segunda-feira, 13 de julho de 2015

10 Vítimas Reais do Programa MKULTRA da CIA

O Projeto MKULTRA é uma das empresas mais famosas relacionadas aos esforços da CIA em relação ao controle mental em massa. Havia muitos testes diferentes realizados como parte do projeto, incluindo alguns realizados em voluntários, internos e metas desavisados. O projecto envolveu várias drogas, como LSD, e os participantes tiveram reações muito diferentes no teste, com alguns sendo inspirados por ele e outras pessoas serem aterrorizados com apenas a noção de qualquer possível exposição ao futuro. Algumas mortes resultaram do Projeto MKULTRA e o que se segue são 10 das figuras mais interessantes envolvidas neste teste patrocinado pela CIA.

10- Ken Kesey 

Kesey, autor de Voando Sobre Um Ninho de Cucos e uma fonte de inspiração no movimento de contracultura, foi exposto pela primeira vez ao LSD e outras drogas psicodélicas como parte do projeto MKULTRA quando ainda era estudante de pós-graduação na Universidade de Stanford. Chegou a ser envolvido no estudo quase por acidente, porque um vizinho de Kesey ia para o projeto, mas teve de desistir à última hora devido ao seu psicólogo. Como um atleta excecional, Kesey nunca tinha usado qualquer tipo de droga e nunca tinha experimentado álcool. Na época dos experimentos, Kesey estava em treinamento para as Olimpíadas de 1960 e tinha ganho um lugar na equipa de luta livre como alternativa. 

Apesar da insistência de Allen Ginsberg, Kesey não acreditava que o projeto fosse patrocinado pela CIA, apenas décadas mais tarde Kesey descobriu a verdadeira intenção do programa: "[O teste] não estava a ser feito para tentar curar as pessoas insanas, que é o que nós pensávamos. Estava a ser feito para tentar fazer as pessoas isanas... enfraquecer as pessoas e fazê-las serem capazes de estar sob o controle dos interrogadores."

Claro, o efeito resultante do LSD não enfraqueceu Kesey, os psicodélicos vieram a ser uma ferramenta de iluminação para o autor e ícone cultural. Kesey observou que a experimentação da CIA ajudou a evocar o tipo de epifanias que, finalmente, serviram de base para o movimento de contracultura que veio logo a seguir.

Embora ainda em fase de testes da CIA, Kesey teve um emprego na instalação do projeto, observando que o seu estatuto como um empregado deu-lhe acesso a várias drogas experimentais. Apesar dos amigos de Kesey e muitos outros foram capazes de fazer LSD por conta própria após o teste, Kesey reconheceu que o governo tinha o melhor LSD, dizendo: "[O LSD caseiro] nunca foi tão bom como em qualquer lugar do governo. Isso é o governo, a CIA tem sempre as melhores coisas."

9- Whitey Bulger 


Um infame gangster que evitou a captura por décadas antes de finalmente ser preso em 2011; Bulger foi exposto a testes LSD enquanto estava numa prisão federal em Atlanta, em troca de uma sentença mais leve. Por 18 meses, Bulger e outros presos foram submetidos a testes de drogas, que Bulger descreveu no seu caderno como "experiências com LSD horríveis seguidas por pensamentos de suicídio e depressão profunda." Ele foi tão profunda e negativamente afetado pelo projeto que comparou oo programa médico a Josef Mengele, o médico nazista responsável pela experimentação humana horrível conduzida em campos de concentração.

A ansiedade de Bulger foi agravada pela incapacidade de pedir ajuda ou revelar o que estava a sentir e temia falar a alguém das suas alucinações visuais e auditivas porque isso levaria a um compromisso ao longo da vida num asilo de loucos. Os efeitos do LSD em Bulger eram tais que o mafioso refletiu sobre a ironia da sua situação no seu caderno, escrevendo: "Eu estava na prisão por cometer um crime e senti que cometeram um crime pior comigo."

O gangster estava aparentemente tão enfurecido após saber da intenção do programa e os efeitos que tinha tido noutras pessoas que considerava fortemente rastrear Dr. Carl Pfeiffer, o farmacologista que supervisionou o programa, com o objetivo de assassiná-lo.

8- Robert Hunter 


Robert Hunter, um colaborador de longa data com o letrista e Jerry Garcia do Grateful Dead, foi exposto ao mesmo teste que Kesey, embora ele não tivesse ideia que era uma parte do projeto MKULTRA até anos mais tarde. Hunter teve uma experiência muito diferente de Bulger, dizendo o seguinte numa entrevista à Reuters em 2013:

"Eu não conseguia descobrir porque me estavam a pagar para tomar estes psicodélicos. O que eles queriam fazer era verificar se eu estava mais hipnotizado quando estava sobre o efeito deles. Era difícil prestar atenção ao que diabos eles estavam a dizer, muito menos hipnotizado. Foi a primeira vez que eu tinha tido algum deste material e as drogas em si eram bastante espetaculares. Ninguém tinha tido as minhas experiências e demorou pelo menos dois anos antes dessas drogas começarem a sair na rua. Era como um clube secreto."

