quinta-feira, 6 de agosto de 2015

10 Cientistas Femininas Que Fizeram Com Que as Estrelas Brilhassem Mais

A corrida para o espaço tem sido um esforço de grupo ao longo de muitos séculos. No entanto, alguns pioneiros obtêm a maior parte do crédito para as nossas realizações, enquanto outros passam despercebidos. Fritz Zwicky, por exemplo, foi um astrónomo brilhante que foi retirado dos livros de história, porque entrou em choque com os astrónomos da sua época.

Embora existam outros homens que não receberam o reconhecimento que mereciam, vamos concentrar-nos hoje nas mulheres do espaço, em grande parte desconhecidas. Elas não só tiveram que lutar com a política da ciência, como tiveram que lutar para estar lá. Apesar dos obstáculos, estas 10 mulheres fizeram contribuições significativas para a nossa compreensão do espaço e merecem ser mais conhecidas.

10- Katherine Johnson

1918 

Nascida em West Virginia em 1918, Katherine Johnson destacou-se na escola, entrando no ensino médio aos 10 anos e na faculdade aos 15 anos. Graduou-se com graus BS em matemática e francês quando tinha 18 anos. Então, tornou-se professora.

Na década de 1950, um parente disse-lhe que o Comité Consultivo Nacional para a Aeronáutica (NACA), o precursor da NASA, queria contratar afro-americanos do sexo feminino relacionados a computadores para o seu Departamento de Orientação e Navegação. Naquela época, muitas mulheres realizaram cálculos para os engenheiros da NACA.


Um ano depois, em 1953, Johnson conseguiu o emprego. Tal como as outras mulheres, trabalhou sobre os problemas que foram atribuídos pelos engenheiros. Ao contrário das outras mulheres, ela fez muitas perguntas. Ela queria saber os "porquês" e "comos" de tudo. A sua mente inquisitiva foi notada.

Johnson começou a frequentar sessões de informação com os homens e era incrivelmente corajosa naquela altura. A sua experiência em geometria fez dela uma líder quando a NACA começou a trabalhar no espaço. Em 1962, o presidente John F. Kennedy prometeu colocar um homem na Lua. Johnson foi uma escolha óbvia para se juntar à equipa quando isso acontecesse. Ela trabalhou no cálculo das trajetórias para os vôos espaciais de Alan Shepherd em 1961, John Glenn, em 1962, e a primeira aterragem da lua de Apollo em 1969.

Após 33 anos com a NACA e a NASA, Johnson aposentou-se em 1986. Mesmo com todas as suas conquistas e prémios de prestígio, ela ainda tinha mais uma missão: para encorajar os estudantes a seguirem carreiras em matemática e ciências. Alguns deles creditaram as suas conversações que os inspiraram a fazer exatamente isso. Em 2011, o Instituto Katherine G. Johnson, Ciência, Tecnologia em Alpha e Academia em Fayetteville, Carolina do Norte, foi dedicado em sua honra.

No entanto, mesmo sendo tão inspiradora, poucas pessoas sabem o seu nome. Com o impulso para as pessoas mais jovens entrarem em carreiras em matemática e ciências, a história dela deveria ser mais amplamente conhecida.

9- Caroline Herschel

1750-1848 

Apelidado de "Cinderela da Ciência" no século 18, Caroline Herschel escapou da casa dos seus pais abusivos para eventualmente tornar-se uma força proeminente na astronomia. Nascida na Alemanha em 1750, tinha um pai que encorajava a educação, mas uma mãe que queria mantê-la como serva toda a vida, Caroline teve uma infância difícil. Quando tinha três anos, a varíola deixou o seu rosto cheio de cicatrizes. Então, aos 10 anos, o tifo atrofiou o seu crescimento em 130 centímetros (4'3") de altura. Os seus pais sentiram que a sua aparência física a impediria de casar, então decidiram mantê-la como empregada doméstica.

