segunda-feira, 27 de abril de 2015

10 Mulheres Mais Destemidas da História Americana

O Wild West produziu uma variedade de mulheres destemidas e não apenas as namoradas de arma em punho dos bandidos. A vida no Ocidente deu às mulheres novas oportunidades fora de casa e ajudou-as a liderar o caminho para uma maior igualdade com os homens.

10- Esther Morris Hobart


Esther Hobart Morris trouxe ideias modernas para o Oeste Selvagem. Após mudar-se para Wyoming com o seu segundo marido à procura de ouro, Esther encontrou uma vocação muito mais importante. No primeiro ano após a chegada a Wyoming, ela ajudou a liderar um movimento para o sufrágio feminino no estado que acabou por ser um sucesso. Como resultado, Wyoming tornou-se o primeiro estado a dar às mulheres o direito de votar em 1869. 

Por causa do seu papel na tomada do sufrágio para uma realidade, Esther foi nomeada uma juíza de paz. Foi a primeira vez na história do mundo que uma mulher foi nomeada para o cargo. Durante os oito meses e meio que ela serviu como juíza de paz, presidiu uns impressionantes 26 casos. Ela permaneceu em Wyoming pelo resto dos seus dias, trabalhando diligentemente para ampliar os direitos das mulheres e, eventualmente, tornar-se uma figura nacional da igualdade.

9- Fannie Porter


Facilmente uma das mulheres de negócios mais bem sucedidas de todos os tempos, poderia dizer-se que Fannie Porter era uma empresária natural. Com 20 anos, a jovem viúva estava a rodar o seu próprio bordel de luxo em San Antonio, Texas, com vista para os gostos da Wild Bunch, bem como Butch Cassidy e Sundance Kid. Por um tempo, os bandidos mais famosos do país visitavam o estabelecimento de Fannie, escondendo-se da lei e apaixonando-se pelas suas meninas. Embora ela fosse bem conhecida pelos seus laços pessoais com bandidos, Fannie interagiu regularmente com o lado certo da lei e foi mesmo uma visita do detetive infame e homem da lei William Pinkerton.

Quando os bordéis já não podiam operar abertamente no Texas, Fannie vendeu a sua casa e desapareceu. Ninguém sabe o que lhe aconteceu, mas uma coisa é certa: O negócio da prostituição tornou-a uma mulher rica.

8- Margaret Heffernan Borland


De origem irlandesa, Margaret Heffernan Borland era o que é conhecido como uma "arranhadora". A morte, a doença e os ataques do Exército mexicano fizeram pouco para freá-la. Com cinco anos, a sua família imigrou para o Texas e estabeleceu-se em San Patricio, não muito longe da costa. O novo país realizou promessas à família, mas também era uma área volátil. Em 1836, quando Margaret tinha apenas 12 anos de idade, o seu pai foi morto num ataque de nativos americanos. A Revolução do Texas já estava em andamento e, logo após a morte do seu pai, a família foi forçada a fugir da sua casa quando o Exército mexicano avançou. Eventualmente, eles voltaram, apesar da presença do Exército mexicano e o Diretor de Jose de la Pena ficou com a família Heffernan durante esse tempo.

Margaret foi casada três vezes, entre as idades de 19 e 34 anos. O seu terceiro casamento foi com Alexander Borland, um dos fazendeiros mais ricos em Victoria, Texas. Margaret ajudou o marido a executar o seu negócio até à sua morte, em 1867, de febre amarela. A doença também tirou a vida das suas três filhas mais velhas, o seu filho de quatro anos de idade e um neto. Apesar da perda devastadora, Margaret assumiu toda a operação de gado por si mesma. Em seis anos, ela teve 10.000 cabeças de gado, ganhou o respeito como uma fazendeira bem-sucedida e ficou conhecida como a primeira e única mulher a liderar uma unidade de gado.

7- Biddy Mason


Bridget "Biddy" Mason é famosa por ser a primeira mulher africana-americana a possuir terras em Los Angeles, mas que empalidece em comparação com muitas das suas outras realizações. Biddy nasceu em escravidão no Mississippi. Em 1847, o seu proprietário, um mórmon recém-convertido chamado Robert Marion Smith, decidiu entrar em greve para o oeste, como muitos outros americanos. Biddy e as suas três filhas acompanharam a família Smith, andando por todo o caminho de Mississippi para Utah.

