quarta-feira, 10 de junho de 2015

10 Comunidades Judaicas Fascinantes Que o Tempo Esqueceu

A maioria das pessoas que estão familiarizadas com a história bíblica sabe que as tribos de Israel e Judá foram espalhadas na sequência das invasões de Assíria e Babilónia, nos séculos VIII e VII aC e da destruição de Jerusalém no ano 70 dC. Para onde é que todas essas pessoas foram? A maioria das pessoas está familiarizada com o Ashkenazi e as comunidades judaicas sefarditas, mas nos últimos anos, graças à arqueologia, à antropologia e à pesquisa de ADN, as pessoas redescobriram as comunidades judaicas perdidas. Esses grupos, por sua vez, descobriram a sua semelhança com as comunidades judaicas mais conhecidas. No entanto, como a maioria dessas pessoas moram em áreas controladas por um islamismo militante hostil, se vão sobreviver é discutível.

10- Judeus Holandeses

Indonésia


No início de 2013, um evento violento ocorreu contra uma comunidade que a maioria do mundo nem sabia que existia. Os assaltantes demoliram a sinagoga Beith Shalom, a sinagoga mais proeminente na Indonésia. Nos últimos anos, a pequena comunidade judaica em Surabaya, a Java Oriental, estava sob ataque por radicais na comunidade predominantemente muçulmana. Os protestos anti-Israel frequentemente tinham como alvo Beith Shalom e, quatro anos antes da sua destruição, os antagonistas selaram o edifício.

Durante esta perseguição, a cidade estava em processo de registo na sinagoga como património de judeus holandeses, que a construíram no século 19. Como tal, o local deveria ter sido protegido pelo governo, mas a pequena minoria tem poucos amigos. Agora há apenas uma sinagoga, que está localizada em Manado.

A comunidade judaica na Indonésia não esteve sempre numa posição tão desesperada. Quando o holandês da East India Company começou a negociar com a Indonésia no século 17, muitos judeus se estabeleceram na ilha como comerciantes. Mais tarde, a imigração para o país devido à perseguição nazista aumentou os seus números. Estabeleceram uma presença pequena, mas vibrante, no país predominantemente islâmico, que também tem pequenas minorias cristãs, hindus e budistas. Mais tarde, a controvérsia sobre Israel levou a hostilidade contra a comunidade; como resultado, muitos ou emigraram da Indonésia ou converteram-se ao islamismo ou ao cristianismo.

Acredita-se que existam apenas 200 judeus praticantes no país e que o governo nem sequer reconhece oficialmente o judaísmo como religião. Apesar dessa atmosfera, muitos membros da comunidade judaica estão a reafirmar a sua cultura, mesmo que tenham aprendido as suas origens judaicas mais tarde na vida.

9- O Yibir

Somália


Um dos países mais trágicos é a Somália. Durante a segunda metade do século 20, a Somália sofreu de fome, guerras nacionais, guerras civis, a vida sob os senhores da guerra e uma completa falta de infra-estrutura. Apesar de todos os somálios terem de aprender a sobreviver em circunstâncias problemáticas, há uma probabilidade de não haver sobreviventes que não sejam pessoas da tribo Yibir, que é um misterioso clã proscrito num Estado falido.

Na Somália, predominantemente muçulmana, as outras tribos e clãs têm desprezado o Yibir por causa das suas supostas origens judaicas. Na Somália, "Yibir" significa hebraico. Se o Yibir praticava o judaísmo no passado, não o fazem há pelo menos 800 anos. Em 2000, o "sultão dos judeus", Ahmed Jama Hersi, mencionou a um repórter que não sabia nada sobre o judaísmo; era um muçulmano praticante. Mesmo se for dada a oportunidade, poucos imigram para Israel ou se convertem ao islamismo. Isso não diminui o desprezo que os outros somálios têm pela tribo. Mesmo os jovens Yibir muitas vezes se recusam a mencionar a que tribo pertencem, porque têm vergonha da sua condição de casta baixa.

É incerto se o Yibir nunca vai fazer um progresso significativo. Por muitos anos, a lei proibia-lhes a educação. O chamado sultão mal podia soletrar o seu nome. Como resultado, a tribo tem apenas normalmente trabalho em atividades de base, como a metalurgia ou o calçado. Nos últimos anos, a Somália, finalmente, estabeleceu um governo central. Durante as propostas preliminares, os autores atribuíram um assento a Yibir na câmara abaixo do conjunto.

8- Judeus Bukharan

Uzbequistão


Para o mundo ocidental, os Estados da Ásia Central entre a Rússia e o Afeganistão são pouco conhecidos. O que se sabe é que faziam parte da URSS e que a Rota da Seda da China percorreu a região. Assim, é improvável que o mundo já tenha ouvido falar da história dos judeus Bukharan, uma comunidade que tem quase 2.500 anos de idade.