Quando ela tinha 22 anos, o seu irmão William resgatou-a, convidando-a para viver com ele como sua governanta em Bath, Inglaterra. William era um músico profissional cujo passatempo era a astronomia. Ele ensinou a Caroline matemática e música, transformando-a numa soprano talentosa que cantava profissionalmente. Ela também ajudou com a astronomia, incluindo a construção de telescópios potentes. Surpreendentemente, Caroline foi capaz de fazer cálculos matemáticos complexos nas suas observações, embora ela não tivesse aprendido as tabelas de multiplicação.

Eventualmente, a equipa de irmão-irmã virou-se para a astronomia em tempo integral. Caroline descobriu três nebulosas (ténues nuvens) e oito cometas, fazendo dela a primeira mulher creditada com a descoberta de um cometa. Ela também publicou catálogos importantes de estrelas e nebulosas. Em 1781, ela descobriu Urano.

Caroline recebeu muitos prémios durante a sua vida. Também foi a primeira mulher convidada a participar na Royal Astronomical Society.

8- Annie Easley

1933-2011 

Nascida no sul segregado no Alabama em 1933, a africana Annie Easley aprendeu a importância de uma boa educação com a sua mãe. "Pode ser qualquer coisa que quiser", disse a mãe. "Não importa o seu tamanho ou a sua cor. Pode ser o que quiser, mas tem que trabalhar para isso."

Embora Easley inicialmente se formasse em farmácia, teve que mudar de rumo quando se mudou para Cleveland com o seu marido. Não havia programas de farmácia lá. Quando ela leu um artigo de jornal local em 1955 acerca de irmãs que trabalhavam como computadores humanos para a NACA, ela sabia que tinha encontrado um fósforo para as suas habilidades matemáticas. Duas semanas mais tarde, tornou-se um dos poucos afro-americanos na equipa da NACA.

Quando a NACA se tornou a NASA, o seu trabalho foi alterado para técnica de matemática porque o seu departamento já tinha computadores reais para executar cálculos. Embora continuasse a trabalhar em tempo integral na NACA, Easley matriculou-se em tempo integral na Universidade Estadual de Cleveland para obter um diploma de matemática. Embora a NACA pagasse os estudos de empregados do sexo masculino para estes obterem os diplomas de graduação, Easley foi forçada a pagar pela sua própria educação.

Houve também uma tentativa de envergonhá-la. Quando uma imagem dos trabalhadores no seu grupo foi ampliada para a exibição numa casa aberta, o seu rosto foi propositadamente cortado da fotografia. "Quando as pessoas têm preconceitos, eu estou ciente disso", disse ela. "Mas a minha questão é, se eu não puder trabalhar com alguém, vou trabalhar ao seu redor. Eu não estava prestes a ficar desanimada. Isso pode ser uma solução para algumas pessoas, mas não é para mim."

Quando o uso de computadores aumentou, Easley também aprendeu o programa. Ela estava envolvida na análise de fontes alternativas de energia, como a solar e a eólica, para determinar o uso e a vida das baterias de armazenamento. Esses estudos foram utilizados para desenvolver as baterias que se encontram nos veículos híbridos de hoje. Também trabalhou no desenvolvimento de software para o poderoso foguete de estágio superior  Centaur, que lançou tudo, desde os satélites meteorológicos à nave espacial Cassini para a exploração de Saturno.

7- Maria Mitchell

1818-1889 

Maria Mitchell acredita-se ser a primeiro astrónoma feminina nos EUA. "Precisamos especialmente da imaginação na ciência", disse ela. "Não é só a matemática, nem a lógica, é a beleza e a poesia."
Nascida numa família Quaker em Massachusetts em 1818, Mitchell recebeu grande parte da sua escolarização precoce na astronomia do seu pai astrónomo amador. Quando se tornou adulta, ela e o seu pai foram ver o céu de um observatório no topo de um banco onde trabalhava.

