segunda-feira, 20 de julho de 2015

10 Atos de Bondade do Lado Errado da História

Mesmo nos seus momentos mais sombrios, a história está repleta de heróis. Os homens e mulheres da Resistência Francesa, os civis que abrigavam os tutsis em Ruanda, as pessoas que marcharam pelos direitos civis na década de 1960... todos são justamente celebrados hoje por ajudarem a moldar um mundo melhor.

Mas nem todos os atos de heroísmo vieran dos "bons mocinhos." Ocasionalmente, as pessoas com a coragem e força de caráter para serem heróis acabaram no lado errado da história. E ainda assim tiveram o poder de fazer a coisa certa.

10- O Húngaro Nazista Que Salvou a Vida de Judeus


Zoltan Kubinyi parece-se mais com um personagem de ficção do que com um ser humano. Um oficial nazista húngaro que passou a ser apenas um Adventista do Sétimo Dia e objetor de consciência, recusou-se a carregar uma arma, mesmo quando supervisionava batalhões de trabalho forçado. A história poderia ter acabado com Kubinyi ficando a ser derrubado pelos seus prisioneiros, mas a vida real tinha algo muito mais emocionante em mente.
 
A partir do momento em que assumiu o campo de trabalho local, Kubinyi estaria a deixar a sua humanidade. Mas enquanto outros nazistas abusavam de acusações, ele permitiu-se observar festas judaicas, mesmo ao lado deles no jejum no Yom Kippur. Enquanto outros comandantes de campo deixaram as pessoas esfomeadas de morte, ele dava-lhes rações extras às escondidas. Mas a melhor parte foi quando Kubinyi recebeu ordens do alto comando nazista para enviar os seus prisioneiros para as câmaras de gás. À medida que o Terceiro Reich se desintegrou em torno deles, Kubinyi marcharam os seus homens na Hungria e tentaram o seu melhor para escondê-los dos outros nazistas.

Não foi fácil. Num ponto, um grupo de policiais húngaros identificaram os homens como judeus e prepararam-se para enviá-los para a Alemanha. Kubinyi deteve-os com álcool e afastou os seus homens enquanto os policias dormiam. Levou-os para uma cidade ocupada pelo Exército Vermelho, salvando as suas vidas.

A história poderia terminar aí, mas houve um último ato. Apesar do seu trabalho no resgate de prisioneiros judeus, Kubinyi foi preso pelos russos e deportado para a Sibéria, onde morreu no anonimato imerecido. Hoje, é listado como justo entre as nações por permitir a sua humanidade ao triunfo.

9- Os Sérvios Anónimos Que Salvaram os Seus Vizinhos Muçulmanos


A Julho de 1995, as tropas bósnio-sérvias rolaram em Srebrenica, um pequeno enclave de paz no pesadelo das guerras balcânicas. O que se seguiu foi o pior massacre de civis na Europa desde a Segunda Guerra Mundial. Mais de 7.000 homens e meninos muçulmanos foram executados, com as forças sérvias a bombardear os sobreviventes enquanto fugiam. No entanto, mesmo neste deserto moral, pequenos lampejos de humanidade ainda podiam ser encontrado.

Uma cortesia veio de um soldado sérvio anónimo identificado 10 anos mais tarde pelo New York Times. Condenado a retirar os homens muçulmanos idosos de um grupo de refugiados do sexo feminino para execução posterior, ele deparou-se com dois vizinhos que o haviam tratado gentilmente quando era um menino. Desafiando uma ordem direta do seu comandante, ele permitiu que os dois ficassem com as mulheres. Como resultado direto da sua intervenção, os dois homens sobreviveram, enquanto quase todos os outros morreram.

Tais intervenções não se limitaram a Srebrenica. Na cidade de Brcko, um oficial da polícia sérvia identificado num artigo apenas como "Pero" salvou uma família muçulmana local de um campo de concentração, forjando documentos oficiais. Fez isso não uma vez, mas duas vezes, antes de finalmente abandonar as forças sérvias depois da família fugir do país.

Vá procurá-los e vai encontrar dezenas de histórias semelhantes a esta sobre um sérvio que sacrificou a sua própria vida para salvar um amigo muçulmano.

