quinta-feira, 30 de abril de 2015

A Nossa Poluição Está a Criar um Novo Tipo de Rocha

"Há um grande futuro nos plásticos. Pense nisso. Será que pensa sobre isso?" - Mr. McGuire, The Graduate (1967)

Em Resumo

Os plásticos enchem os nossos oceanos a um ritmo ímpio. Com o esforço incrivelmente difícil de se livrar disso, os pesquisadores descobriram que a Mãe Natureza está a tomar algumas medidas estranhas por conta própria. Nalgumas áreas, especialmente aquelas onde a poluição de plástico é coberta por areia e terra, os plásticos estão a passar por uma mudança em que estão a ficar comprimidos, formando um novo tipo de rocha à qual se deu o nome de "plastiglomerate." Não se sabe por quanto tempo este híbrido de plástico vai durar, mas é provável que as futuras gerações devam sempre olhar para trás para a rocha geológica, pois vão ver a nossa poluição muito claramente.

A História Completa

Os plásticos são uma invenção relativamente nova. Ganharam popularidade na década de 1950 e não demorou muito para que nós usássemos plástico para praticamente tudo. Utilizamo-lo para recipientes e revestimentos, para proteção contra os elementos e, na maioria, ninguém pensa em nada disso quando trazemos as nossas compras para casa em sacos que podem existir há mais tempo do que nós.


Como várias coisas que os seres humanos fazem, tendemos a não pensar nos efeitos a longo prazo das nossas ações. Quando se trata de plásticos, não só existem muitos efeitos, como alguns são bastante bizarros.

De acordo com a Sociedade Geológica da América, estamos a criar um novo tipo de rocha.

Ao longo das últimas décadas, os pesquisadores estão finalmente a ter uma boa visão sobre o que estamos a fazer à Terra com todo o lixo que despejamos nela. Uma das primeiras coisas que eles encontraram foi o impacto que o plástico vai ter nas vias da Terra.

É mau. Sabemos que estamos a matar a vida marinha e a arruinar ecossistemas inteiros com o nosso lixo, mas só muito recentemente descobrimos o que estamos a fazer à Terra.

Os pesquisadores da University of Western Ontario e do Instituto de Pesquisa Marinha Algalita descobriram que os plásticos que são enterrados no solo podem ter um impacto incrivelmente estranho na composição do solo. Eles não se decompõe ou desaparecem, eles formam um tipo completamente novo de rocha.

Eles chamam-lhe "plastiglomerate" e há vários tipos diferentes. Tudo depende de que tipo de plástico é feita e se teve ou não teve outras forças, como o calor, sobre ele antes de ser soterrado por acção do fogo.

Os plásticos que acabam em áreas frias ou enterrados sob outros materiais podem durar centenas de milhares de anos quando estão incorporados na rocha. Quando olhamos para trás milhares de anos, podemos ler as mudanças climáticas e os padrões climáticos nas rochas. Mas nós estamos a deixar lixo para trás.

Os pesquisadores analisaram um par de lugares diferentes, incluindo uma praia no Havaí que está situada de tal modo que os ventos e o movimento da água faz com que os plásticos se amontoem nas praias a um ritmo vertiginoso. Quando o fazem, estão a combiná-lo com a areia e com os sedimentos que já estavam lá e a compactação para criar o plastiglomerate fica muito mais densa.

A praia também é um lugar popular para os turistas e os turistas. Os campistas têm fogueiras e o calor acrescentado significa que as acumulações de plástico derretem e depois endurecem em torno de materiais naturais como a madeira e a areia.

Embora certamente não seja tarde demais para fazer alguma coisa para mudar esse infeliz legado, vai levar um esforço maciço. Além de limpar o lixo que já está a poluir as nossas praias, terras e águas, muitos países estão a encontrar novas maneiras de se certificar de que a poluição de plástico não continua a acontecer. 

Muitos países europeus deixaram de oferecer aos clientes a opção de ter sacos plásticos gratuitos para as suas compras; os clientes têm de pagar por eles e isso faz com que as sacolas reutilizáveis sejam uma ideia muito mais atraente.

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