Em 1847, usando um pequeno telescópio de 5 centímetros (2 in), ela descobriu um cometa, o primeiro observado com um telescópio nos EUA. Chamado de "Cometa de Miss Mitchell," trouxe o reconhecimento sério aos líderes no campo. O Rei da Dinamarca deu-lhe uma medalha de ouro por encontrá-lo. Ela também foi a primeira mulher convidada a integrar a Academia Americana de Artes e Ciências, um ano depois. Demorou quase um século para outra mulher atingir esse reconhecimento.

Mitchell estava à frente do seu tempo em muitos aspetos. Durante a Guerra Civil, juntou-se ao movimento contra a escravidão, recusando-se a usar roupas feitas de algodão cultivadas no Sul por escravos. A guerra também mudou o curso da sua carreira. Nos EUA orientais, quando alguns estados começaram a abrir faculdades para as mulheres, Michael Vassar foi recrutada para lecionar na Faculdade Vassar para melhorar a sua reputação.

Com acesso agora a um dos melhores telescópios nos EUA, Mitchell especializou-se em estudar Saturno e Júpiter. Ela também trouxe um pouco de senso comum ao programa de Vassar por ignorar uma regra que impedia os seus estudantes do sexo feminino de sairem de casa à noite para verem as estrelas. Ela acreditava que deveria ser dada aos seus alunos a experiência de campo direto, algo que as faculdades dos homens raramente faziam naquela altura.

Mitchell também foi uma voz de destaque na luta pelos direitos das mulheres, ajudando a formar a Associação Americana para o Avanço da Mulher, o precursor da Associação Americana das Mulheres Universitárias, de hoje. Ela morreu de uma doença cerebral em 1889. Após a sua morte, foi homenageada de muitas maneiras, incluindo dispor de uma cratera na Lua com o seu nome.

6- Mary Watson Whitney

1847-1921 

Mary Watson Whitney fez mais pelas mulheres que a sucederam na astronomia do que fez para si mesma. Nascida em Massachusetts, em 1847, os pais incentivaram a sua educação e Whitney mostrou uma aptidão para a matemática muito cedo. Ela teve a sorte de Vassar abrir um ano depois dela se formar. Caso contrário, ter-lhe-ia sido negada uma educação avançada em astronomia.

Ao entrar em Vassar, Whitney ligou-se imediatamente a Maria Mitchell, que foi professora da escola de astronomia e diretora do seu observatório. Apesar de obter so eu diploma, Whitney teve que lidar com tragédias pessoais, como a morte do seu pai e a perda do seu irmão num naufrágio. O seu destino era cuidar da sua mãe e de três irmãs mais novas. Mas ela manteve-se forte. Como um dos seus colegas de classe disse: "Desde o primeiro dia da sua vida na faculdade, ela mudou através da sua órbita apontada como serena, calma e tão verdadeira, para a linha de como as estrelas que ela tanto amava."

Após a formatura, ela voltou para Massachusetts para cuidar da sua família e ensinar-lhes a escola. Ocasionalmente, teve a oportunidade de estudar ou trabalhar com outros astrónomos. Mas ela não poderia obter um emprego estável no seu campo, porque era uma mulher. Mais tarde, dizia: "Espero que, quando eu chegar ao céu, tudo esteja diferente para as mulheres."

Eventualmente, voltou para Vassar para realizar o mestrado. Segundo o presidente da associação das alunas recém-formadas da escola, ela trabalhou duro para guiar o futuro de Vassar e criar um fundo de bolsa de estudos. Um tema recorrente na sua história é que ela sempre se preocupou com os outros.

Em 1889, a pedido de Mitchell, Whitney substituíu Mitchell como presidente do departamento de astronomia de Vassar. Mitchell tinha-se esquecido de publicar muita pesquisa, então Whitney preencheu o vazio com projetos de pesquisa e cursos sobre asteróides, cometas, estrelas duplas, estrelas variáveis e a medição exata de chapas fotográficas.

