quinta-feira, 20 de agosto de 2015

10 Atrocidades Terroristas Esquecidas Tão Mortais Quanto os Ataques Modernos

Quando largaram dois aviões contra o World Trade Center em 2001, matando cerca de 3.000, marcou-se o início de uma nova era de terror. Desde então, vários ataques têm queimado na consciência pública. Eventos como os ataques de 7/7 em Londres, os atentados de Madrid, o tiroteio Charleston e os ataques da Noruega serão lembrados por muito tempo.

Mas nem todos os ataques terroristas devastadores vão ficar na história. Às vezes, o público em geral esquece-se deles. Aqui estão 10 ataques menos conhecidos tão mortais quanto acontecimentos como 11/9.

10- O Bombardeamento do Hipercor em 1987 


Na sexta-feira de 19 de junho de 1987, os separatistas bascos estacionaram um carro carregado com explosivos debaixo do supermercado Hipercor de Barcelona. À medida que o meio da tarde bateu o horário de pico, alguém telefonou para dar um aviso à mídia local, esperou 30 minutos e pressionou o detonador. A explosão resultante seria a mais mortal na história do grupo terrorista ETA.
Graças a um desacordo entre a polícia e a gestão de loja, o edifício não tinha sido apagado no tempo em que a bomba explodiu. Como resultado, o Hipercor estava cheio de compradores. A explosão nivelou um andar inteiro do supermercado. Um incêndio, envolvendo dezenas de pessoas. O pânico espalhou-se e os compradores correram para as saídas. Até ao momento da poeira baixar, 15 pessoas foram mortas, incluindo uma mãe grávida e dois filhos pequenos.

Na época, foi o mais mortífero ataque terrorista que o pós-Franco Espanha tinha visto. Nos dias que se seguiram, o número de mortos subiu para 21, com outros 45 feridos. Também girou a opinião pública fortemente em relação ao grupo responsável. Quando os terroristas muçulmanos bombardearam vários comboios em Madrid em 2004, matando 191 cidadãos, as memórias do Hipercor ainda estavam tão cruas que o governo inicialmente culpou a ETA.

9- Os Massacres dos Aeroportos de Roma e Viena 


Às 8:15 da manhã de 27 de dezembro de 1985, seis homens entraram na sala de partidas do aeroporto internacional de Roma, tiraram metralhadoras e abriram fogo. Exatamente ao mesmo tempo, três homens no aeroporto de Viena atiraram quatro granadas de mão em passageiros à espera de um voô para Tel Aviv. Nos minutos seguintes, o caos reinou em dois países.

Os passageiros disseram mais tarde que se tinham atirado para o chão enquanto os homens armados metralhavam a sala de embarque. A polícia italiana e a austríaca tinham retornado o fogo, resultando num banho de sangue. Pedaços de vidro caíram sobre os passageiros e sangue espalhou-se em todo o ajuntamento. Em cinco minutos, 18 pessoas, incluindo 4 homens armados, estavam mortos. Outras 120 ficaram feridas. Na sequência vertiginosa, as pessoas começaram a caça a um motivo. Não demorou muito para que os grupos de resistência palestinos caíssem para a ribalta.

Em 1988, o Conselho Revolucionário do Fatah Abu Nidal foi condenado à revelia pelos ataques. Um ex-associado de Yasser Arafat, Nidal, tinha finalmente rompido relações com o líder palestino a favor de métodos mais violentos. Embora nunca fosse comprovado, autoridades italianas afirmaram que os ataques tinham ido em frente com o consentimento da Síria. Não foi a única vez que um conflito regional transbordou para os aeroportos da Europa...

8- O Ataque ao Aeroporto Orly 


Quando a bomba de 1983 explodiu no aeroporto de Orly, em Paris, os atacantes imediatamente souberam que tinham feito asneira. Colocado num saco de porão que foi deixado cair num check-in no Turkish Airlines, era suposto só detonar em pleno ar, fazendo o vôo cair no chão. Realizado pelo grupo terrorista arménio ASALA, foi concebido para ser um ataque de vingança pelo genocídio de 1915 da Turquia. Em vez disso, acabou por criar um desastre catastrófico em solo francês.

