terça-feira, 11 de agosto de 2015

10 Casos de Desaparecimento de Pessoas Supostamente Raptadas Pela Coreia do Norte

A Coreia do Norte é, sem dúvida, um dos países mais repressivos e secretos do mundo. A sua família reinante, os Kims, têm mantido o poder sobre o país desde 1948. A Coreia do Norte tem muitas palhaçadas bizarras e muitas vezes fazem manchetes nos meios de comunicação ocidentais.

As operações de rapto internacional da Coreia do Norte na década de 1970 e 1980, no entanto, são pouco conhecidas fora do Japão e da Coreia do Sul. Ambos os países consideram que é uma questão importante. O governo japonês reconhece oficialmente 17 cidadãos desaparecidos como abduzidos norte-coreanos, embora alguns aleguem que pode haver centenas a mais. Em 2002, depois de décadas de negação, a Coreia do Norte admitiu raptar 13 cidadãos japoneses e 5 deles voltaram ao Japão. Milhares de sul-coreanos também foram raptados pela Coreia do Norte, incluindo estudantes do ensino médio e pescadores. Os raptos não foram limitados apenas ao Japão e à Coreia do Sul.

10- Yaeko Taguchi 

Yaeko Taguchi, uma mãe solteira, de 22 anos de idade, foi vista pela última vez a 12 de junho de 1978, com o seu jovem filho e filha aos seus cuidados de um dia normal em Tóquio. Ela nunca voltou para buscá-los naquela noite e nunca se apresentou no seu trabalho no Cabaret Hollywood. Ninguém poderia dizer se ela tinha sido raptada ou simplesmente fugido. O seu filho acabou por ser adotado pelo irmão de Taguchi e pela sua esposa e a sua filha foi adotada por um casal diferente. O irmão de Taguchi criou-o como seu filho e planeou não lhe dizer a verdade sobre os seus pais verdadeiros, até que ele fosse um adulto.


Em 1987, no entanto, o caso voltou quando um espião norte-coreano chamado Kim Hyun Hui foi preso depois de posar como um cidadão japonês, com o objetivo de embarcar num avião sul-coreano. Hui plantou uma bomba a bordo. A bomba explodiu enquanto o avião estava no ar, matando todas as 115 pessoas, incluindo ele. Hui admitiu às autoridades que era uma mulher-bomba, mas também alegou que foi treinada por Yaeko Taguchi.

Após uma investigação mais aprofundada, verificou-se que os agentes secretos norte-coreanos estavam a monitorar o Cabaret Hollywood quando Taguchi trabalhava lá. Ela foi raptada e levada para a Coreia do Norte por barco, onde se acredita que foi forçada a ensinar a espiões como agir como cidadãos japoneses. O governo norte-coreano afirma que ela foi morta num acidente de carro em 1986, mas os ex-raptores insistem que ela ainda está viva, ansiosa para ir para casa e muitas vezes em lágrimas porque sente muito a falta dos seus filhos.

9- Yutaka Kume 

Das 17 pessoas oficialmente reconhecidas pelo governo japonês como tendo sido raptadas por agentes norte-coreanos, o desaparecimento de Yutaka Kume é o mais antigo e ele é provavelmente o menos provável das vítimas oficiais de ainda estar vivo hoje. Kume foi um guarda de segurança, de 52 anos de idade, que trabalhou na Mitaka prefeitura de Tóquio. Ele foi visto pela última vez a 19 de setembro de 1977, numa praia do Japão, Ishikawa Prefecture. Em torno da época do desaparecimento de Kume, um coreano havia sido preso na área sob suspeita de contrabandear o povo japonês de Ushitsu Bay para a Coreia. Um jornal local publicou um artigo em novembro sugerindo que Kume poderia ter desertado para a Coreia do Norte num navio secreto.

Como o passar dos anos, depois de rumores de mais e mais cidadãos japoneses terem sido raptados, o desaparecimento de Kume já não era considerado voluntário. As autoridades japonesas acreditam agora que ele foi raptado por um espião chamado Kim Se Ho, um homem norte-coreano que estava no Japão, em 1977, em missão oficial para uma missão comercial. O Departamento de Polícia Metropolitana e a Polícia da Prefeitura de Ishikawa disseram que Kim se reuniu a Kume em Tóquio e o atraiu para Ishikawa com a promessa de negociar um acordo comercial. Uma vez que ele tinha chegado lá, Kim e vários outros agentes raptaram-no e mandaram-no num barco para a Coreia do Norte. Pyongyang contesta, no entanto, e afirma que Kume nunca esteve ao seu solo. O atual paradeiro de Kim também é desconhecido e ele foi colocado numa lista de procurados internacionais.

