quarta-feira, 23 de setembro de 2015

10 Crimes Notórios Cometidos pela Yakuza

O Japão é famoso pelos seus baixos índices de criminalidade, mas uma justaposição interessante são as suas estatísticas de criminalidade; é que o Japão é também o lar da maior e mais imersiva organização criminosa do mundo, a Yakuza. Os cerca de 60.000 membros são compostos por 22 famílias, chamadas Boryokudan ("grupo de violência"). Estes Boryokudan são muitas vezes feitos de quadrilhas afiliadas menores. Fora das 22 Boryokudan, há três famílias principais, que são a Yamaguchi-gumi, a Sumiyoshi-kai e a Inagawa-kai.

Uma coisa que muitos leitores vão notar é que a natureza dos crimes da Yakuza não são tão chocantes e cruéis como os crimes das máfias noutros países. Ao invés, estes crimes devem falar com a natureza da cultura criminosa na Terra do Sol Nascente.

10- O Assassinato de Ryoichi Sugiura 


As duas maiores famílias da Yakuza são o Yamaguchi-gumi e o Sumiyoshi-kai. O Yamaguchi-gumi tem cerca de 25 mil homens e o Sumiyoshi-kai possui uma adesão de 10.000. Escusado será dizer que, uma guerra entre as duas poderia ser devastadora pelas ruas da cidade. A 5 de fevereiro de 2007, o medo quase se tornou uma realidade para os cidadãos de Tóquio. Logo após as 10:00, dois homens com capacetes de motocicleta aproximaram-se do limo de um membro sénior da Sumiyoshi-kai, o Diretor Ryoichi Sugiura, e atiraram três vezes através da janela da sua limusine, matando-o. 

Os atiradores eram de uma gangue chamada Kokusui-kai, que é afiliada com à Yamaguchi-gumi e o motivo por trás do assassinato era uma disputa de relvado. No momento da sua morte, Sugiura estava a negociar uma disputa territorial entre a Sumiyoshi-kai e a Kokusui-kai. Haviam perdido para a Sumiyoshi-kai após batalhas no início de 1990. Mas agora, a Yamaguchi-gumi queria a relva de volta e eles estavam dispostos a matar para obtê-la.

O medo era de que uma guerra começasse no distrito de Roppongi, onde muitas embaixadas, escolas, universidades e discotecas estão localizadas. No mesmo dia do assassinato de Sugiura, bem como no dia depois, os membros da Sumiyoshi-kai demitiram rodadas num escritório Yamaguchi-gumi e em duas outras propriedades detidas por coligadas da Yamaguchi-gumi. A polícia reprimiu as tentativas de vingança antes de ficarem muito sérias e ninguém ficou ferido.

Felizmente, a guerra de territórios nunca se materializou ou, pelo menos, o público não está ciente disso. Nunca ninguém foi preso pelo assassinato de Sugiura.

9- As Façanhas de Wataru 'Jackson' Inada 


Tendo tantos membros, não deve ser uma surpresa que os Yakuza se têm expandido para outros países. Fizeram incursões na China, na Coreia do Sul e mesmo nos Estados Unidos.
A pessoa que foi influente na propagação da Yakuza nos Estados Unidos, especialmente no Havaí, era um homem chamado Wataru "Jackson" Inada. Inada, um membro da Sumiyoshi-kai, foi de Tóquio para o Havaí em 1972. Ao longo dos dois anos seguintes, fez as ligações no continente norte-americano, que incluíram um relacionamento com a máfia de Los Angeles. Essas conexões permitiram a Yakuza enviar heroína para os Estados Unidos. Durante este tempo, a Yakuza e as suas conexões da máfia dos EUA voaram sob o radar das autoridades.

Isso mudou em maio de 1976, quando Inada e a sua namorada foram encontrados mortos a tiros num apartamento em Honolulu. Inada havia sido preso depois de tentar vender uma grande quantidade de heroína a um policial disfarçado e estava a planear testemunhar contra os seus fornecedores. O assassinato não foi resolvido, mas acredita-se que foi morto por um gangster local.

O assassinato de Inada chamou a atenção de um procurador em Honolulu chamado Michael Sterrett. Sterrett percebeu que Inada plantou a semente da Yakuza, que se foi tornando mais estabelecida nos EUA. Usando as conexões que Inada tinha realizado, a Yakuza poderia enviar drogas para os Estados Unidos e os sindicatos do crime organizado em que os EUA poderiam enviar armas para o Japão. Sterrett foi a primeira pessoa a trazer o fato de que a Yakuza estava a tornar-se um verdadeiro problema à atenção do Departamento de Justiça.