A bomba tinha acabado de chegar à correia transportadora quando explodiu, enviando uma parede de chamas para fora sobre a multidão que esperava. O resultado foi uma carnificina em escala maciça. As pessoas na linha para o vôo correram como uma nuvem espessa e o acre de fumo desceu, cegando-os. Aqueles mais próximos da explosão ficaram com as roupas queimadas e sofreram ferimentos horríveis. Outros foram vistos a cambalear em sangramento. Ao todo, 8 pessoas morreram e outras 55 ficaram gravemente feridas.

A responsabilidade eventualmente caiu sobre o membro da ASALA, Varoujan Garabedian. Julgado e preso no final de 1980, Garabedian foi finalmente libertado e deportado para a Arménia em 2001. Lá, o primeiro-ministro arménio cumprimentou-o pessoalmente como um herói que retornava.

7- O Incidente de Matsumoto 


Em 1995, o culto apocalíptico Aum Shinrikyo liberou uma nuvem no sistema de comboios de Tóquio. 13 pessoas morreram e mais de 5.500 ficaram feridas. Embora este incidente seja bem conhecido no Ocidente, poucos estão cientes de que este não foi o primeiro ataque de sarin Aum Shinrikyo. No ano anterior, testaram a sua nova arma na pitoresca cidade montanhosa de Matsumoto. A sua corrida seca acabaria por ferir cerca de 500 pessoas.

Na época, o culto possuía sarin suficiente para matar mais de quatro milhões. Eles também contavam com peritos químicos e virologia entre os seus membros, que os ajudaram a modificar uma van numa unidade de armas químicas móveis. Às 22:40 do dia 27 de junho de 1994, dirigiram o seu laboratório a um bairro residencial, onde um grupo de juízes que governou contra o grupo vivia. Eles pulverizaram uma espessa nuvem de gás para as ruas, antes de desaparecerem na noite.

Afora matassem 7 pessoas, o ataque fez com que vítimas caíssem sob suspeita. Yoshiyuki Kouno lesionou-se gravemente e teve de assistir à sua esposa sucumbir lentamente ao longo da próxima década com complicações, fazendo dela a oitava vítima. No entanto, os meios de comunicação fizeram dele culpado, graças à sua experiência anterior de trabalho para uma empresa química. Kouno mais tarde chamou o seu julgamento pelos meios de comunicação "psicologicamente devastador." A polícia garantiu que a mídia nunca justificou a sua culpa.

6- Sexta-Feira Sangrenta 


As mortes de 13 manifestantes desarmados irlandeses pelas mãos do exército britânico, em 1972, causou tensões na Irlanda do Norte que quase chegarão a um ponto de ebulição. Conhecido como Sexta-Feira Sangrenta, o incidente permanece famoso. A resposta igualmente violenta do IRA é menos conhecida. Numa sexta-feira no verão do mesmo ano, o grupo plantou 23 bombas em Belfast. Em menos de 90 minutos, 19 deles explodiram. Os ataques tornaram-se conhecidos, também, como "Sexta-Feira Sangrenta."

A primeira bomba explodiu às 14:40 fora do Banco Ulster. Um menino de 9 anos de idade, que se tinha encostado ao carro foi atirado 3 metros (10 pés) no ar pela explosão. Cinco minutos mais tarde, mais duas explosões atingiram a cidade. Pelas 15:00, já tinham havido sete ataques e o pior ainda estava por vir. Às 15:02, um carro-bomba explodiu numa estação de autocarro, matando seis pessoas, incluindo um adolescente. A força foi tão grande que os corpos mais tarde tiveram que ser recolhidos em sacos de plástico. Menos de 15 minutos depois, outro carro-bomba atingiu uma área de compras religiosamente mista, matando os protestantes e os católicos.

Dentro de 75 minutos do ataque Ulster Bank, cerca de 20 bombas explodiram em todos os cantos de Belfast. No momento em que a fumaça se dissipou, nove pessoas estavam mortas e 130 ficaram feridas. Contagens posteriores confirmaram que 77 dos feridos eram mulheres e crianças, um registo tão vergonhoso que o IRA, eventualmente, desculpou-se por isso.

