quinta-feira, 9 de julho de 2015

10 Cultos e Religiões do Submundo do Crime

As iniciações de gangues e rituais muitas vezes imitam ritos religiosos e alguns dizem que a atividade de grupo preenche um vazio espiritual na vida de muitos marginalizados da sociedade. Alguns criminosos adotam crenças religiosas alternativas para justificar as suas atividades que lhes proporcionam uma sensação de alívio.

10- Santa Muerte


O culto à Santa Muerte, ou Santa Morte, pode ser atribuída a Mictlantecuhtli, senhor asteca do submundo, e personificações cristãs da morte. Na sua encarnação moderna, aparece como uma figura esquelética num vestido de noiva, carregando uma foice e muitas vezes adornada com jóias fabulosas e ornamentos. Alguns afirmam que podem lembrar santuários domésticos à deusa de mais de meio século atrás, mas o seu culto começou a realmente crescer na década de 1990 na sequência da influência minguante da teologia da libertação de sacerdotes ativistas de esquerda. Seguindo o crescente conservadorismo da Igreja Católica, muitos dos pobres começaram a voltar-se para a Santa Muerte como uma fé alternativa e transgressiva.

É dita ser um protetor de ambos os criminosos e marginalizados da sociedade: os pobres, as prostitutas e os viciados em drogas. Tem muitos nomes, incluindo Senhora Magra, Menina Branca, Irmã Branca, Menina Bonita, Senhora Poderosa e Madrinha. É homenageada com presentes de tequila e água em troca de bênçãos e proteção. É descrita como uma "vagabunda", uma figura avó coruja e uma representação do poder sagrado da morte.

Santa Muerte é um foco popular de culto no México de cultura prisional, onde se acredita que protege contra guardas intrometidos e agressão dos outros detentos. O seu culto também se infiltrou em muitos dos cartéis do México. Tem um apelo ao mundo do crime porque enquanto santa morte, eventualmente, chega a todos nós e faz isso sem julgamento.

Como é um santo não reconhecido, os devotos podem pedir coisas que não ousariam pedir a um número oficial de um santo católico. A maioria dos 5-10.000.000 devotos de Santa Muerte do México e dos Estados Unidos ainda se consideram católicos. A posição oficial da Igreja é que Cristo derrota a Morte, por isso o culto de Santa Muerte é equivalente à adoração do inimigo de Cristo, Satanás. Alguns padres culpam-na pelos casos de possessão demoníaca, que supostamente deixaram oficialmente os sancionados exorcistas do México terrivelmente sobrecarregados.

9- Jesus Malverde


Muitas vezes comparado com Robin Hood, Jesus Malverde era um bandido mexicano do início do século 20, que roubava aos ricos para dar aos pobres e acabou por ser enforcado pelo governo em 1909 por causa disso. As pessoas da região noroeste do México começaram a reverenciá-lo como um santo, referindo-se a ele como "bandido generoso", embora ele permanecesse não reconhecido pela Igreja Católica. Há rumores de que ele realizou milagres após a sua morte, como ajudar a encontrar uma vaca perdida e uma mula carregada com prata e ouro. Os fiéis começaram a transmitir ao seu santuário em Culiacan, Sinaloa, para pedir bênçãos e agradecer-lhe o que ele já lhes havia concedido. Oferendas ao santo podem incluir fotografias, fotocópias de passaportes recentemente adquiridos, sabugo de milho, membros artificiais, potes de camarão em formol e até pistolas de todos os símbolos de sucesso material atribuída a Jesus Malverde.

O contrabando de drogas mexicano começou em Sinaloa e muitos traficantes vêm da mesma origem pobre como a maioria dos crentes de Malverde e não é nenhuma surpresa que muitos na narcoculture do México o venerem como o "Santo Narco." Desde então, o seu bigode e o seu rosto ligeiramente triste foram homenageados em templos de todo o país. Ele é particularmente popular entre os membros de nível médio de cartéis de drogas porque acredita-se que oferece proteção contra a violência e incerteza das guerras da droga. Também é popular entre os usuários de drogas marginalizados, prostitutas, deficientes, carteiristas, vândalos e destituídos.

