sexta-feira, 12 de junho de 2015

10 Mistérios de Assassinatos Que Fizeram História

Os assassinatos de presidentes e reis não são os únicos crimes que mudam o nosso mundo. As vítimas destes 10 assassinatos não exerciam o poder nacional e foram mais rapidamente esquecidas. Mesmo assim, os seus assassinatos levaram a mudanças no sistema de justiça, educação, assuntos nacionais, sociedade e cultura. Alguns destes casos foram fáceis para as autoridades resolverem; outros permanecem um enigma. Todos eles fizeram história.

10- O Primeiro em Nova Iorque


Na noite de 22 dezembro de 1799, Gulielma Sands "Elma" deixou a sua casa numa pensão em Manhattan após confidenciar ao seu primo que ia casar-se com o seu colega pensionista, Levi Weeks. Ela não foi visto novamente até 02 de janeiro de 1800, quando o seu corpo foi descoberto.

A morte de Elma produziu uma lista de "primeiros" da história dos EUA. Para começar, foi o primeiro mistério de assassinato escandaloso de Nova Iorque. De acordo com os seus pensionistas companheiros, Levi e Elma eram amantes, o que era muito chocante em 1799. Panfletos e jornais proclamavam que Levi havia prometido casamento a Elma e que depois a assassinara. Fascinados, os nova-iorquinos leram que, na noite do crime, os moradores ouviram Elma e Levi a sair da casa ao mesmo tempo. Apenas meia hora depois, testemunhas ouviram gritos perto do poço. Essa foi também a área onde as pessoas alegaram que tinham visto um trenó puxado por cavalos a carregar dois homens e uma mulher. O cavalo e o trenó assemelhavam-se a uma propriedade do irmão de Levi, Ezra. No momento em que Levi foi a julgamento a 31 de março, as multidões gritavam: "Crucifica-o!"

Felizmente para Levi, o seu irmão tinha algo que ainda aparece de forma proeminente na justiça americana: dinheiro. Ezra contratou três advogados de defesa famosos, incluindo dois fundadores: o ex-secretário do Tesouro Alexander Hamilton e o futuro vice-presidente Aaron Burr. Ele também contratou o futuro Supremo Tribunal de Justiça Harry Livingston. Mais de um século antes do julgamento notório de OJ Simpson fazer o termo famoso, Levi foi defendido pela primeira legal "equipa dos sonhos".

Os advogados experientes de Levi conceberam uma estratégia para a criação de qualquer dúvida razoável, nas mentes dos jurados que ainda está em uso hoje. Eles apresentaram teorias de assassinato alternativas, lançando suspeitas sobre um outro pensionista, Richard Croucher, e até mesmo plausivelmente demonstraram que Elma poderia ter cometido suicídio. Eles atacaram o caráter de Elma, alegando que ela tinha dormido com o senhorio casado e estabeleceram álibis para Levi com as suas próprias testemunhas ao plantar dúvidas sobre testemunhas de acusação.

Em 1800, os ensaios poderiam correr até a madrugada e o sensacional julgamento de Levi terminou às 02h00, depois de dois dias de trabalho. Um juiz possivelmente cansado e irritadiço anunciou que a acusação não tinha provado o seu caso e deixou claro que Levi deveria ser declarado "não culpado." Dentro de 10 minutos, os jurados exaustos tinham a missão cumprida. De alguma forma, o funcionário do tribunal ficou acordado para transcrever tudo, fazendo julgamento registados pela primeira vez na América criminal.

A maioria dos nova-iorquinos continuaram convencidos da culpa de Levi (embora alguns mudassem de ideia meses depois, quando Richard Croucher foi condenado por estupro). Diz a lenda que a morte de Elma afetou a história americana de uma última forma: o primo de Elma supostamente lançou uma maldição sobre Hamilton, que foi morto a tiros num duelo famoso. O atirador foi desonrado, cuja vida e carreira nunca foram os mesmos.

