quarta-feira, 8 de julho de 2015

10 Perigosos Equívocos Sobre a Tecnologia Nuclear

Quando muitas pessoas pensam em nuclear, aquilo em que pensam primeiro é nas bombas lançadas sobre Hiroshima e Nagasaki, mas esta é apenas uma pequena parte da história quando se trata de bombas nucleares ao redor do mundo. E enquanto a maioria das pessoas sabe sobre incidentes como Chernobyl, Three Mile Island e Fukushima porque recebem cobertura da imprensa difundida, há muitos perigos da energia nuclear que não recebem tanta atenção. Há muito mais do que os olhos vêm abaixo da superfície do mundo da tecnologia nuclear e alguns pontos são bastante alarmantes.

10- O Reactor Fukushima Ainda Não Está Sob Controle


Em 2011, Fukushima, no Japão, foi atingida por um tsunami devastador que causou uma destruição incalculável à cidade e ao seu povo. Infelizmente, porém, o próprio tsunami foi apenas o começo dos seus problemas. Um dos reactores nucleares na cidade sofreu um colapso e uma tonelada de radiação fez o seu caminho para a atmosfera em torno da área de Fukushima. O governo viu-se diante de um enorme esforço de limpeza e a TEPCO, a empresa responsável pelo poder das plantas, mostrou ao mundo que estavam a ver as coisas sob controle. Eventualmente, o ciclo de notícias mudou e as pessoas descobriram que o desastre de Fukushima tinha acabado. Na realidade, ele está apenas a começar.

Para começar, a Tepco está a perder rapidamente a confiança do público japonês e a corroer a paciência do governo porque acabam com um fracasso após o outro. Recentemente, descobriu-se que eles não conseguiram comunicar um vazamento de água de chuva de 10 meses. Quando se descobriu, a sua desculpa foi que estavam à espera para denunciá-lo juntamente com outras coisas que também estavam erradas de uma forma similar. O vazamento foi grave o suficiente para que a TEPCO tivesse de fazer relações públicas de controle de danos com os pescadores locais.

O problema é que o reactor ainda está subaquático, tal como a maior parte da parte danificada da instalação. Isso, junto com os níveis incrivelmente altos de radiação, torna realmente difícil fechar o reator. Recentemente enviou-se um robô para lhes dar uma imagem mais clara do que precisavam fazer. Só durou cerca de uma hora antes de os altos níveis de radiação ficarem em ruínas e ele ser abandonado no interior da planta. Para colocar o problema em perspectiva, eles esperam que custe cerca de 50.000 milhões dólares e vários anos para realmente terminar o desmantelamento dos reatores danificados.

9- Tornar-se um País Nuclear é Insanamente Difícil


Muitas pessoas temem que algum país adquira uma arma nuclear sob o nariz da comunidade internacional e que a use contra os seus inimigos, talvez provocando um holocausto nuclear que apagará a maior parte do globo. No entanto, os alarmistas não precisam de se preocupar, porque tornar-se um país nuclear completo em termos de capacidade de armas é muito caro, demorado e quase impossível de fazer sem atrair todos os tipos de atenção.

Embora todo o processo seja incrivelmente complicado, começa com a aquisição do elemento radioativo. E, embora isso nem sempre seja muito difícil, a enorme massa e o número de ordens necessárias torna muito difícil de esconder o que se está a fazer. Além disso, a ciência necessária é incrivelmente complicada e há poucas pessoas com esse nível de especialização. Para tornar as coisas mais difíceis para a superpotência nuclear, a tecnologia de centrifugação é ferozmente protegida, por isso a maioria dos países têm que recorrer ao roubo e contrabando em grande escala, uma vez que centenas de centrífugas são necessárias para o processo. Embora não seja impossível, é quase impossível fazê-lo sem o resto do mundo saber o que se está a fazer.

8- A Quantidade Absurda de Vazamento de Locais de Armazenamento


A Tepco está a ter alguns problemas de vazamento das suas instalações de armazenamento nucleares, mas muitas pessoas esperam isso, considerando as circunstâncias extraordinárias do tsunami. Mas, em muitos casos, especialmente nos Estados Unidos, os locais de armazenamento de resíduos nucleares estão a vazar como loucos e nós temos pouco ou nenhum controle sobre o problema.

Nos EUA, o único local de armazenamento permanente nuclear está em Carlsbad, Novo México. Era uma cidade de onde as pessoas extraíam principalmente cloreto de potássio, por isso, os moradores ficaram muito felizes com a ideia de armazenar lixo nuclear subterrâneo se isso significava dinheiro para a cidade. Recentemente, porém, houve um vazamento grave e 13 funcionários ingeriram ou inalaram altos níveis de radiação. Embora ninguém pareça ter sofrido quaisquer efeitos nocivos permanentes até agora, tem levado as pessoas a questionar a sabedoria da sua decisão passada.

