quinta-feira, 16 de julho de 2015

10 Sobreviventes Surpreendentes de Desastres Naturais Incomuns

A Mãe Natureza sempre foi o mais mortífero assassino em série do mundo. Mas, ocasionalmente, nem mesmo os fenómenos mais violentos cumpriram o seu dever em seres humanos, numa sorte ocasional. Ao longo dos anos, as pessoas têm-se afastado de tempestades de fogo, quedas de raios e ainda do mais assustador animal selvagem da Austrália.

10- A Rainha do Mar 


A Rainha do Mar era um comboio do Sri Lanka que tragicamente viveu até o seu nome ser aguado. Num dezembro, a locomotiva sobrecarregada estava a aproximar-se do seu destino final, quando foi atingido por uma enorme onda provocada pelo devastador tsunami do Oceano Índico de 2004. Todas as 8 carruagens foram inundadas instantaneamente e atiraram-se para fora das trilhas com uma força incrível. 

Daya Wijaya Gunawardana, dono do restaurante Colombo, milagrosamente sobreviveu quando capotou quatro vezes. Mas quando se chegou a um impasse, os problemas de Gunawardana eram apenas o principio. Ele ficou preso num comboio inundado e não conseguia encontrar os seus dois filhos adultos. Depois de quase uma hora lá dentro com uma multidão desesperada para sair, finalmente teve a sua oportunidade de escapar por uma janela. Estava reunido com a sua família enquanto fugiam para escapar de uma segunda onda.

Essa mesma segunda onda era um problema para o passageiro Shenth Ravinda, que só podia ver a parede implacável de destruição a suportar sobre ele enquanto ele ainda estava preso dentro da Rainha. De alguma forma, Ravinda viveu uma segunda rodada da mesma catástrofe, depois de mancar 2 km (1,3 mi) para procurar ajuda, mas nunca poderia esquecer os gritos e os muitos passageiros crianças que não tinham sobrevivido. Dependendo da fonte, entre 800-1,700 passageiros morreram, tornando-se uma das piores catástrofes ferroviárias da história.

9- O Prisioneiro de St. Pierre 



Louis-Auguste Cyparis era um fugitivo que se entregou às autoridades em Maio de 1902. Foi uma decisão que salvou a sua vida. Um residente de St. Pierre, na ilha caribenha de Martinica, com uma tentativa de fuga, foi condenado a prisão solitária no calabouço da prisão local.

Um mês antes, os moradores de St. Pierre tinham começado a notar tremores que vinham do Mt. nas proximidades vulcânicas de Pelee. Logo, nuvens de cinzas e o fedor de enxofre tornaram a vida insuportável. Cobras venenosas que fugiam da montanha invadiram St. Pierre e as aldeias próximas, matando 200 animais e 50 pessoas. Um aviso sério surgiu quando um fluxo de lama de ebulição do vulcão atingiu uma destilaria, matando 23 trabalhadores e provocando um tsunami que danificou a orla marítima de St. Pierre. Mas a confiança nos seus líderes foi o que realmente condenou o povo de St. Pierre.

Os moradores começaram a abandonar a cidade, o que levou o governador Louis Moutett a encomendar militares para evitar mais corredores. Para acalmar os cidadãos e mantê-los na cidade para as próximas eleições, ordenou que o jornal local declarasse St. Pierre seguro e não fez nenhuma objeção quando um grupo de investigadores não qualificados produziu um relatório afirmando que não havia perigo. A situação realmente tornou-se pior porque 8.000 pessoas procuraram refúgio na cidade a partir da paisagem circundante.

Na manhã do dia 08 de maio, o vulcão entrou em erupção, emitindo um fluxo piroclástico do seu lado sul com tal velocidade que chegou a St. Pierre em menos de um minuto. A destruição foi completa. O forte de alvenaria foi quebrado como gesso e gás superaquecidos, queimou ou envenenou as pessoas quase que instantaneamente. Um depósito de rum rapidamente foi inflamado, transformando as ruas circundantes em rios de fogo, enquanto os navios explodiram em chamas no porto. Ainda na solitária na masmorra, Cyparis foi severamente queimado e sobreviveu a quatro dias de agonia sozinho na sua cela. Mas ainda era incrivelmente sortudo. De uma população de 28.000, apenas Cyparis e um sapateiro sobreviveram.