8- Os "Senhores de Escravos" Que se Tornaram os Mais Adiantados Emancipadores 


As plantações escravistas do Sul eram desumanas. Os escravos eram torturados, abusados e às vezes deixados para morrer à fome. No entanto, nem todos os senhores de escravos eram um clone de Calvin Candie. Entre as legiões de vermes haviam uns preciosos poucos que seguiram caminhos diferentes.

O principal deles foi Robert Carter III. Um rico fazendeiro da Virginia, Carter tinha trabalho escravo, mas experimentou uma mudança inesperada no seu coração. Na década de 1770, ele e a sua esposa decidiram espontaneamente libertar os seus escravos.

Foi uma decisão incrivelmente estranha para a época e Carter pareceu reconhecer isso. Diante da pressão dos seus filhos-de-lei pró-escravidão e vizinhos fazendeiros que temiam uma rebelião em todo o estado, ele limitou-se a libertar um total de 15 escravos por ano. Em alguns casos, isso significou que um escravo podia esperar mais de 50 anos para ser libertado.

Apesar da lentidão das suas operações e apesar das evidências de que fez isso simplesmente para tornar a sua vida menos complicada, as ações de Carter ainda são de muita decência. Ao contrário de outros antigos proprietários, Carter não sobrecarregava os seus escravos libertos a arrendarem terras ou com dívidas. Ele também escreveu uma cláusula específica no seu testamento que dizia que os seus filhos-de-lei se poderiam desfazer do seu bom trabalho depois dele morrer.

Ele não foi o único sulista a agir desta forma. Na Carolina do Sul, o Rev. William Henry Brisbane teve uma conversão de Damasceno na década de 1830 e mudou-se do Norte, libertando os seus escravos. Tornou-se um abolicionista fervoroso, embora essas ações o deixassem quase na pobreza. Na Grã-Bretanha, o ex-traficante de escravos John Newton virou as costas ao seu comércio e tornou-se uma das principais luzes do movimento abolicionista.

7- Os Afrikaners Anti-Apartheid 

Como os arquitetos do apartheid sul-Africano, os Afrikaners são hoje amplamente associados ao racismo. Apesar de ser um referendo só para brancos, eventualmente derrubou o governo da minoria, muitos assumem (em alguns casos corretamente) que este era devido à pressão internacional. No entanto, vários Afrikaners decidiram que a missão da sua vida seria criar uma África do Sul integrada. 

O mais proeminente foi Frederik van Zyl Slabbert. Filho de pais, pró-apartheid conservadores, ele, no entanto, cresceu para se tornar um dos maiores críticos do governo. Em 1985, renunciou publicamente do escritório sobre a repressão aos ativistas negros. Em 1987, liderou uma delegação branca ao Senegal para atender a liderança do ANC. Este movimento fez com que fosse visto como um traidor quando voltou para casa.

Alguns foram ainda mais longe. O ex-nacionalista africânder Bram Fischer defendeu Nelson Mandela em tribunal e serviu vida na prisão pelas suas atividades anti-apartheid. Outros cortejaram as leis de censura e de emergência para a publicação de jornais anti-apartheid, em Africâner ou a participarem em manifestações. Embora a maioria das suas histórias sejam esquecidas hoje, eles foram uma parte fundamental em ajudar Mandela a vencer sua luta de décadas.

6- O Moderado Genocídio de Hutus Contra Ruanda 


Ao longo de 100 dias, em 1994, os hutus étnicos em Ruanda abateram entre 800.000 e um milhão de tutsis, uma matança mais eficiente do que o Holocausto. Provavelmente já ouviu falar de Paul Rusesabagina, o hutu que salvou milhares de vidas ao fugir do seu hotel num campo de refugiados improvisado. O que talvez não saiba é que ele não estava sozinho. Apesar do país cair num turbilhão de violência, dezenas de hutus arriscaram a vida para salvar os seus vizinhos tutsis.

No campo, a idosa Hutu, Sula Karuhimbi, transformou a sua fazenda num paraíso para 20 tutsis que fugiam da violência. Quando os esquadrões da morte lá foram bater, os refugiados declararam que ela era uma bruxa e ameaçaram derrubar uma maldição hedionda em qualquer um que viesse para a sua propriedade. Incrivelmente, este blefe desesperado funcionou e as milícias pouparam a sua fazenda. Noutra parte, um homem conhecido apenas como Yahaya arriscou a vida de toda a sua família para abrigar uma única menina Tutsi, desafiando abertamente os esquadrões da morte locais, citando-lhes o Alcorão. Outros pessoalmente refugiaram pessoas por todo o caminho para o Zaire, viajaram pelos campos da morte para entregarem suprimentos médicos e alguns tentaram prender os líderes dos esquadrões da morte.

