quinta-feira, 11 de junho de 2015

10 Teorias Impressionantes em Ciência Zombie

Ao longo dos últimos anos, os zombies abraçaram a cultura pop. As pessoas gostam deles (talvez inexplicavelmente) e alguns de nós ainda estamos a preparar-nos para o dia em que o apocalipse zombie comece de verdade. E alguns de nós estão muito, muito ansiosos por isso.

Não é tão louco quanto parece e há muitas coisas valiosas que podem ser aprendidas a partir do estudo dos zombies. Algumas coisas são sérias, outras são divertidas, mas todas elas são muito fascinantes.

10- Trabalhar o Cheiro dos Zombies


É uma das formas padrão que os heróis conseguem trabalhar perto de uma horda de zombies em algum lugar. Untar-se com um pouco de sangue e tripas, andar devagar e não chamar a atenção para si mesmo. Mas isso vai funcionar?

Uma teoria da ciência zombie sugere que é uma maneira completamente legítima de se disfarçar de uma multidão de zombies famintos. De acordo com o químico e pesquisador Raychelle Burksa, da Universidade de Nebraska, Lincoln, tudo isso tem a ver com o motivo pelo qual os zombies tentam comer os vivos e não a sua própria espécie. Uma vez que têm limitadas faculdades mentais, parte do que eles estão realmente a trabalhar tem que ser alicerçada nos princípios básicos como o sentido do olfato. É lógico que eles usam o olfato para identificar quem é ou não um zombie.

A cultura pop encontrou uma maneira de cheirar como os mortos (cobrir-se de intestinos), mas não é muito prática. Então, Burks decidiu que cada kit pré-apocalipse zombie necessitaria de alguma colónia de morte. Misturou química e cheiro de zombies para chegar a Eau de Morte. A colónia teria de ser concebida para ser produzida em massa, se fosse um produto viável e iria conter coisas como sulfidrilo metanotiol (para o cheiro de ovos podres) e um par de aminas orgânicas (putresine e cadaverina) para imitar o aroma de decomposição. Eles também descobriram que poderiam usar um tipo bastante improvável de bactérias, como E. coli, para facilitar a reação química necessária para a produção em massa da colónia potencial para salvar vidas.

9- A Propagação da Doença Zombie na Cultura Pop


De acordo com a estudante de graduação da Utah State University, Sarah Reehl, os zombies não são apenas um fenómeno da cultura pop. E o próprio fenómeno da cultura pop espalhou-se como uma praga de zombies. Usando um modelo SIR (que significa Suscetível, Infetado e Recuperado), ela plotou tendências linguísticas nos últimos anos, com o objetivo de ter uma ideia de como as palavras da cultura pop, as ideias e as imagens se espalham e quanto tempo duram. O seu modelo incluiu observar como as tendências prováveis se espalham de pessoa para pessoa, por quanto tempo permanecem populares e como muitas vezes algo seria usado.

Ela, então, aplicou o termo "zombie" e, de acordo com os números, a cultura pop da praga zombie vai continuar a manter-se firme ao longo dos próximos 25 anos ou mais e, eventualmente, vai ser tão popular como outros monstros míticos, como o vampiro. A previsão é que a febre zombie vá ser mais difundida em 2038 e que não irá desaparecer até por volta de 2080.

8- Os Animais São as Nossas Primeiras Defesas


As hordas de zombies que vagam pode ser uma visão aterrorizante para se testemunhar, há uma variedade de animais para não vermos a coisa como o fim do mundo, mas como um bastante extenso buffet de almoço. O naturalista da National Wildlife Federation, David Mizejewski, diz que não é de estranhar que, quando pensamos em hordas de zombies, o nosso desgosto substitui a nossa consciência de que temos alguns bastante pesos pesados do nosso lado, os animais.

Quando se doa um corpo à ciência, nunca se sabe o que vai acabar por acontecer e um corpo doado à Forensic Anthropology Research Facility do Texas State University foi comido por abutres em nome da ciência. A instalação tem "um laboratório de decomposição humano" e os pesquisadores deram um corpo humano aos abutres para ver que tipo de danos poderiam realmente acontecer. Há uma razão prática, é claro, muitos corpos são encontrados em cenas de crime ao ar livre e saber o que lhes acontece em vários contextos e cenários é fundamental para chegar a um cronograma forense. Mas descobriram algo impressionantemente perturbador: Um grupo de abutres que se dedique a cadáver humano pode reduzi-la a nada além de ossos em cinco horas.