Nos últimos anos, o culto tornou-se mais mainstream com famílias a manter santuários nas suas casas e um festival anual em que o rosto de Jesus Malverde é lavado em água benta, acariciado e são-lhes oferecidos cigarros banhados em uísque. Durante o festival, as bandas tocam narcocorridos, canções que glorificam o tráfico de drogas e há doações de alimentos, brinquedos e utensílios domésticos para a comunidade.

8- O Grupo Kingston


O Grupo Kingston, conhecidos oficialmente como Davis County Cooperative Society, é um poderoso clã de mórmons fundamentalistas que controlam a maior organização criminosa em Utah. O Grupo Kingston utiliza os seus membros mais jovens, como  escravos virtuais, mantendo uma sociedade de negócios da empresa cooperativa proprietária de quase 100 empresas em Salt Lake City, bem como um casino, fazendas de gado e fábricas em todo o país. Os membros misturam-se com a comunidade em geral, vestindo roupas indefinidas, como uma cobertura para um enorme anel de crime e culto que pratica a poligamia e o abuso infantil. O Grupo Kingston é um desdobramento bizarro do fundamentalismo mórmon fundado por Elden Kingston durante a Grande Depressão depois de supostamente receber uma revelação de um anjo para formar uma "ordem unida".

Ele acreditava que a Igreja tinha perdido a sua legitimidade quando aconteceu a poligamia em 1890 e que ele era descendente direto de Jesus Cristo. Hoje, os seus descendentes querem manter a sua linhagem pura (o que significa incesto e altas taxas de deformidade genética) pelo que evitam hospitais e registos de nascimento, por medo de escrutínio. Elden Kingston também pregou um sistema de hierarquia chamado Lei da Satisfação, ocupando todos os membros da comunidade, dos líderes até às suas esposas e filhos. Os maridos estão num cargo mais alto do que as esposas, as primeiras esposas mais altas do que as segundas esposas, e assim por diante. As crianças e as esposas adolescentes são usadas como mão de obra escrava nas lojas e minas de carvão e pagas em "scrip", moeda usada somente entre a Ordem.

Elden foi substituído depois da sua morte em 1948, pelo seu irmão JO, que ensinou às mulheres do clã como fraudar o governo por meio de reivindicações fraudulentas de bem-estar, uma prática conhecida como "sangrar a besta" e começou a comprar máquinas caça-níqueis da turba.

Eles têm uma vista natalista extrema que mantêm uma extremamente alta taxa de natalidade, o que resulta em pobreza e fome entre os membros do clã. Um ex-membro que foi expulso por ser gay alegou que o seu pai disse à sua mãe: "Passaram-se dois anos desde que tiveste um miúdo. Costumam matar-se as vacas se elas não têm um bezerro a cada dois anos." O grupo mantém o seu império criminoso com um bom entendimento legal de como manipular os políticos locais, bem como uma atitude isolacionista e prevenção de hospitais públicos e da polícia. Um ex-membro coloca desta forma: "Dinheiro, sexo e poder. Eles vão fazer o que precisam de fazer para defender o que é deles".

7- Mestre Handan


Durante o festival da lanterna de Taiwan, as pessoas em Taitung County lançam fogo de artifício num homem sem camisa que faz o papel de mestre Handan. Alguns historiadores acreditam que Mestre Handan era um deus da riqueza que podia suportar o frio. Lançar bombinhas em homens que representam a divindade, vestidos com máscaras e shorts com apenas um ramo para cada proteção, é uma maneira de honrar a Deus e assegurar a riqueza e a prosperidade. Como o ritual começou é desconhecido, mas foi registado pela primeira vez durante o Período Imperial Japonês. Alguns afirmam que honrar Handan com fogo de artifício foi recompensado pelo deus, que limpou a cidade de doenças infeciosas. Os cientistas acreditam que o calor e o fumo espesso durante o bombardeio pode ter ajudado a reduzir a taxa de transmissão de infeção bacteriana. Outros acreditam que Handan foi realmente o deus dos bandidos e dos arruaceiros.