Mesmo 40 anos após Inada chegar ao Havaí, a Yakuza ainda é um problema nos Estados Unidos. Estão envolvidos em lavagem de dinheiro, tráfico de seres humanos e prostituição. Em 2012, o presidente Obama congelou os bens de duas das maiores gangues Yakuza para impedi-los de fazer negócios nos EUA.

8- O Assassinato de Kazuoki Nozaki 


Em muitos casos, a Yakuza oferece proteção de empresas, similar ao pagamento de uma companhia de seguros. Mesmo que esteja claramente a extorquir, a Yakuza evita cometer atos de violência contra os civis porque iria prejudicar a sua imagem. No entanto, alguns grupos da Yakuza separaram-se dos outros, porque estavam dispostos a ferir ou a matar civis.

Um desses grupos era o Goto-gumi, que foi fundado por Tadamasa Goto, considerado o "John Gotti do Japão." O Goto-gumi veio para a ribalta nacional em 2008, quando foi revelado que tinha feito um acordo com o FBI. Em troca de informações sobre a Yakuza, o FBI arranjou-lhe um transplante de fígado salva-vidas no Centro Médico UCLA em Los Angeles. Após a cirurgia, Goto doou US $ 100.000 ao hospital e eles penduraram uma placa com o nome dele para lhe agradecer. Quando a informação foi tornada pública, levou a que Goto-gumi fosse votado para sair da Yamaguchi-gumi.

Goto foi autorizado a começar a cirurgia salva-vidas, mas acredita-se que ele está ligado a um número de vidas perdidas, incluindo o assassinato de Kazuoki Nozaki, um consultor imobiliário, que foi esfaqueado até à morte na rua na ala Minato de Tóquio em março de 2006. Não houve prisões imediatas, mas a polícia suspeita que Goto-gumi foi o responsável pelo assassinato.

Quatro anos depois do homicídio, em dezembro de 2010, quatro membros da gangue foram presos em conexão com o assassinato de Nozaki. Procurando por mais justiça, a família de Nozaki processou o Goto-gumi como empregador. O Goto-gumi pagou $ 1400000 em 2012 e até pediu desculpas à família, mas Goto não assumiu a responsabilidade pelo assassinato.

Também é interessante notar que, no momento da liquidação, Goto tinha estado aposentado por três anos. Em 2009, tinha entrado no sacerdócio budista. Também publicou uma autobiografia best-seller chamada Habakarinagara. Em 2010, doou a renda para caridade. No entanto, este não é o único crime notório em que a Ir-gumi esteva envolvido.

7- A Morte de Juzo Itami 


Um dos cineastas mais famosos e respeitados do Japão foi Juzo Itami. Itami começou como ator em 1960, antes de passar para trás das câmeras para dirigir O Funeral em 1984. Os seus filmes satíricos foram saudados por serem sútils perspicazes e engraçados. O seu filme mais famoso é Tampopo (1985), que é sobre uma mulher que se propõe a fazer um macarrão perfeito.

Mais tarde na sua carreira, Itami entrou com material ligeiramente mais ousado com Minbo em 1992. O filme era uma sátira que zombava da Yakuza. Nele, os bandidos eram descritos como valentões idiotas, que se vestiam bem e saíam em grandes grupos. No final do filme, são enganados por uma advogada, que foi disputado pela esposa de Itami. Claro, a Yakuza não ficou satisfeita com a representação e, a 22 de maio de 1992, Itami foi atacado por cinco membros da Yakuza. Itami disse que eles poderiam tê-lo matado, se quisessem. Em vez disso, cortaram o seu rosto e ombro. O ataque deixou uma grande cicatriz no seu rosto, o que veio a ser uma das suas marcas registadas.

A 20 de Dezembro de 1997, o diretor, de 64 anos de idade, foi encontrado morto depois de saltar oito andares do telhado do edifício em que ele trabalhou e viveu. Foi considerado suicídio. A revista teria publicado um artigo sobre um caso que Itami supostamente teve com uma atriz mais jovem. Itami, que era casado com uma atriz que estrelou todos os seus filmes, negou o caso. Também disse que iria provar a sua inocência ao tirar a própria vida. O suicídio era preocupante e bastante intrigante para muitas pessoas. A esquisitice percetível que aconteceu depois da morte foi que a esposa de Itami foi colocada sob proteção policial da Yakuza, apesar de aparentemente ter sido um suicídio.

Jake Adelstein, um americano que passou anos a trabalhar na batida do crime para um jornal japonês e escreveu o livro Tokyo vice sobre as suas experiências, disse que uma fonte lhe contara que Tadamasa Goto fora o responsável pelo ataque da faca e pela morte de Itami. De acordo com Adelstein, Goto e um capanga, ou homens enviados por Goto, foram à casa de Itami e obrigaram-no a ir até ao telhado com uma arma. Disseram-lhe que, se ele pulasse, ele poderia sobreviver, mas definitivamente não iria sobreviver a uma bala no cérebro, de modo que Itami saltou. Adelstein disse que foi um assassinato perfeito, porque não havia nenhum jogo sujo e nenhuma prova de que a sua morte era nada além de um suicídio.

