terça-feira, 14 de julho de 2015

10 Intrigantes Mulheres Pré-Históricas

É fácil supor que temos a evolução humana praticamente descoberta. Mas novas descobertas de restos humanos muitas vezes desafiam o consenso científico. Com cada nova descoberta, aprendemos mais sobre os seres humanos pré-históricos e como eles viviam. E as 10 senhoras desta lista podem ser o mais intrigante de tudo.

10- Ardi 


Da vida na Etiópia há cerca de 4,4 milhões de anos atrás, o fóssil Ardipithecus ramidus, conhecido como Ardi, é o mais antigo esqueleto de hominídeo conhecido. Os seus restos parciais consistem de cerca de 125 peças separadas, incluindo o crânio e os dentes. Era de 1,2 metros (4 pés) de altura, pesava cerca de 50 kg (110 lb) e andava ereta. Tinha um cérebro pequeno, braços e dedos muito longos e o seu dedão oponível ajudou-a enquanto se movia por entre as árvores. Os seus dentes intatos revelam que subsistiu com uma dieta de plantas, frutos e pequenos mamíferos. 

Ardi não era um ser humano e não era um chimpanzé, mas tinha características de ambos. O esqueleto de Ardi sugere que os humanos e os chimpanzés evoluíram separadamente a partir de um ancestral comum e efetivamente refutaram a teoria de que os seres humanos podem ter evoluído desde o início dos chimpanzés. Sabemos agora que os seres humanos têm evoluído separadamente dos macacos por pelo menos seis milhões de anos. Os cientistas ainda estão a tentar descobrir quando os seres humanos e os chimpanzés se separaram do seu ancestral comum. Embora existam alguns restos parciais mais velhos, incluindo um crânio de seis milhões de anos de idade, do Chade, Ardi é um achado muito mais completo e significativo. O seu esqueleto está guardado no Museu Nacional da Etiópia.

9- Lucy 


Descoberta na Etiópia em 1974, Lucy é talvez o mais famoso fóssil de todos os tempos. E revolucionou a forma como pensamos sobre a evolução humana. Antes de 1974, os antropólogos acreditavam que a inteligência humana é anterior à nossa capacidade de andar sobre duas pernas, mas Lucy provou que o oposto era verdade.

Em 3200 mil anos jovem, Lucy era o mais antigo esqueleto humano conhecido até Ardi ser revelado em 2009. O seu nome era na verdade uma espécie de coincidência: A canção dos Beatles "Lucy no céu com diamantes" estava a tocar na rádio quando o primeiro dos seus 47 ossos foi descoberto.

Lucy tinha um cérebro pequeno, braços longos, pernas curtas e uma grande barriga. Tinha apenas 1 metro (3,5 pés) de altura e pesava apenas cerca de 27 kg (60 libras). Mas a estrutura da pelve e do joelho de Lucy mostrou que ela andava ereta sobre duas pernas, colocando-a dentro da família humana. Ela comia frutas, nozes, sementes e, possivelmente, cupins e ovos de aves.

Os pesquisadores sabem com certeza que Lucy era uma fêmea, porque outras descobertas mostram que os machos da sua espécie eram muito maiores. Sabe-se também que Lucy era uma adulta plenamente crescida, provavelmente com cerca de 21 anos de idade, uma vez que os seus dentes do siso humanos foram expostos e tinham sido usados antes da sua morte. Os restos de Lucy são mantidos num cofre especial no Museu Nacional da Etiópia.

8- Mulher X


Apesar de soar como algo dos quadrinhos da Marvel, a Mulher X vivia na Sibéria há cerca de 40.000 anos atrás. Apesar de "mulher" poder ser algo enganador, já que a única parte do esqueleto descoberto foi um dedo mindinho, que agora se acredita pertencer a uma criança. Ainda assim, a Mulher X marca a primeira vez que um novo tipo de humano foi descoberto através de apenas um teste de ADN. Anteriormente, a ciência não tinha ideia nenhuma acerca deste humano pré-histórico ou da onda de migração para fora da África que implicava. Os cientistas sabiam que o Homo erectus deixara a África há cerca de dois milhões de anos atrás, mas não tinha provas sobre o que acontecera durante os próximos 1,5 milhão anos depois disso. Os antepassados da Mulher X provavelmente deixaram a África em torno de um milhão de anos atrás e ela confirma que a migração continuou durante esse tempo.

O ADN extraído a partir do osso da Mulher X é distinto do ADN feito a partir de seres humanos ou neandertais modernos, indicando a existência de uma terceira espécie, denominada H. Denisovans após a caverna da Mulher X ser encontrada (fotografia acima). Não está claro exatamente o quanto o contato das três espécies tinham umas com as outras, mas sabemos que os seres humanos se cruzaram com os Denisovans, em algum momento, uma vez que os aborígenes australianos e os melanésios da parte da Nova Guiné têm em torno de 5 por cento do seu ADN de acordo com a Mulher X.