8- O Sobrevivente Que Foi Sugado Por Uma Nuvem


A provação mais mortal da vida de Ewa Wisnierska começou quando foi sugado para dentro de uma nuvem. O experiente paraglider alemão foi um dos cerca de 120 candidatos de treinamento para o Parapente Campeonato Mundial de 2007, em Manilla, na Austrália. Depois de duas horas a subir através do clima perfeito, Wisnierska notou uma tempestade a crecer à frente. Sensatamente, decidiu voar bem em torno dela, com medo de um fenómeno chamado de "sugado pela nuvem", literalmente ser sugado para dentro das nuvens por uma corrente ascendente perto de um sistema de tempestade em desenvolvimento.

Infelizmente, Wisnierska descaraterizou as nuvens. Aproximando-se do que acreditava ser seguro, a temido correnta ascendente de repente agarrou o seu planador e atirou-o para cima a 20 metros (66 pés) por segundo. O gelo e o espessamento da escuridão da tempestade cegou-o, enquanto a chuva, o granizo e a turbulência tornaram impossível navegar, mas o perigo real era agora a queda de raios, a privação de oxigénio e o frio congelante. Através de puro esforço, Wisnierska conseguiu manter o seu planador completamente em colapso. Mas a uma altitude maior do que o Monte Evereste e quase encerrado no gelo, o seu corpo finalmente cedeu e ele perdeu a consciência por cerca de 40 minutos.

O equipamento de seu planador mostrou que Wisnierska estava agora a voar a apenas metade da velocidade necessária para permanecer no ar e a uma altura suficiente, sem oxigénio. Ele deveria ter morrido apenas por isso, mas a ocultação e a desaceleração subsequente das suas funções corporais salvaram a sua vida. O gelo embalado em torno do seu corpo pôde, ironicamente, isolá-lo do frio. De alguma forma, ele sobreviveu até uma poderosa corrente descendente sugar o planador em direção à Terra com uma velocidade tremenda, acordando-o no processo. Lutando com a sua visão e corpo congelado, ainda conseguiu pousar com segurança numa fazenda, onde foi incapaz de se mover. O resgate veio quando a sua equipa telefonou.

Wisnierska sofreu queimaduras graves e contusões. Mas foi relativamente afortunado. Não muito longe de onde estava a lutar contra a tempestade, um parapente chinês também estava a lutar pela sua vida. Zhongpin não teve tanta sorte. Foi morto por um raio.

7- O Homem da Neve 


Em 2012, um par de suecos estava a esquiar quando se depararam com o que assumiram ser um acidente de carro abandonado fora da cidade de Umea. No entanto, quando a polícia e as equipas de resgate cavaram através da espessa camada de neve ao redor do carro, encontraram um homem magro num saco de dormir no banco de trás. O homem, de 45 anos de idade, estava tão fraco que mal conseguia falar, mas conseguiu dizer aos seus salvadores que tinha sido preso pela neve há dois meses.

A descoberta parecia um milagre, mas acabou por causar uma polémica significativa, pois o homem, mais tarde identificado como Peter Skyllberg, alegou que não tinha comido uma migalha durante esse tempo. Os cientistas observaram que as pessoas costumam enfrentar a morte por inanição após cerca de quatro semanas. Outros observaram que os grevistas geralmente duram cerca de 60 dias antes de sucumbir, embora se admita que  geralmente sobrevivem em condições mais quentes. Enquanto isso, os socorristas da Skyllberg alegaram que ele poderia ter escapado do carro se quisesse, sugerindo que a sua quase-fome foi mais uma tentativa de suicídio do que um acidente.

Em qualquer caso, a sobrevivência de Skyllberg foi certamente surpreendente, levando alguns a sugerir que aponta para uma forma de hibernação humana. Outros argumentaram que os seres humanos não podem alcançar a verdadeira hibernação, o que sugere que Skyllberg foi salvo devido ao calor da sua roupa, preservando a sua energia, permanecendo no saco de dormir e comer neve. É provável que o carro também concedesse alguns benefícios de isolamento ao ser entupido por cima, semelhante a um iglu.

6- O Gelo Mortal 


Em 2009, Rachael Shardlow certamente não estava a pensar em fazer história médica quando foi para um mergulho no rio Calliope da Austrália. A menina, de 10 anos de idade, foi refrescar-se quando o seu irmão mais velho, Sam, teve que puxá-la rapidamente da água. Ela já não podia ver ou respirar corretamente e logo se tornou flácida e sem resposta. Quando ele a puxou para a praia, Sam notou longos tentáculos envolvidos em torno de suas pernas.