8- Kimiko Fukutome 

Em março de 1970, Takeshi Okamoto e outros 8 membros da Facção do Exército Vermelho, armados com espadas de samurai e bombas caseiras, raptaram um avião japonês que transportava 122 passageiros e uma tripulação de 7 pessoas. Eles ordenaram que o avião voasse para Pyongyang, mas primeiro queriam sair e liberar os passageiros no aeroporto de Kimpo na Coreia do Sul. O grupo, então, passou Pyongyang, onde permaneceram e lhe foi concedido asilo pelo governo norte-coreano.

Um dos raptores, Yasuhiro Shibata, voltou ao Japão e foi preso em 1988. Yoshimi Tanaka, outro raptor, retornou em 2000. Os outros 7 membros, no entanto, são ainda procurados pelo governo japonês. 4 dos raptores são conhecidos por ainda estarem vivos, enquanto 3 deles, incluindo Okamoto, acredita-se que estão mortos. Os raptores sobreviventes afirmam que Okamoto e a sua esposa, Kimiko Fukutome, foram mortos num deslizamento de terra em 1988, mas há rumores de que eles estão atualmente encarcerados num campo de trabalho.

Fukutome era um estudante universitário e também membro da Fração do Exército Vermelho. Como exatamente ela acabou na Coreia do Norte e casada com Okamoto é um mistério, já que ela foi vista pela última vez na Mongólia em 1976. Enquanto os membros da Facção do Exército Vermelho foram encorajados a viver e a estudar na Coreia do Norte, a Associação Nacional para o Resgate de Kidnapped Japanese pela Coreia do Norte (NARKN) acredita que ela foi raptada e forçada a casar-se com Okamoto contra a sua vontade. Takamaro Tamiya, o líder dos raptores de 1970, foi acusado de ajudar a organizar o seu rapto.

7- David Sneddon 

No momento do seu desaparecimento, David Sneddon era um estudante universitário de 24 anos de idade, vindo dos EUA para estudar em Beijing durante o verão de 2004. Sneddon estava a ter aulas de mandarim e tinha aprendido anteriormente coreano enquanto servia como missionário mórmon na Coreia do Sul. Em agosto, depois da sua classe terminar, decidiu que iria viajar para o oeste da China durante algumas semanas antes de ir para Seul para ver o seu irmão mais velho Michael, a 26 de agosto. Ele comunicou pela última vez com os seus pais a 11 de agosto, dizendo que estava em Yunnan, uma província que faz fronteira ao longo de Laos, Myanmar e Vietnã. Os Sneddons não ficaram inicialmente preocupados por David não entrar em contato com eles durante duas semanas, acreditando que ele estava numa área remota onde não tinha acesso à Internet. A 26 de agosto, no entanto, receberam um telefonema de Michael, da Coreia do Sul. David nunca tinha chegado.

Após uma investigação, o governo chinês concluiu que David provavelmente tropeçou e se afogou enquanto caminhava no Tiger Leap Gorge. Isso já havia acontecido com os caminhantes na área antes, mas ao contrário de David, os seus corpos finalmente apareceram. A família Sneddon organizou uma viagem a Yunnan em setembro e encontrou testemunhas que tinham visto David durante e depois da sua caminhada.

Em 2011, o Sneddons recebeu um telefonema de Chuck Downs, um oficial do Pentágono que suspeitava que David poderia ter sido raptado por agentes norte-coreanos. No ano seguinte, NARKN anunciou que um desertor norte-coreano na China informou que um estudante universitário dos EUA foi preso pelas autoridades em agosto de 2004 para ajudar os refugiados norte-coreanos. Ele foi libertado no mês seguinte, mas foi entregue a 5 agentes norte-coreanos. É possível que eles incitaram a Coreia do Norte para ensinar Inglês, porque o país tinha perdido um dos seus professores de inglês no mês anterior a David desaparecer.

