segunda-feira, 13 de julho de 2015

10 Realidades Brutais de Viver em Confinamento Solitário

Pode lembrar-se da cena de Laranja é o novo preto, onde Piper tem que passar horas incontáveis numa Unidade de Habitação de Segurança, abreviada como SHU, para não fazer nada mais do que dançar com Alex. Enquanto está na SHU, Piper ouve gritos e vê as palavras "Mata-me agora" assustadoramente gravadas na porta, é alimentado com comida estragada e ouve vozes sem corpo, através do orifício. Embora a experiência de Piper certamente seja preocupante, quase não relata as duras realidades de prisioneiros mantidos em confinamento solitário. Aos prisioneiros são rotineiramente negadas as suas necessidades básicas e têm os seus direitos humanos comprometidos numa base diária.

10- 80.000 prisioneiros 


O confinamento solitário é amplamente considerado como uma forma de punição cruel e incomum. As suas vítimas são isoladas da sociedade e podem não ver nem uma folha durante anos. Esta forma de isolamento extremo é muito antiética, mas afeta milhares de prisioneiros. 

Um dos números mais comumente aceite vem de uma pesquisa de 2005 do Bureau of Justice Statistics, que diz que cerca de 81.622 prisioneiros vivem em "habitação restrita." O número, que é comumente arredondado para 80.000, tem sido citado em todos os lugares, de PBS a The New Yorker.

As prisões de segurança máxima, as mais seguras e isoladas de qualquer tipo de prisão, transportam cerca de 20.000 desses prisioneiros . São projetadas para manter os seus ocupantes segregados do resto do mundo em condições sombrias e solitárias.

9- Crimes Não-Violentos 


Em Laranja é o novo preto, Piper é colocado em SHU por 48 horas devido a "agressão sexual", quando estava a fazer nada mais do que dançar provocadoramente com Alex. A verdade era que Healy tinha chegado aparentemente com ciúmes e foi estimulado por um Pennsatucky vingativo. Parece ridículo que uma ofensa tão pequena colocasse alguém em confinamento solitário, mas as pessoas têm sido postas em sentenças mais longas por crimes triviais.

Nicole Natschke, tem estado em confinamento solitário por mais de meio ano, porque teve uma convulsão. Bem, para ser mais preciso, teve uma convulsão, foi algemada, apavorou-se e cuspiu num guarda de segurança. Não, não era a coisa mais educada para se fazer, mas é difícil manter-se sob controle quando se está a ter uma convulsão. Os guardas simplesmente viram isso como uma oportunidade para puni-la e sentenciá-la ao confinamento.

"A minha companheira de cela, Gina, tinha pensamentos homicidas e pediu uma avaliação de saúde mental. Em vez disso, colocaram-na na segregação e disseram que ela se recusou à habitação. Quando se recusa a habitação, eles dão-lhe três meses de segregação", escreveu ela. "Quer saber o que delitos violentos trazem? Carregam a menor quantidade de tempo em segregação. Se entrar numa luta, vai ter 15 dias de segregação. Mas se assaltar alguém, vai ter 30 dias. Tudo o que é não-violento transporta mais de 30 dias em segregação!"

Mas fica ainda pior do que isto. Alguns prisioneiros vão para a solitária pelas mais triviais das infracções. Na Carolina do Sul, alguns detentos foram sentenciados a confinamento solitário por vários anos, até duas décadas, em alguns casos, por não fazer nada mais do que atualizar o Facebook. Algumas das punições tiveram de ser suspensas porque as sentenças de confinamento solitário ultrapassavam a pena de prisão inicial do preso. Faz sentido que o contato sem monitoriamento seja proibido, mas vários anos na solitária por uma atualização no Facebook parece ser uma punição realmente extrema.

Outros são colocados por estar em causa suposta afiliação a gangues, disputas com os oficiais, proteção de outros detentos e até por relatar vitimização ou agressão sexual. Infelizmente, muitos guardas de segurança podem abusar do seu poder e colocar prisioneiros em confinamento solitário por nenhuma razão.