Como compositor, Hunter é responsável por algumas das canções mais queridas e expansivas, incluindo "Ripple", "Banda do tio John", "Dark Star" e "Box of Rain" e os seus talentos serão homenageados no verão de 2015, quando está agendada uma consagração para o Songwriters Hall of Fame, juntando-se os gostos de Bob Dylan e Woody Guthrie. Através do teste da CIA, Hunter foi o primeiro do seu círculo social a tentar LSD por alguns anos, por isso, quando Garcia tomou LSD pela primeira vez, aconselhou-o: "Vá para casa, coloque um disco Ravi Shankar e apenas ouça a música."

7- Harold Blauer 


Harold Blauer foi um jogador de ténis profissional que competiu contra Bill Tilden, considerado um dos maiores jogadores de ténis de todos os tempos. Na sequência de um ataque com depressão que foi, pelo menos parcialmente, causado pelo seu divórcio recente, Blauer foi verificado no Instituto Psiquiátrico do Estado de Nova Iorque, onde foi diagnosticado como um "pseudo-neurótico esquizofrénico." Foi institucionalizado durante o início de dezembro de 1952 e seria morto pouco mais de um mês depois.

Embora ele estivesse a melhorar e estivesse programado para a liberação do instituto, os médicos começaram a "tratar" Blauer com uma série de injeções que, como se viu, foram um derivado da mescalina. Estas injecções foram administradas embora alguns dos médicos não tivessem ideia do que estavam a injetar, com o Dr. James Cattell mais tarde disse aos investigadores, "Nós não sabíamos se era mijo de cão ou o que era que estávamos a dar-lhe."

Dr. Cattell estava a agir num acordo classificado entre o instituto e o Exército do Corpo Químico para testar vários produtos químicos para uso potencial em guerra e uma das injeções dadas a Blauer, em última análise, matou-o. Em 1975 o governo finalmente admitiu à família de Blauer que ele havia sido injetado com o derivado de mescalina que causou a sua morte. Em 1987, a família processou o governo pelo seu envolvimento e o seu subsequente acobertamento, ganhando um julgamento de $ 700,000.

Enquanto Blauer foi testado como parte de um acordo feito com o Exército do Corpo Químico, o principal pesquisador do Instituto Psiquiátrico do Estado de Nova Iorque foi Dr. Paul Hoch, um consultor da CIA do projeto MKULTRA. Embora o Exército tecnicamente financiasse a experimentação conduzida pelo instituto, a morte de Blauer é muitas vezes considerada uma das vítimas da MKULTRA devido ao envolvimento de Dr. Hoch, uma força motriz por trás do projeto, que, eventualmente, subiu para a posição de comissário de higiene mental do estado de Nova Iorque.

6- James Stanley 


James Stanley parecia ter uma carreira militar muito promissora à sua frente antes de se oferecer para um experimento que envolveu testes de máscaras de gás e roupas de proteção. Alistou-se com a idade de 15 anos e tornou-se um sargento mestre com apenas 20 anos de idade, tornando-o um dos mais jovens no serviço militar a realizar uma tal classificação.

A sua carreira deu uma guinada depois dele se oferecer para testar as máscaras de gás e Stanley afirma que o seu rápido declínio foi o resultado de ser exposto a LSD que tinha sido colocado na água potável. Ele não sabia que fora exposto a LSD até 1975, quando o Exército que seguia o experimento entrou em contato com ele. Ele então percebeu que o seu comportamento e os seus sentimentos de confusão estranha foram o resultado de testes químicos com que ele não havia concordado.

Ele processou o Exército pelos testes mas, inicialmente, perdeu o caso por motivos preocupantes. De acordo com a Suprema Corte, não importava se as suas alegações eram verdadeiras. Faltava-lhe legitimidade para processar porque o pessoal militar não pode processar o governo ou os seus superiores por danos, não importa quão graves ou até mesmo inconstitucionais eles possam ser.

Esse raciocínio irritou muito William J. Brennan, do Supremo Tribunal de Justiça, e a sua discordância, em última análise, levou o Congresso a aprovar uma lei que garantia que Stanley poderia ser compensado. Em 1996, 18 anos depois de ter inicialmente arquivado o terno e 9 anos após a decisão da Suprema Corte, Stanley foi finalmente premiado com 400,577 dólares, o montante máximo permitido, de acordo com o projeto de lei do Congresso.

