quinta-feira, 20 de agosto de 2015

10 Histórias Pouco Conhecidas do Assassinato de Abraham Lincoln

O assassinato de Abraham Lincoln pelo ator John Wilkes Booth, a 14 de abril de 1865, é um dos eventos mais estudados da história dos EUA. Este ano marca o aniversário de 150 anos do evento. Mesmo que pareça que já ouvimos todos os detalhes do assassinato, algumas histórias ainda não são amplamente conhecidas.

10- Os Últimos Momentos de Vida de Lincoln Podem Ter Salvo Outras Pessoas Durante Anos


Dr. Charles Leale, o médico que inicialmente tratou Lincoln no teatro de Ford depois dele ser baleado, realizou um tratamento não convencional ao presidente: respiração boca-a-boca. Apesar de ter sido considerado um tratamento aceitável em alguns lugares em 1700, já não estava na moda em 1800. Os médicos da época acreditavam que ia contra a vontade de Deus trazer alguém de volta dos mortos.


Leale já tinha tentado o método típico usado na época, levantar e baixar os braços do paciente (a "manobra Silvester"). Quando isso não funcionou, executou o boca-a-boca. Embora Leale não mencionasse isso no seu curto relatório logo após o assassinato, depois contou o que aconteceu nas "últimas horas de Lincoln" num relatório mais detalhado publicamente em 1909. "Eu inclinei-me para a frente com a força diretamente sobre o seu corpo, tórax para tórax, face a face e várias vezes dei um longo suspiro e expandi os seus pulmões para uma melhor respiração", disse Leale. Embora tivesse salvo o presidente da morte instantânea, Leale sabia que o ferimento de Lincoln era mortal. O presidente teve a sua respiração final a 15 de abril de 1865, às 7:22 horas da manhã.

Alguns acreditam que o discurso de Leale levou à adoção desta técnica de salvamento no estabelecimento médico mais tarde. A revista médica The Lancet foi a primeira a apoiar o boca-a-boca após um mês de Leale falar sobre ele. Outros artigos favoráveis foram publicados nas décadas seguintes até que o boca-a-boca foi formalmente restabelecido como um método aceitável de reanimação no final de 1950.

9- Lincoln Mudou a Vida de Uma Mulher no Dia em Que Morreu


Nancy Bushrod, uma escrava emancipada, foi ver Lincoln à Casa Branca, sete horas antes dele ser assassinado. Os guardas tentaram expulsá-la quando Lincoln os impediu  e convidou a Sra Bushrod para ir ao seu escritório. Ela disse ao presidente que o seu marido estava a lutar no exército da União, mas por alguma razão desconhecida, ela não recebeu o salário do seu soldado. Ela não conseguia encontrar trabalho e os seus três filhos mais novos estavam a passar fome.

Lincoln disse que iria cuidar dela e pediu-lhe para voltar no dia seguinte. Ele também a aconselhou a enviar os seus filhos para a escola. Ela ficou espantada por ele a ter tratado tão bem.

Quando ela voltou no dia seguinte, Lincoln já havia sido assassinado. Mas um polícia ficou tão comovido com a sua história que conseguiu-lhe um emprego no teatro de Ford, de acordo com um artigo do Christian Herald, em 1930. Ms. Bushrod lembrou-se sempre do conselho de Lincoln de enviar os seus filhos para a escola. Ela guardou cada centavo que pôde para fazer isso acontecer. Um deles cresceu para se tornar ministro e o outro tornou-se professor.

8- A Reação dos Jornais ao Assassinato 


Levou meses para Lincoln ser universalmente reverenciado na impressão. Inicialmente, alguns papéis do Sul disseram que ele foi atingido pelo que tinha feito na Guerra Civil e que agora iria responder por isso na eternidade. Publicamente, alguns homens anti-Lincoln falaram abertamente alegres sobre a sua morte. Em alguns casos, morreram por expressar essas crenças.

Booth tinha escrito uma carta a 14 de abril sobre o assassinato para o jornal de Washington, o National Intelligencer. Ele pensou que a carta seria justicada na posteridade, quando fosse publicada. Mas a pessoa a quem Booth confiou para a entregar nunca o fez. Em vez disso, essa pessoa queimou a carta para evitar uma acusação de cumplicidade no assassinato.