9- A Dama e o Toxicologista


Marie Cappelle era um membro elegante, realizado da aristocracia francesa. Ela ficou apavorada quando os seus parentes a fizeram casar-se com Charles Lafarge que, descobriu-se, vivia num castelo em ruínas infestado de ratos.

Enquanto Charles viajava a negócios, Marie enviou-lhe uma carta carinhosa e um bolo caseiro. Charles comeu o bolo, ficou gravemente doente e morreu. O arsénico foi encontrado no quarto de Marie, mas ela alegou que só o usava para matar os roedores terríveis.

Em 1840, Marie foi a julgamento por assassinato e argumentou sobre a sua culpa ou inocência, na disseminação pela Europa e América. O processo penal foi instaurado em farmácias locais, que descobriram o arsénico na comida que Marie tinha enviado a Charles, assim como no estômago dele. O advogado de defesa de Marie respondeu com uma carta do mundialmente famoso toxicologista de França, Mathieu Orfila. Um pioneiro no estudo forense de venenos, Orfila reclamou que a acusação tinha usado testes desatualizados. Ele alegou que só o novo teste inventado pelo químico britânico James Marsh poderia detetar com segurança o arsénico.

O tribunal ordenou ao Ministério Público que realizasse o teste de Marsh. Houve um tumulto quando os resultados não demonstraram arsénico no corpo de Charles. Os partidários de Marie pensou que ela iria sair livre mas, em vez disso, o tribunal realizou o teste Marsh novamente, desta vez pelo próprio Orfila. Embora Orfila tivesse estado primeiro envolvido no julgamento do lado da defesa, ele proclamou que, quando fez o teste de Marsh (mais corretamente do que os cientistas da promotoria), os resultados mostraram que o corpo de Charles continha arsénico, na verdade.

Para Marie, o julgamento significava um veredicto de culpada e condenação à prisão perpétua. Para o público, isso significava um novo entendimento que os forenses precisavam que poderia determinar a culpa ou a inocência. O testemunho de cientistas tornaram-se comuns nos tribunais, como o teste Marsh. Ao arsénico tinha sido dado o apelido de "pó de herdeiro", porque era popular entre aqueles que queriam matar um membro da família. Foi fácil chegar ao arsénico como veneno de rato e os seus sintomas mortais assemelhavam-se aos de doenças naturais. Após o julgamento de Lafarge, todos sabiam que mesmo pequenas quantidades de arsénico poderiam ser detetadas e usadas para prova de assassinato. Os assasssinos tiveram de procurar novas maneiras de realizar o crime perfeito.

8- Apanha-me se Puderes


Se gosta de histórias de detetives britânicos, deve muito a um certo par de calças. Em 1842, um par de calças foi roubado de uma casa de penhores, em Londres, por Daniel Good, que logo teve a polícia no seu encalço.

A polícia prendeu Good nos estábulos onde viveu como cocheiro e começou a busca pelas calças roubadas. Em vez delas, no entanto, encontraram um torso humano queimado, sem membros e com a cabeça debaixo de uma pilha de feno. Foi quando Good decolou, travando o policial dentro do estábulo. Até ao momento em que o polícia contatou os seus superiores, Daniel Good tinha ido embora.

O torso pertencia a Jane Jones. Ela estava grávida e era esposa de Good, que a tinha assassinado pois assim ficaria livre para  o seu mais novo amor. O público estava com medo deste assassino brutal e Scotland Yard dedicou nove divisões de rastreamento. Naqueles dias de pré-telefone, os oficiais de diferentes divisões encontraram-se para trocar pistas sobre o paradeiro dele. Infelizmente, esse sistema era ineficiente. A polícia conseguiu localizar o paradeiro dele, mas nunca foram rápidos o suficiente para o apanhar. Os jornais publicaram artigos sobre a incompetência da Scotland Yard. Finalmente, alguém reconheceu Daniel Good em Tonbridge, a cerca de 50 quilómetros (30 milhas) de Londres e informou a polícia de Tonbridge. Good foi preso, mas a Polícia Metropolitana de Londres e Scotland Yard não teve nenhum crédito.