8- Um Terço dos Presos Isolados Sofrem de Doenças Mentais 


"Em muitas cadeias e prisões em todo o país, o confinamento solitário tornou-se uma espécie de posicionamento padrão para os doentes mentais", disse o psiquiatra da Universidade de Nova Iorque, Dr. James Gilligan. Gilligan foi o autor principal de um estudo que concluiu que cerca de metade dos 800 prisioneiros de Riker Island em confinamento solitário tinham alguma doença mental.

"Se eles não podem seguir as regras exteriores da instalação, como é que se espera que uma pessoa mentalmente doente seja capaz de funcionar como um preso?", disse Mitch Lucas, xerife assistente do condado de Charleston, South Carolina. "Então acaba por ter que lidar com as ferramentas que tem à mão e, em muitas prisões, a ferramenta é a habitação restritiva e pronto."

Os prisioneiros doentes mentais são mais propensos a desobedecer às regras e muitas vezes são os que são enviados para confinamento solitário. Muitos oficiais visualizam a doença mental como um fardo e, é claro, a maneira mais fácil de lidar com os prisioneiros doentes mentais é bloqueando-os. De fato, um estudo de 2003 pela Human Rights Watch estima que um terço da metade dos prisioneiros em confinamento solitário são doentes mentais.

O confinamento solitário é especialmente mau para as pessoas com doença mental, porque são muitas vezes incapazes de lidar com o stresse. Isto é ainda mais assustador, considerando que o isolamento pode fazer com que os prisioneiros sãos apresentem sinais de doença mental depois de muito tempo.

7- É Propenso a Danos Psicológicos Irreversíveis


Em 2011, o advogado e ativista de direitos humanos Juan E. Mendez disse que os prisioneiros que passam mais de 15 dias em confinamento solitário podem ser propensos a danos psicológicos irreversíveis. O confinamento solitário é frequentemente descrito como uma forma de tortura psicológica, por isso não é nenhuma surpresa que períodos prolongados de tortura psicológica teriam efeitos negativos sobre a mente da vítima.

Os prisioneiros são muitas vezes negligenciados e a extrema solidão muitas vezes faz-nos sentir deprimidos ou apreensivos. Muitos deles tornam-se paranóicos ou começam a ter alucinações. Muito parecidos com Piper, os prisioneiros, muitas vezes ouvem vozes sem corpo que não estão realmente lá.

Numa citação de América "o mais isolado prisioneiro", Thomas Silverstein, mostra o quão prejudicial pode ser:" Quase todo o tempo, os oficiais recusavam-se a falar comigo. Apesar disso, ouvia as pessoas que eu acreditava serem oficiais a sussurrar, dizendo que me odiavam e chamando-me nomes. Hoje, não tenho certeza se os oficiais estavam a fazer-me isso ou se eu estava a começar a ter alucinações."

6- Os Presos Não Dormem


Um beliche de metal com um colchão não é a ideia de conforto da maioria das pessoas e certamente pode tornar-se difícil dormir. Torna-se ainda pior quando se tem em conta que a luz fluorescente no teto nunca se desliga e as portas e alarmes fazem ruídos muito altos. Os prisioneiros em confinamento solitário quase nunca têm as recomendadas oito horas de sono que a maioria dos adultos tem na sua vida quotidiana.

Um prisioneiro chamado Alex, que está numa unidade de confinamento solitário no Texas, informou ter menos de quatro horas de sono todas as noites. O barulho constante faz com que seja extremamente difícil adormecer. Não são apenas os sons dos zumbidos das luzes e das portas; é o barulho dos outros detentos.

As noites são preenchidas com "raiva, raiva, raiva", disse Alex. Descreveu os sons como "uma área repleta de uma luta de boxe com todos a gritar por assassinato."