E, na sequência de um apocalipse zombie generalizado, os abutres não estariam sozinhos. Outras aves de rapina, juntamente com catadores como corvos, seriam mais do que felizes ao obter uma barriga cheia de carne zombie. Há também grandes predadores, como os ursos, que não pensariam duas vezes antes de acabar com um zombie.

7- Sofrem do Transtorno de Défice de Consciência de Hipoatividade


Com todas as dificuldades que têm na comunicação, parece bastante simples que seria impossível psicanalisar um zombie. Mas o pesquisador de zombies (e neurocientista da University of California-San Diego) Bradley Voytek e o seu colega (e professor da Carnegie Mellon) Timothy Verstynen, compilaram tudo o que sabemos sobre o funcionamento do cérebro de um zombie e chegaram a um diagnóstico completo.

Chegaram à conclusão de que os sintomas e engenharia reversa a ideia de que a atividade no cérebro dos zombies seria semelhante. A maioria dos zombies mostra sinais de perda de memória de amigos, atacando e família como atacariam um estranho. Isso significa que o hipocampo já não está a funcionar (apesar de diferentes tipos de zombies poderem manter algum nível de função da memória). Eles são capazes de movimentar-se, mas não o movimento humano, sugerindo que o cerebelo ainda está a funcionar, mas atrofiou ou foi de alguma forma danificado. E a agressão, juntamente com a unidade para agir em impulsos de base, significa que houve danos no córtex frontal orbital, limitando a sua capacidade de controlar os instintos mais básicos que orientam desejos e necessidades humanas.

Eles também não perdem a capacidade de falar, mas geralmente perdem a capacidade de expressão (que são duas coisas diferentes). Apesar de ainda conseguirem reproduzir sons, não conseguem formar palavras, o que sugere danos ou deterioração das áreas do cérebro que nos permitem compreender as palavras e traduzir os nossos próprios pensamentos em palavras.

Ao mapa do cérebro que foi criado com base nestas observações de zombies típicos foi dado então um termo que define a condição médica que os seres humanos com cérebros neste estado sofrem. É chamado de transtorno de défice de consciência e hipoatividade ou CDHD.

6- O Melhor Lugar Para Esperar


Como é geralmente descrito, o apocalipse zombie é bastante improvável. Não que isso não possa acontecer, mas provavelmente não vai acontecer exatamente como acontece na cultura pop. Há quase sempre os noticiários obrigatórios a acontecer no fundo em algum lugar com pessoas aterrorizadas a recitar os nomes das cidades que caíram e a mostrar fotografias de hordas de mortos-vivos que marcham através dos campos e ruas da cidade.

Se isso acontecer, vai, sem dúvida, ser um processo muito mais lento, e os estatísticos da Universidade de Cornell analisaram apenas como isso se vai espalhar. Com base na ideia de que é uma epidemia de vírus ou doença que transforma as pessoas em zombies, é provável que se espalhe através de uma grande cidade, em questão de poucos dias. Regiões periféricas ou rurais, no entanto, poderiam permanecer muito afetadas durante meses antes que o vírus desaparecesse.

Há uma série de variáveis, quando se trata de descobrir o quão rápido a infeção se espalharia. Ao gerar o modelo, os investigadores estudaram coisas como a rapidez com que os zombies se moveriam, em conjunto com a infeção, se seria ou não suficiente (ou se as pessoas infetadas tinham tempo suficiente para subir para um avião e espalhar a doença noutro lugar). Como muitas outras áreas da ciência zombie, houve também um olhar prático interessante na forma como a doença se espalharia.

5- Os Zombies no Espaço


Em 2014, o professor da San Francisco State University, Stephen Kane, publicou um artigo chamado "A Explicação Necro-biológica para o Paradoxo de Fermi." Foi publicado no April Fools 'Day, mas a ideia por detrás do papel é bastante intrigante.

O Paradoxo de Fermi foca-se no número de planetas nas proximidades, a probabilidade de que estejam habitados por alguma coisa e faz a pergunta de porque não foram contatados ainda. A probabilidade estatística de estrangeiros nas proximidades torna bastante bizarro o porquê de não termos feito contato com mais ninguém e ainda, de acordo com Kane, pode ser porque alguns desses planetas foram infetados com o SNAP, ou espontânea Psicoce Netro-animação.

