terça-feira, 18 de agosto de 2015

10 Grandes Catástrofes Naturais Previsiveis Num Futuro Próximo

Cada ano traz novos furacões, tornados, terramotos e outros desastres naturais ao mundo. Embora algumas áreas sejam afetadas com mais frequência por estas catástrofes naturais do que outras, a maioria das pessoas teme condições meteorológicas extremas. Os cientistas que estudam essas catástrofes naturais têm vindo a prever grandes tempestades e ocorrências durante séculos. Dentro do século 21, muitos fizeram previsões de grandes catástrofes naturais que poderão ocorrer no futuro próximo e distante. Aqui estão 10 desastres naturais catastróficos que, de acordo com evidências científicas, podem ocorrer a qualquer momento. (Os pontos estão ordenados do menor ao maior impacto.)

10- Incêndios Florestais

EUA, 2015-2050 


Os cientistas ambientais da Escola Harvard de Engenharia e Ciências Aplicadas (SEAS) prevêem que, até 2050, as estações de incêndios nos EUA sejam de três semanas a mais,  e que vão queimar uma parcela maior do Ocidente por ano. Ao mesmo tempo, o US Geological Survey e o Serviço Florestal registaram que, desde 1999, a área cultivada queimada por incêndios florestais nos EUA triplicou de 2.2 a 6.4 milhões por ano, o que significa que muito mais do que os EUA estarão em chamas num futuro próximo. 

O que conduziu a este dramático aumento no risco de incêndio? A resposta, de acordo com a SEAS, é a mudança climática gradual, o que elevou a temperatura da Terra, criando condições que geram incêndios maiores e mais ferozes. Dr. Loretta J. Mickley, um pesquisador sénior da química atmosférica em MARES, afirmou que a temperatura vai ser o maior determinante de futuros incêndios. Quanto mais quente estiver, mais provável é que um fogo comece. Ironicamente, o problema foi exacerbado por campanhas do Parque Florestal e Serviços para parar todos os incêndios florestais, interrompendo o ciclo de fogo natural que limpa as florestas. Com 30,000-50,000 incêndios florestais previstos para ocorrerem anualmente, os EUA poderão em breve enfrentar a sua própria versão do Inferno na Terra.

9- Explosão Vulcânica de Baroarbunga

Islândia, 2014 


Esta previsão concretizou-se após semanas de ter sido prevista. 

Em agosto de 2014, o Escritório Meteorológico Islandês aumentou o nível de risco para uma possível erupção de Baroarbunga, um vulcão localizado na Islândia. O aumento deveu-se a centenas de terramotos que ocorreram ao redor do local ao longo de vários dias, um bom sinal de uma possível erupção vulcânica. Os cientistas começaram a prever o que poderia ocorrer se Baroarbunga entrasse em erupção. Alguns disseram que o gelo ao redor do vulcão iria derreter, provocando inundações. Outros disseram que a erupção poderia causar erupções adicionais ao longo de fissuras de 100 metros de comprimento (328 pés) no sudoeste da Islândia, provocando o vulcão Torfajokull, que iria destruir vários grandes rios que servem como fonte de energia hidrelétrica da Islândia.

A 23 de agosto de 2014, o vulcão entrou em erupção debaixo da geleira Dyngjujokull. Ao longo da semana seguinte, milhares de terramotos ocorreram perto Baroarbunga e na área ao redor, e a 31 de agosto, a sua fissura Holuhraun entrou em erupção. A fissura Holuhraun irrompeu por seis meses, terminando oficialmente a 28 de fevereiro de 2015. A fissura emitiu, em média, lava suficiente para encher um estádio de futebol americano a cada cinco minutos. No final, o vulcão produziu 1,5 quilómetros cúbicos (0,4 mi 3) de lava e criou um campo de lava de 86 quilómetros quadrados (33 mi 2), tornando-se a erupção Baroarbunga de 2014, a maior erupção islandesa desde a erupção da fissura de Laki de Baroarbunga em 1783.

8- O Terramoto "Megathrust"

Chile, 2015-2065 


O terramoto chileno de abril de 2014 abriu fissuras que poderiam levar a uma magnitude 8,5, maior terramoto no Chile. A 01 de abril de 2014, um terramoto de magnitude 8,2 ocorreu a 97 quilómetros (60 mi) ao largo da costa noroeste de Chile, perto da cidade de Iquique, causando deslizamentos de terra e um tsunami que atingiu a costa. Este terramoto criou a possibilidade de um terramoto ainda maior poder ocorrer no Chile num futuro próximo, devido à localização do terramoto.