Os especialistas recomendam que os adultos tenham pelo menos sete horas de sono a cada noite, mas a maioria dos presos têm sorte se dormirem apenas algumas. Aqueles que estão sujeitos a tais condições, inevitavelmente, tornam-se irritados e exaustos. Menos sono significa menos energia e, portanto, menos auto-contenção quando se trata de resistir à tentação. Combinando a insónia com todas as outras coisas deploráveis que os prisioneiros devem passar, alguns deles vão ficar violentos, mesmo que apenas para si mesmos.

5- Muitos Mutilam-se


Os prisioneiros em confinamento solitário são mais propensos a apresentar impulsos violentos, depressão e comportamento auto-destrutivo. E, não surpreendentemente,  também são mais propensos a magoar-se fisicamente. Um estudo realizado pelo Instituto Nacional de Saúde examinou 244.699 encarceramentos entre janeiro de 2010 e janeiro de 2013 e descobriu que os presos em solitária foram cerca de sete vezes mais propensos a magoar-se. Os métodos são a auto-mutilação da trivial à fatal.

Uma das histórias mais perturbadoras é a de Jack Powers, que desenvolveu TEPT depois de ver um detento ser morto na frente dele por membros da Irmandade Ariana. Powers tentou escapar da prisão, mas acabou por ser apanhado e atirado para a solitária. O seu estado de saúde piorou e ele dificilmente poderia ter a ajuda necessária para tratar a PTSD.

Powers mutilou-se a si mesmo várias vezes com quaisquer ferramentas que tivesse à sua disposição. Colocou grampos na sua testa, cortou o tendão de Aquiles, abriu e cortou o seu escroto, tirando um testículo, engoliu uma escova de dentes e depois tentou cortar o seu abdômen para recuperá-la. Mesmo sem o uso de objetos cortantes, ele foi capaz de remover um dos seus dedos com os dentes.

Escusado será dizer que os efeitos da refrigeração de confinamento solitário são o suficiente para conduzir alguém a infligir ferimentos em si mesmo. Powers está vivo hoje e fora do confinamento solitário, mas é um dos poucos que sobreviveu.

4- Os Presos São Mais Propensos a Cometer Suicídio 


A tortura mental severa do confinamento solitário leva muitos prisioneiros a acabar com as suas próprias vidas. Doenças mentais, depressão e isolamento extremo são fatores da taxa desproporcional de suicídio dos prisioneiros em confinamento solitário. A solidão é frequentemente associada à depressão e é agravada pelo fato de que o preso não tem absolutamente ninguém para falar com eles, para poder expressar as suas emoções.

Os prisioneiros em confinamento solitário são cinco vezes mais propensos a matar-se, quando comparados com a população em geral. Enquanto os reclusos em prisão solitária constituem apenas cerca de 5 por cento da população carcerária, compõem cerca de 70 por cento dos suicídios globais da prisão.

Os presos muitas vezes não recebem a ajuda de que necessitam. Eles exigem terapia, contato humano e avaliação psiquiátrica, mas as prisões são frequentemente escassas de profissionais de saúde mental e estão cheios de presos doentes mentais.

3- São-lhes Negadas as Necessidades Básicas 


Sem dormir. Maus alimentos. Nenhum contato humano. Ninguém para ouvi-los. Estas são apenas algumas das partes sombrias da vida quotidiana de 80.000 presos da América em confinamento solitário. Estas prisões estão cheias de violações dos direitos humanos e necessidades básicas e os prisioneiros em confinamento solitário são muitas vezes tratados como escravos.

Nicole Natschke, mencionado anteriormente, informou que as condições de confinamento solitário eram frequentemente pouco higiénicas. Os presos nunca sequer têm a oportunidade de tomar banho todos os dias. Se os prisioneiros reclamarem, os guardas negam-lhes o direito de tomar banho, apesar de ser contra as regras. Natschke passou por períodos de pelo menos 12 dias sem tomar banho. Pior ainda, Natschke e outros presos tiveram de pedir almofadas na época. Os guardas seria ignoravam ou diziam que não haviam almofadas. Aqueles que fizeram chegar almofadas também receberam um bilhete de má conduta, o que os impediu de reduzir a sua sentença.