Como se viu, os tentáculos pertenciam ao animal mais venenoso do planeta: a água-viva. Os especialistas ficaram chocados por Rachael estar a recuperar no hospital em vez de ser levada para o necrotério. Ninguém na história registada foi picado tão severamente por uma água-viva e sobreviveu. O veneno da criatura é tão angustiante que muitas vítimas imediatamente entram em choque e afogam-se. Se isso não fosse suficiente, também ataca o coração e o sistema nervoso. No entanto, Rachel deixou o hospital seis semanas mais tarde, com apenas algumas cicatrizes do tentáculo e alguma perda de memória a curto prazo. Uma vez que ela é a única sobrevivente da sua espécie, a estudante também dará à comunidade científica uma rara oportunidade de estudar os efeitos a longo prazo de um encontro com as águas-vivas.

5- Roy Sullivan 


Começando em 1942, o Park Rangers Roy Sullivan encontrou-se no fim da recepção de um raio não inferior a sete vezes. Ganhou-lhe um lugar esfumaçado nos Guinness World Records por sobreviver a mais raios do que ninguém. A sua carreira poderia ter tido algo a ver com isso, uma vez que seis dos incidentes aconteceram no Shenandoah National Park, onde trabalhou por 36 anos. Park Rangers fez correr um risco mais elevado do que a maioria das outras ocupações, mas a bizarrice do caso de Sullivan destaca-se.

Estar num carro (com as janelas fechadas) é normalmente o lugar mais seguro para se estar quando um raio cai, mas ainda assim Sullivan foi atingido durante a condução em 1969. Embora Sullivan estivesse a viajar num caminho de montanha, um parafuso bateu em duas árvores em lados opostos da estrada. Depois de bater na primeira e ir para a segunda, o relâmpago passou pelas janelas abertas de Sullivan, queimando as suas sobrancelhas durante o processo.

Sullivan pode ter feito com que a sua esposa fosse atingida. Ele estava com ela enquanto ela estava a atrelar a lavandaria na linha e ela recebeu um parafuso em vez dele. Felizmente, a senhora Sullivan mostrou-se à prova de relâmpago como o seu marido. Em 1983, depois de seis anos sem eletricidade, Sullivan cometeu suicídio, atirando na cabeça, pondo fim a uma raia verdadeiramente bizarra.

4- Graça Newberry 


O pior incêndio da história dos EUA começou nas florestas de Wisconsin durante o verão ressequido de 1871. Depois de matar todas as pessoas na aldeia de Bush Açúcar, o fogo moveu-se em direção a cidade de Peshtigo, onde Graça Newberry vivia com o marido e os dois filhos.

Na época, Peshtigo foi o pior pesadelo de um inspetor de segurança. Um dos maiores produtores de produtos de madeira no país, as estradas de Peshtigo foram revestidas com serragem e quase todos os edifícios eram feitos de madeira. Então, quando o fogo chegou a 8 de outubro, a cidade transformou-se num forno, matando rapidamente 1.200 moradores.

Sem saber que muitos outros que procuravam segurança em água já tinham sido fervidos até à morte, Grace Newberry e a sua família desesperadamente amontoaram-se numa lagoa. De acordo com a irmã-de-lei de Grace, Martha, o próprio ar parecia estar em chamas. Graça perdeu tudo quando o seu marido decidiu fazer uma corrida com os seus dois meninos, condenando todos os três. Aqueles que permaneceram na lagoa sobreviveram, incluindo Graça. Martha Newberry perdeu o pai, quatro irmãos, duas irmãs-de-lei e cinco sobrinhos e sobrinhas no fogo. Graça pessoalmente viu 89 corpos queimarem na área e, eventualmente, desenvolveu cegueira temporária dos efeitos do fogo. Mais tarde, mudou-se para Vermont com o seu novo marido e teve mais dois filhos.

3- Harrison Okene 


Em 2013, Harrison Okene era cozinheiro num rebocador nigeriano. Certa manhã, o rebocador estava a carregar um navio petroleiro quando o desastre aconteceu. Uma onda gigante bateu no reboque, invertendo-o e partindo a corda segurando-o para o navio-tanque. A colisão fez com que Okene caísse para fora do banheiro, vestindo apenas umas cuecas. Como medida de segurança contra os piratas na região, a maioria dos outros membros da tripulação estavam trancadas dentro das suas cabines. Todos os 11 se afogaram.