A partir de 1970, os sindicatos do crime em Taitung adotaram o ritual de "bombardear o Mestre Handan" como uma maneira de determinar qual líder da fação rival iria tornar-se o novo chefe. Quem poderia suportar o bombardeio mais longo tinha os cojones para liderar os gangsters. O ritual foi proibido em 1984 e batidas policiais tentaram colocar-lhe um fim. Mas desde 1989, o ritual foi oficialmente comemorado como património cultural e uma atração turística para a cidade. No entanto, a veneração do Mestre Handan ainda é prevalente no submundo Taitung e, durante o festival da lanterna, os gangsters ainda montam palanquins exortando os residentes locais para derrubá-los com fogo de artifício. Em 2006, o cineasta Ho Chao-ti liberou Deus do Gangster, que explorou os aspetos catárticos e redentores do ritual aos seus participantes e à sua comunidade.

6- Cavaleiros Templários Cartel


Um desdobramento da extinta La Familia Michoacana do cartel de drogas, os Cavaleiros Templários Cartel, Guarda de Michoacan ou Los Caballeros Templarios Guardia Michoacana, foram formados após a morte do líder da La Familia Nazario Moreno Gonzalez. La Familia tinha sido conhecida como um cartel "narco-evangelista" cujo líder escreveu um livro de divagações religiosas que forçou as suas tropas a ler. Os líderes do novo cartel, liderados por Servando Gómez Martínez, ou "La Tuta", necessitaram de disciplina religiosa porque decidiram manter os membros do cartel em linha. Modelaram a sua organização após os cruzados medievais de Jerusalém. "O nosso compromisso é o de salvaguardar a ordem, evitar roubos, raptos, extorsões e proteger o estado de organizações rivais." Mas logo estavam a pendurar cadáveres, reivindicando-os a fazer parte de criminosos e pecadores e acabando com os seus antigos aliados ainda leais a La Familia.

Os Cavaleiros Templários acreditavam num código de honra, que detalharam num panfleto que carrega imagens de cavaleiros em lanças de rolamento a cavalo e cruzes. Alegaram promover o "comportamento cavalheiro", o respeito pelas mulheres e a oposição à pobreza, tirania e injustiça. Provas apreendidas pela Polícia Federal Mexicana indicaram o uso de robes com capuz, cruzes e capacetes de metal em rituais. Muitos dos que se juntaram ao cartel são viciados em drogas que são colocados através num programa de reabilitação religiosa por parte do grupo e proibidos de se envolverem com drogas.

Alguns afirmam que os novos iniciados do grupo realizam ritos de sangue e até mesmo consomem os corações das crianças. Após a captura de La Tuta no início de 2015, o culto do cartel parece ter entrado em colapso, mas alguns temem que o colapso da estrutura do comando Templar vai levar a mais violência e um outro cartel irá preencher o vazio de poder.

5- Guan Yu


Guan Yu, às vezes conhecido como Guan Gong (Lord Guan), era um general que serviu o senhor da guerra Liu Bei no final dos anos da Dinastia Han Oriental durante o terceiro século antes de Cristo. Ajudou a provocar a guerra civil para derrubar o Han e a ascensão de Han Shu, em que Liu Bei se tornou o primeiro imperador. Uma lenda dizia que Guan Yu, Liu Bei e Zheng Fei, um outro general, fizeram um juramento de sangue num jardim de pêssego para se tornarem irmãos. Ao longo dos séculos, Guan Yu tornou-se um ícone de lealdade e justiça, eventualmente, reconhecido como um deus da guerra e da riqueza, amplamente adorado na China continental, Hong Kong, Taiwan, Singapura e Chinatowns, ao redor do mundo por empresários, donos de lojas e praticantes de kung fu. Ele aparece em santuários como um poderoso guerreiro com um rosto vermelho popa, segurando uma alabarda.