Muitos membros da equipa ignoram os presos, mesmo quando esses presidiários estão em extrema dor ou a morrer. Essa é a história de Andy Henriquez, que havia relatado vários casos de dor no peito e foi diagnosticado com osteocondrite. No entanto, um médico negligente nunca deu a Henriquez os procedimentos de acompanhamento ou a medicação que ele precisava para sobreviver.

Um dia, Henriquez estava em profunda dor e o médico simplesmente lhe deu alguns remédios e mandou-o de volta para a sua cela. Os guardas eram obrigados a verificá-lo sobre a cada 15 minutos, mas não o fizeram. Outros detentos relataram que os guardas rotineiramente ignoravam os gritos de Henriquez, que pedia ajuda. Os presos bateram nas portas e gritaram por um médico, mas os guardas não fizeram nada. Henriquez morreu naquele dia depois de sofrer uma aorta rasgada.

2- O Confinamento não Tem Efeito Sobre a Redução da Criminalidade 


O confinamento solitário é frequentemente utilizado como um "tempo fora" para os presos que cometeram crimes terríveis na prisão. Pode parecer uma escolha apropriada porque existem algumas outras maneiras de punir um criminoso que já está na prisão. Sei que gostaríamos de acreditar que uma vez que alguém sai do confinamento solitário, vão ter aprendido a lição e abster-se de cometer crimes cada vez mais. Mas o oposto é que é a verdade. Os detidos em confinamento são realmente mais propensos a cometer crimes violentos.

O tempo prolongado em solitárias desenvolve explosões de raiva e impulsos violentos. Portanto, não é de admirar que os detidos em solitária tenham uma taxa de reincidência mais elevada do que a população da prisão em geral.

Dois estudos, um conduzido por Daniel Mears e William Bales, 1996-2001, e outro pelo professor Lovell do estado de Washington, concluiu que os prisioneiros colocados em confinamento solitário tinham maior risco de reincidência. Isso faz com que o confinamento solitário ou, pelo menos, longos períodos dele, seja uma punição extremamente contraproducente e inútil. Faz pouco mais do que custar milhares de dólares estaduais e infligir danos psicológicos duradouros sobre a vítima.

1- A Sentença Média é de Vários Anos 


Em Laranja é o novo preto, Piper só é condenado à solitária por 48 horas, embora o seu noivo ajuda a tirá-la mais cedo. Mesmo nesse curto período, ela rompe-se e reconhece como as condições são insuportáveis para ela. Felizmente para Piper, a sua sentença foi curta.

Este não é o caso quando se trata de milhares de prisioneiros mantidos em confinamento em prisões em toda a América. É difícil conseguir uma figura sólida sobre a duração da média da sentença, mas o tempo na solitária pode durar de alguns dias a incontáveis anos. No Colorado, a sentença média é de 23 meses. No Texas, é de 4 anos. Pelican Bay, na Califórnia, tem um período médio de 7,5 anos. Os prisioneiros do corredor da morte enfrentam uma média de 14 anos na solitária antes da sua execução.

Tendo em conta que 15 dias em confinamento solitário já é suficiente para dar a alguém cicatrizes psicológicas permanentes, pode imaginar o que deve ser passar anos e anos em isolamento? Alguns prisioneiros são mantidos lá indefinidamente sem nenhuma pista a respeito de quando vão sair, se alguma vez chegarem a sair. Eles estão condenados a passar vários anos, se não o resto das suas vidas, sozinhos, a perguntarem-se se alguma vez vão viver uma vida normal. São tratados como se fossem menos que humanos, com comida estragada, um espaço de vida desconfortável e imensos efeitos psicológicos negativos. A prisão não é suposto ser agradável, mas cada pessoa merece ter os seus direitos humanos fundamentais reconhecidos.

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