quarta-feira, 19 de agosto de 2015

10 Tesouros Insubstituíveis Que Estamos Prestes a Perder Para Sempre

Tudo morre. Esta é a única garantia deste nosso universo. Tudo tem o seu tempo, tudo tem o seu lugar e nada dura para sempre. No entanto, algumas coisas poderiam durar mais do que duram.

Enquanto lê este artigo, as forças da natureza, a guerra e a estupidez humana estão a conspirar em todo o mundo para acabar com algumas coisas soberbamente importantes. Essas coisas definem a nossa história compartilhada ou simplesmente enriquecem o mundo ao nosso redor e se continuarmos no nosso curso atual, em breve ter-se-ão ido para sempre.

10- A Maioria das Línguas Humanas 


Linguagens como Inglês, Espanhol, Russo e Mandarim, são faladas por milhões, se não bilhões, de pessoas. Mesmo línguas menores, como o Luxemburguês e o Basco têm centenas de milhares de falantes e estão em perigo de serem extintas. Mas todas essas línguas, além de outras menores, como o Galês, Chinês Wu e Adygean, são gigantes elevadas em comparação à grande maioria das línguas humanas. 

Existem cerca de 7.000 línguas, 90 por cento das quais com menos de 100.000 falantes. Um grande número delas estão em perigo de extinção. A UNESCO atualmente lista cerca de 2.500 línguas como vulneráveis, em perigo, ou possivelmente extintas. Esse número está a crescer rapidamente. Durante o último século, cerca de 3 línguas foram extintas a cada mês. Se as tendências atuais continuarem, os especialistas prevêm que se perca 50-90 por cento de todas as línguas em 2100.

Quando uma língua morre, uma cultura inteira desaparece juntamente com a coleção de sons. Muitas dessas línguas moribundas vêm de lugares onde a história e as histórias são gravadas por via oral. Uma vez que a língua desaparece, a memória da cultura vai com ela, como aconteceu quando o último orador da língua Bo, uma língua com 65.000 anos de idade, morreu em 2010.

9- As Diversas Florestas Tropicais de Sumatra 


Alastradas por uns impressionantes 2,5 milhões de hectares, as florestas tropicais de Sumatra, na Indonésia, são um dos lugares mais diversos do planeta. O único habitat na existência, onde se pode encontrar rinocerontes, orangotangos, elefantes e tigres, a viverem lado a lado, foi nomeado Património Mundial da UNESCO em 2004. Eles abrigam 100 mil espécies de plantas e 22 mamíferos que não são encontrados em nenhum outro lugar do mundo e estamos em perigo de perder todos eles.

Graças à extração ilegal de madeira apoiada por corrupção, as florestas tropicais de Sumatra estão a ser derrubadas a um ritmo de 3.000 quilómetros quadrados (1.000 mi 2) a cada ano. Em 2014, ultrapassou o Brasil, 4 vezes o tamanho da Indonésia, para se tornar a capital de desmatamento do mundo. Mais de metade da floresta tropical já foi perdida no espaço de poucos anos e estamos atulmente em curso para derrubar tudo para 2.033.

O resultado seria extinções em massa em toda uma área de terra do tamanho da Europa. Os orangotangos seriam empurrados ainda mais para a extinção e perderíamos uma das mais belas paisagens da Terra.
 

8- Os Arquivos e Bibliotecas do Mundo


A destruição da Biblioteca de Alexandria é justamente lembrada como uma tragédia cultural. Documentos insubstituíveis foram perdidos para sempre e séculos de aprendizagem humana foram extintos. No entanto, este ato irresponsável de destruição estava longe de ser único. Hoje, dezenas de arquivos em todo o mundo estão em risco imediato, muitos deles insubstituíveis.

Mais obviamente, isso inclui as bibliotecas em áreas agora sob o controle da ISIS. Em janeiro de 2015, a Biblioteca Central de Mosul foi incendiada pelo grupo terrorista, destruindo textos da era otomana, insubstituíveis. Os arquivos da Biblioteca muçulmana sunita da cidade também ficou em chamas, assim como o Museu da Biblioteca Mosul. Este último continha textos originais que datavam de 5000 aC. Arquivos realizados noutras zonas de guerra, tais como o Sudão do Sul, tiveram destinos similares.

Apanhar os terroristas nem sempre é o suficiente para salvar esses arquivos. Pode lembrar-se da história dos rebeldes islâmicos que tentaram destruir os antigos manuscritos de Timbuktu. A maioria sobreviveu, graças aos esforços dos moradores locais para se esconderem deles. Mas a história não terminou aí. Uma vez que os rebeldes foram expulsos, ficou claro que a mudança de muitos destes manuscritos os tinha deixado numa condição desesperadamente frágil. Dois anos mais tarde, eles permaneciam em perigo imediato. Graças a uma falta de interesse mundial agora que os rebeldes foram esquecidos, os arquivos Timbuktu ainda podem ser perdidos.