Apesar de que o homem, um ator companheiro, alegou lembrar-se de todos os 11 parágrafos anos depois, nunca vamos ter a certeza do que a carta dizia. No entanto, o diário recuperado de Booth dá-nos uma ideia dos seus delírios sobre o seu ato hediondo. Após o assassinato, quando Booth viu os jornais descrevem-no como um monstro que tinha matado um presidente amado, ele gravou os seus pensamentos num diário de bolso. "Estou aqui em desespero", escreveu a 21 ou 22 de abril. "E porquê? Por fazer o que Brutus fez para ser homenageado, o que fez [William]. Diga-se: um herói. E, no entanto eu, por golpear um tirano maior do que jamais existiu, sou encarado como um assassino comum."

7- A Única Fotografia da Autópsia de John Wilkes Booth Desapareceu


A 26 de abril de 1865, Booth foi baleado num celeiro na Virgínia por assassinar Lincoln. O Secretário de Guerra Edwin Stanton tentou controlar o número de fotografias tiradas de Booth depois da sua morte, para que não se tornasse um mártir. A fotografia solitária foi tirada a 27 de abril de 1865, por Alexander Gardner e Timothy O'Sullivan durante a autópsia de Booth no USS Montauk. Mas a fotografia nunca mais foi vista.

Isso levou a algumas teorias da conspiração interessantes de que Booth ainda estava vivo. Uma teoria afirmava que um co-conspirador foi baleado em vez dele e foi identificado erroneamente porque tinha documentos pessoais de Booth com ele. Em 1877, um homem supostamente agonizante revelou que era Booth. Disse que o vice-presidente Andrew Johnson tinha organizado o assassinato e mais tarde ajudado na fuga de Booth.

Há ainda a questão de saber se a fotografia virá à tona novamente algum dia. John Wardell, o detetive do governo que entregou a fotografia ao Departamento de Guerra, alegou que deu a fotografia e a placa de vidro (o negativo) ao coronel LC Baker. "O departamento de guerra foi muito determinado a certificar-se de que Booth não seria conhecido como um herói e alguns rebeldes dariam um bom preço por uma daquelas fotografias da placa", disse Wardell, explicando a razão pela qual achava que a fotografia nunca seria encontrad. Ainda assim, alguns historiadores modernos acreditam que ela pode ser descoberta um dia e que se encontra entre os registos do Arquivo Nacional do Departamento de Guerra.

6- O Teatro Ford Foi o Cenário de Uma Ainda Maior Perda de Vida


Houve muita controvérsia quando John Ford tentou reabrir o seu teatro poucos meses depois de Lincoln ser assassinado lá. Depois de Ford receber uma carta ameaçadora anónima, o advogado juiz despachou soldados para impedir a reabertura de modo que o teatro não fosse incendiado. Ford nunca reabriu o local.

Eventualmente, o governo comprou a propriedade de Ford. Depois de usá-lo temporariamente para o Museu Médico do Exército, o governo converteu a construção num escritório do Departamento de Guerra na década de 1880. A polémica surgiu novamente sobre a segurança da estrutura e a alegada falta de vontade do governo de gastar dinheiro suficiente para reparar o edifício.
Em 1893, o coronel Fred Ainsworth, o chefe do escritório da pensão, não gostava que fossem aumentadas as cargas de trabalho dos seus funcionários e instalou uma usina elétrica para o prédio fornecer aos seus empregados luzes elétricas. Como uma área do porão foi escavada para se preparar a instalação, algumas partes do teto caíram em cima de alguns funcionários. A 9 de Junho de 1893, os pisos superiores do edifício desabaram, matando mais de 20 funcionários do governo e ferindo mais de 105.

As emoções ficaram à flor da pele quanto os sobreviventes tentaram avaliar a culpa. Embora o inquérito do legista apontasse Ainsworth, o contratante, o engenheiro mecânico e o edifício superintendente, como culpados de negligência criminosa, a constatação não carregava nenhum peso legal, a menos que o promotor pressionasse as acusações. No final, ninguém foi processado. Cada uma das vítimas foi ressarcida pelo governo, com um limite máximo de US $ 5.000 para cada um dos que morreram.

5- Lincoln Uma vez Assistiu a Uma Peça de Teatro de Booth no Teatro Ford 


Booth foi um conhecido ator carismático, parecido com uma celebridade de Hollywood nos termos de hoje. "Pensamos de assassinos como perdedores solitários e frustrados", disse o autor Michael Kauffman, num estudo do assassinato de Lincoln. "Mas Lincoln foi assassinado por um homem que foi muito proeminente, muito bem sucedido e com amigos incríveis, em lugares altos." Booth também era um homem das senhoras antes de Lincoln morrer e já foi conhecido como" o homem mais bonito da América".