Curiosamente, ele é o santo padroeiro dos dois polícias e tríades criminosas, visto que ambos os grupos têm um grande senso de fraternidade e um código de honra. As estátuas de Guan Yu em delegacias de polícia têm uma alabarda na mão direita, enquanto nos santuários tríade têm uma alabarda na mão esquerda e são geralmente mais severos e ameaçadores na sua aparência. Para as tríades, a sua lealdade reflete a lealdade dos juramentos de sangue da sociedade secreta. Alguns dizem que a lenda do juramento de sangue no jardim do pêssego representa a "família" entre a polícia, as empresas, as tríades e as escolas de kung fu. Nos primeiros anos das tríades, figuras como Guan Yu e Liu Bei eram representações importantes de lealdade, mas menos importante do que a influência da religião White Lotus. Mas, desde então, a sua influência cresceu.

No final de 2014, os manifestantes da pró-democracia de Hong Kong ergueram uma estátua de Lord Guan no meio de Mong Kok para servir como um elemento de dissuasão estratégica contra a intervenção de policias ou tríades. Isso funcionou por algumas semanas, até que a polícia limpou a área e derrubou acidentalmente a estátua, partindo uma das suas mãos. Foi má sorte para os policias (incluindo um oficial que tinha um chapéu que, acidentalmente, tinha o antigo selo da polícia colonial de Hong Kong, com a coroa britânica, para uma coletiva de imprensa) que foram responsabilizados por alguns em justa indignação do deus.

4- Confrarias da Nigéria


Quando a primeira confraria da Nigéria, o Pyrates Confraria, foi fundada no início de 1950, foi concebida como um clube de estudantes que servia como uma influência social libertadora na University College fusty, Ibadan, o mais antigo estabelecimento de ensino superior da Nigéria. Nos anos 1960 e 70, as confrarias foram radicalizadas por anti-colonialismo, marxismo e pan-africanismo. Tornaram-se mais ritualizadas nos seus uniformes e cerimónias de iniciação. A Guerra Civil, a reação ao pentecostalismo e o islamismo radical no campus e o crescimento destrutivo da indústria do petróleo ajudaram a mudar a natureza das confrarias em cultos criminais militarizados. A violência no campus aumentou e as confrarias começaram a incorporar objetos tradicionais religiosos nas suas iniciações.

As confrarias notáveis incluíram Klansmen Konfraternity, Supremo Vikings Confraria e Black Axe Confraria, todas as quais estiveram envolvidas em violência dentro e fora do campus, bem como gangues de rua criminais e políticos corruptos. Na década de 1990, estavam profundamente envolvidas nos mercados de drogas e de armas e do sifão ilegal de petróleo, conhecido como o abastecimento de combustíveis. Estiveram envolvidas em extorsão, assalto à mão armada, assassinato, prostituição, intimidação política, corrupção, tráfico de seres humanos e rapto.

As confrarias continuam a ser um problema grave na Nigéria hoje. Em maio de 2015, mais de 30 pessoas foram mortas em guerras de Confraria em Benin City, Estado de Edo. A polícia chocou a comunidade, alegando que 14 alunos do ensino secundário júnior com idade variando de 12 a 15 estavam envolvidos nos ataques. Um mês antes, uma série de alegados líderes de Confraria foram presos, incluindo quatro funcionários do governo.

As confrarias também se espalharam no exterior. Em 2007, a polícia italiana prendeu membros da Confraria Eyre para evitar a violência iminente. Este culto, que tem filiais em toda a Europa, incluindo o Reino Unido, é conhecida pelo seu uniforme de chapéus azuis, roupas e sapatos, bem como um ritual em que se sangram e depois bebem de uma bacia comunal.