Good foi executado em maio. Em agosto, a Scotland Yard tinha decidido melhorar a eficiência na captura de assassinos como Good através da criação da sua primeira força policial oficial, que se tornou conhecida como o Departamento de Investigação Criminal (CID).

7- Apontar Para o Assassinato


Thomas Farrow era gestor da Oil and Colour, uma oficina de pintura de Chapman, em Londres. Ele e a sua esposa, Ann, viveram acima da loja até março de 1905, quando um rapaz de recados descobriu que Thomas tinha sido espancado até à morte. Ann estava inconsciente e não foi capaz de identificar os seus agressores antes de também acabar por falecer.

Scotland Yard determinou que o assassinato havia ocorrido mais cedo naquela manhã e que o motivo tinha sido roubo. A loja e o apartamento tinham sido roubados e uma caixa de dinheiro vazia estava no chão. O Detetive Inspetor Charles Collins, chefe da divisão de impressão digital, examinou a caixa e encontrou uma impressão digital desconhecida, que não pertencia à polícia na cena do crime ou às vítimas, nem a quaisquer criminosos, cujas gravuras estavam em arquivo.

Dois irmãos, Albert e Alfred Stratton, logo foram dados como suspeitos. Na manhã do crime, um leiteiro viu os dois rapazes a correr para a loja de tintas e uma outra testemunha afirmou que tinha visto Alfred na área, naquele momento. Quando foram recolhidas as impressões digitais dos dois irmãos, a polícia descobriu que uma cópia do polegar de Alfred correspondia à da caixa.

Scotland Yard foi pioneira na recolha de impressões digitais para identificação de criminosos, mas até agora só tinha usado provas de impressão digital para uma prisão: o "assaltante bola de bilhar" que foi condenado por roubo depois de deixar a sua impressão digital numa janela recém pintada. A polícia estava preocupada com a hipótese dos júris não considerarem que meras impressões digitais poderiam ser usadas para considerar um suspeito de assassinato.

No julgamento, o inspetor-chefe Collins deu ao júri uma lição de identificação através das impressões digitais. Usando um quadro-negro e fotografias ampliadas das gravuras, mostrou como a impressão na caixa registadora e a impressão do polegar de Alfred eram idênticas de 11 maneiras cruciais. Ele também explicou como trabalhou com estampas criminais para fins de identificação. A sua apresentação convenceu o júri, que deu um veredicto de culpado. Scotland Yard foi tão influente que o sucesso de Collins abriu a porta para provas de impressão digital nas salas de audiência em todo o mundo.

6- O Clássico Assassinato


"Frankie e Johnny" é uma das baladas mais famosas de homicídio da América. Tem sido entoada por centenas de artistas, incluindo Leadbelly, Louis Armstrong, Mae West, Sam Cooke, Bob Dylan, Johnny Cash e até mesmo Elvis. A canção é baseada no assassinato do compositor africano-americano, Allen Britt, que foi morto pela sua namorada Frankie Baker, em 1899.

Frankie era uma bela prostituta, bem-sucedida, que usava brincos de diamante "tão grande como ovos de galinhas." Britt era o seu amante e cafetão. O casal chateou-se quando Frankie o apanhou com outra mulher. Ela pediu-lhe para voltar para casa com ela, mas ele foi a uma festa com a sua nova mulher. Britt chegou em casa muito tarde na noite, quando Frankie estava na cama. De acordo com Frankie, eles discutiram e, quando o seu amante veio para cima dela com uma faca para "cortá-la", ela agarrou na sua pistola que estava debaixo do travesseiro e atirou nele.

No seu julgamento, o júri concordou com a necessidade de Frankie de se defender. O juiz ainda lhe devolveu a arma dela. Mas muitos no seu bairro sentiam que havia outras respostas para o mistério do que aconteceu naquela noite no seu apartamento.

Poucos dias após o julgamento, uma canção chamada "Frankie matou Albert" foi composta por Bill Dooley. A canção, que evoluiu para a balada popular "Frankie e Johnny", foi apreciada por quase todos, exceto Frankie. Ela odiava a forma como as pessoas cantavam quando ela passava. Odiava as letras que proclamavam que ela matara Allen porque ele a traiu e não porque ela tinha que se defender. Há quem diga que a canção a perseguia, até fora de St. Louis. Finalmente, acabou no Oregon, executando um salão de engraxate.