A teoria é algo como isto: a Terra teve tempo de sobra para desenvolver todos os tipos de doenças desagradáveis. Vimos a evolução de coisas como a gripe, a cólera e a varíola. Temos visto grandes pragas e tivemos uma grande percentagem da população humana exterminada por elas. As probabilidade de coisas semelhantes se terem desenvolvido noutros planetas é bastante significativa, mesmo se falarmos apenas sobre o tipo de pragas que vêm com o apocalipse zombie.

Kane (que na verdade é um professor muito respeitado e um astrónomo) adaptou a Equação de Drake para olhar para planetas próximos e um punhado de variáveis, como as probabilidades de civilização, quanto tempo essas civilizações poderiam ter estado ao redor e acrescentou a ideia de as probabilidades da evolução de um vírus-necro.

Segundo os seus cálculos, descobriu que em apenas 100 parsecs do nosso planeta há mais de 2.500 planetas que foram infetados com zombies. Ele continua a argumentar que não faz muito sentido. Com base na probabilidade da vida inteligente em algum lugar no espaço, alguém deveria ter tropeçado em cima de nós há muito tempo. Mas, com a presença de SNAP, seria apenas uma viagem fatídica para uma civilização alienígena inteligente de um planeta infetado para espalhar a infeção para outros planetas, o que significa que pode haver uma razão muito boa para o fato de ainda não termos estabelecido contato com os alienígenas ainda: há zombies no espaço.

4- A Ética Zombie e a Dissonância Cognitiva


Do nosso lugar no sofá, uma coisa parece ser muito clara. Quando se trata de matar um zombie ou deixá-lo comer-nos, não parece haver qualquer possibilidade real de escolha a ser feita. Há, porém, e tudo isso tem a ver com a dissonância cognitiva.

A ideia remonta a 1956, quando o termo foi criado por um psicólogo que estudava os crentes do fim-do-mundo e como eles lidavam com a continuação da existência de vida como a conhecemos. É o que acontece quando uma pessoa se depara com duas crenças ou verdades que se completam com o conflito. No apocalipse zombie, essas verdades são a ideia de que é errado matar pessoas, mas isso é exatamente o que se deve fazer, se quisermos sobreviver.

Também apresenta um cenário interessante para os psicólogos perceberem apenas como as pessoas lidam com os problemas enfrentados pelas duas verdades conflitantes, o que é muitas vezes para ajustar a sua versão da verdade até que os dois já não estejam em conflito. Quando se trata de zombies, existem algumas maneiras diferentes que as pessoas podem ajustar a verdade para caber nas orientações do que é aceitável. Enquanto podem pensar que é errado profanar ou desrespeitar um corpo, a criação de um zombie significa que isso já foi feito e não se está a fazer qualquer outro dano.

Há também a questão de saber quando é aceitável matar um zombie. Mataria uma pessoa antes dela fazer a volta inevitável, porque sabe ela se iria tornar? Ou é de algum modo mais ético permitir-lhes transformar-se? Será que a possibilidade de uma cura torná-lo-ia mais ético mantê-los vivos no seu estado zombie? A natureza humana  faz com que as questões éticas e psicológicas que giram em torno de matá-los um exercício fascinante em explorar a nossa humanidade e o que estamos dispostos a fazer para sobreviver.

3- De Quanto do Cérebro é Que se Precisa?


Falámos sobre com o que a atividade cerebral de um zombie realmente se parece com base nos seus níveis de funcionalidade e na sua fome aparentemente sem sentido. Mas isso também traz à tona a questão do que acontece com pessoas reais quando partes dos seus cérebros estão danificadas ou são removidas completamente. De quanto do cérebro é que realmente se precisa?

Há muita coisa que simplesmente não sabemos sobre o cérebro e absolutamente não sei a resposta para esta pergunta, apesar das possíveis respostas parecem ser, "Menos do que se pensa" ou "Cerca de metade". O insular córtex é a parte do cérebro que nos permite processar emoções e ter consciência da nossa existência consciente. Quando se trata de um homem chamado Roger, porém, que também é conhecido como "Paciente R", ele está a perder não só a maioria do seu córtex insular, mas também o seu córtex pré-frontal medial e o seu córtex cingulado anterior.

O que tudo isto significa é que, teoricamente, ele deve ser um zombie. As partes do seu cérebro que governam algumas das coisas básicas que nos fazem humanos, as nossas emoções, estão em falta. A batalha com o herpes causou o dano ao seu cérebro e, décadas depois da lesão cerebral que deveria tê-lo deixado completamente não-funcional, ele é mais ou menos uma pessoa normal que é capaz de ter emoções, pensamento racional e (uma das coisas que nos separa dos zombies): a racionalização dos eventos a partir do ponto de vista de outra pessoa.