6- Os Crimes de Kudo-Kai 


Outro grupo que conseguiu destacar-se de outras famílias é o Kudo-kai. O Kudo-kai foi uma das gangues mais notórias da Yakuza por causa da sua propensão para ferir e matar civis. Um alvo notável da quadrilha foi uma cooperativa de pesca na cidade costeira de Fukuoka. As coisas escalaram em dezembro de 2013, quando o chefe da cooperativa, de 70 anos de idade, foi morto a tiros. Em maio de 2014, o neto do homem, que era dentista e não estava ligado à cooperativa, foi esfaqueado ao ir para o trabalho. Felizmente, sobreviveu ao ataque. Finalmente, em julho de 2014, uma mulher que trabalhava na cooperativa foi cortada com uma faca, mas também sobreviveu.

Devido ao aumento da violência, o chefe Satoru Nomura e o subchefe Fumio Tanoue do Kudo-kai foram presos em setembro de 2014, mas não por um assassinato recente. foram acusados de, em 1998, matar a tiros um outro homem de 70 anos de idade, que era o chefe da cooperativa de pesca. Na época, quatro membros do Kudo-kai foram presos e dois foram condenados. A polícia disse que descobriram novas informações que indicavam que os membros mais antigos do grupo estavam envolvidos. Foi quando Nomura e Tanoue foram presos.

Em outubro de 2014, Nomura e Tanoue, juntamente com o número três do Kudo-kai, foram acusados pela morte e esfaqueamento de uma enfermeira em janeiro de 2013. A polícia acredita que Tanoue ordenou o assassinato porque teve uma discussão com a mulher, enquanto estava a visitar a clínica. Em fevereiro de 2015, outra acusação de agressão foi movida contra os três homens pelo ataque ao dentista. Finalmente, Nomura foi acusado de evasão fiscal em 2015. Os três chefes da Kudo-kai estão atualmente a aguardar as audiências sobre as acusações.

5- O Assassinato de Masaru Takumi 


Em 1997, Yoshinori Watanabe estava no comando da Yamaguchi-gumi, enquanto o segundo em comando era Masaru Takumi. Presumivelmente, quando Watanabe descesse, Takumi tornar-se-ia o sexto líder da família. Mas isso não aconteceu; a 28 de agosto de 1997, quatro homens de terno e bonés de beisebol aproximaram-se de Takumi num café do hotel em Kobe e abriram fogo, matando Takumi e um espetador inocente.

Os atiradores eram membros da Nakano-kai, que foi a maior gangue dentro da família Yamaguchi-gumi. Nakano-kai estava irritado com Takumi porque ele fizera as pazes com uma quadrilha que tentou matar o seu líder. O assassinato levou à queda dos Nakano-kai, que foram expulsos da Yamaguchi-gumi e tornaram-se vítimas de retaliação, apesar de ter sido proibido pela Yamaguchi-gumi. Outros membros de gangues deixaram o Nakano-kai e reduzitam-se de uma vez os números poderosos para apenas 170 até 2002. O atirador, Harutoshi Zaitsu, foi preso 16 anos após o crime, em Junho de 2013 e confessou o duplo assassinato.

A morte também deixou um enorme buraco na família Yamaguchi-gumi com nenhum herdeiro imediato. No final, Watanabe foi forçado a permanecer no cargo até julho de 2005, quando se aposentou. Shinobu Tsukasa, cujo nome verdadeiro é Kenichi Shinoda, assumiu.

4- Os Assassinatos de Masao Higa e Shokichi Haine 


A 23 de novembro de 1990, dois membros da família do crime Kyokuryu-kai baseada em Okinawa, Hideo Zamami e Takeo Matayoshi, foram à procura de membros de gangues rivais. Pensando que tinham alcançado as suas metas, abriram fogo contra um carro com duas pessoas lá dentro. O problema é que não eram outros membros da gangue; na verdade, eram dois polícias à paisana, Masao Higa, de 43 anos de idade, e Shokichi Haine, de 42 anos de idade. Ambos foram mortos como resultado do tiroteio. Uma mulher não identificada também foi baleada, mas sobreviveu.

Zamami foi preso e condenado à prisão perpétua pelo seu papel nos assassinatos. Matayoshi, que era um membro sénior da quadrilha no momento do tiroteio, nunca mais mais preso e parece que vai escapar do duplo assassinato. No Japão, existe um estatuto de limitações de 25 anos em todos os crimes, que inclui o assassinato de polícias.