Quando os babilónios destruíram Jerusalém, no século VII aC, os conquistadores mudaram muitos dos judeus para a Babilónia. Nem todos se hospedaram na cidade; alguns dos judeus vagaram primeiro na Pérsia, mas depois viajaram ao longo da Rota da Seda, estabelecendo-se onde era conveniente. Bukharans, a viver no atual Uzbequistão, traçam a sua linhagem até esses judeus. No entanto, a sua história pode acabar noutras terras, longe de Bukhara.

Após o colapso da URSS, muitos emigraram para melhores oportunidades económicas. Embora alguns partissem para Israel, a maior comunidade judaica Bukharan expatriaram para Queens, Nova Iorque, onde tiveram tanto sucesso como conflito. Por volta de 35.000, a comunidade criou muitas empresas, especialmente restaurantes e construiu muitas moradas na área. Ainda assim, a comunidade tenta preservar a sua herança asiática Central apesar da influência da cultura americana circundante. A sua maior luta pode ser com o Ashkenazi predominante, que alguns acreditam que são preconceituosos contra eles, porque o vestido dos judeus Bukharan, a alimentação e os costumes sociais são alheios a formas ortodoxas.

7- Judeus Kochi

Índia


Por quase 500 anos, a linha de cor dividiu a comunidade judaica Kochi, na Índia. Os Malabar ou os "judeus negros" foram efetivamente segregados dos, mais tarde, "judeus brancos", segundo Parades. Embora a linha de cor tenha sido quebrada, outros desenvolvimentos nos últimos anos levaram a uma diminuição da população da comunidade, pois continuam a emigrar para Israel.

Os colonos judeus originais eram do Malabar, mas quando e como eles chegaram à Índia é ainda um mistério. Alguns dos descendentes acreditam que os seus antepassados chegaram quando os assírios exilaram as 10 tribos no século VIII aC. Outros acreditam que a liquidação começou quando os judeus deixaram Jerusalém após a destruição romana do Segundo Templo em 70 dC. Outros ainda acreditam que a comunidade judaica iemenita são os seus antepassados. Seja qual for a sua origem, chegaram antes dos Paradesi.

Os Paradesi foram exilados pelos sefarditas, que fugiram das inquisições de Portugal e Espanha. Apesar de alguns sefarditas se casaram com os Malabar, ainda olhavam de soslaio para os diferentes estilos e costumes da comunidade e mantinham-se separados. Quando Portugal estabeleceu uma colónia na área, as tensões de cores aumentaram à medida que os portugueses se sentiam mais confortáveis a interagir com os Paradesi como mediadores entre eles e a população hindu. Como resultado, apesar de estarem sob diferentes bandeiras (portuguesas, holandesas, britânicas, indianas e independentes) ao longo dos séculos, os Paradesi foram maiores socialomente do que os Malabar.

A siscriminação contra os Malabar, em grande parte, terminou na década de 1950. No entanto, quando a ONU reconheceu Israel em 1948, muitos decidiram procurar uma vida melhor no novo país. Além disso, a estagnação económica na Índia transformou este fio de emigração numa inundação, então agora os viajantes visitam os restantes poucos judeus Kochi como uma atração turística curiosa.

6- Judeus Igbo

Nigéria


Um dos grupos mais controversos que afirma ser descendente de tribos perdidas de Israel é a tribo Igbo na Nigéria. Embora os assírios tivessem removido as 10 tribos de Israel e reassentado-as, como poderiam os descendentes acabar na Nigéria antes da viagem transoceânica generalizada? Embora ainda não existam provas conclusivas de que os Igbo sejam geneticamente judaicos, existem teorias sobre a sua viagem, se for verdade.

A maioria dos reclamantes dizem que os seus ancestrais migraram do Oriente Médio e Norte da África sub-saariana a Ocidente em torno de 740 aC, em torno do tempo da derrota assíria de Israel. Os Igbo acreditam que um viajante judeu do século IX, chamado Eldad o Danite (que pode ter sido apenas um contador de histórias muito convincente) viajou por toda a África. Eventualmente contactado os Igbo, que tinham as Escrituras Hebraicas, exceto as Lamentações e Ester, que foram escritos depois do exílio de Israel.

Os Igbo mostram alguns sinais de uma conexão judaica no passado. Embora não existam registos escritos, a tribo observa leis alimentares semelhantes às regras kosher, separa as fémeas durante a menstruação, pratica a circuncisão de acordo com o costume judaico e celebra feriados como a Páscoa. Nos tempos modernos, por causa do contato com as comunidades judaicas estabelecidas, os Igbo também começaram a adotar práticas judaicas que se desenvolveram depois os exilados assírios e babilónicos. Esperam que, ao manter as suas tradições culturais, suportem a pressão, voltar ao cristianismo ou curvar-se a incursões terroristas por muçulmanos, especialmente desde que a Al-Qaeda e os Boko Haram aumentaram as suas atividades na região.