Embora muitos fossem assassinados por ajudare os seus vizinhos, eles salvaram milhares de Tutsis. Hoje, famílias inteiras estão vivas por causa dos seus esforços.

5- Os ex-Guerrilheiros das Minas Terrestres das FARC Limparam a Colômbia 


Desde 1964, o Estado colombiano tem lutado uma guerra civil de três vias contra rebeldes esquerdistas, as FARC e os paramilitares de extrema-direita. Todos os três lados foram acusados de crimes de guerra, com as minas terrestres das FARC e o assassinato de jornalistas como os mais proeminentes dos paramilitares. No entanto, mesmo que a guerra se arraste na sua 51ª edição, há alguns sinais de esperança. Um pequeno grupo de guerrilheiros das FARC estão agora a tentar limpar o país dos próprios explosivos que ajudaram a plantar.

Liderado por ex-crianças soldados, o movimento tornou-se tão popular que até mesmo os membros ativos das Farc estão agora a juntar as suas fileiras. Trabalhando sem mapas, os rebeldes estão a entrar campos conhecidos para extraír e retirar pessoalmente as bombas improvisadas, que são tipicamente feitas de latas de metal e recheadas com seringas. É um trabalho esgotante, mas já está a fazer a diferença. O governo colombiano está a pensar em usar o trabalho do grupo como um piloto para um regime nacional, pós-conflito. Com uma estimativa de 800 mil colombianos em situação de risco de minas terrestres numa base diária, o seu trabalho tem o potencial de salvar milhares de vidas.

4- Os Anti-Fascistas Alemães dos Sudetas 


Mesmo para os padrões dos anos 1930, os alemães dos Sudetas foram notavelmente fascistas. Um grupo de três milhões de alemães viviam numa área da Tchecoslováquia conhecida como a região dos Sudetos, que era extremamente pró-nazista. Quando Hitler foi para a área em 1938, foram às ruas para torcer por ele. Sob o Terceiro Reich, ajudaram a exterminar cerca de 300.000 tchecos. No entanto, mesmo entre este grupo, um punhado ainda arriscou tudo para se opor ao Estado alemão.

Entre eles estavam os comunistas Sudetos. Violentamente contra o estado fascista de Hitler, estes alemães étnicos trabalharam com Moscou para distribuir propaganda anti-nazista num momento em que com tais atividades se poderia ganhar um bilhete só de ida para o campo de extermínio mais próximo. Embora a propaganda provavelmente tivesse pouco efeito sobre o resultado da guerra, mostrou que um pequeno número dos alemães dos Sudetas tiveram a coragem de enfrentar a máquina de guerra nazista.

Admirável, mas isso não é nada contra as atividades da mais famosa Sudeta alemã de todas. Em 1935, Oskar Schindler tinha sido um nazista fervoroso, espião contra o Estado da Checoslováquia para Berlim. Em 1942, estava a trabalhar desesperadamente para salvar vidas de judeus e sabotar o esforço de guerra nazista, uma mudança de coração que inspirou um dos filmes de guerra mais notáveis de todos os tempos.

Quando a guerra terminou, a maioria destes anti-fascistas dos Sudetas foram violentamente expulsos da Checoslováquia, juntamente com os pró-nazistas. Hoje, o seu destino continua a ser um ponto de discórdia entre as relações alemães e checas.

3- O Dono da Fábrica Que Ajudou a Melhorar a Pobreza da Grã-Bretanha 


Durante a Revolução Industrial, a maioria das fábricas e usinas da Grã-Bretanha eram lugares de miséria absoluta. As crianças eram usadas para trabalho escravo, os adultos foram forçadas a favelas e o proprietário médio de fábrica era um estereótipo de Dickens. Com a excepção de Robert Owen. Um capitalista de Galês que assumiu a fábrica de algodão New Lanark, na Escócia, em 1799, que estava determinado a criar uma utopia para os seus trabalhadores.

