domingo, 12 de julho de 2015

A Erupção Desconhecida

"Nós somos, todos nós, vulcões crescentes que abordam a hora da sua erupção; mas quão próximo ou distante estamos, ninguém sabe, nem mesmo Deus." - Friedrich Nietzsche

Em Resumo

No início de 1800 estava excepcionalmente frio, com colheitas destruídas e pessoas a morrer de fome por causa de uma geada fora de época. De fato, 1816 foi apelidado de "Ano Sem Verão" e, num reflexo de como muitas pessoas não tinham comida, o "Ano do Mendigo." Os pesquisadores acreditavam que duas enormes erupções vulcânicas eram as culpadas por desmaiar o sol. A erupção vulcânica de Tambora, de 1815, era bem conhecida, mas os cientistas lutaram para encontrar provas e detalhes da primeira, seis anos antes. Além de marcadores na Antártida e na Groenlândia, os cientistas finalmente encontraram relatos de testemunhas oculares da erupção desconhecida.

A História Completa

Nos últimos 500 anos, a mais fria década registada foi de 1810 a 1819. Esses anos foram anormalmente frios, com culturas destruídas e pessoas a morrer de fome por causa de uma geada fora de época. De fato, 1816 foi apelidado de "Ano Sem Verão" e, num reflexo de como muitas pessoas não tinham comida, o "Ano do Mendigo."


Os pesquisadores acreditavam que duas enormes erupções vulcânicas eram as culpadas por desmaiar o sol com fuligem e fumo. O segundo evento, a enorme erupção vulcânica de Tambora, de 1815, na Indonésia, que matou quase 90 mil pessoas, era bem conhecida. Mas isso não explicava os anos frios antes de 1815, o que levou os cientistas a acreditar que uma outra erupção menor tivesse ocorrido no início da década.

As erupções vulcânicas causam resfriamento global, às vezes durante anos, pela liberação de gases de enxofre na estratosfera, a segunda camada atmosférica da Terra, de cerca de 10-50 km (6-30 mi) acima da superfície do planeta. A partir daí, os gases podem espalhar-se pelo mundo. Se o gás de enxofre não atinge a estratosfera, então efeitos sobre o clima permanecerão locais.

Na década de 1990, os cientistas finalmente encontraram a prova física de que precisavam para confirmar que uma erupção vulcânica, apelidada de "erupção desconhecida", tinha ocorrido em 1809. Tem este nome, porque ninguém daquela época parecia ter conhecimento do evento. Os pesquisadores não tinham a certeza exatamente de onde ou quando tinha ocorrido. Mas os marcadores químicos no gelo da Groenlândia e da Antártida claramente registaram uma violenta erupção que impactou a estratosfera. Os mantos de gelo nesses eventos recordes nas áreas na atmosfera da Terra, neste caso mostram a enorme quantidade de ácido sulfúrico vulcânico que correspondeu a 1809 e 1810. São esses ácidos sulfúricos em forma de aerossol que bloqueiam o sol e reduzem a temperatura da Terra.

"Nunca vimos qualquer evidência desta erupção na Groenlândia que corresponde a uma explosão simultânea registada na Antártida antes do registo glacial", disse Mark Thiemens, da Divisão de Ciências Físicas da Universidade de San Diego, Califórnia. "Mas se olhar para o tamanho do sinal que encontrámos nos núcleos de gelo, tinham que ser enormes. Era maior do que a erupção de 1991 do Monte Pinatubo, nas Filipinas, que matou centenas de pessoas e afetou o clima ao redor do mundo."

Ao todo, a evidência aponta para uma única e enorme erupção vulcânica em 1809, o que, combinado com a erupção Tambora, produziu o mais frio já registado na década de cinco séculos. Tambora expeliu cerca de 100 milhões de toneladas de gás de enxofre na estratosfera. Com base em amostras da Groenlândia e lençóis de gelo da Antártida, a erupção desconhecida foi de cerca de metade do tamanho. No entanto, o aparecimento de ácido sulfúrico em ambas as regiões polares sugere que a erupção desconhecida provavelmente aconteceu nos trópicos. Isso permitiria que o vento realizasse a fuligem e fumo resultante em todo o mundo.

No entanto, os pesquisadores ficaram intrigados com a aparente falta de referências à erupção desconhecida em relatos históricos. Tendo assinalado a erupção de 1809, começaram a procura dos arquivos de todo esse tempo e finalmente encontraram descrições do evento por um cientista e um médico localizados em diferentes lados do equador. O cientista na Colômbia descreveu uma nuvem transparente na estratosfera que mudou a cor do sol para um prateado da cor da lua. Ao mesmo tempo, o médico no Peru escreveu mudanças no sol, causadas por aerossóis de ácido sulfúrico na estratosfera. Estes dois relatos de testemunhas sugerem que a erupção desconhecida aconteceu dentro de duas semanas de 04 de dezembro de 1808.

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