6- Doina Bumbea 


Doina Bumbea foi uma pintora e escultora romena que se casou com um homem italiano em 1970, quando tinha 20 anos. O casal mudou-se para Roma. Quando se divorciaram 2 anos depois, Bumbea decidiu ficar na Itália. Em outubro de 1978, um homem italiano misterioso que se parecia com um negociante de arte ofereceu-lhe um emprego em Tóquio, mas ela iria primeiro ao palco de uma exposição em Pyongyang. Bumbea concordou entusiasticamente e a sua família nunca viu ou ouviu falar dela novamente.

Um ano antes de Bumbea desaparecer, o governo norte-coreano lançou uma operação para encontrar cônjuges brancos para desertores dos US. De acordo com Charles Jenkins, um desertor norte-americano que vivia na Coreia do Norte desde 1965-2004, Bumbea foi raptada e forçada a casar com outro desertor norte-americano, James Dresnok. Bumbea teve dois filhos com Dresnok, um deles nomeado após o seu irmão, Gabriel, morrer de cancro do pulmão, em Janeiro de 1997.

Em 2006, um documentário britânico foi lançado sobre Dresnok, chamado Crossing the Line. O documentário menciona que ele se casou com uma mulher do Leste Europeu e também inclui imagens dos seus dois filhos. O governo norte-coreano ainda nega que Bumbea tenha vivido no país, enquanto o seu irmão Gabriel atendeu Jenkins e participou em eventos para os familiares dos raptados norte-coreanos. Ele declarou-se para o governo romeno ajudá-lo a cumprir os seus sobrinhos, mas até agora têm demonstrado pouco interesse no assunto.

5- Anocha Panjoy 


Anocha Panjoy acredita-se ser a única cidadã tailandesa que foi raptada pela Coreia do Norte. Ela nasceu numa aldeia rural em 1955 e mudou-se para Bangkok em 1973 para trabalhar num salão de beleza e de massagens. Panjoy ajudou a sua família a pagar as suas contas e saiu com dois amigos em 1978 para ter um trabalho mais bem remunerado em Macau. Os seus amigos viram-na pela última vez a 22 de maio daquele ano, a entrar num salão de beleza. Ninguém sabe ao certo o que lhe aconteceu depois e a polícia de Macau foi incapaz de encontrar qualquer pista na sua investigação. As autoridades marcaram-na como uma pessoa desaparecida e muitos dos seus parentes pensaram que ela tinha morrido.

Em 2005, a mídia tailandesa entrou em frenesi quando Charles Jenkins informou que Panjoy havia sido raptada por agentes norte-coreanos. Ele disse que Panjoy concordou em dar um passeio de barco com um agente que se parecia com um turista japonês. Quando ela chegou à praia, foi raptada e colocada no barco contra a sua vontade. O barco levou-a para a Coreia do Norte, onde foi forçada a casar-se com um desertor norte-americano chamado Larry Allen Abshier. Abshier morreu em 1983 e Panjoy casou-se com um empresário da Alemanha Oriental, seis anos depois. Jenkins diz que Panjoy ainda está viva e a sua família identificou-a num quadro que ele retratou uma vez.

4- Keiko Arimoto 


Os pais de Keiko Arimoto eram originalmente contra o seu plano de estudar Inglês em Londres, mas finalmente cederam e deixaram-na ir. O seu estudo deveria apenas durar um ano, mas ela enviou um telegrama aos seus pais no dia em que era esperada a volta ao Japão, informando-os de que encontrara um emprego e de que iria adiar o seu retorno. Enviou-lhes um cartão postal da Dinamarca em julho de 1983 e esta foi a última vez que se ouviu falar dela.

Em Setembro de 1988, uma carta de outro abduzido japonês, Toru Ishioka, foi contrabandeada para a Polónia e enviada para a sua família. Ishioka disse que estava a viver com Arimoto em Pyongyang, com quem se casou e teve um filho. Em 2002, a ex-mulher de um dos raptores do Exército Vermelho de 1970, Faction, admitiu que levou Arimoto e outros dois estudantes japoneses para a Coreia do Norte. Arimoto e Ishioka foram supostamente executados um mês depois da carta de Ishioka chegar, mas os pais de Arimoto ainda acreditam que ela pode estar viva.