Mesmo assim, a popularidade da história de Frankie assombrava. Foi a base para o filme de 1933, Loira, que começou a carreira de Mae West e Cary Grant. Frankie, com raiva, processou a Paramount Studios, mas perdeu. Ela processou Hollywood novamente pelo filme de 1936, Frankie & Johnny, mas perdeu novamente. Frankie morreu em 1952, antes que pudesse processar também o filme de Elvis Presley, Frankie e Johnny, em 1966.

5- O Secreto Massacre de Stanford


"Esta é uma forma horrível de morrer." Estas foram as últimas palavras de Jane Stanford, que foi envenenada em 1905. Foi um final inesperado para a co-fundadora amada da Universidade de Stanford. Em 1891, Jane e o seu marido Leland Stanford, um barão ferrovio e senador, criou a Universidade de Stanford como um memorial para o seu único filho. Dois anos mais tarde, o senador morreu e Jane assumiu-a.

Durante anos, Jane Stanford supervisionou quase todos os aspetos da sua gestão. Em 1904, estava prestes a ir contra o presidente Stanford David Starr Jordan, que não estava a criar a escola que Jane pensava que o seu marido tinha a intenção que fosse. Mas por essa altura, a garrafa de água diária de água mineral de Jane, ficou com um gosto amargo. Ela cuspiu a água e submeteu a garrafa de água a testes. Os resultados mostraram que a bebida havia sido atacada com estricnina. Assustada e doente, Jane fugiu para o ensolarado Havaí com a sua secretária de confiança, Bertha Berner. Ela parecia estar segura, mas, a 28 de fevereiro de 1905, bebeu mais um copo contaminado e, apesar dos melhores esforços dos médicos do Havaí, morreu de envenenamento por estricnina.

Se nunca soube que a mãe da fundação de Stanford foi assassinada, foi porque o presidente de Stanford queria que as coisas fossem dessa forma. Quando Jordan chegou ao Havaí para retornar o corpo de Jane para a Califórnia, anunciou que os médicos especialistas havaianos foram todos incompetentes e Jane tinha realmente morrido de causas naturais. Ele até pagou a um médico inexperiente, que nunca tinha examinado a Sra. Stanford enquanto viva, para escrever um relatório que dissesse que ela morreu de insuficiência cardíaca. Esta explicação prevaleceu até 2003, quando o professor de medicina de Stanford, Dr. Robert Cutler, publicou o seu livro investigativo A misteriosa morte de Jane Stanford, que usou provas médicas para mostrar que Jane tinha sido envenenada.

A secretária de Jane estava presente em ambas as intoxicações, mas foi dito que não tinha um motivo, uma vez que ela levava uma vida mais confortável com a sua entidade patronal do que sem ela. A pessoa que tinha um motivo era o presidente Jordan (embora seja difícil ver como ele poderia colocar o veneno na água mineral da Sra. Stanford). A visão de Jordan para Stanford tinha sido muitas vezes bloqueada por "uma velha inculta", como um membro da faculdade, chamada Jane. Em vez de ser demitido, Jordan ficou como presidente e a sua visão para a faculdade prevaleceu, com uma forte ênfase em ciências.

Nós nunca saberemos o que a Universidade de Stanford, a universidade mais intimamente ligada à tecnologia inventiva do Vale do Silício, teria sido se Jane tivesse permanecido no controle, assim como provavelmente nunca saberemos quem a matou.

4- A Peça de Teatro


A mais longa peça de teatro do mundo é um mistério de assassinato, por Agatha Christie. O Mouse Trap tem funcionado por mais de 60 anos e a sua trama é vagamente baseada num assassinato que chocou a Grã-Bretanha no tempo de guerra. Em 1945, um médico foi chamado a uma fazenda remota em Shropshire, Inglaterra, para examinar uma criança doente. O médico declarou que o menino havia sido morto há horas e uma investigação de assassinato começou.