Há outros exemplos, também, de pessoas que nasceram sem certas estruturas cerebrais. Há o caso de uma mulher que nunca soube que nasceu sem um cerebelo até que tinha 24 anos. Os únicos sinais que ela tinha que havia algo um pouco anormal nela era que era ocasionalmente extremamente desajeitada. Os cientistas pensam que tem algo a ver com as outras partes do cérebro que se adaptam e preenchem as lacunas deixadas pelas outras estruturas, mas isso não explica inteiramente o que em algum ponto pode ser começado a ser visto como se fosse um zombie.

Em 2014, houve o caso extraordinariamente preocupante de um homem no Reino Unido que foi diagnosticado com uma ténia no seu cérebro. Ela viveu lá por pelo menos quatro anos e passou esses quatro anos à volta da sua cabeça. Os seus problemas estavam lá, ele relatava cheiros estranhos e lapsos de memória, mas ainda era um ser humano funcional. Se ser um zombie se espalha como uma doença, mas o cérebro humano é capaz de sobreviver a uma ténia, isso traz à tona algumas questões interessantes sobre exatamente onde está a linha entre o ser humano e os danos irreversíveis dos zombies.

2- Modelagem Zombie e HPV


O desenvolvimento de um modelo matemático para controlar o surto de uma infeção zombie pode parecer uma coisa muito fantasiosa e o tipo de coisa que os matemáticos fazem quando estão aborrecidos, mas um matemático coloca os modelos em muito bom uso. Robert Smith? (Sim, o "?" é parte do seu nome) realizou alguns trabalhos bastante extensos sobre o que aconteceria se houvesse um apocalipse zombie. É responsável por coisas como a taxa de natalidade, infeções latentes, tentativas de quarentena e o que aconteceria quando a quarentena falhasse. Matematicamente, descobriu que a menos que haja uma campanha agressiva de grande sucesso para acabar com os zombies, vamos perder.

Mas o seu modelo e a matemática por detrás disso, não é apenas o material de filmes de terror de fim de noite. Smith? é um matemático da Universidade de Ottawa e o trabalho, que realmente é pago, é para se modelarem cenários com base na propagação de doenças transmissíveis. E, uma vez que há um grande número de variáveis quando se trata de prever exatamente o que vai acontecer quando os zombies chegarem, é formado com base em modelos que traçaram a disseminação de doenças como o vírus do papiloma humano, ou HPV.

O HPV pode espalhar-se numa série de maneiras diferentes, ele introduziu um novo conjunto de dificuldades na modelagem da propagação desta doença em oposição a uma que se espalhou através de um único método. Smith? baseou-se no seu trabalho anterior da modelagem da infeção zombie, com o objetivo de chegar a modelos precisos de transmissão do HPV.

1- Arquitetura e Energias Renováveis Zombie


Quando o apocalipse zombie acontecer, uma enorme percentagem da população humana será dizimada e um punhado de sobreviventes tentará reconstruir a sociedade em meio aos restos da nossa civilização caída. A ciência está a preparar-nos para isso, também.

A empresa de design Architects Southwest estava por detrás de um concurso que pediu a arquitetos de todo o mundo para projetar e mostrar as suas melhores casas de pós-apocalíptico. As entradas eram bastante incríveis, variando de abrigos impenetráveis que se dobram numa mochila conveniente para a adaptação de um silo de óleo para manter os ocupantes da casa seguros contra os zombies lá de fora.

Alguns delinearam planos para adaptar os navios e barcos em casas móveis e auto-sustentáveis, enquanto outros foram para um refúgio de montanha. E, porque nada deve ser autorizado a ir para o lixo quando se está a reconstruir o mundo, houve um que olhou para a possibilidade de utilização de zombies para ter tudo na casa. A entrada era uma casa disposta verticalmente, com uma base, que consiste de uma série de turbinas. Os zombies são atraídos para as turbinas com a promessa de saborosos coelhos e, uma vez que estão lá, continuam a andar ao redor e ao redor, os coelhos em local seguro, fora do alcance. Enquanto caminham, voltam a turbina e geram a energia necessária para o lar.

Fantasioso, talvez, e inventivo, definitivamente. Se a ciência zombie nos mostra alguma coisa, é que mesmo em face do apocalipse e a hordas de máquinas de matar sem mente, vamos pelo menos ter a criatividade do nosso lado.

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