7- Senhora de Vermelho 


A senhora de vermelho foi encontrada na caverna de El Miron do norte da Espanha. Ela viveu há cerca de 18.700 anos atrás, em direção ao final da última idade do gelo. Foi apelidada de "A Senhora de Vermelho", porque os seus ossos estavam cobertos de um pigmento avermelhado chamado ocre. A análise química do pigmento revelou que não poderia ter vindo de uma fonte local, o que implica a existência de pelo menos alguma forma de comércio de longa distância. O pigmento pode ter sido parte de um ritual ou poderia ter sido usado como conservante.

A Senhora de Vermelho morreu entre 35-40, mas os pesquisadores não têm a certeza exatamente do porquê. Parecia estar com boa saúde e tinha uma boa dieta de cabras, veados, peixes, cogumelos, fungos e sementes. O seu corpo foi enterrado num pequeno espaço na parte de trás da caverna, mas só depois de estar decomposto. Os pesquisadores sabem isso porque os ossos estão cobertos de óxido de manganês preto, que se forma quando os corpos decaem acima do solo. O enterro elaborada da Senhora de Vermelho, incluiu gravuras encontradas nas proximidades do túmulo, que sugerem que pode ter sido uma pessoa especial, mas não podemos ter a certeza de exatamente como.

6- O Hobbit 


Em 2003, os arqueólogos encontraram uma pequena nova espécie humana na remota ilha indonésia de Flores. A fémea "Hobbit" é de 18 mil anos de idade e parece ter vivido numa época em que o homem moderno foi colonizar o resto do mundo. Tendo apenas um metro (três pés) de altura, Homo floresiensis pode biologicamente estar estreitamente relacionada com os humanos modernos. A descoberta surpreendeu os cientistas, que tinham acreditado anteriormente que o Homo sapiens acabara com todos os outros seres humanos há dezenas de milhares de anos atrás. Agora, parece que a crença é falsa e que a evolução recente é mais complexa do que se pensava anteriormente.

O esqueleto da fémea Hobbit está quase intacto e os ossos de outros indivíduos de vários espécies também foram encontrados. A partir desses restos sabemos que o Homo floresiensis tinha o cérebro do tamanho de toranjas, mais perto dos chimpanzés do que os humanos hoje. No entanto, o Homo floresiensis acendia fogueiras, fazia ferramentas de pedra e caçava carne em grupos. Alguns cientistas sugeriram mesmo que o Hobbit não é uma espécie desconhecida, mas que realmente pode ser um ser humano normal com Síndrome de Down, uma sugestão que despertou uma partida internacional maciça entre pesquisadores rivais. No entanto, como os ossos de inúmeros indivíduos tinham as mesmas características, parece provável que o Homo floresiensis esteja aqui para ficar.

5- Arlington Springs... Mulher? 


Em 1959, o homem Arlington Springs foi descoberto na Santa Rosa ilha da Califórnia e datado de há cerca de 10.000 anos atrás. Alguns anos mais tarde, o homem Arlington Springs tornou-se mulher, porque os ossos estavam determinados a ser do sexo feminino. As técnicas de datação modernas também dataram as origens dos fósseis para cerca de 13.000 anos atrás, tornando-os os mais antigos restos humanos encontrados nas Américas até esse ponto. Então, em 2006, a Arlington Springs mulher sem dúvida tornou-se homem de novo, porque os mesmos cientistas que tinham determinado que era uma mulher 40 anos mais cedo anunciaram que provavelmente estavam errados, estimando-se uma probabilidade de 70 por cento do fóssil ser do sexo masculino. Felizmente, os métodos de investigação futuros vão dar-nos uma resposta conclusiva.

De qualquer maneira, a pessoa Arlington Springs é um grande achado, provando que o homem pré-histórico usava barcos e apoia a teoria de que os primeiros americanos desceram a costa pelo mar, em vez de sobre a terra. O Arlington provavelmente viveu com um grupo de pescadores costeiros e catadores, desafiando a nossa imagem dos primeiros americanos.

4- A Mulher de Minnesota 


Os restos de de 8.000 anos de idade da Mulher de Minnesota foram descobertos perto de Pelican Rapids, Minnesota, durante a construção de estradas em 1931. Alguns membros do grupo da estrada queriam descartar os ossos e continuar a trabalhar, mas o membro da tripulação, Carl Steffen, insistiu que "fariam dele um homem." Em vez disso, fizeram a Mulher de Minnesota que, provavelmente, tinha cerca de 16 anos quando morreu. Ela não era mãe e carregava uma adaga feita de chifre de um alce, provavelmente como uma ferramenta de caça. Também tinha um pingente, possivelmente um talismã, feito a partir de um caracol mais tarde identificado como sendo uma espécie que só existe na Flórida.