Smith mais uma vez levou a família, em 1851, desta vez para a Califórnia. Foi um movimento que mudou para sempre a vida de Biddy. A Califórnia era um estado livre. Em 1856, Biddy foi capaz de pedir aos tribunais para ganhar a liberdade para si e para as suas três filhas. Como uma mulher livre, Biddy trabalhou como parteira e enfermeira, para poupar dinheiro suficiente para comprar um pedaço de propriedade, em 1866, por US $ 250. Ela continuou a realizar várias empresas e a fazer negócios imobiliários que, eventualmente, trouxeram-lhe uma fortuna de US $ 300.000.

Mas Biddy foi tão grande filantropa como empresária. Ela usou a sua riqueza para fundar a Primeira Igreja Metodista Episcopal Africana, que foi a primeira igreja negra em Los Angeles. Biddy também doou livremente para instituições de caridade locais e era tão proeminente dentro da comunidade que um memorial Biddy Mason foi criado em 1989.

6- Sarah "Grande Ocidental" Bowman


Sarah Bowman decicou-se extremamente à cozinha durante a Guerra do México. Naquela época, as mulheres poderiam juntar-se aos seus maridos no campo como cozinheiras ou lavadeiras e foi exatamente o que Bowman fez em 1845. Num escalonamento de 188 centímetros (6'2 ") de altura, ela ganhou o apelido de "Grande Ocidental", mas foi o seu serviço sem medo durante a Guerra do México que lhe valeu um lugar na história texana. Diz a lenda que, durante uma batalha em Fort Brown, ela se recusou a recuar com as outras mulheres e continuou a cozinhar para os homens, mesmo depois de uma bandeja ser baleada direitamente da mão dela.

"Grande Ocidental" viajou com o exército para o México, agora com o seu segundo marido. Lá, mais uma vez, mostrou bravura sob o fogo durante a batalha de Buena Vista. Em vez de cozinhar, desta vez carregava cartuchos e ajudava os soldados feridos no campo de batalha. Enquanto estava no México, abriu um hotel chamado The American House. Ela permaneceu lá até 1848, quando foi para o oeste com o exército depois de ter o seu terceiro marido. Ao longo do caminho, parou em El Paso para abrir outro hotel que acabou por ser alugado ao exército. Ela continuou como lavadeira da empresa para o exército através da década de 1860. Depois da sua morte, foi enterrada com honras militares no cemitério Fort Yuma.

5- As Oficiais da Paz Femininas


Ainda hoje, o trabalho de um oficial de paz é frequentemente associado ahomens e não mulheres, mas, de volta à década de 1890, várias mulheres destemidas tornaram-se vice-marechais dos Estados Unidos. Pouco se documenta sobre estas oficiais da paz, mas os poucos relatos na imprensa deixaram claro que eram senhoras destemidas com quem os bandidos não queriam dançar o tango.

Mary Frances "Mamie" Fossett e SM Burche de Oklahoma foram nomeadas oficiais da paz dos Estados Unidos, por Marshal CH Thompson. Como vice-marechais, Fossett e Burche serviram e fizeram prisões em campo ao lado dos seus colegas do sexo masculino.

FM Miller foi um vice-marechal fora de Paris, Texas, e a única mulher conhecida a assumir o cargo no território indiano. Em 1891, o jornal Phoenix Muskogee Weekly informou que a encantadora Ms. Miller, que veio à cidade para deixar os presos, era uma excelente amazona que vestia um chapéu de cowboy, carregava uma pistola Colt e usava um cinto de pistola carregada durante o transporte e bloqueio dos infratores.

4- Lottie Deno


Quando o nosso pai é um criador de cavalos de corrida e jogador talentoso rico, as probabilidades são boas de que vamos apanhar algumas dicas ao longo do caminho. Este foi o caso de Lottie Deno. Antes da sua morte, durante a Guerra Civil, o pai de Lottie levou-a com ele a salões de jogos de azar, ensinando-lhe a arte dos jogos de azar. Após a morte do seu pai, a mãe de Lottie foi para Detroit à procura de um marido. Em vez disso, Lottie ficou com um dos ex-jockeys do seu pai e começou a jogar em Mississippi.