Há também um local em Hanford, Washington, que já foi um importante centro de enriquecimento de plutónio. O local foi fechado, mas a limpeza ainda está em curso. A maior parte é de um grupo de enormes tanques subterrâneos e, no passado, grupos de vigilância queixaram-se que muitos deles vazavam e que o governo não fazia o suficiente, rápido o suficiente, para evitar que a radiação vazasse para o meio ambiente. Mais recentemente, descobriu-se que um dos tanques vazou e que vazaria todo até ao resto do ano. O Departamento de Energia afirma que é parte de um tanque de parede dupla e, portanto, ainda não "vazou" realmente para o ambiente e esta explicação não inspirou qualquer confiança, visto que a maioria das pessoas considera que é preguiçoso ignorar que um nuclear vaze por tanto tempo.

7- Ninguém Quer Levar os Dejetos


Apesar dos reatores serem um medo comum, no que muitas pessoas não pensam é na quantidade absurda de resíduos nucleares que há em loja. Considerando que a meia-vida da maioria das substâncias radioacivas é muito longa, isso apresenta um problema sério. O fato de que o material radioativo é incrivelmente difícil de armazenar com segurança, não importa o quão pouco é, o problema complica-se ainda mais. Como pode imaginar, a maioria das pessoas não quer que os resíduos sejam armazenado em qualquer lugar perto delas.

Para este fim, um projeto foi proposto há alguns anos atrás para criar um local de armazenamento de resíduos nucleares em Yucca Mountain, em Nevada. O projeto foi fortemente contestado pelo Presidente Obama e pelo líder da maioria no Senado, Harry Reid. Aqueles que estão a favor do projeto afirmam que os estudos sobre o local mostra que a proposta seria perfeitamente segura e não que emitiria radiação prejudicial para ninguém, mas não fizeram nada para diminuir a extremamente forte oposição ao plano. O fato é que as pessoas simplesmente não confiam na radiação e pode falar-se sobre as salvaguardas tudo que se quiserem, mas ninguém vai querer isso no seu quintal.

6- A Radioatividade Pode Ser um Assassino Silencioso


A maioria das pessoas pensa na radiação como algo que acontece devido a um desastre sério, mas a radiação está ao nosso redor e muitas vezes afeta-nos de maneiras que não se espera. O gás radioativo perigoso é formado quando o urânio decai. O urânio está presente em quase toda a parte na Terra e, por esta razão, há sempre radiação ao nosso redor. Na maioria dos lugares, não é o suficiente para ser um problema, mas em muitas situações, silenciosamente oferece às pessoas o cancro do pulmão. Algumas estimativas afirmam que até 1 em 15 casas nos Estados Unidos têm níveis perigosos de radónio que pode levar ao aumento do risco de cancro de pulmão nos habitantes.

A EPA estima que o radão mata mais de 20.000 pessoas por ano, tornando-se a segunda maior causa de cancro do pulmão, perdendo apenas para fumar cigarros, uma ação que se faz de propósito. O radão pode facilmente acumular-se nas casas, por isso recomenda-se que se teste a cada dois anos. Se níveis elevados são encontrados, há especialistas que podem unir sistemas para ajudar a lidar com o problema e evitar que ele inofensivamente fique acima da sua casa. O problema está a tornar-se mais conhecido e algumas pessoas pensam que os avisos de radão devem tornar-se obrigatórios, da mesma forma que é necessário que a contaminação de chumbo seja divulgada.

5- Taxa de Absorção Específica


A ideia de que os telemóveis podem causar cancro surgiu há muito tempo e é bastante controversa. Numerosos estudos têm incidido sobre essa possibilidade, mas nenhum parece ter provado conclusivamente de uma forma ou de outra, se existe qualquer risco ou, se existir, o quão sério esse risco é realmente. A maioria das pessoas simplesmente assume que eles são geralmente seguros, mas nem todos estão convencidos.

A FCC tem normas para a taxa de absorção específica (SAR) dos telemóveis. Todos os fabricantes de telemóveis são obrigados a testar a SAR do seu modelo e a colocar os resultados no manual do usuário do telefone. No entanto, o que muitas pessoas não percebem é que essas taxas de absorção específicas, muitas vezes só se aplicam a segurar o telefone de uma maneira muito específica.

Para ter os seus telefones dentro da distância de segurança, muitos manuais de telefone recomendam segurar o telefone muito mais longe da sua orelha do que a maioria das pessoas nunca consideraria. Alguns modelos só são testados para a radiação que bate em si quando está a segurar o telefone fora do seu corpo e um teste de distância da cabeça não é realizado. Embora seja inconclusivo, a FCC ainda aconselha que leia o manual do proprietário e siga as instruções para o seu telefone específico, para manter a sua própria saúde e segurança.

4- O Mito da "Fusão a Frio"


Há cerca de duas décadas atrás, os cientistas Martin Fleishmann e Stanley Pon alegaram que tinham encontrado uma maneira de criar uma reação nuclear em temperatura ambiente, um suposto fenómeno que viria a ser conhecido como "fusão a frio". Se algo como isso pudesse ser feito, seríamos capazes de usar as reações nucleares para a energia sem todas as preocupações sobre os níveis de radiação perigosos e a destruição generalizada do nosso meio ambiente. Então, como pode imaginar, as pessoas estavam incrivelmente animadas sobre as reivindicações dos cientistas e quiseram replicar o experimento rapidamente.