Sob o controle de Owen, o moinho New Lanark colocou em prática políticas de um século à frente do seu tempo. Os trabalhadores tiveram acesso aos cuidados de berçário livre e as crianças receberam uma educação formal; 70 anos antes o Reino Unido introduziu a escolaridade obrigatória. A habitação foi subsidiada e a limpeza foi incentivada, levando a uma completa ausência das favelas que surgiram em torno de cada moinho ou fábrica.

O melhor de tudo, Owe esmagou o sistema de camião muito odiado. Desde o século 16, o sistema de camião pagava aos empregados em tokens que só poderiam ser gastos na loja da empresa. A empresa cobrava taxas exorbitantes pela mercadoria, mantendo os trabalhadores pobres. Sob o comando de Owen, a loja New Lanark vendeu itens a pouco mais do que o custo de atacado, porque os trabalhadores raramente queriam qualquer coisa. Longe de ser um industrial estereotipado, Owen melhorou a vida de centenas de pessoas comuns.

2- O Bom Nazista Que Salvou Uma Cidade 


A história inspiradora de John Rabe merece um olhar atento. O homem de Hitler em Nanking quando a cidade caiu para o exército japonês, era um nazista ardente mergulhado na teoria da eugenia. Isso só fez com que as suas ações fossem mais excepcionais ainda. Diante de um Exército Imperial furioso que levava civis chineses à morte com machetes, Rabe silenciosamente decidiu colocar a sua ideologia de lado e tornar-se um herói.

Embora houvesse a ordem de deixar a cidade pela sua segurança, Rabe reuniu um grupo solto de uma dúzia alemão e expatriados americanos e ordenou-lhes a criação de uma "zona internacional". Apesar das tropas japonesas violarem e saquearem o seu caminho através de Nanking, ele e o seu grupo decidiram proteger os 250 mil chineses que fugiram para a zona. Sem sequer ter uma pistola para se defender, Rabe patrulhava as ruas da cidade, virando para baixo bandos de soldados e impedindo-os de violar mulheres. Ele cavou trincheiras no seu próprio jardim e abrigou mais de 650 civis lá. Manteve esta demonstração de coragem durante quatro meses.

Até ao momento da esquerda japonesa, Nanking estava em ruínas. Milhares morreram. Mas a zona internacional tinha aguentado algum tempo. Acredita-se hoje que este acérrimo defensor de Hitler pode ter salvo até 250.000 vidas. Embora fosse preso como legalista nazista depois da guerra e morresse na miséria, tem um tributo especialmente oportuno hoje: Uma geração inteira de crianças em Nanking são nomeadas "Rabe".

1- Os Esquecidos Soldados Chineses


Depois do que acabamos de ler sobre Nanking, pode parecer incrível pensar em soldados chineses que combateram os japoneses pudessem estar no lado errado da história. Para isso, pode agradecer à Guerra Civil Chinesa.

Uma série de batalhas intermitentes entre o KMT e o PCC nacionalista comunista, a Guerra Civil chinesa explodiu em 1927 e durou até até ao invasor japonês. Com um inimigo comum agora a ocupar as suas cidades, o KMT e o PCC juntaram forças até ao final da II Guerra Mundial. Nesse ponto, foram de volta para se matarem uns aos outros. As coisas só terminaram com a ascensão ao poder do presidente Mao e com o êxodo em massa do KMT para Taiwan, onde montaram o seu próprio governo. Infelizmente, vários dos seus membros ficaram para trás.

Hoje, os sobreviventes soldados do KMT na China estão numa posição estranha. Apesar de terem lutado contra os japoneses em cada turno, apesar de terem membros perdidos a defender o seu país e apesar de terem inúmeras vidas civis salvas, são considerados uma fonte de vergonha pelo governo. As pensões foram-lhes roubadas, os seus nomes estão longe de serem encontrados em placas comemorativas; eles envelhecem e morrem escondidos da vista pública. Muitos deles ainda carregam o rótulo de criminosos de guerra, um estado forçado sobre eles durante a Revolução Cultural Comunista que tentou acabar com todo o suporte restante da KMT. Aqueles que evitaram que o destino muitas vezes optasse por manter o anonimato, com medo de desenterrar o seu passado nacionalista.

O resultado é uma classe inteira de soldados que combateram os japoneses na Segunda Guerra Mundial, mas que agora foram esfregados com a história. Na sua própria maneira triste, que pode ser ainda pior do que ser lembrado por lutar do lado errado.

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