Lottie finalmente encontrou o seu caminho para San Antonio, onde se tornou apostadora da casa do Clube da Universidade. A família Thurmond era a proprietária do estabelecimento e foi assim que Lottie veio a conhecer e a apaixonar-se por Frank Thurmond. Depois de Frank matar um homem, foi para oeste e Lottie logo em seguida também. Pelo seu caminho dos jogos de azar no Texas, tornou-se uma figura bem conhecida. Diz-se que Lottie foi mesmo a inspiração para Miss Kitty no programa de televisão Gunsmoke. Eventualmente, Lottie e Frank reuniram-se e estabeleceram-se em Deming, Novo México, onde atuaram como cidadãos íntegros na comunidade.

3- Delia Haskett Rawson


Distribuir correio foi um negócio difícil por volta em 1800, mas isso não impediu Delia Haskett Rawson de entrar na profissão com apenas 14 anos de idade. Foi um feito que fez dela a primeira e provavelmente mais jovem do sexo feminino a levar o correio no estado da Califórnia. Ela continuou a abrir o caminho durante nove anos, entre 1876 e 1885.

O pai de Delia, Samuel W. Haskett, era proprietário de uma linha de diligências, o que lhe proporcionou a oportunidade de tomar as rédeas. Quando se tratava de cavalos, Delia tinha talento natural. Além de dirigir a diligência, Delia participou em corridas de cavalos, eventos de rodei, e concursos de beleza, ganhando prémios em todos os três. Mais tarde, ela passou a ser proprietária de uma mina, um baronesa de petróleo e a única mulher a ser aceite no Drivers Association California Pioneer Stage quando foi formada em 1934.

2- Susan Anderson, "Doutora Susie"


Poucas mulheres praticavam a medicina em 1800 e menos ainda caminhavam a pé através da fronteira para cuidar de pacientes, mas isso era exatamente o que Susan, a "Doutora Susie" Anderson fazia.

O pai de Susan encorajou-a a tornar-se médica e pagou pela sua educação na Universidade de Michigan. Depois de ganhar o seu diploma de médica, Susan decidiu voltar para Cripple Creek, Colorado, com a sua família para começar a prática médica. Ela rapidamente ganhou reputação como médica especializada, muitas vezes ajudando os mineiros feridos.

Depois de inúmeros contratempos pessoais, Susan deixou a cidade mineira para exercer medicina em Denver. Apesar da sua habilidade, ela foi incapaz de estabelecer uma prática constante e acabou na enfermagem por seis anos em Greeley, Colorado. Anos antes, Susan tinha contraído tuberculose e decidiu que as altas altitudes de Fraser, Colorado, se adequariam melhor à sua condição. Foi em Fraser que Susan realmente floresceu como médica e ganhou o apelido de "Doutora Susie." Como os pacientes eram muitas vezes pobres, Susan era normalmente paga em alimentos ou lenha. Com um rendimento monetário baixo, Susan não se destituiu e foi nomeada Grand County Coroner. Esta mulher da medicina continuou a fazer chamadas de casa até a idade de 84 anos.

1- Cathay Williams


Cathay Williams tinha um gosto da vida militar inicial, quando se juntou ao Major General Phillip H. Cathay, uma escrava libertada recentemente, foi a cozinheira e lavadeira para General Sheridan, mas tinha sua mente fixada na linha de frente do campo de batalha.

Após a Guerra Civil terminar, Cathay foi demitida da sua posição e teve que encontrar outra maneira de fazer face às despesas. Quando o Congresso estabeleceu oficialmente os primeiros regimentos afro-americanos em 1866, Cathay decidiu alistar-se como um "soldado búfalo". O único problema é que as mulheres não podiam estar nas forças armadas. Com 175 centímetros (5'9 "), Cathay disfarçou-se de homem e chamava-se William Cathay. Depois de um físico rápido e claramente apressadao o cirurgião do exército considerou-a apta para o serviço. Cathay tornou-se a primeira mulher africana-americana a ser alistada no exército. Mesmo Cathay sendo internada cinco vezes durante os seus dois anos de serviço a lutar na infantaria 38, o seu segredo nunca foi descoberto. Acabou por lhe ser dada a descarga da deficiência.

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