Quando Booth começou a perseguir Lincoln, em preparação para o assassinato, o ator escreveu a John Ford para agendar a sua aparição no jogo The Heart Marble. A produção correu no teatro de Ford a partir de novembro 02-15, 1863. Lincoln assistiu ao jogo a 9 de novembro, poucos dias antes do discurso de Gettysburg, assistindo a partir da mesma caixa onde seria assassinado menos de dois anos mais tarde. Um grande fã de John Booth, Lincoln amava o jogo e queria conhecer o ator. O presidente chegou a mandar entregar uma nota aos bastidores em que convidava Booth para ir à Casa Branca. Mas o ator evitou o convite.

Apropriadamente, Booth estrelou como o vilão do jogo. Num presságio público da intenção do assassinato da real-vida do ator, Booth dirigiu algumas das suas linhas de vilão em direção ao presidente. "Duas vezes, Booth proferiu ameaças desagradáveis no jogo e chegou muito perto e colocou o dedo perto do rosto de Mr. Lincoln", escreveu Mary Clay, que acompanhou os Lincolns naquela noite. "Quando o fez pela terceira vez, fiquei impressionada com ele e disse: "Sr. Lincoln, ele olha como se estivesse a falar para si. "Bem", [Lincoln] disse, "ele parece muito afiado para mim, não é?"

4- O Guarda-Costas de Lincoln Deixou o Seu Posto na Noite do Assassinato


O diretor John Parker, guarda-costas de Lincoln, era suposto estar no teatro de Ford a guardar o presidente na noite do assassinato. Mas Parker deixou o seu posto, primeiro para obter um melhor assento para ver o jogo e depois para ir beber no Star Saloon ao lado do teatro. O seu comportamento era incomum. Antes da sua atribuição ao detalhe do presidente, Parker teve um registo confiável ao exercer as suas funções como oficial de polícia.

Não se sabe se ele voltou para Teatro Ford naquela noite. Mas, numa reviravolta surpreendente, Booth também havia bebido no Star Saloon para animar-se para levar a cabo o assassinato. Alguns estudiosos acreditam que Parker poderia não ter impedido o assassinato, mesmo que ele tivesse estado lá. Lembre-se: este era um ator que o presidente sempre quis conhecer. Se Booth tivesse solicitado ver o presidente naquela noite, poderia ter-lhe sido permitido ver Lincoln, sem preocupação com a segurança do presidente.

No entanto, William H. Crook, um outro guarda-costas presidencial, não era tão indulgente. Ele declarou diretamente as suas memórias de que Lincoln não teria morrido se Parker tivesse guardado Lincoln corretamente. Parker não foi processado nem teve quaisquer encargos, nem foi difamado publicamente nos jornais ou no relatório oficial do assassinato de Lincoln.

Noutra estranha reviravolta, Parker continuou a ser um guarda-costas na Casa Branca, após o assassinato e até lhe foi atribuída a guarda de Mrs. Lincoln antes dela se afastar. Ela sentiu o mesmo que William Crook. "Então está de guarda esta noite", gritou Mrs. Lincoln, "de guarda na Casa Branca depois de ajudar a matar o presidente."

Alguns historiadores acreditam que Mrs. Lincoln estava relacionada com Parker. Apenas algumas semanas antes do seu marido morrer, ela escreveu uma carta para ter Parker isento do projeto. Três anos depois do assassinato, Parker finalmente foi demitido por dormir no trabalho.

3- Eu Tenho um Segredo


O presidente Lincoln foi assassinado em 1865, por isso parece impossível que se possa assistir a qualquer tipo de história viva sobre isso na televisão. Eles mal podiam tirar boas fotografias a preto e branco naquela altura. E ainda assim, Lincoln iria acabar num programa de televisão décadas depois.

Digite Samuel J. Seymour, do game show de TV dos anos 1950 Eu tenho um segredo. No programa, um painel de atores e personalidades da TV tentavam determinar o incomum segredo de um convidado, fazendo perguntas que só poderiam ser respondidas com "sim" ou "não". Se um membro de um painel não adivinhasse corretamente num determinado período de tempo, o próximo palestrante faria as perguntas. O convidado tinha uma pequena quantia de dinheiro para cada palestrante.