3- O Assassinato de Iccho Itoh 


As leis de armas estritas do Japão e a sua tolerância para o crime organizado (cujos membros são geralmente os únicos com acesso a armas) colidiram a 17 de abril de 2007. Naquele dia, o prefeito de três termos de Nagasaki estava a voltar para o seu escritório depois de um dia de campanha do seu quarto mandato. À espera dele estava um membro da Yakuza, Tetsuya Shiroo, que andava atrás do prefeito e atirou duas vezes nas costas. Depois do tiroteio, Shiroo tentou fugir, mas foi abordado pela esposa de Itoh e pelos seus assessores. Confessou o assassinato quando a polícia chegou.

Shiroo era o ex segundo em comando do bando Suishin-kai, que estava baseado em Nagasaki e associado ao Yamaguchi-gumi. Por razões que não foram tornadas públicos, Shiroo tinha sido rebaixado para "conselheiro". Shiroo alegou que o motivo do assassinato era que havia um bovino na cidade, em 2004, quando ele danificou o seu carro depois de bater numa colisão de velocidade. No entanto, as autoridades duvidam de que foi essa razão e não têm a certeza do verdadeiro motivo.

2- A Guerra Dojin-Seido


A Yakuza envolve rivalidades de gangues e, por vezes, os conflitos explodem em guerras de gangues. Foi o caso em 2006, quando um grupo de 500 homens da Dojin-kai interrompeu e começou uma nova gangue chamada Kyushu Seido-kei. A divisão resultou de um desacordo sobre a liderança. Após a Kyushu Seido-kei interromper, eles próprios se afiliaram ao rival do Dojin-kai, o Yamaguchi-gumi, e esta nova filiação levou à guerra.

A guerra durou sete anos. O tempo mais volátil foi em agosto de 2007, quando um membro da Kyushu Seido-kei matou o líder da Dojin-kai. Além disso, houve mais de 45 incidentes violentos, que incluíram crimes como bombardeios, granadas, tiros trocados durante perseguições de carro em alta velocidade e os assassinatos de 14 pessoas. Pelo menos metade dessas 14 mortes, que incluíram um civil, foram de tiros, o que pode não parecer muito até se considerar quantas mortes por arma normalmente acontecem no Japão. Por exemplo, em 2006, havia apenas 2. Em 2007, houve 22 mortes e foi um escândalo nacional. Até 2008, o número de mortes caiu para 11.

A guerra chegou ao fim a 11 de junho de 2013, quando os membros de ambos os grupos foram a uma delegacia da polícia. Anunciaram que a guerra estava a terminar e que a Kyushu Seido-kei estava a dissolvê-la. Eles também pediram desculpas publicamente por todos os problemas que causaram.

1- A Guerra Yama-Ichi 


Uma das piores guerras de gangues Yakuza registadas ocorreu na região de Kansai do Japão entre 1985-89. A batalha resultou na morte do terceiro presidente do Yamaguchi-gumi, Kazuo Taoka, que morreu de causas naturais a 23 de julho de 1981. Sob o reinado de Taoka, o Yamaguchi-gumi cresceu para ser a dominante e maior família Yakuza.

O  segundo em comando da Yamaguchi-gumi, Kenichi Yamamoto, no momento da morte de Taoka, estava na prisão. Os tenentes escolheram esperar por ele sair da prisão, mas ele morreu no dia 4 de fevereiro de 1982, de insuficiência hepática. As duas mortes deixaram a maior família Yakuza perdida e ele criaram um enorme vácuo de poder. Como solução temporária, um homem chamado Masahisa Takenaka foi eleito como líder.

Essa decisão não se coadunava com um dos tenentes, chamado Hiroshi Yamamoto. Ele achava que deveria estar no comando e começou um grupo dissidente chamado Ichiwa-kai. A 26 de Janeiro de 1985, um esquadrão de ataque Ichiwa-kai, seguindo ordens de Yamamoto, abriu fogo contra Takenaka e dois outros membros do alto escalão da Yamaguchi-gumi enquanto estavam num elevador. O Yamaguchi-gumi jurou vingança, acendendo a guerra de 4 anos.

As coisas foram tão más na guerra das gangues que um jornal começou a colocar diariamente na sua primeira página a lista das mortes e ferimentos graves causados pela guerra das gangues. No total, 36 pessoas foram mortas e muitas mais ficaram feridas. No final, uma vez que havia muitos mais membros Yamaguchi-gumi, ganharam. Após a guerra, Yoshinori Watanabe foi eleito como líder da Yamaguchi-gumi. Sob sua orientação, o Yamaguchi-gumi cresceu a níveis sem precedentes e continua a ser a maior família no maior sindicato do crime organizado do mundo.

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