3- Santos Malandros


Diz-se que Maria Lionza foi a filha de um chefe nativo que a mandou para a vida selvagem. Ela viria a tornar-se uma heroína popular na Venezuela. Quando o espiritismo entrou na região no início do século 20, ela passou a ser considerada um espírito guardião ao redor do monte santo de Sorta no Estado de Yaracuy. A sua lenda combinada com o espiritismo, bem como o catolicismo, o africanismo e as crenças indígenas, formaram uma nova religião baseada em torno da consulta dos espíritos. Esses espíritos são organizados em tribunais: Tribunal Celestial, Tribunal dos Africanos (que inclui figuras da Santeria Orisha), Tribunal do Libertador (que inclui o revolucionário Simon Bolivar), Tribunal dos Índios e até mesmo a Corte dos Vikings.

Um desses tribunais espírito é o tribunal dos criminosos, também conhecido como Santos Malandros, ou o Santo Thugs. É dirigido por Ismael Sanchez, um pequeno criminoso que foi baleado pela polícia em 1970. O Santos Malandros ganhou popularidade após três dias de motins em Caracas em 1989 e foram absorvidos na fé sincrética de Maria Lionza. Os Santo Thugs são retratados como figuras extravagantes com bonés de basebal, cigarros pendurados nas suas bocas e armas nos seus cintos. O tabaco é considerado sagrado para o tribunal e todos os fiéis, mesmo as crianças, fumam charutos durante o culto. De volta a Caracas, os adoradores oferecem bebidas alcoólicas e cigarros no local da sepultura de Ismael Sanchez. A corte do criminoso atrai adoradores criminosos que querem ajudar com as suas atividades ilegais, mas, também aqueles que querem proteger-se das depredações do crime. Como Jesus Malverde, Ismael Sanchez era supostamente uma figura que roubou para dar aos pobres e foi morta a tiros por um policia corrupto.

2- Palo Mayombe


Os escravos enviados a partir do Congo a Cuba pelos espanhóis coloniais trouxeram com eles as suas crenças religiosas, que no Novo Mundo incluíam a Santeria e outras tradições religiosas africanas. Uma destas tradições era Palo Mayombe. Esta fé é muitas vezes difamada na mídia, erroneamente chamada de satanismo ou "gémeo do mal de Santeria." Na realidade, é uma religião sincrética que combina crenças tradicionais congolesas com o catolicismo e algumas práticas de Yoruba. Apesar de compartilhar algumas características com Santeria, deriva principalmente das crenças Lukumi / Yoruba da atual Nigéria e Benin, Palo, em última análise difere com a sua origem congolesa. Embora muitos profissionais tenha formação em Palo Santeria, muitos seguidores da Santeria temem Palo Mayombe como bruxaria. Os rituais de Palo envolvem um Nganga, um caldeirão cerimonial que contém terra, varas e restos de animal ou de humanos. Os animais são sacrificados através da Nganga, para alimentar os espíritos que estão lá dentro. O nganga representa o universo; através do sacrifício, um padre Palo, chamado de Palero ou Palera, pode instruir os espíritos a realizar trabalhos de magia, a curar, a maldição ou a fazer pactos. O sacrifício de animais e o uso de ossos humanos levou a que os praticantes de Palo Mayombe colocassem a sua execução em conflito com a lei sobre a acusação de crueldade contra os animais e roubo de túmulos.

Palo tem milhares de praticantes pacíficos e cumpridores da lei, mas também foi acarinhado por elementos criminosos, que procuram usar os seus poderes para proteção contra rivais e contra a polícia. Uma técnica inscreve assinaturas em pergaminho ou num saco de papel marrom, que é então colocado num Nganga, sobre o qual dois pombos preto, um galo vermelho e duas codornas brancas são sacrificados. O papel encharcado de sangue é então dobrado e colocado com o coração de um beija-flor dentro de uma pequena bolsa de couro, tornando-se um amuleto para tornar o portador invisível à polícia.

