sexta-feira, 17 de julho de 2015

Quando os Moradores de Montana Perderam o Direito à Liberdade de Expressão

"Esta é uma guerra de um homem rico." - Em referência à Primeira Guerra Mundial, exemplo de uma declaração de que foi considerado um crime punível pelo Estado de Montana

Em Resumo

Após os ataques terroristas nos EUA em 2001, o Patriot Act foi promulgado, fazendo com que alguns americanos temessem que os seus dias de liberdade de expressão tivessem acabado. No entanto, os moradores de Montana já tinha experimentado uma perda assustadora dos seus direitos de liberdade de expressão no início de 1900 durante a Primeira Guerra Mundial I. Naquela época, a nova Lei de Sedição de Montana fez da liberdade de expressão um crime por criticar o governo dos Estados Unidos, incluindo qualquer oposição à guerra. Mesmo as infrações triviais poderiam ser punidas com multas e penas de prisão longas. O condenado foi finalmente indultado em 2006, mas todos os que o fizeram foram mortos por esse tempo e os perdões não podiam desfazer o dano que isso causou às suas vidas.

A História Completa

Após os ataques terroristas nos EUA em 2001, o Patriot Act foi promulgado, fazendo com que alguns americanos temessem que seus dias de liberdade de expressão tivessem acabado. Os membros da organização sem fins lucrativos Humanitarian Law Project (HLP) estavam particularmente preocupados que não seriam capazes de vencer a luta pelos direitos humanos e arbitrar disputas internacionais em alguns casos, sem ir para a cadeia. Eles argumentaram que uma seção do Ato Patriota tornou crime trabalhar em nome de um grupo identificado como uma organização terrorista pelo Secretário de Estado. Por definição, os trabalhos que incluissem aconselhar um grupo designado sobre a forma de resolver os conflitos de forma pacífica ou fazer uma alegação de abuso de direitos humanos na frente das Nações Unidas.


Embora isso possa parecer uma nova ocorrência em tempo de guerra, as questões da liberdade de expressão surgiram antes na América. Embora não tenha sido exatamente o mesmo que o Patriot Act, os moradores de Montana experimentaram uma perda assustadora dos seus direitos da liberdade de expressão no início de 1900 durante a Primeira Guerra Mundial I. Naquela época, a nova Lei de Sedição de Montana fez da liberdade de expressão um crime por criticar o governo dos EUA, inclusive qualquer oposição à guerra. Mesmo as infrações triviais poderiam ser punidas com multas e penas de prisão longas.

Um dos casos mais notórios foi o do imigrante alemão Herman Bausch. Ele trabalhou duro para estabelecer uma exploração bem sucedida em Montana. Um pacifista, era contra a participação dos Estados Unidos na Primeira Guerra Mundial, o que lhe custou caro. Em abril de 1918, alguns cidadãos proeminentes da Billings, Montana, andaram a passos largos para a fazenda de Bausch, insistindo que iriam comprar ligações da liberdade, porque tinham o dinheiro. Bausch não faria isso e expressou a sua oposição à guerra abertamente. Declarando que as suas palavras eram traidoras, o grupo auto-nomeado ia enforcá-lo numa árvore quando a sua esposa correu com o seu filho bebé para detê-los. Pouco depois, Bausch foi condenado sob a Lei de Sedição num julgamento de dois dias. A sua sentença: quatro a oito anos de prisão. Serviu quase dois anos e meio de trabalho duro. Durante esse tempo, não foi autorizado a ver o seu filho bebé doente, que morreu de gripe durante a pandemia de 1918-1919.

"O meu pai saiu da prisão um homem partido", disse a filha Fritzi Bausch Briner. "Não ser considerado um cidadão honrado foi uma enorme decepção para ele e ele sofreu mentalmente por causa disso.
Estava deprimido e tudo foi por água abaixo depois disso. Não tínhamos uma situação familiar feliz." Eventualmente, Bausch separou-se da sua esposa. Morreu em 1958.

Ao todo, 125 pessoas de Montana tentaram, no seu direito de Sedição, no início de 1900. 79 foram condenados e enfrentaram penas de prisão de até 10-20 anos e multas de até US $ 20.000. A maioria das condenações resultaram de observações casuais que foram consideradas anti-americanas ou pró-alemãs. A paranóia, juntamente com os moradores a informarem-se uns aos outros sobre os jornais locais, questionando se o inimigo já havia invadido Montana. Os processos não duraram muito porque a Primeira Guerra Mundial havia terminado no final de 1918. Mas os danos a estas famílias foram permanentes em muitos casos. Algumas pessoas perderam as suas casas e os seus filhos, que foram colocados em orfanatos em alguns casos. Muitos irmãos não se viram ao longo de décadas. Mas tão rapidamente quanto essas vidas foram arruinadas, também foram esquecidas por um longo tempo. Uma estudante de direito da Universidade de Montana  uma vez disse, "Isto é um pouco embaraçoso [para] alguém que cresceu em Montana toda a sua vida, mas não tinha ideia de que tal lei já tinha sido aprovada."

No mesmo dia, em 2006, os condenados foram finalmente perdoados. Mas todos os outros foram mortos durante esse tempo e os perdões não podem desfazer o dano que causaram às suas vidas.

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