Enquanto decorria a construção de programa de Vassar nos EUA, ela também forjou relações com outras escolas e observatórios para conseguir emprego em astronomia para os seus alunos. Como um deles disse: "Ao descobrir esses talentos e ao dar-lhes formação preliminar, a Senhorita Whitney fez uma contribuição maior para a astronomia do que ela tinha qualquer concepção".

5- Winckelmann Maria Kirch

1670-1720 

Maria Winckelmann Kirch tornou-se astrónoma quando não se precisava de uma educação formal para entrar no campo. Nascida na Alemanha em 1670, foi uma sorte para Maria o fato do seu pai, um pastor luterano, acreditar que as mulheres deveriam ser educadas. Depois dele morrer, o seu tio assumiu a responsabilidade pela sua educação.

Mais tarde, ela continuou o seu estudo da astronomia com Christopher Arnold, um fazendeiro local que havia aprendido muito sobre os céus. Através de Arnold, Maria foi introduzida para Gottfried Kirch, um astrónomo de destaque na época que era cerca de 30 anos mais velho que Maria. Eles casaram-se em 1692.

Juntos, continuaram o seu trabalho de produção de almanaques e calendários para a Academia de Ciências de Berlim. Com base nas suas observações do céu, Maria e Gottfried incluíram informações nestas publicações sobre eclipses, fases da Lua, as posições dos planetas e do Sol e muito mais.

Em 1702, Maria tornou-se a primeira mulher a descobrir um cometa desconhecido, mas o seu marido assumiu o crédito por isso. A maioria das pessoas acreditava que ele fizera isso para esconder da academia que Maria o estava a ajudar muito, embora ele finalmente dissesse a verdade em 1710. No entanto, o cometa não foi renomeado para honrá-la.

Enquanto isso, Maria já tinha papéis sobre a aurora boreal e a conjunção do Sol, Vénus e Saturno, publicados. Apesar da sua falta de reconhecimento formal, os astrónomos da sua época conheciam o seu trabalho. Gottfried Leibniz, presidente da academia, uma vez escreveu sobre as suas habilidades "A sua realização não está na literatura ou na retórica, mas na mais profunda doutrina da astronomia... Eu não acredito que essa mulher facilmente encontre o seu igual na ciência em que ela se destaca".

Quando o seu marido morreu em 1710, a academia recusou-se a deixar uma mulher manter a produção dos seus calendários. Então Maria foi substituída por um novo astrónomo com pouca experiência. Eventualmente, o seu filho astrónomo Christfried tornou-se astrónomo real na academia. Maria e as suas duas filhas trabalharam com ele por um tempo. Mas a academia rapidamente jogou fora Maria porque ela era muito proeminente nas suas funções. Como resultado, ela finalmente deixou a astronomia.

Maria foi uma astrónoma conhecida no seu tempo. Mas sem o reconhecimento formal pelas suas contribuições, ela tem sido relegada a uma nota de rodapé na história.

4- Margaret Lindsay Huggins

1848-1915 

Trabalhando em conjunto na sua casa por cerca de 30 anos, Margaret Lindsay Huggins e o seu marido, William Huggins, deram-nos a base para a astrofísica, o estudo da natureza física dos corpos celestes. Nos seus dias, os astrónomos não tinham a certeza de que as luzes distantes no céu eram estrelas como o nosso Sol e Margaret e William foram os primeiros astrónomos a mostrar que a luz das estrelas tinha as mesmas cores que a luz do Sol.

Analisar a luz visível das estrelas e de outros objetos celestiais é chamado de espectroscopia óptica. É uma maneira de determinar a composição de uma estrela, a densidade, o movimento e a temperatura. Com os seus estudos, Margaret e William determinaram que os mesmos elementos eram compostos de tudo no universo conhecido.