No entanto, quando Seymour, de 96 anos de idade, foi ao programa a 9 de Fevereiro de 1956, mas o painel descobriu o seu segredo rapidamente. O show deu-lhe o montante total de dinheiro, de qualquer maneira. O pobre senhor tinha caído no hotel onde estava hospedado enquanto esperava para gravar a sua aparição na TV. A sua saúde declinou rapidamente após a queda, possivelmente contribuindo para a sua morte apenas um par de meses mais tarde.

Ele tinha um segredo surpreendente, no entanto. Seymour era a última testemunha sobrevivente do assassinato de Lincoln no Teatro Ford, em 1865. Ele tinha 5 anos de idade na época. Seymour tinha viajado com o seu pai numa viagem de negócios para Washington, DC. Enquanto estava lá, a sua madrinha tinha-o levado para ver jogar O nosso primo americano no teatro de Ford com Lincoln lá. Quando eles se sentaram na varanda em frente ao camarote do presidente, a madrinha de Seymour levantou-o para ele poder ver bem o presidente, que estava a acenar e a sorrir para o público quando ele chegou.

Seymour não chegou a ver o tiroteio. Ouviu o tiro e alguém a gritar. Então viu Lincoln caído na sua cadeira e Booth a saltar para o palco e a magoar a perna. Com os seus 5 anos de idade, não entendia o que estava a acontecer. Na sua inocência, ele queria ajudar Booth porque ele tinha caído.

2- As Notas do Doutor de Lincoln nas Últimas Horas 

Depois de Lincoln ser assassinado, o seu médico pessoal, Dr. Robert King Stone, assumiu o caso e aliviou Dr. Leale do dever. Os médicos concordaram que Lincoln ia morrer devido aos seus ferimentos. Depois do tiroteio, Lincoln tinha ido, paralisado e inconsciente, para uma casa de embarque em frente ao Teatro Ford. O corpo alto de Lincoln foi posicionado na diagonal numa cama pequena, porque ele não se encaixaria no sentido do comprimento. Foi na cama onde Booth também tinha dormido em dias anteriores.

Dr. Stone fez anotações detalhadas da condição de Lincoln e do seu tratamento durante as horas finais da vida do presidente. As páginas estão manchadas com sangue.

De acordo com as notas, o olho esquerdo de Lincoln estava enegrecido pelo ferimento. O seu olho direito estava dilatado e imóvel. A sua respiração era difícil, por isso Stone tentou, em vão, sondar a ferida da bala na cabeça de Lincoln. Os médicos modernos pensam que pode ter causado mais pressão intracraniana. Stone notou que o cabelo e o couro cabeludo de Lincoln não tinham sido queimados pela bala. O médico também aplicou cataplasmas de mostarda nos membros e no estômago de Lincoln. Mas, claro, nada impediu a morte do presidente.

1- A Controvérsia Religiosa Durante as Últimas Palavras de Lincoln 

Para um homem que havia feito piadas sobre religião durante maior parte da sua vida, as últimas palavras de Lincoln eram supostamente de um Salvador e de ter uma peregrinação com Mary Todd Lincoln. Lincoln e a sua esposa tinham experimentado a incessante tristeza da perda do seu filho de 3 anos de idade, Willie, que havia morrido de febre tifóide. No passeio de carruagem ao teatro na noite do assassinato de Lincoln, os seus humores eram estranhamente brilhantes e Lincoln flertou mesmo um pouco com a sua esposa.

A leveza continuou no camarote presidencial no teatro de Ford. Enquanto o jogo decorria, Lincoln e a sua esposa falavam de planos para o futuro. "Vamos visitar a Terra Santa e ver aqueles lugares santificados pelos passos do Salvador", disse Lincoln à sua esposa. "Não há nenhum lugar que deseje tanto ver como Jerusalém".

Supostamente, estas foram as últimas palavras dele antes de ser baleado.

Acreditava-se que essas palavras tivessem sido contadas pela Sra Lincoln ao Pastor Noyes W. Miner em 1882. Ele escreveu-as num manuscrito, As reminiscências pessoais de Abraham Lincoln, armazenadas na Biblioteca Histórica do Estado de Illinois. As Palavras Recordadas de Abraham Lincoln também as referem.

Alguns estudiosos acreditam que essa conversa de Lincoln tenha sido confirmada. Mas as implicações religiosas fizeram com que os professores e outros estudiosos ficassem relutantes em falar sobre isso. E alguns não acreditam nisso. Por outro lado, Lincoln apoiou os judeus, o que pode ter tido algo a ver com as suas palavras sobre ir à Terra Santa.

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