Procure e vai encontrar dezenas de histórias semelhantes, como os antigos registos esculpidos na rocha do deserto da Líbia que estão sob a ameaça de companhias petrolíferas. Sem um esforço global concertado para salvá-los, muitas das nossas grandes bibliotecas em breve poderão ter o mesmo destino que Alexandria.

7- A Arquitetura Modernista


Nada divide opiniões como a arquitetura modernista. Para cada elegante Villa Tugendhat, tem uma grande monstruosidade brutalista a estragar a linha do horizonte. No entanto, estes edifícios representam um dos legados artísticos mais importantes do século 20. Estamos a derrubá-los mais rápido do que se pode dizer "vandalismo cultural."

Em toda a Europa e América do Norte, os governos parecem estar numa missão para derrubar o maior número de edifícios modernistas quanto possível. Pioneiros como Paul Rudolph tiveram praticamente todos os prédios deitados abaixo, o equivalente arquitetónico a queimar todas as composições de John Cage. Em Londres, dezenas de ícones dos anos 60 e dos anos 70 estão atualmente a ser destruídos, com pouco interesse das autoridades em oferecer-lhes um estatuto listado. Aqueles que estão marcados para demolição incluem mundialmente famosas peças como Robin Hood Gardens. Em 2007, as coisas ficaram tão más que a World Monuments Fund oficialmente listou a arquitetura moderna como uma "espécie ameaçada".

Enquanto muitas pessoas odeiam a visão de edifícios modernistas, outras argumentam que são uma parte importante da nossa herança. Numa cidade como Londres, onde ainda é possível ver os traços de cada período histórico que remonta a séculos, a demolição apenas dos edifícios dos anos 60 aniquila um período da história.

6- El Cerro Rico, A Montanha da Bolívia 


Por gerações, El Cerro Rico tem aterrorizado os habitantes de Potosí, na Bolívia. A grande montanha que uma vez esteve tão cheia de prata e sozinha financiou um império, Cerro Rico também foi o local de um dos campos de trabalho mais brutais da Imperial Espanha. Grupos indígenas locais foram colocados em tais condições perigosas que ficou conhecida como a "montanha que come homens." Esses legados e um cruzamento entre os gémeos El Dorado e Auschwitz, nomearam-o Património Mundial da UNESCO. No entanto, esses 400 anos de história estão à beira de serem completamente lavados.

Cerro Rico ainda contém prata. Todos os dias, milhares de moradores desesperadamente pobres Potosi são enviados para baixo pelos mesmos eixos que os seus grandes ancestrais morreram ao extrair mais metal e isso está a começar a cobrar o seu preço. Cerro Rico está agora tão cheia de buracos que as autoridades esperam que entre em colapso a qualquer momento. Se a mineração continuar, pode até tomar a cidade de Potosi com ela. Embora atualmente estejam a ser feitos esforços para estabilizar a montanha, não há garantia de que vá funcionar. Se falharem, um dos locais mais importantes da Bolívia em breve poderá ser pouco mais do que uma memória desbotada.

5- A Geração de Dados Digitais


Estamos acostumados a pensar na Internet como sendo permanente. Tudo o que dizemos ou fazemos online supostamente permanece conosco para sempre. Por isso, pode ser um choque perceber a Internet na sua atual forma é muito menos estável do que pensamos. Segundo o chefe Vint Cerf, Google, tudo nas nossas vidas on-line em breve poderá ser perdido para sempre.

Tudo graças a uma coisa chamada "podridão bit." Enquanto a digitalização pode preservar algo para as gerações vindouras, o seu uso contínuo depende de sermos capazes de acessá-la. Com os programas e o hardware a cair fora de uso, pode tornar-se impossível recuperar dados projetados para os formatos antigos. E-mails antigos, blogs e vídeos podem perder-se para sempre. Isso já aconteceu com muitos dos arquivos armazenados em disquetes na década de 1990. A menos que esteja disposto a participar com o dinheiro para uma unidade de disquete externa, as fotografias antigas que a sua mãe tirou, em 1995, são, provavelmente, agora inacessíveis. Isto apenas 20 anos mais tarde.

Isso foi antes de levarmos em conta que até mesmo os dados digitais se degradam com o tempo, provocando anomalias como ruídos altos em MP3s. É totalmente possível que alguns desses vídeos que fez nos dias pré-YouTube e nunca mais viu, já estejam seriamente danificados. Imagine o que vão ser em 50 anos e vai ver porque é que isso é um problema.