5- Judeus da Montanha

Azerbaijão


Não são muitos os países muçulmanos que são amigáveis com Israel. Os xiita do Irão são especialmente hostis desde a revolução de 1979. Não poderia haver maior contraste quando se olha para a relação entre o Azerbaijão, outra nação xiita e Israel. Em 2012, o Irão protestou e ameaçou o Azerbaijão quando anunciou uma visita oficial a Israel. O Presidente Aliyev, disse: "Eu sei quem são os meus amigos e quem são os meus inimigos." Israel e Azerbaijão são amigos, ou pelo menos aliados, como demonstra a sua forte relação de defesa e comércio. Esta tolerância numa região predominantemente intolerante remonta a séculos de aceitação dos Judeus da Montanha no país.

Durante a deslocalização de Israel e Judá, há 2.500 anos, os grupos das tribos viajaram para a Pérsia. Alguns adotaram o Juhuri, que é uma linguagem baseada em Farsi com sobras de hebraico que é falado nestes dias. Como alguns outros grupos de exilados, estas colunas Juhuri mudaram-se da Pérsia e acabaram por se instalar nas montanhas do Cáucaso, onde as pessoas que os cercam os chamam de "judeus da montanha."

Porque vivem num país que é mais do que 90 por cento muçulmano e está sob a mão firme da URSS oficialmente ateísta, o Judaísmo dos poucos restantes está mudo. Muitas vezes, as pessoas podem negligenciar detalhes durante as várias celebrações, como o Shabat. Para os judeus do Azerbaijão, isso não nega o seu sentido de identidade cultural. Eles acreditam no espírito do judaísmo; ainda apreciam a comida e os costumes trazidos pelos seus antepassados, mas desenvolveram a sua própria cultura única que entrelaça as tradições judaicas e da Ásia Central.

4- Lemba

Zimbabué, África do Sul


Na África do Sul e Zimbabwe, uma tribo abstém-se de comer carne de porco, pratica a circuncisão e mantém um dia por semana santa, o que contrasta com os costumes das tribos vizinhas. Essas pessoas, os Lemba, têm o mesmo fenótipo genético dos seus vizinhos, acreditam que são descendentes de judeus que fugiram da destruição dos babilónios. Os Lemba acreditam que os ancestrais do sexo masculino viajaram para sul através de Yemen para a sua localização atual, em que se casaram com a população local. Surpreendentemente, muitos dos Lemba nem chegam a afirmar o judaísmo como religião; muitos são cristãos, enquanto outros são muçulmanos.

Os Lemba, no entanto, acreditam que o judaísmo é a sua cultura, é por isso que estão à procura de respostas científicas. Os testes de ADN recentes podem confirmar a sua lenda oral. Na década de 1990, os geneticistas descobriram a assinatura genética Cohen, o que muitas vezes significa ascendência judaica. A mesma proporção da assinatura que é encontrada em grandes populações judaicas também foi encontrada nos homens lembas que reivindicam a descendência de Buba, o líder da Judeia lendária que afirmam ter viajado para a África Austral.

Um dos aspetos mais notáveis da cultura Lemba é a sua tradição da lungundu ngoma ou "o tambor que troveja". Alguns pesquisadores acreditam que a base para essa lenda é a Arca da Aliança; há um artefato de 600 anos de idade atualmente mantido num museu do Zimbabué que realizaram da mesma maneira que os sacerdotes realizaram a arca. De acordo com a tribo, a arca original foi perdida no Iémen, enquanto eles criaram réplicas para as batalhas em que lutaram ao longo dos séculos.

3- Judeus Kaifeng

China


Em 1605, missionário jesuíta Matteo Ricci recebeu um visitante interessante em Pequim. Um emissário de Kaifeng viajou para a cidade porque ouviu que Ricci era um correligionário. Ricci ficou surpreso porque o catolicismo tinha acabado de entrar no Este da Ásia algumas décadas antes. Quando Ricci conheceu o emissário, fez uma descoberta importante que logo informou ao Vaticano: O emissário era um judeu chinês.

Embora a data exata da chegada dos judeus à China seja desconhecida, os estudiosos reconhecem que construiram a primeira sinagoga em 1163. É possível que os comerciantes judeus trabalhassem na China já no século VII, embora seja incerto se mantiveram uma presença permanente. O mais provável é que estabelecessem uma comunidade depois de fugir da perseguição que surgiu na sequência do aumento da guerra cristã-islâmica. Em Kaifeng, estes imigrantes encontraram um lugar de descanso, onde desfrutaram de boas relações com os imperadores da dinastia Song e os seus súditos. Conhecido como o Hui azul de chapéu, um dos imperadores deu-lhes sete nomes de família chineses enquanto lutava, pronunciando hebraico.