Nascida em 1848 na Irlanda, Margaret Huggins conseguiu o seu amor da astronomia do seu avô. Quando leu sobre o trabalho de William Huggins em espectroscopia celestial em 1873, ficou interessada em aprender mais. Eventualmente, os dois astrónomos conheceram-se e casaram-se.

Eles eram pioneiros no uso de placas fotográficas secas para a espectroscopia astronómica. As placas secas permitiam uma exposição mais longa do que as placas molhadas (que podiam secar), deixando acumular mais luz nas fotografias das estrelas. Assim, teríamos uma melhor informação e aprenderiamos mais sobre a natureza do universo. Eles analisaram o espetro de planetas, estrelas, nebulosas e até mesmo substâncias radioativas. O seu trabalho com nebulosas (nuvens ténues) levou à teoria da expansão do universo do século 20.

O casal ganhou o Prémio Actonian da Royal Institution pela escrita científica depois de publicar a sua pesquisa num Atlas de Representante Stellar Spectra. William morreu em 1910, seguido por Margaret em 1915.

3- Annie Jump Cannon

1863-1941 

Annie Jump Cannon não trouxe quaisquer grandes teorias ou trajetórias de computação para levar os astronautas ao espaço. Ela não fez o trabalho pesado. Mas, sem ela, não teríamos nenhuma base para compreender as estrelas.

Nascida em Delaware em 1863, ela teve a sorte de ser a filha mais velha do senador estadual de Delaware, Wilson Cannon. Isso deu-lhe recursos e oportunidades educacionais que a maioria das mulheres não tiveram. Incentivada pela mãe, Cannon estudou astronomia e física na Universidade de Wellesley e astronomia no Radcliffe College.

Em 1896, juntou-se a um grupo chamado "Mulheres de Pickering" (ou "Harém de Pickering") que trabalhava para Edward Pickering, diretor do Harvard College Observatory. Naquela época, a maioria dos cientistas pensava que a Via Láctea era a única galáxia no universo. Os astrónomos detetaram mais pontos de luz no céu noturno com os seus telescópios recentemente construídos, mas não entenderam o que estavam a ver.

Analisar as fotografias destes estrelas (e seus relacionamentos entre si) era como tentar descobrir o padrão num amontoado de números ou tentar decodificar uma mensagem embaralhada. Pickering ficou tão frustrado com a falta de progresso dos astrónomos do sexo masculino em Harvard que finalmente contratou mulheres para começarem o trabalho. E elas fizeram-no.

Cannon foi a única que se destacou. Ela simplificou o sistema de catalogação para estrelas ao classificá-las de acordo com a temperatura. Da maior para a menor temperatura, ela usou as letras O, B, A, F, G, K e M para classificar as estrelas. Também recorreu a um dispositivo mnemônico para lembrar o sistema. As estrelas OB são mais azuis, as estrelas M são mais vermelhas e as estrelas G (como o nosso Sol) são amareladas ou esbranquiçadas.

Pode parecer que não é grande coisa, mas estas classificações ajudaram os astrónomos a criar teorias do universo que eles não poderiam criar de outra forma. Por exemplo, a capacidade do astrónomo Edwin Hubble perceber que nosso universo está a expandir-se. Mas enquanto Pickering teve crateras em Marte e na Lua em homenagem a ele, a mais importante conquista de Cannon foi o chamado Sistema de Classificação Espectral de Harvard. No entanto, ela recebeu vários prémios, incluindo o seu próprio Google Doodle a 11 de dezembro de 2014.

2- Margaret Burbidge

1919 


Margaret Burbidge fez algumas excelentes contribuições para a astronomia, mas também lutou muito pela igualdade das mulheres. Uma das suas realizações notáveis nessa área foi desligar o prémio Annie J. do Canhão da Sociedade Astronómica Americana, porque só era concedido às mulheres. Ela acreditava que era discriminatório excluir os homens como excluir as mulheres de qualquer área da astronomia.