Enquanto isso, o cozinheiro enfrentou uma dura realidade. O rebocador havia afundado no fundo do oceano, deixando Harrison 30 metros (100 pés) debaixo de água com apenas uma única garrafa de Coca-Cola para seu sustento. Os seus pugilistas ofereceram pouco de calor, o oxigénio do ar de bolso não duraria para sempre e ele estava a expirar o dióxido de carbono mortal. Para adicionar aos seus medos, Okene podia ouvir ruídos a debulhar, que ele acreditava serem tubarões ou barracudas a banquetear-se com os seus companheiros de equipa.

Mas Harrison teve mais sorte do que qualquer um poderia ter esperado. Ele foi capaz de subir uma plataforma elevada, o que o manteve fora das águas frias o suficiente para matá-lo em questão de horas. E a água do mar, na verdade, impedia-o de sucumbir ao envenenamento de dióxido de carbono, absorvendo o excesso de CO 2. Mergulhadores de resgate do Sul Africano estavam simplesmente a tentar recuperar quaisquer corpos quando ficaram chocados com uma mão a acenar-lhes. Depois de quase três dias, com pouco oxigénio, Harrison deixou o naufrágio numa câmara de descompressão.

2- O Último Sobrevivente 


Ao longo da sua longa vida, Vanuatuan Lik Simelum, de 76 anos de idade, sobreviveu a quase todos os desastres naturais, incluindo erupções vulcânicas, deslizamentos de terra, terramotos e ciclones.
A natureza primeiro tentou matar Simelum quando tinha 11 anos e vivia na ilha de Ambryn. O vulcão entrou em erupção residente há quase um ano, destruindo plantações e tornando a água imprópria para beber. Chegou a um ponto em que os franceses e os britânicos tiveram de evacuar a maioria dos habitantes, o que enviou Simelum e a sua família para a vizinha Ilha de Epi. O que provou ser uma má escolha, já que a ilha perdeu uma partida com um ciclone algumas semanas mais tarde. O dilúvio torrencial provocou deslizamentos de terra em toda a ilha, um dos quais varreu a casa de Simelum durante a noite, matando o seu pai e o seu irmão. A sua mãe sustentou o teto, mesmo com as costas quase partidas, enquanto Simelum e duas das suas irmãs por sorte não estavam em casa.

Depois da sua mãe se recuperar, ela e Simelum foram transferidos mais uma vez, desta vez para a ilha principal de Efate, onde ele cresceu e se tornou um professor. Mais tarde, ele viveu os ciclones Uma e Pam, que destruíram ambas as partes da sua casa com vento, inundações e lama. Pam foi particularmente devastador, destruindo milhares de casas e deixando pelo menos 17 mortos. Simelum também foi forçado a executar a sua casa durante um terramoto de magnitude 7,7 que abalou Vanuatu em 2009. Mesmo que a Organização das Nações Unidas considere Vanuatu o país mais em risco de catástrofes naturais, a história de Simelum permanece notável.

1- Halima Suley 


A 21 de agosto de 1986, a aldeã camaronesa Halima Suley estava a preparar-se para dormir quando ouviu um barulho estrondoso. Suley, que vivia com a sua família nas margens do Lago Nyos, sentiu uma súbita rajada a varrer a casa, antes de desmaiar de frio. Outros testemunharam algo como um gêiser a explodir para fora do lago antes de uma névoa se formar acima da água e crescer para cerca de 100 metros (330 pés) de altura. A nuvem rolou sobre a terra, matando ou nocauteando todos os que se encontravam dentro de uma área de 25 km (15,5 milhas).

Na manhã seguinte, os gritos de Halima Suley alarmaram o seu companheiro sobrevivente, Ephriam Che, mas não havia nada que ele pudesse fazer pela mulher traumatizada, que continuava a tentar acordar os seus 35 membros da família mortos, incluindo todos os seus quatro filhos. Perto dali, os 400 bovinos de Suley também estavam sem vida. Quando Che correu para verificar a sua própria família, descobriu os corpos dos seus pais, irmãos, tias e tios. Em todos os lugares, as pessoas pareciam ter morrido no seu sono, enquanto aqueles que se recuperavam encontraram os seus entes queridos dizimados, num horror que causou vários suicídios. Havia cadáveres espalhados por todo o vale e a maioria dos 1.800 que pereceram terminaram em valas comuns.

Descobriu-se rapidamente que o vale fora gaseado por uma nuvem nociva que continha uma enorme quantidade de dióxido de carbono. Depois de anos de debate, os cientistas chegaram a concordar que um deslizamento de terra havia libertado CO 2 preso no fundo do lago. A única alegria de Suley foi que o seu marido estava a viajar a negócios, naquela noite e o casal finalmente agarrou nos pedaços da sua vida que restaram e tiveram mais cinco filhos.

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