5- O Ataque de Dinamite a Wall Street em 1920


Os atentados terroristas em massa não um fenómeno moderno. Há quase 100 anos, uma carroça puxada por cavalos foi removida para fora do banco JP Morgan em Wall Street. Na sua volta deixou uma grande bomba e 225 kg (£ 500) de pequenos pesos de ferro. Às 12:01, o cronómetro chegou ao zero. A explosão resultante foi sentida em toda a cidade.

A força da explosão atirou os pesos de ferro em todas as direções a alta velocidade. O estilhaços atravessaram carros, janelas, paredes e os corpos das pessoas como se fossem de papel, imediatamente causando 30 mortes. O chão tremeu tanto que um bonde descarrilou ao longo de dois quarteirões de distância. Vidros em cascata debaixo de janelas estilhaçadas causaram ferimentos múltiplos. Mais oito pessoas, mais tarde, morreram no hospital. O banco JP Morgan foi quase completamente destruído. Por um longo tempo, ninguém tinha ideia de quem tinha feito isto.

Embora a sua bomba tivesse abalado o capitalismo americano no seu núcleo, feriram centenas e mataram 38 pessoas (mais um cavalo infeliz), os perpetradores nunca assumiram a responsabilidade. Até 24 anos depois, em 1944, quando o FBI concluiu que os mesmos anarquistas italianos por detrás dos atentados de 1919 eram provavelmente os responsáveis. Nunca ninguém foi acusado.

4- O Ataque a Oktoberfest em 1980 


Há 35 anos atrás, um jovem estudante de geografia tímido realizou o ataque mais sangrento da história do pós-guerra da Alemanha. Gundolf Kohler, de 21 anos de idade, entrou na lotada Oktoberfest em Munique, no dia 26 de setembro às 10:00, onde deixou cair um pacote numa lata de lixo perto da entrada e afastou-se. Segundos depois, a bomba explodiu com força suficiente para matar 13 pessoas e rasgar os corpos de 200 outras. Graças a um temporizador remendado, o próprio Kohler morreu no ataque, com o corpo tão danificado que o reconhecimento foi difícil.

Na investigação que se seguiu, foi determinado que Kohler estava a agir sozinho. Com uma arma solitária, ele aparentemente tinha sido inspirado pelos ensinamentos de extrema-direita. Mas questões importantes ainda permanecem sobre o bombardeio. Uma das principais testemunhas mais tarde foi identificada como um proeminente neo-nazista e um possível agente duplo para o governo alemão. Uma mão decepada encontrada na cena do crime nunca foi compensada com qualquer uma das vítimas e suspeita-se que tenha pertencido a um possível segundo bombardeiro. Havia ainda relatos de que a bomba de Kohler poderia ter sido detonada remotamente para garantir que ele morresse ao lado das suas vítimas.

Há agora uma forte suspeita de que o ataque foi orquestrado pelo grupo neo-nazista Wehrsportgruppe Hoffmann para influenciar as eleições nove dias depois. Infelizmente, todas as provas materiais relacionadas com o bombardeio foram destruídas em 1997. Nesta fase, uma conclusão a esta história sombria parece altamente improvável.

3- O Bombardeio do Hotel King David 


A 22 de julho de 1946, os paramilitares sionistas entraram no Hotel King David no território então conhecido como Mandato Britânico da Palestina. Armados com 250 kg (£ 500) de TNT, colocaram bombas ao longo do lado das colunas de suporte do porão e calmamente abandonaram o local. Acima, o hotel estava cheio de oficiais britânicos e turistas comuns. Em algum lugar no meio do ruído e da agitação, um telefone tocou, relatando uma ameaça de bomba. Nenhuma ação foi tomada. Tais ameaças eram feitas a toda a hora.