3- Ko Kyong Mi e Ko Kong 


The Chosen Soren são membros de uma coleção de organizações locais no Japão chamados Chongryon. A Chongryon é composta de japoneses residentes de ascendência norte-coreana que gerem o seu próprio ramo de jornais de língua coreana, empresas comerciais, bancos e cooperativas de crédito e um sistema escolar. A associação é pouco mais do que uma fachada para simpatizantes e os interesses norte-coreanos. A sua sede em Tóquio é usada como a embaixada da Coreia do Norte e alguns dos seus funcionários classificados mais altos são ainda membros do Legislativo norte-coreano, a Assembleia Popular Suprema.

Em meados de Junho de 1974, Ko Kyong Mi, de 7 anos de idade, e o seu irmão Ko Kang, de 3 anos de idade, desapareceram da sua casa em Saitama, Japão. As crianças eram etnicamente coreanas e o seu pai, Ko Dae Gi, era um líder do Chongryon. Ele era dono de uma das suas empresas comerciais associadas, Universe Trading, que, desde então, a polícia japonesa suspeita que era uma base usada por espiões norte-coreanos.

Em 2007, após uma série de ataques a casas e escritórios de associados Chongryon, as autoridades japonesas depararam-se com algumas novas pistas impressionantes. Eles concluíram que as crianças foram provavelmente raptadas por agentes norte-coreanos, com o objetivo de chantagear e controlar o seu pai. Yoko Kinoshita, um espião norte-coreano e ex-funcionário da Universe Trading, foi acusado de organizar o rapto.

2- Kenzo Kosumi 


O caso de Kenzo Kosumi é talvez o mais estranho e obscuro desta lista. Muito pouco se sabe sobre ele, exceto que viveu na região japonesa de Hokkaido e desapareceu sem deixar rasto em 1961. De repente, apareceu novamente no final de 1970 e mudou o seu registo de família da cidade de Hakodate Hokkaido para Tóquio. Ele também fundou uma empresa e realizou várias viagens ao exterior, incluindo a Coreia do Sul.

Em 1985, contudo, Kosumi foi exposto a uma fraude. A sua verdadeira identidade era a de um espião norte-coreano chamado Park. Park tinha começado a usar a identidade Kosumi em 1976 para encobrir as suas atividades de espionagem e até tinha uma carta de condução e um passaporte em seu nome. Para tornar as coisas mais confusas, as autoridades japonesas descobriram em 2006 que "Park" também era um nome falso. O nome verdadeiro do agente era Suncho Choi, um homem acusado de raptar um casal japonês em julho de 1978. Um mandado foi emitido desde a sua detenção e o casal raptado estava entre os abduzidos que a Coreia do Norte devolveu ao Japão em 2002.

1- Os Terakoshis 


A 1 de Maio de 1963, Takeshi Terakoshi, de 13 anos de idade, e os seus tios Shoji e Soto desapareceram enquanto estavam a pescar num barco do Japão, Ishikawa Prefecture. O seu barco foi encontrado mais tarde levado para a costa, levando a sua família a concluir que eles provavelmente se tinha afogado. Em Janeiro de 1987, no entanto, os pais de Takeshi receberam uma carta de Soto, alegando que o trio estava vivo e que morava na Coreia do Norte. Eles reconheceram Takeshi em Pyongyang no final daquele ano e foram autorizados a visitá-lo mais de uma dúzia de vezes desde então.

Em outubro de 2002, Takeshi realizou uma viagem ao Japão, como parte de uma missão comercial norte-coreana. Ele alegou que não conseguia lembrar-se de nada sobre a sua cidade natal e negou ter sido raptado. Disse que ele e os seus tios foram salvos por pescadores norte-coreanos depois que o barco ter naufragado. Ele não especificou o que aconteceu aos seus tios, que o governo norte-coreano disse que morreram de doença, ou porque decidiram ficar na Coreia do Norte. Outros membros da família Terakoshi ainda acreditam que os três foram raptados e ficaram muito decepcionados quando o governo japonês anunciou que não iria reconhecê-los como abduzidos.

Em contraste com o oficial de Takeshi, a história Pyongyang foi aprovada, o espião norte-coreano An Myong Jin testemunhou que agentes norte-coreanos raptaram os três Terakoshis após os seus barcos colidirem. Shoji implorou para os agentes deixarem Takeshi para trás. Um deles, O Gu Ho, em seguida, atirou nele e largou o seu corpo no mar.

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