Foram recebidos com decepção. Ninguém conseguia replicar o experimento ou fazê-lo funcionar e ninguém foi capaz de chegar a um modelo teórico que explique como poderia funcionar. Eventualmente, as pessoas viraram-se para outras ideias. No entanto, recentemente, um grupo de cientistas que trabalha no Naval Laboratories US alegou ter encontrado evidências de que a fusão a frio seria possível. Infelizmente, os céticos ainda não estão convencidos. Os investigadores não explicaram satisfatoriamente como chegaram à sua conclusão ou como ela ocorreu, deixando a fusão a frio como um controverso tema de debate e não muito mais.

3- Exposição a Baixos Níveis de Radiação


As pessoas às vezes esquecem-se de que a ciência é uma entidade não-onipresente dos muitos cientistas do mundo e que a maioria deles tem opiniões divergentes. Quando se trata da exposição à radiação, os cientistas estão bastante divididos. Alguns cientistas acreditam que qualquer nível de exposição à radiação é prejudicial, pelo menos teoricamente. O lado mais extremo desta posição advoga para ficar longe de toda a radiação, incluindo equipamento médico, a menos que seja absolutamente necessário.

Por outro lado, alguns investigadores afirmam que a exposição prolongada mesmo a baixos níveis de radiação pode não ser prejudicial. Na verdade, John Cameron, da Universidade de Wisconsin-Madison, acha que pode realmente ser bom, uma vez que há alguns indícios que sugerem que pequenas doses de radiação podem impulsionar o sistema imunológico. No entanto, como dissemos, a comunidade científica está dividida sobre a questão. Há pesquisas em ambos os lados, mas nada é totalmente conclusivo. Muitas pessoas atualmente não desejam sair das suas teorizações para testar uma forma ou outra. Embora possamos ter mais a aprender, é provável que a nossa capacidade de adaptar a exposição à radiação tenha um papel importante na batalha contra o cancro.

2- O Mundo Testou Mais de 2.000 Bombas Atómicas Até à Data


Quando se fala em explosões nucleares, a maioria das pessoas pensa em Hiroshima e Nagasaki. Falam sobre o desastre de Chernobyl e sobre o recente desastre em Fukushima. Muitas pessoas reclamam sobre o aumento dos níveis da radiação no meio ambiente como resultado do uso imprudente dessas armas e nas medidas de segurança inadequadas quando se trata de energia nuclear. No entanto, a verdade é que todas elas são apenas uma gota no balde em comparação com o número absurdo de armas nucleares que foram definidas ao redor do mundo. Apesar de quase nunca serem realmente usadas como armas, antes de se tornarem tão importantes no cenário mundial, os países estavam a testá-las fortemente, com o objetivo de entendê-las corretamente.

Para este fim, países como os EUA, Rússia, Reino Unido e França, passaram várias décadas a realizar uma quantidade absurda de testes com bombas nucleares. Os números são de arrepiar... ao longo de algumas décadas, partimos mais de 2.000 bombas nucleares em todo o mundo. Apesar de não haver nenhuma maneira de medi-la neste momento, é uma maravilha o que o nível de radiação global era antes de começarmos a colocavar bombas atómicas em todos os lugares.

1- A Extensão do Programa Nuclear da Coreia do Norte


Muitas pessoas estão extremamente preocupadas com os programas nucleares em desenvolvimento em países em todo o mundo e nos últimos anos isso tem feito com que a comunidade internacional voltasse os seus olhos para os países do Irão e da Coreia do Norte. Recentemente, o Conselho de Segurança das Nações Unidas, em aliança com a Alemanha e a UE, fez um acordo histórico com o Irão para evitar a criação de armas nucleares. Em contrapartida, muitas sanções foram levantadas e os iranianos estão permitidos a um certo desenvolvimento para fins energéticos numa base limitada. No entanto, as pessoas nunca estiveram tão preocupadas com o Irão em particular, porque eles têm um governo relativamente estável e não é provável que comecem a atacar com armas nucleares os seus vizinhos por maldade ou pura loucura. Na maioria das mentes das pessoas, o mesmo não pode ser dito da Coreia do Norte.

Para muitas pessoas, é uma piada quando a Coreia do Norte começa a fazer ameaças, mas nos últimos anos, a Coreia do Norte tem realizado vários testes de armas que afirmam ser de origem nuclear. Enquanto alguns não estão muito preocupados, esses testes foram sempre seguidos de sanções da comunidade internacional, o que sugere que levam a sério a ameaça. Após o seu teste mais recente em 2013, a Coreia do Norte afirma ter uma ogiva miniaturizada que vai caber num míssil regular. Algumas pessoas estão céticas sobre o quão perigosas as bombas da Coreia do Norte são, mas eles têm material enriquecido o suficiente para várias armas e são muito, muito bons em sigilo. As verdadeiras questões são se eles seriam capazes de entregar a carga útil aos seus vizinhos e se fariam mais ainda.

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