O terramoto de Iquique foi originado a partir de uma zona de subducção, onde uma placa tetónica, a Placa de Nazca, está a mergulhar debaixo de uma outra, a Placa Sul-Americana. Esta zona de subducção encontra-se dentro do "Anel de Fogo", um arco no Pacífico que contém 75 por cento dos vulcões ativos do mundo, o que faz grande parte da atividade sísmica do mundo. Quando uma placa tetónica se desloca sob outra, as falhas podem vir sob quantidades graves de estresse e qualquer liberação de tensão faz com que ocorra atividade sísmica, ou seja, os terramotos. O terramoto de abril de 2014 era um terramoto "megathrust", ou um grande terramoto causado pela liberação de tensão de uma zona de subducção. Somente 33 por cento da tensão foi aliviada na falha, deixando o resto para ser dispensada num futuro próximo. 

7- Os Terramotos Gémeos

Japão, 2017 


Dr. Masaaki Kimura, professor emérito de sismólogo e geologia submarina na Universidade de Ryukyus, prevê que outro terramoto de magnitude 9,0, muito parecido com o terramoto de Tohoku de 2011, ocorrerá no Japão em 2017. Ocorrendo a 11 de março de 2011, o terramoto de Tohoku, de magnitude 9,0, atingiu 372 km (231 mi) ao largo da costa nordeste de Tóquio e criou um tsunami com ondas que atingiram o Japão em 9 metros (30 pés). Dr. Kimura afirmou que previu o terramoto de Tohoku quatro anos dele acontecer, mas a sua previsão e as provas foram ignoradas pelo Congresso Pacific Science. 

As suas hipóteses têm sido baseadas no seu conceito de "olhos de terramoto", regiões que têm muitos pequenos terramotos que são comumente ignorados. Dr. Kimura acredita que esses olhos de terramoto são os melhores preditores de onde e quando um grande terramoto ocorrerá. Os olhos de sismo são uma parte das suas quatro etapas, o método de previsão de terramotos de curto prazo é apelidado de "método de Kimura." É atualmente o único método de previsão de terramotos no início do seu uso, no entanto, não foi bem testado pelos seus pares científicos. A previsão de terramotos corrente é limitada a alguns segundos de aviso.

Kimura acredita que o novo terramoto começará nas Ilhas Izu e terá uma magnitude de 9,0. Vai causar um tsunami que atingirá o Japão de uma forma muito semelhante ao terremato de Tohoku.

6- A Erupção do Mt. Fuji

Japão, 2015-2053 


Quando o terramoto de Tohoku fez a massa de terra do Japão, 20 dos 110 vulcões ativos no Japão mostraram aumento da atividade sísmica, levando os especialistas a acreditar que um pode entrar em erupção a qualquer di . A Agência Meteorológica do Japão (JMA) monitora a atividade sísmica e os vulcões ativos no Japão. Fora do Japão há 110 vulcões, 47 são considerados "ativos", o que significa que surgiram nos últimos 10.000 anos ou vomitam gases. Os cálculos mostram que o Japão deve ter uma grande erupção vulcânica a cada 38 anos. Atualmente, 15 "eventos vulcânicos" acontecem anualmente. 

Na lista dos 47 vulcões ativos japoneses está o Mt. Fuji, o mais alto vulcão do Japão, situando-se a 3.773 metros (12.380 pés). Em julho de 2014, uma equipa científica francesa e japonesa divulgou um relatório que afirmava que o Mt. Fuji é um dos vulcões mais prováveis a entrar em erupção, causando preocupação a muitos cidadãos japoneses. O Mt. Fuji está localizado a apenas 100 km (62 milhas) de Tóquio. Se o Mt. Fuji entrar em erupção, a equipa prevê que exigiria a evacuação de emergência de 750 mil pessoas de Tóquio. Seria provável que a cidade ficasse coberta de cinzas.

5- O Terramoto-Tsunami

Oregon, 2015-2065 


Através dos esforços conjuntos de mais de 150 peritos voluntários, a Comissão de Segurança Consultiva Política Sísmica de Oregon prevê que um terramoto de magnitude 8,0-9,0 e um  subsequente irão ocorrer ao largo da costa de Oregon, nos próximos 50 anos. As grandes questões são: Quando isso vai ocorrer exatamente e vai Oregon estar preparado?