5- Wayne Ritchie 


Um deputado marechal US e um veterano do Corpo de Fuzileiros Navais, Wayne Ritchie, afirma que foi, sem saber, dosado, enquanto estava numa festa com outros oficiais federais, em dezembro de 1957. Num depoimento sob juramento dado como parte do processo Ritchie, posteriormente arquivado, Ira Feldman, um agente da CIA envolvido no programa MKULTRA, explicou a maneira pela qual observou os cidadãos desavisados que havia drogado com LSD: "Apenas nos sentamos e deixamos de nos preocupar, como com este imbecil Ritchie", disse ele, antes de reconhecer que a dosagem de Ritchie foi "de cabeça cheia" e que Ritchie foi alvo, porque "merecia sofrer."

Na noite em que foi exposto a LSD, Ritchie começou a agir de forma irregular e sentiu uma enorme sensação de ansiedade e inutilidade. Depois de ter uma discussão com a sua namorada em que ela disse que queria afastar-se de San Francisco, Ritchie armou-se com os seus revólveres de serviço emitidos pelo governo e tentou fazer dinheiro para um bilhete de avião ao roubar um bar no distrito de Fillmore. Durante a tentativa de assalto, alguém no bar bateu em Ritchie e, enquanto ele recuperava a consciência, os policias já estavam lá para prendê-lo.

Embora ele se declarasse culpado de tentativa de roubo armado, Ritchie foi condenado a apenas 5 anos de liberdade condicional e a uma multa de US $ 500. Ele também foi forçado a demitir-se das US Marshals e passou a pintar casas como a sua principal fonte de renda. Mais de 40 anos após o incidente, Ritchie soube que o programa da CIA tinha testado LSD e outras drogas aos cidadãos inconscientes na área de San Francisco. Ele entrou com uma ação e, apesar de ter sido demitido, o tribunal reconheceu que era "muito possível" que Ritchie tivesse sido drogado pela CIA, mas o seu comportamento era mais provável ser o resultado de "alguma condição orgânica não diagnosticada", que provavelmente foi agravada pelo seu consumo de álcool.

Quanto ao testemunho aparentemente contundente de Feldman, o tribunal considerou que o advogado de Ritchie deveria ter trabalhado para obter uma resposta mais precisa, salientando a sua decisão: "Embora Feldman fizesse vários comentários nos seus depoimentos que sugerem que esteve envolvido e que drogou Ritchie, o distrito do tribunal não prova o envolvimento de Feldman. Feldman pode ter mentido para provocar o advogado de defesa, tentar ser engraçado ou simplesmente falar de maneira imprecisa, quando fez as supostas admissões. O advogado de Ritchie sem perguntas de acompanhamento pode ter provocado mais detalhes sobre afirmações vagas de Feldman".

4- Ruth Kelley 


Cantora e garçonete num bar em San Francisco, a Ruth Kelley, foi dado LSD antes de se apresentar no palco. George H. White, um veterano do US Bureau of Narcotics que liderou uma parte do programa MKULTRA chamada Operação Climax da Meia-Noite, achou Kelley atraente, mas resistente aos seus avanços, por isso ele ou um dos seus homens deu-lhe LSD antes do seu desempenho.

De acordo com uma deposição de um investigador da CIA, "O LSD definitivamente teve algum efeito durante o seu ato." Ela foi capaz de terminar o seu set, mas correu para o hospital imediatamente depois. Kelley foi lançada quando os efeitos do LSD eventualmente se desgastaram.

Liz Evans, uma prostituta de San Francisco, que trabalhou com White como parte da Operação Climax, corroborou a história, dizendo que White drogou "uma garçonete muito bonita, de cabelos loiros, no Black Sheep Bar. O nome dela era Ruth e George queria que ela tivesse interesse, mas ela não tinha".

O que Evans referiu incluía o uso de prostitutas para atrair pessoas a uma casa segura da CIA, em Telegraph Hill, em San Francisco. Uma vez lá, as prostitutas dosavam os seus clientes, enquanto os agentes da CIA observavam os efeitos da droga através de um espelho de mão dupla. A casa foi recentemente renovada e as equipas de construção encontraram microfones escondidos nas paredes e outros equipamentos de gravação que tinham sido disfarçados com tomadas elétricas.

3- Dr. Robert Hyde 


Embora o Dr. Albert Hoffman descobrisse o LSD em 1943, ele não chegou aos Estados Unidos, da Suíça, até 1949. Foi nessa época que Robert Hyde, um dos principais psiquiatras no Boston Psychopathic Hospital, foi convencido a tornar-se, talvez, o primeiro americano submetido a testes de LSD. Isso depois de uma visita de Otto Kauders, um médico vienense que fazia palestras sobre o uso do LSD induzir psicose. Após o encontro com Kauders, os médicos de Boston Psychopathic acreditavam que se LSD poderia realmente induzir uma psicose semelhante à esquizofrenia, havia uma forte possibilidade de se encontrar um antídoto para a condição também.