O acontecimento decorreu num momento de aumento das tensões na região. Os soldados britânicos estavam nas ruas a articular a repressão brutal e a falta de uma pátria judaica segura deixava os milhares frustrantes. Dentro dessa mistura volátil estava o grupo paramilitar sionista Etzel. Autodenominados combatentes da liberdade, o grupo tinha como objetivo acabar com o domínio britânico através de qualquer meio necessário. Apesar de não fugir da violência, tentaram não ferir os civis. Antes de colocarem uma bomba, fizeram questão de telefonar e dizer às autoridades para evacuarem imediatamente.

Desta vez, a ameaça não funcionou. Pouco depois do meio-dia, a TNT explodiu e a ala sul do hotel entrou em colapso. Sem evacuação, 91 pessoas morreram, entre elas 41 árabes, 28 britânicos e 17 judeus. As 5 restantes eram pessoas que não estavam de nenhum dos lados neste conflito e apenas estavam no lugar errado. A maioria dos mortos eram civis.

Hoje, há uma incerteza sobre como lembrar o bombardeio. Alguns consideram o ataque uma ação nobre que lamentavelmente resultou em mortes. Outros, consideram-no um massacre. Pode ter contribuído para o nascimento do Estado Judeu, mas a que custo?

2- O Bombardeio da Sinagoga de Antuérpia


Na noite de 19 de outubro de 1981, uma van conduziu lentamente para a área de Hoveniersstraat de Antuérpia e foi abandonada fora de uma sinagoga. Na época, a comunidade local, em grande parte judaica, estava num estado de grande ansiedade. Apenas um ano antes, um homem armado libanês tinha rolado uma granada debaixo de um autocarro de estudantes num ataque de terror sem sentido. Mal sabiam os moradores que isso seria eclipsado por um evento ainda mais mortal.

Na manhã seguinte, a sinagoga local estava lotada de fiéis que frequentavam uma celebração de Simhath Torá. O serviço iria começar logo após das lojas serem abertas e toda a rua estava lotada. Em seguida, momentos antes das celebrações começarem, a van explodiu. Com um rugido doentio, a explosão rasgou através da rua. Adoradores, compradores e comerciantes locais foram todos atingidos. Momentos depois, havia 3 corpos mortos e mais de 100 pessoas com ferimentos horríveis. Foi exatamente um ano depois de um bombardeio quase idêntico sacudir Paris. Até ao momento, nunca houve suspeitos.

1- Os Ataques a Mumbai em 1993 


Em 2008, homens armados invadiram edifícios em Mumbai, Índia, matando 174 pessoas. Foi um dos piores ataques terroristas da década e um nadir nas relações hindu-muçulmanas da Índia. Mas mesmo esta carnificina não se poderia comparar ao que aconteceu 15 anos antes. Em 1993, uma família da máfia local, realizou uma série de bombardeios de 75 minutos na cidade. No final, mais de 250 pessoas estavam mortas e 1100 tinham sido gravemente feridas.

O ataque começou às 13:25, quando um carro explodiu debaixo da Bolsa de Valores de Mumbai com uma explosão poderosa o suficiente para destruir 30 veículos. No tumulto que se seguiu, os comerciantes e os corretores foram pisoteadas até à morte. Os ataques estavam apenas a começar. Em rápida sucessão, as bombas explodiram nos escritórios na Air India, Bank of Oman e no Hotel Searock Sheraton. O impacto atirou pessoas e móveis através das janelas e manchou o chão com sangue. Até aí, dezenas de pessoas tinham morrido. E as bombas continuavam a chegar.

Durante a hora seguinte, edifícios governamentais, cinemas, hospitais, bancos, bazares e universidades, foram abalados por explosões. Um autocarro explodiu em pedaços no meio de uma rua movimentada. Ao todo, 15 grandes bombas sacudiram a cidade, causando $ 10 milhões em danos e perda catastrófica de vida. No ensaio de multi-ano que se seguiu, os membros da família Memon foram indiciados pelos ataques. Aparentemente, foi vingança por motins anti-muçulmanos que sacudiram a cidade no início do ano. Este continua a ser um dos ataques mais mortais da história da Índia, que esperemos que nunca seja superado por nenhum outro.

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