Reginald e Esther Gough eram os pais adotivos de Dennis O'Neill, de 13 anos de idade, e de Terence, de 11 anos de idade. Os irmãos sofriam de desnutrição que beirava a fome e ambos tinham feridas ulceradas e cicatrizes que provavelmente proviam de golpes constantes. Quando o legista determinou que Dennis tinha morrido após lhe baterem muito, os Goughs foram presos.

No início, a história deles era que as lesões eram devidas ao fato dos rapazes lutarem entre si e que as suas feridas ulceradas eram tratadas. Mas, no julgamento, Esther Gough admitiu que Dennis estava morto quando ela chamou o médico e que ela tinha negligenciado os meninos por ordens do seu marido. Ele controlava a casa, batia na sua esposa e cruelmente batia nos meninos O'Neill quase todas as noites e deixava-os passar fome.

O júri só foi capaz de dar a Esther seis meses, por negligência, porque havia menos provas contra ela. Quando Reginald foi condenado por homicídio culposo, o público levantou um clamor e um tribunal de apelação mudou o veredicto do homicídio. A falta de proteção a Dennis e Terence tornou a chave para o mistério na famosa peça de Agatha Christie. Mais importante, resultou na Lei da Criança de 1948, que estabeleceu oficiais treinados em toda a Grã-Bretanha para garantir o desenvolvimento saudável das crianças adotivas e protegê-los de maus-tratos.

3- A Lei dos Três Strikes


Polly Klaas, de 12 anos de idade, vivia com a mãe em Petaluma, uma tranquila cidade no norte da Califórnia, que tem sido o local para filmes nostálgicos como American Graffiti e Peggy Sue Got Married. A 1 de outubro de 1993, Polly e dois amigos estavam numa festa de pijama quando um homem corpulento, com uma faca, entrou no quarto de Polly e disse às meninas que as mataria se elas gritassem. Ele amarrou todas as meninas e saiu com Polly.

Após o rapto, os voluntários procuraram na área de Petaluma, na esperança de encontrar Polly viva. Mais de dois mil milhões de imagens foram distribuídas em todo o mundo e o rapto foi destaque no programa de TV da América Most Wanted. A mídia chamava a Polly "A Criança dos Estados Unidos."

A 29 de novembro, a polícia prendeu Richard Allen Davis, que acabou por confessar e revelar detalhes que levaram à descoberta do corpo da menina numa encosta. Davis tinha estado na prisão durante quase 20 anos por raptar e violar mulheres. A revista People classificou o caso como "uma onda de crimes de um homem só".

A publicidade sobre Davis coincidiu com uma petição liderada por Mike Reynolds. A filha de Reynolds também tinha sido assassinada por um criminoso condenado e ele precisava de milhares de assinaturas para colocar uma iniciativa na cédula de votação de uma nova lei. Apelidada de "três strikes", esta lei obriga que qualquer um condenado por três crimes sirva automaticamente de 25 anos à prisão perpétua.

Reynolds não estava nem perto do total de assinaturas que precisava para obter o direito nas urnas, até à prisão de Davis. Depois disso, uma estação de rádio de San Francisco lançou uma petição de assinaturas e as pessoas faziam fila para participar. O assassinato de Polly também inspirou a Legislação Estadual da Califórnia para passar uma lei dos três strikes ela própria, que entrou em vigor em 1994. Em 1999, 24 estados, bem como o governo federal, tinham alguma forma da lei dos três strikes nos seus livros.

2- Um Assassinato Independente


Em 1996, a repórter Veronica "Ronnie" Guerin estava sentada no seu carro num engarrafamento em Dublin quando dois homens numa motocicleta pararam ao lado dela, a mataram e sairam em disparada. Este estilo de gangues chocou a Irlanda, mas ninguém ficou surpreso que Guerin tivesse sido alvejada.