Nascida na Inglaterra em 1919, Margaret Burbidge foi incentivada por ambos os pais para estudar a ciência. Ela recebeu o seu diploma de bacharelato em 1939 e um PhD em astronomia pela Universidade de Londres, em 1943. Alguns anos mais tarde, casou-se com o astrónomo Geoffrey Burbidge, com quem trabalhou extensivamente durante a sua carreira. Ele era conhecido como o teórico e ela, como a observadora. Eles passaram a maior parte da sua carreira nos EUA, com ela, eventualmente, a tornar-se uma cidadã dos EUA.

Foram-lhe muitas vezes negadas oportunidades no seu campo, porque era uma mulher. Em 1962, ela tornou-se professora de astronomia da Universidade da Califórnia, San Diego, permanecendo lá pelo resto da sua carreira. Em 1972, ela teve uma breve licença para se tornar diretora do Observatório Real de Greenwich, que tinha recebido o título honorário de Astrónomo Real durante 300 anos. No entanto, ela suportou ainda mais discriminação quando se deu esse título a um astrónomo do sexo masculino, em vez de a si.

Burbidge fez importantes contribuições para o nosso conhecimento dos quasares, a composição química das estrelas, as massas e as rotações de galáxias e muito mais. Ela e o seu marido são os Bs pelos quais a teoria FH B 2 é nomeada. B 2 FH explica como quase todos os elementos da tabela periódica são produzidos através de uma reação nuclear de uma estrela. Ela recebeu muitos prémios ao longo dos anos, até mesmo tornar-se a primeira presidente mulher da Sociedade Astronómica Americana. Ela também tem um corpo celeste com o seu nome, Minor Planet # 5490 Burbidge.

1- Emmy Noether

1882-1935 


A matemática alemã Emmy Noether deve ter sido extraordinária, pois Albert Einstein ficou impressionado com o seu inteleto. Numa carta ao New York Times após a sua morte, Einstein referiu-se a ela como "a maior génia matemática criativa e significativa até agora que começou a produzir o ensino superior das mulheres." No entanto, poucas pessoas sabem o seu nome ou o que ela realizou.

Nascida numa família de matemáticos proeminentes na Alemanha em 1882, Noether foi inicialmente educada em assuntos aceitáveis para o seu género, como idiomas e piano. Mas ela logo mudou o seu estudo para a matemática na Universidade de Erlangen. Ela não foi autorizada a inscrever-se formalmente porque era uma mulher, então auditou aulas suficientes para ganhar o equivalente a um diploma de bacharelato. Ela obteve uma pós-graduação na Universidade de Göttingen e voltou a Erlangen para um doutorado em matemática.

Durante anos, trabalhou em Erlangen sem remuneração ou uma posição formal. O mesmo aconteceu quando alguns dos seus colegas do sexo masculino a convidaram para voltar a Göttingen, embora lutassem com a administração para a tratarem de forma igual. "Eu não vejo que o sexo do candidato seja um argumento contra ela", argumentou o líder matemático David Hilbert. "Afinal de contas, somos uma universidade, não uma casa de banho." Apesar de como era tratada, Noether era conhecida pelo seu riso rápido e pela sua paixão pela matemática.

Em 1915, provou o teorema de Noether, um dos teoremas matemáticos mais importantes da física moderna. Ela ajudou-nos a entender a teoria geral da relatividade de Einstein. Em termos simples, o seu trabalho diz-nos que, se mudar alguma coisa, outras coisas permanecem as mesmas. Como o astrofísico Dave Goldberg disse, "A simetria não é apenas a razão pela qual as rodas trabalham, mas também porque existem átomos em E = mc 2,, e porque o piso os prende." Por outras palavras, é uma coisa muito importante, possivelmente tão importante como o trabalho de Einstein. Ela deve ser lembrada por isso.

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