Apesar da mídia muitas vezes confundir e interpretar mal as tradições religiosas afro-caribenhas, ainda há praticantes individuais que usam a fé para justificar os crimes. Talvez o exemplo mais notório de Palo Mayombe que correu mal foi no caso de Adolfo de Jesus Constanzo, um Palero que vendeu os seus talentos mágicos aos cartéis do México e da elite na década de 1980. Adolfo de Jesus Constanzo divergiu da prática padrão através da adopção do sacrifício humano. Em 1986, o corpo mutilado de um bebé foi encontrado em Connecticut com moedas e frutas, num possível ritual de Palo.

Palo Mayombe carece de uma doutrina centralizada ou de uma hierarquia, ou seja, as suas práticas podem ser adotadas por pessoas com intenções criminosas de forma relativamente fácil. Em 2010, o revendedor de carros usados de Los Angeles, Ruben Hernandez, tentou usar os rituais de Palo Mayombe contra procuradores e investigadores, quando foi acusado de fraude. Hernandez afirmou que o ritual não era uma maldição, mas uma forma de "acupuntura espiritual", projetado para fazê-los acreditar que ele era um bom homem. Um ano antes, um fabricante ilegal de granadas em Puerto Rico foi apanhado numa armação por agentes secretos disfarçados de membros do cartel de drogas. Na sua casa, juntamente com sinais de culto sincrético de Santa Muerte, eles encontraram evidências de rituais de Palo Mayombe que envolviam (origem legal) ossos humanos e o emblema da polícia de um ex-oficial do Rio Grande City.

1- Prisão de Pentecostalismo


As prisões do Rio de Janeiro são controladas por gangues violentos, mas há espaço para o surgimento de igrejas pentecostais no meio deles. Essas igrejas na prisão derivam da sua estrutura de organização de igrejas pentecostais fora da prisão, mas também a partir dos gangues no interior das prisões. As primeiras igrejas de prisão foram chamadas Comando de Cristo, com base no nome da maior fação criminosa do Rio, Comando Vermelho. Os pequenos grupos começaram a crescer e a reivindicar partes da prisão como o seu próprio território. Os reclusos pentecostais viveram juntos nas Celas dos Crentes. Os ensinamentos pentecostais apelam para muitos internos devido à ênfase no resgate e maior ativismo pelos pentecostais entre as populações mais pobres do Brasil, em comparação com a maioria católica. O Pentecostalismo dentro da prisão tem uma semelhança com a vida de gangues, com uma adesão de líderes carismáticos fortes e a associação ao oferecendo de proteção contra as ameaças da igreja.

Essas igrejas normalmente compõem cerca de 10 por cento da população prisional, muito menor do que os gangues seculares. Mas as gangues respeitam as igrejas e, por sua vez, as igrejas não interferem com os gangues. Os membros de gangues estão autorizados a deixar os seus gangues e fazer parte da comunidade da igreja, mas somente se a sua conversão for genuína. Os membros da igreja são proibidos de se envolverem com drogas, por isso, se alguém se converte e é encontrado com elas, serão expulsos da igreja e sofrerão uma punição severa pela sua deslealdade com o seu antigo gangue. Mas o equilíbrio entre a igreja e o gangue mantém uma ordem dentro das prisões numa extensão muito maior do que a fachada do controle exercido pelos guardas. Alguns ex-prisioneiros convertem-se para o retorno da fé após a sua libertação para trabalhar com os presos. Um dos presos, Daniel Ruffinnati, credita a sua conversão com a sua cura da esquizofrenia e agora trabalha com um programa de alcance social.

Nem todas as interações entre a florescente do pentecostalismo com o mundo do crime são tão róseas, no entanto. Centros informais, não regulamentados e com fins lucrativos de reabilitação obrigatória, executados por igrejas pentecostais e carismáticas na Guatemala mantêm os usuários de drogas contra a sua vontade com a aprovação do governo. Prédios abandonados imundos foram transformados em fortalezas para abrigar os usuários que são obrigados a ser pastores para ganharem dinheiro para as suas famílias com a reabilitação. Os usuários de drogas são entregues aos centros por parte da polícia ou capturados por gangues de recolha pela força. Com pouca supervisão do governo, muitos destes centros estão cheios de violência física, psicológica e sexual.

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