Guerin era uma repórter de crime para a Sunday Independent, da Irlanda. A sua coluna expunha os crimes dos reis gangster de Dublin e os barões da droga que tinham atacado antes. Tiros foram disparados na sua casa e um estranho uma vez apontou-lhe uma arma à cabeça antes de disparar na perna. O lord das drogas John Gilligan deu-lhe um soco no rosto e ameaçou o seu filho de seis anos de idade. Mas as tentativas de intimidação apenas irritaram Guerin, que continuou a expor as histórias que os gangsters queriam escondidas.

O inquérito sobre o assassinato de Ronnie Guerin foi o maior da história da Irlanda. A suspeita caiu sobre John Gilligan porque ela tinha pressionado acusações de agressão contra ele e ele tinha dito a amigos que não ia deixá-la colocá-lo na cadeia. Os resultados da investigação foram longe de perfeitos mas, eventualmente, Gilligan, juntamente com a maioria dos homens que tinham conspirado para matar Ronnie, estavam na prisão ou por homicídio ou por tráfico de drogas.

Essa não foi a única mudança que o seu assassinato provocou. Por causa de Guerin, o Parlamento criou o Criminal Assets Bureau (CAB) para confiscar quaisquer bens que fossem adquiridos através de atividades criminosas. Eles também instituiram um programa de proteção à testemunha, de modo que aqueles que queriam testemunhar contra chefes da máfia não teriam mais nada a temer pelas suas vidas. Muitos criminosos fugiram da carreira na Irlanda. Em 2013, o Sunday Independent escreveu que CAB teve custos de bandidos irlandeses de 250.000.000 €. Outros países europeus adotaram a sua própria forma de CAB, permitindo que ainda mais criminosos pagassem o preço pelo assassinato de Guerin.

1- A Tomada Abaixo do Chefe


Neil Heywood era um expatriado britânico fino em Beijing, China, que dirigia uma empresa de consultoria que ajudou empresas britânicas a expandirem-se para a China. Em novembro de 2011, Heywood foi encontrado morto no Chongqing Sorte Holiday Hotel.

O chefe da polícia altamente respeitado de Chongqing, Wang Lijun, investigou a morte de Heywood. Wang não encontrou nenhuma evidência de homicídio e o veredicto da polícia era que Heywood morrera de envenenamento por álcool.

Em 2012, Wang apareceu num consulado americano na China, em busca de asilo. Ele admitiu que a esposa do seu chefe, Gu Kailai, tinha assassinado Neil Heywood. Quando contou a Bo Xilai sobre o assassinato, Bo queria o crime encoberto. O relacionamento deles havia deteriorado ao ponto em que Wang estava com medo do seu poderoso chefe. O programa anti-crime de Bo Xilai, a sua atenção para as necessidades dos pobres e os seus discursos comunistas fizeram dele um político muito popular no caminho certo para se tornar um dos governantes mais poderosos do país.

Wang nunca recebeu asilo, mas depois das suas acusações de assassinato, Bo foi retirado do poder e Gu foi a julgamento. Ela confessou que a sua amizade com Heywood (alguns disseram que eram amantes) começou na década de 1990, quando ele tinha ajudado o seu filho entrar em Harrow, uma escola aristocrática britânica. Heywood também fez negócios com Gu e Bo, que lhe deviam dinheiro. No seu julgamento, Gu afirmou que Heywood havia ameaçado prejudicar p seu filho a menos que lhe pagassem e que foi por isso que o envenenou.

Gu foi condenado pelo assassinato de Heywood e Wang e Bo foram condenados por terem encoberto o crime. Todos estão na prisão. Mas as perguntas permanecem sobre se o mistério do assassinato de Heywood realmente foi resolvido ou se os inimigos políticos de Bo a usaram para líder popular da ferrovia. Enquanto isso, o assassinato destacou a corrupção dos governantes da China, juntamente com os seus estilos de vida não exatamente comunistas da riqueza, influência de negócios e escolas de inglês extravagantes para os seus filhos. O escândalo agitou a ira do público e da agitação terminou a ascensão de Bo Xilai, o liberal mais poderoso e carismático da China, mantendo o poder em mãos mais conservadoras.

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