Ao longo dos séculos, os judeus de Kaifeng esqueceram muitos dos seus costumes e perderam o conhecimento da língua hebraica. Em meados do século 19, quando os missionários locais compraram um Torah em hebraico para a comunidade, um judeu Kaifeng não podia lê-lo. A sinagoga tinha estado muito tempo em condições precárias e eles não tinham o rabino treinado, então a comunidade largamente negligenciou os serviços religiosos. Ainda assim, a memória do seu passado cultural cintilou quando rejeitaram os produtos suínos e fizeram pão sem fermento.

Atualmente, a pequena comunidade judaica Kaifeng tem feito esforços para se reconetar com as suas raízes. Alguns dos membros mais jovens viajaram para Israel e para os Estados Unidos para estudar hebraico e converterem-se formalmente ao judaísmo, porque os Kaifeng não cumprem os requisitos matrilineares do judaísmo ortodoxo. Os restantes membros procuram aprender sobre a sua identidade perdida por outros meios, seja através da mídia ou de viajantes judeus que vieram para atender os seus irmãos perdidos, porque a China não reconhece o judaísmo como uma fé aprovada.

2- Judeus Iémenitas


É possível que a guerra civil e o aumento da hostilidade contra a comunidade minoritária conduza os últimos judeus do Iémen. Entre 1949 e 1951, os EUA e o Reino Unido transportaram 49.000 judeus em segurança de Israel durante a Operação Tapete Mágico. Nos últimos anos, o Departamento de Estados dos EUA foi executado, o que provavelmente será a operação final para salvar a comunidade cada vez menor e reassentar as pessoas assediadas ou nos EUA ou em Israel. Antes desse caos, a comunidade judaica iemenita foi um dos mais antigos e mais vibrantes, sendo descendentes de comerciantes enviados pelo Rei Salomão para o comércio de materiais para adornar o templo. Hoje, há menos de 100 membros.

Antes do surgimento do Islão, o Iémen era a terra de um reino judeu próspero. Durante 150 anos, reis judeus governaram Himyar. Segundo os estudiosos, os governantes da Himyar converteram-se ao judaísmo por volta do ano 380. Estes reis primeiro resolveram a contenda dentro do Yemen, antes de avançarem para o norte através da Saudita. Estes reis usaram o judaísmo para unificar um povo muitas vezes rebelde e persistentemente tribal.

No século VI, o cristão copta Axumites na Etiópia observou Himyar e ajudararam a instalar um cristão no trono, que logo foi substituído por um golpe de um homem judeu chamado Yusuf. Yusuf logo foi numa missão de vingança pelo massacre de cristãos, antes de Axum invadir Himyar, derrotar Yusuf e tornar-se oficialmente copta. Um século mais tarde, o Islão começou o seu avanço militar. Alguns estudiosos acreditam que o exemplo dos reis Himyar pode ter influenciado as ambições de Maomé quando ele conseguiu unir muitas das tribos árabes rebeldes sob uma única bandeira, enquanto os reis Himyar tinham falhado.

1- Beta Israel (AKA The Falashas)

Etiópia


Embora vários grupos tenham perseguido a comunidade Falasha na Etiópia ao longo dos séculos, a situação chegou a um ponto de ebulição na década de 1970, quando o governo comunista derrubou Haile Selassie. A fome assolava e a guerra com a Somália ameaçava a estabilidade da região. Muitos Falashas fugiram para campos de refugiados sudaneses. Até meados dos anos 1980, quando o governo hostil lhes permitiu deixar a região. Secretamente, Israel (com a ajuda da CIA, mercenários e as forças de segurança sudanesas) evacuaram alguns dos Falashas em 1985 usando uma operação de codinome plano. Quanto mais tarde Joshua Operações e Solomon evacuassem, mais pessoas salvavam. Agora apenas alguns milhares permanecem na Etiópia e no Sudão.

Existem inúmeras teorias sobre a sua origem como um povo. Uma tradição é que, após a destruição do primeiro templo, viajou pela primeira vez para o Egito e depois de Roma conquistou o Egito, foram mais ao sul para a Etiópia. Outra crença é que os Falashas são os descendentes de Menelik I, que foi supostamente o filho do Rei Salomão e da Rainha de Sabá. A última teoria é que são descendentes da tribo de Dã, que fugiu durante a guerra que dividiu Israel no reino de duas tribos de Judá e do reino de 10 tribos de Israel. Beta separar-se de Israel e do resto da comunidade judaica ocorreu cedo nos seus centros de religião sobre a Orit, que é a Torah na língua nativa Gez. Seja qual for a sua origem, os fugitivos judeus finalmente casaram-se com a população Africano Leste, formando uma cultura distinta da circundante cristã, muçulmana e tribos pagãs.

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