A possível fonte dessa catastrófica divisão de um terramoto-tsunami é a zona de subdução de Cascadia, uma rachadura de 1.287 quilómetros (800 milhas) de crosta da Terra a 97 km (60 milhas) ao largo de Oregon. O Juan de Fuca e as placas tetónicas continentais norte-americanas criaram esta zona de subducção, que é considerada a "mais silenciosa zona de subdução no mundo", mas atualmente pensa-se estar lá escondido um dos maiores eventos sísmicos do século. Esta ocorrência foi prevista desde 2010; a Comissão afirma agora que vai ocorrer, inevitavelmente. Este terramoto e tsunami previu-se que vai matar mais de 10.000 pessoas, possivelmente dividir as partes da Costa Oeste e custando aos EUA 32.000 milhões de dólares em danos.

4- A Submersão da Costa Este

EUA, 2050-2100 


Em Outubro de 2012 o furacão Sandy colocou muitas cidades debaixo de água e, devido ao seu poder, é considerado uma tempestade de aberração que só iria ocorrer uma vez a cada 700 anos, de acordo com a NASA. No entanto, as tendências atuais do nível do mar ao longo da costa leste podem deixar as principais cidades debaixo de água até 2050.

Um estudo de 2012, pelo professor emérito John Boon, do Instituto de Ciência Marinha de Virginia, afirmou que as mudanças significativas no nível do mar ao longo da costa leste de Key West, na Flórida, para Newfoundland, no Canadá, começaram por volta de 1987. O seu estudo mostra que o nível do mar aumenta 0,3 milímetros por ano. Este estudo encaixa-se com um estudo da US Geological Survey realizado por cientistas na Flórida, que afirma que o nível do mar da Costa Leste está a aumentar três ou quatro vezes mais rápido do que em qualquer outro lugar do mundo.

As zonas costeiras nos EUA nordeste são atualmente consideradas de mais em risco devido aos maiores valores de propriedade e às zonas costeiras construídas em lugares como Nova Iorque, que pode ser inundada pelo nível do mar de 2050. Nova Iorque deverá aumentar 79 centímetros (31 pol) até 2050, deixando 25 por cento da cidade em perigo de se transformar numa planície de inundação. Cerca de 800.000 pessoas vivem na zona alvo de inundação e, em 2050, 97 por cento das usinas de Nova Iorque também vão lá estar. É por isso que o ex-prefeito de Nova Iorque, Michael Bloomberg, propôs um sistema de dilúvio de 20.000 milhões dólares em 2013 para Nova Iorque antes de deixar o cargo, mas este plano não foi posto em ação.

3- O Maior Tsunami de Sempre

Caribe, Desconhecido 


O Dr. Simon Day, da University College London, e o Dr. Steven Ward, da Universidade da Califórnia, em Santa Cruz, prevêem que o vulcão Cumbre Vieja nas Ilhas Canárias vá entrar em erupção e criar o maior tsunami registado na história. No seu artigo escrito em conjunto e lançado sobre o tema em 2001, o Dr. Day e o Dr. Ward colocam hipótese de que uma ruptura na estrutura do vulcão ocorreu durante a sua última erupção, fazendo com que o lado esquerdo se tenha tornado particularmente instável.

Se Cumbre Vieja entrasse novamente em erupção, o seu lado esquerdo transformar-se-ia num deslizamento de terra que faria o maior tsunami na história do homem. Eles deduziram que a onda monstruosa viajaria a 800 quilómetros por hora (500 mph), seria de 100 metros (330 pés) de altura em cima do primeiro impacto com a terra e chegaria à Florida no prazo de nove horas de ser criado. O Dr. Day e o Dr. Ward prevêm que o tsunami vai bater em lugares distantes como a Inglaterra, a Flórida e o Caribe.

Note-se que este é um cenário de pior caso. Se um deslizamento de terra e uma erupção na Cumbre Vieja vier a acontecer, é mais provável que toda a massa de terra não caíria. Um deslizamento de terra mais fragmentado não poderia causar um tsunami recorde. No entanto, se olhar para a propriedade à beira-mar no Sul, pode querer reconsiderar isso.