A Mulher de Minnesota não foi enterrada pela sua família ou tribo. O seu corpo estava coberto de moluscos e o novo corte da estrada através de um lago glacial extinto, o que torna provável que ela se tenha afogado. O seu corpo foi preservado sob uma camada de sedimento no fundo do lago. O esqueleto estava quase intacto e os seus ossos cor de marfim mostravam cada ligeira impressão de vaso sanguíneo e massa encefálica. A Mulher de Minnesota foi enterrada em Dakota do Sul pela Sioux em 1999.

3- Mãe 


O esqueleto da mãe, com 7700 anos, foi descoberto na Sibéria em 1997. O esqueleto estava completo com os pequenos ossos nas suas mãos. Mas a mãe é provavelmente mais conhecida como o mais antigo exemplo de morte durante o parto. E ela também pode ser responsável por a mais antiga evidência confirmada de gémeos na história. É muito raro encontrar um bebé ainda dentro da sua mãe. Mas no extraordinário esqueleto Siberiano, os minúsculos ossos de dois bebés foram encontrados dentro do útero da sua mãe. Um bebé, com os pés parcialmente para fora, que saía em primeiro lugar, aparentemente, ficou preso, causando a morte dos três.

A jovem mãe, que estava na casa dos vinte anos, foi enterrada deitada de costas com vários dentes marmotos próximos a ela. Parece ter sido um membro de uma comunidade de caçadores-coletores transitória, que raramente tinha cemitérios formais. No entanto, mais de 100 túmulos já foram descobertos ao redor da cidade siberiana de Irkutsk, insinuando uma cultura mais avançada do que se pensava anteriormente. Infelizmente, muitos dos túmulos estão cobertos pelo desenvolvimento da cidade, tornando a escavação difícil.

2- Taoua 


Taoua, uma mulher indígena do Caribe, morreu há cerca de 1.000 anos atrás, na ilha antilhana de Nevis. O seu esqueleto quase intacto foi encontrado em 2011, enterrado numa praia perto de White Bay. Os dados deste período da história do Caribe são raros, conflitantes e variados, tornando a descoberta muito emocionante para os historiadores da região. Nenhum outro esqueleto tão completo quanto Taoua, a palavra Caribeana para "pedra branca", jamais foi encontrado no Caribe.

Taoua teve um número de cavidades e tinha perdido alguns dos seus dentes, presumivelmente por decaimento similar. Isso indica que ela teve açúcar na sua dieta, possivelmente a partir do milho. (Cana-de-açúcar é uma cultura que o Velho Mundo trazido para as Índias Ocidentais pelos espanhóis.) A exposição da sua raiz dental poderia ter levado a envenenamento do sangue, resultando na sua morte. Também tinha várias costelas partidas, embora todas fossem curadas. As suas articulações mostravam sinais de uso constante e a sua espinha estava deformada, indicando osteoartrite. Em geral, o esqueleto de Taoua indica uma vida muito difícil, mas ela era saudável.

1- A Mulher Calcanhar 


A Mulher Calcanhar morreu por volta de há 13.000 anos atrás, durante a última idade do gelo, com a idade de 26 anos. O seu esqueleto foi encontrado na beira de um lago pré-histórico gigante, agora parte dos subúrbios da Cidade do México e ela foi nomeada após o "pequeno calcanhar" de terra que se projetava para o antigo lago. O esqueleto quase completo foi descoberto em 1959, quando se pensava que não tinha mais de 5.000 anos. A sua verdadeira idade só foi descoberta em 2002, quando o arqueólogo Silvia Gonzalez implantou técnicas de datação mais recentes. Ninguém sabe porque a jovem morreu. Os seus ossos são bem desenvolvidos e saudáveis, não mostrando sinais de desnutrição.

Curiosamente, o crânio longo e estreito da Mulher Calcanhar não se assemelha muito aos crânios modernos dos nativos americanos. Nem a uma série de outros restos fósseis muito antigos americanos, incluindo o famoso Homem de Kennewick. Na época, Silvia Gonzalez sugeriu que a Mulher Calcanhar e o Homem de Kennewick provavelmente eram membros de um grupo que chegaram às Américas por barco a partir do Pacífico, lançando dúvidas sobre a crença tradicional de que as pessoas chegaram pela primeira vez às Américas, através do estreito de Bering Strait. Outra teoria afirma que a Mulher Calcanhar e o Homem de Kennewick podem representar um grupo de europeus avançados que de alguma forma cruzaram o Atlântico.

Mas essas teorias foram postas em causa em 2014, quando os arqueólogos descobriram um outro fóssil de 13.000 anos de idade, do sexo feminino, conhecido como Naia, numa caverna mexicana. Naia tinha a mesma estrutura facial incomum do Homem Kennewick e da Mulher Calcanhar, mas o seu ADN conclusivamente ligava-a aos nativos americanos, sugerindo que afinal os crânios incomuns, provavelmente, não representam um grupo étnico distinto.

Sem comentários:

Enviar um comentário