A experiência de Hyde com LSD não foi muito na forma de psicose, mas os médicos do hospital perceberam que o seu colega estava a agir de forma estranha após tomar 100 microgramas da substância. Durante a ronda, ele tornou-se "bastante paranóico, dizendo que não lhe tinha sido dado nada. Ele também nos repreendeu e disse que a empresa nos tinha enganado. Isso não era um comportamento normal do Dr. Hyde; ele era um homem muito agradável."

O médico passou a aceitar o financiamento do governo através da CIA para testar LSD em pacientes. Se o Dr. Hyde estava ciente da intenção do CIA no que diz respeito ao teste é uma questão para debate, mas ele recebia fundos anuais de 40 mil dólares para testar os efeitos do LSD em pacientes nas diversas instalações com as quais estava associado.

2- Agentes Funcionários dos Serviços Técnicos (SST) 


A CIA tinha várias unidades de trabalho em testes relacionados ao MKULTRA, incluindo o Instituto de Segurança e os Serviços Técnicos (SST). Estas unidades trabalharam sob a direção do Dr. Sidney Gottlieb, o químico que aprovou o teste clandestino de LSD nos cidadãos inconscientes. Gottlieb estava interessado nos efeitos do LSD, como relacionado a interrogatório, mas também acreditava que a dosagem de figuras públicas sem o seu conhecimento poderia servir a vários propósitos, incluindo desacreditar alguém numa posição de poder, fazendo-os parecer tola num ambiente público.

Antes de submeter o público a estes testes, os agentes TSS primeiro testaram o LSD em casa, experimentando em si mesmos em ambientes controlados para observar os efeitos da droga. Gottlieb reconheceu, no entanto, que um ambiente controlado não era o mesmo que um ambiente público, então permitiu que os agentes do TSS começassem a dosagem no escritório. O agente alvo não teria nenhum conhecimento prévio, embora fossem informados após a dose ser administrada com sucesso para que os agentes pudessem preparar-se para os efeitos que estavam prestes a suceder.

Este tipo de teste expandiu-se rapidamente. Outros agentes da CIA foram dosados pelos seus colegas agentes e a dosagem sub-reptícia acabou por ser considerado um risco ocupacional entre os agentes. O pessoal de segurança ficou preocupado que os agentes em TSS ficassem  desequilibrados devido ao seu uso frequente de LSD e questões vieram à tona quando um complô para cravar uma tigela de ponche na festa anual de Natal CIA foi revelado. Num memorando, as autoridades deixaram claro que o LSD poderia muito bem "produzir demência grave por períodos de 8 a 18 horas e, possivelmente, por mais tempo" e que os funcionários da CIA se opuseram fortemente a qualquer tipo de LSD.

1- George H. White 


Os agentes TSS não eram os únicos agentes da CIA a empolgar-se com o uso de LSD, como George H. White, a cabeça acima mencionada na Operação Climax da Meia-Noite e um agente com o Bureau of Narcotics, fez muito mais do que apenas experimentar LSD e outras drogas que tinha à sua disposição. Embora White fosse um "cabeça dura", cujo subordinados "estavam sempre com medo de fazer qualquer coisa sem a sua aprovação total", White ficou muito sozinho durante o seu tempo de funcionamento da casa secreta da CIA em San Francisco.

Os vizinhos frequentemente queixavam-se das atividades que estavam a acontecer na casa segura, porque havia cenas frequentes em que "homens com armas em alças de ombro perseguiam mulheres em vários estados de nudez." White reconheceu que o seu uso de LSD teve um efeito sobre a sua capacidade de conduzir-se de uma forma profissional, dizendo: "o "pensamento claro" era inexistente enquanto estava sob a influência de qualquer um destes fármacos. Eu às vezes sentia-me como se estivesse a ter uma "experiência de expansão da mente", mas este sentimento desapareceu como um sonho, imediatamente após a sessão."

White mais tarde tornou as suas intenções terríveis claras no que dizia respeito à Operação Climax da Meia-Noite e às suas outras atividades profissionais numa carta ao Dr. Sidney Gottlieb, dizendo: "Eu era um missionário muito menor, na verdade, um herege, mas sinceramente trabalhei nos vinhedos por diversão, diversão, diversão. Onde mais uma mentira americana de sangue vermelho poderia, matar, enganar, roubar e violar com a sanção e benção do Altíssimo?"

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