4- Centenas de Tradições Culturais 


Sempre que ficar com um bando de seres humanos juntos, pode ter a certeza que eles vão falar em rituais. Às vezes, não são nada mais do que orgulhar-se. Outras vezes, são inspiradores. Infelizmente, nunca vai chegar a ver a maioria dos milhares dos rituais que acontecem em todo o mundo. Muitos deles estão em perigo imediato de extinção.

Todos os anos, desde 2009, a UNESCO produziu uma lista de tradições e rituais que precisam de salvaguarda urgente. Cada entrada fala de uma maneira de pensar ou modo de vida que está à beira da extinção. A caligrafia mongol, por exemplo, existe há séculos, mas agora é praticada por umas meras 23 pessoas. A arte chinesa de Hezhen Yimakan agora tem apenas 5 praticantes vivos. Mesmo a música mariachi mexicana e as tradicionais sombras de marionetas chinesas são consideradas em risco de extinção num futuro não muito distante.

À medida que essas tradições desaparecem, desaparecem as ligações que mantêm as suas comunidades em conjunto. Se nada mais existir para tomar o seu lugar, a morte destes rituais pode deixar uma sociedade em frangalhos.

3- A Mais Antiga Cidade do Mundo


Durante uma idade em que a maioria dos seres humanos viviam em tribos guerreiras, a antiga cidade de Mohenjo Daro, no atual Paquistão, foi reunindo 35.000 pessoas que viviam em harmonia. Hoje, o local é um dos mais arqueologicamente valiosos do mundo. Mas pode desaparecer em menos de 20 anos.

Após a civilização do Indo entrar em colapso, Mohenjo Daro desapareceu debaixo da terra por quase 4.000 anos. Até 1922 quando finalmente foi escavado. Agora que Mohenjo Daro está acima do solo de novo, está a começar a cair aos pedaços. O alto teor de sal na água subterrânea está a corroer os tijolos antigos, fazendo com que as paredes entrem em colapso e as ruínas se deteriorem. Pior ainda, as autoridades paquistanesas têm repetidamente estragado as suas tentativas de conservação. As paredes antigas foram enterradas debaixo de lama que, na verdade, aumenta o dano, e tijolos de 4.000 anos de idade foram levados e simplesmente substituídos por outros modernos. Um político ainda realizou um festival no local, potencialmente causando danos incalculáveis.

Infelizmente, Mohenjo Daro não é exclusivo a este respeito. O Taj Mahal está a ser irremediavelmente danificado pela poluição em torno dele. O antigo minarete de Jam, no Afeganistão está à beira do colapso devido às inundações. A menos que o dinheiro possa ser usado para a sua conservação, estes locais inspiradores não vão durar muito mais tempo.

2- Muitas das Tribos Indígenas do Mundo 


Atualmente em algum lugar na região de 150 milhões de pessoas tribais que vivem em todo o mundo, há uma tribo com os seus próprios conjuntos de costumes e rituais. Algumas delas vivem à margem da sociedade, enquanto outras permanecem inteiramente incontatáveis. De acordo com a Caridade International, muitas delas estão em perigo imediato de extinção.

Enquanto algumas culturas tribais estão a desaparecer simplesmente porque os jovens estão a entra na sociedade globalizada, muitas outras estão a sofrer destinos violentos. Na Colômbia, o Nukak viveu longe do contato regular até 1988. Depois, a guerra civil foi demais para a cidade e com ela veio o comércio de drogas. Desde então, mais de 50 por cento da tribo foi morta e eles são agora considerados em vias de extinção. No Brasil, uma campanha para expulsá-los das suas terras resultou em Guarani a sofrer uma das maiores taxas de suicídio na Terra. Na Tanzânia, os Maasai tiveram as suas aldeias incendiadas pelas autoridades.

Como com a linguagem acima, a morte dessas culturas significa a morte de histórias inteiras e maneiras de ver o mundo. Séculos de tradições orais e religiosas podem muito em breve ser perdidas, juntamente com milhares de vidas.

1- Os Maiores Países da Terra 


Provavelmente já ouviu que lugares como Veneza e Amsterdão serão subaquáticos até ao final do século, devido às alterações climáticas. Países inteiros podem ser devastados. Pode não ter ouvido falar exatamente quais países serão mais afetados. De acordo com a Scientific American, não são as ilhas do Pacífico ou a minúscula e de baixa altitude Holanda. É a China.

Graças aos seus caprichos da geografia, a China é extremamente suscetível a secas, tufões e o nível do mar sobe, todas as características de uma catástrofe climática. Quando o Rio Amarelo transbordou em 1887, 1931 e 1938, matou mais pessoas do que qualquer outro desastre natural da história. Se as alterações climáticas acontecerm como se espera, as referidas portagens da morte vão começar. Um estudo do Banco Mundial colocou a China como a nação mais vulnerável à mudança climática, seguida pela Índia. Entre elas, os dois países representam cerca de um terço da população do mundo e uma enorme percentagem da sua economia.

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