2- O "Big One"

Califórnia, 2015-2045 


O Serviço Geológico dos EUA aumentou a probabilidade da probabilidade de um maior terramoto de magnitude 8,0 batesse na Califórnia nas próximas décadas. O "Big One" refere-se ao terramoto que muitos californianos estavam à espera com a respiração suspensa durante anos. O USGS, Terceiro Uniforme da Ruptura da Califórnia (UCERF3) prevê as erupções do terramoto e afirma que um terramoto de magnitude 8,0 ou maior tem uma probabilidade de 7 por cento de ocorrer nos próximos 30 anos, no presente. As probabilidades de um terramoto de magnitude 6,5-7,0 subiram 30 por cento.

Se fosse para bater, seria mais provável que viesse da ruptura da falha de San Andreas, que mede a distância no sul da Califórnia no interior de Los Angeles, mas há alguma especulação quanto a qual será o ponto de origem. Alguns relatórios especificam que o Big One dará origem a partir da falha de Hayward próxima à área da baía e a San Francisco.

Não importa de onde o terramoto vem, prevê-se que vá devastar toda a Califórnia e outras partes da Costa Oeste. Um "cenário de crise realista" a ser utilizado para o planeamento de emergência foi criado por 300 cientistas e a detalha ocorrência e os danos do terramoto através de projeções de computador baseadas em dados históricos. O computador prevê que o terramoto irá produzir ondas de choque que viajam a 11,6 mil quilómetros por hora (7,200 mph), causando graves danos às principais rodovias e prédios. No geral, a maior preocupação para qualquer terramoto são os incêndios, devido à quantidade de escova seca que poderia transformar qualquer pequeno incêndio num inferno feroz.

A Casa Branca concedeu $ 5 milhões a uma equipa da Caltech, UC Berkeley, e da Universidade de Washington, que está a desenvolver o sistema de alerta precoce de terramotos para alertar as pessoas um minuto antes de uma batida de um terramoto. O sistema atualmente só é capaz de lançar um alerta 10 segundo antes do início de um terramoto.

1- A Maior Tempestade Solar

2015-2025 

O maior desastre natural que poderia afetar a Terra no futuro próximo nem sequer são originários do nosso planeta; mas sim do Sol.

O Sol tem um "ciclo de atividade", o que significa que tem a diminuição ou o aumento da atividade, tais como erupções solares e manchas solares, dependendo do seu tempo num ciclo particular. A grande explosão mais recente da atividade solar ocorreu em julho de 2012, quando uma ejeção de massa coronal (CME) passou através da órbita da Terra e bateu o STEREO, a estação espacial. A CME é a ejeção solar de uma nuvem de bilhões de toneladas de plasma magnetizada que abriga o efeito colateral de agir como um pulso eletromagnético em eletrôónica da Terra, levando-os para fora da ordem. Uma tempestade solar geralmente contém uma labareda solar, altos níveis de radiação UV, partículas energéticas que destroem os componentes eletrónicos cruciais de satélites e muitas CMEs. Em 2012, a labareda solar atingiu a estação espacial, mas foi apenas uma semana de tempo longe de atingir a Terra.

Esta falta de sorte para a Terra não pode repetir-se no futuro próximo, de acordo com Pete Riley, cientista do Predictive Science, Inc. Depois de analisar os registos de tempestades solares dos últimos 50 anos, os seus cálculos concluíram que há uma probabilidade de 12 por cento de uma grande tempestade solar atingir a Terra nos próximos 10 anos. Se isso vier a acontecer, potencialmente interferiria com rádio, GPS e as comunicações por satélite, afetando o uso de milhões de produtos eletrónicos em todo o mundo. As redes de energia também seriam afetadas devido à sobretensão provocada pelas partículas energéticas, possivelmente causando grandes apagões em todo o mundo semelhantes ao que ocorreu em Quebec em 1989. Os custos económicos são estimados em US $ 1-2 trilhões no primeiro ano de impacto, com uma recuperação total, de 4-10 anos, de acordo com o Conselho Nacional de Pesquisa.

No entanto, uma tempestade solar catastrófica pode não ocorrer no futuro próximo. Mesmo se pudesse ocorrer, poderia não ser tão impactante como alguns estão a prever, de acordo com Robert Rutledge e o escritório de previsão do Centro de Previsão NOAA / Clima Espacial. As previsões que estão a ser feitas são o ponto de vista do "pior cenário" e são apenas uma advertência contra a catástrofe. Dito isto, as grandes empresas de energia e serviços em todo o mundo estão cientes dos efeitos da atividade solar e estão a investir pesadamente para se defender contra eles.

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