segunda-feira, 27 de abril de 2015

As Muitas (Falhadas) Revoluções de William Walker

Teria sido tão barato e fácil anexar todo o México de uma vez e teria poupado o trabalho de fazer proclamações futuras." - Alta California editorial sobre a estratégia de William Walker

Em Resumo

William Walker não era muito vistoso. Tinha apenas 157 centímetros (5'2 ") de altura e pesava apenas 55 kg (120 libras). Mas apesar da sua estrutura diminutiva, Walker era um homem com grande ambição. Ele queria conquistar um país latino-americano e declarar-se presidente.

A História Completa

Todos têm sonhos. Alguns querem tornar-se pró-atletas ou romancistas famosos. Outros querem tornar-se estrelas de cinema ou cientistas de renome. William Walker queria começar o seu próprio país. Diferente da maioria das pessoas, Walker realmente alcançou os seus objetivos... mais ou menos.

Nascido em 1824, Walker era uma criança arrogante. Depois de ganhar a sua pele de carneiro, este adolescente excursionou pela Europa, estudando em algumas universidades de prestígio muito antes de abrir a sua própria prática, na Filadélfia.


Eventualmente, Walker ficou entediado, pendurou o estetoscópio e formou-se em Direito. No entanto, a vida de advogado não prendeu a sua atenção durante muito tempo e logo ele fundou o seu próprio jornal, em Nova Orleões. Depois de viver em torno do "The Big Easy" por um tempo, foi para o oeste em 1849 e estabeleceu-se em San Francisco.

Em 1853, Walker finalmente percebeu o que queria fazer com a sua vida. Ele queria tornar-se uma obstrução. Derivado da palavra espanhola para "pirata" ou "saqueador", os "flibusteiros" do século 19, não andavam apenas por aí a fazer discursos prolixos. Em vez disso, eles invadiam outros países e derrubavam governos estrangeiros. Alguns queriam os próprios pequenos reinos. Outros esperavam juntar-se aos EUA como um novo estado de escravos e estragar o Compromisso do Missouri.

De qualquer maneira, os flibusteiros eram como rockstars do século 19. Portanto, este magro jornalista, de 29 anos de idade, sem treinamento militar, arredondou uma banda ralé de cerca de 50 desajustados e invadiu Baja, na Califórnia. Chamando-se o Primeiro Batalhão Independente, o exército de Walker conquistou a capital de Baja. Depois disso, o invasor declarou-se o recém-nomeado presidente da pro-escravidão "República da Baixa Califórnia."

Quando a notícia da revolução chegou aos Estados Unidos, os americanos ficaram ansiosos por juntar-se a Walker. Encorajado pelo seu sucesso e pelas novas tropas, Walker decidiu que era hora de expandir o seu império. Depois de se mudar para a capital de Ensenada, "El Presidente" anexou todo o estado de Sonora. Naturalmente, falar é fácil e Walker não poderia realmente fazer o backup da sua peça ousada. Graças a um clima áspero, a falta de suprimentos, a doenças mortais e bandidos selvagens, Walker logo se viu sem um exército.

Batido (mas ainda não derrotado), Walker voltou para os EUA em 1854, onde foi levado a julgamento pela tentativa de conquistar outro país. Mas o júri estava cheio de grupos de pro-escravidão de Walker que estavam incrivelmente impressionados com o seu discurso tempestuoso sobre a importância de expandir as fronteiras da América. Depois de oito minutos de deliberação, o júri voltou com um veredicto de "não culpado".

O presidente de uma vez e do futuro estava de volta no negócio.

Em 1855, Walker disputou mais um bando de esquisitos e desordeiros. Desta vez, voltou suas atenções para a Nicarágua. O país estava no meio de uma guerra civil e então Walker aliou-se com os perdedores e passou a assumir. Ao longo do caminho, executou algumas pessoas e até mesmo as nivelou da cidade de Granada. Eventualmente, o general miniatura declarou-se presidente (de novo), legalizou a escravidão (de novo) e decidiu que o inglês era a nova língua nacional da Nicarágua.

No início, as coisas estavam a correr às mil maravilhas. Até mesmo o presidente dos EUA, Franklin Pierce reconheceu oficialmente o novo governo de Walker. Mas o ditador nicaraguense cometeu um grande erro. Enumerou Cornelius Vanderbilt, um dos homens mais ricos da América. Vanderbilt correu uma empresa de transporte próspero na Nicarágua e, quando a revolução de Walker ameaçou prejudicar negócios, o milionário convenceu o presidente a retirar o apoio e forneceu o exército da Costa Rica com dinheiro e poder de fogo suficiente para derrotar Walker.

Mais uma vez, o ditador diminutivo foi enviado para casa com o rabo entre as pernas. Mais uma vez, foi levado a julgamento e, mais uma vez, foi absolvido. Afinal, Walker era uma lenda. As pessoas escreveram músicas sobre o homem. Houve até uma peça de teatro sobre a vida dele. Ele era um herói nacional. Além do mais, estava completamente obcecado por voltar para a Nicarágua.

Ao longo dos anos seguintes, Walker invadiu aquele pobre país da América Central mais três vezes, mas nunca chegou perto de derrubar o governo. De todas as vezes, foi enviado numa embalagem de volta para os EUA. De todas as vezes, foi julgado e absolvido. Bem, todas com exceção da quarta e última invasão.

Em 1860, Walker tentou esgueirar-se para a Nicarágua por meio de Honduras. Walker e o seu grupo heterogéneo logo se viram superados pelos militares de Honduras e quaisqueres esperanças de reforços foram esmagadas quando a marinha britânica os bloqueou ao largo da costa.

Walker foi preso. Os seus homens morreram com balas e de doenças e ele não tinha para onde correr. Desesperado, o ladino entregou-se à marinha britânica. Eles tinham outros planos para William Walker, no entanto. Em vez de levá-lo de volta para os EUA, os britânicos colocaram Walker junto aos hondurenhos, que decidiram parar este filibuster de uma vez por todas. a 12 de setembro de 1860, o Presidente Walker, de 36 anos de idade, foi morto através do pelotão de fuzilamento, a quilómetros de distância do país que uma vez tinha governado.

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