segunda-feira, 7 de setembro de 2015

10 Declarações Controversas Sobre Diferenças Raciais

Embora os cientistas sociais afirmem que a raça é inteiramente uma construção cultural, os geneticistas afirmam que é possível traçar caraterísticas raciais para a sua fonte genética. Muitas vezes, este é um problema de pessoas que falam umas sobre as outras: as caraterísticas raciais são reais, mas talvez nem sempre coincidam com as nossas construções culturais da raça. Escusado será dizer que há uma explicação para muitas das diversas caraterísticas e adaptações da espécie humana.

10- As Dobras do Epicanto


O epicanto é a pele da pálpebra superior que cobre o canto interno do olho, mais comumente visto em pessoas de ascendência do Leste Asiático. A explicação clássica para a dobra foi que se desenvolveu em regiões tropicais como proteção contra os raios UV ou em regiões árticas para o isolamento do frio. Mas isso não explica como surgiu e se manteve entre as populações asiáticas em regiões que não eram nem tropicais nem árticas. 

Alguns acreditam que o epicanto surgiu como uma forma de proteger os olhos dos povos de estepe dos ventos empoeirados ou como proteção nas regiões onde o Sol se reflete em superfícies claras. Pode estar associada aos cumes da testa mínimos em algumas populações porque os cumes da testa também ajudam a proteger os olhos. Como as dobras dos epicantos não parecem fazer qualquer diferença significativa para as vidas daqueles que os têm, outros acreditam que foi simplesmente uma adaptação neutra que foi repassada e talvez proliferou devido às pressões da seleção sexual.

As dobras do epicanto também são encontradas entre os nativos americanos, os khoisan da África Austral, os polinésios e até mesmo alguns europeus, especialmente os irlandeses, como o presidente John F. Kennedy. É também uma caraterística encontrada em crianças de todas as raças e a sua presença contínua pode ser associada com o desenvolvimento de desordens tais como a síndrome de down. Por esta razão, no início do século 20, as crianças afetadas por tais distúrbios foram chamadas de "mongolóides".

9- O Cabelo Vermelho


O cabelo vermelho é uma caraterística genética recessiva causada por uma mutação do MC1R (MC1R), mais comumente encontrada entre os alemães e os povos celtas na Escócia e na Irlanda. Também é conhecido entre os udmurts e os tadjiques na Ásia Central.

A mutação tem de ser herdada de ambos os pais, para se manifestar, ou seja, há muito mais pessoas que transportam genes para o cabelo vermelho do que há pessoas de cabelos vermelhos. Há também uma série de variações sobre a mutação MC1R, resultando em vários tons de cabelo vermelho, bem como misturas com outros tons, que causam cores como o loiro morango e o castanho avermelhado.

A pigmentação na pele humana é causada por duas formas de melanina: eumelanina, um polímero marrom/preto responsável pelo cabelo escuro e pela pele, e a feomelanina, que tem uma tonalidade rosa ou vermelho e está presente nos lábios, mamilos e genitais. Ter níveis mais elevados de eumelanina que eumelanina leva à pele pálida, ao cabelo vermelho e às sardas. A vantagem evolutiva desta adaptação foi permitir que as pessoas em latitudes do norte e nos países de chuva possam absorver mais vitamina D. A desvantagem é que os ruivos são mais suscetíveis a queimaduras solares, ao cancro da pele e à dor térmica. Eles também requerem quantidades mais elevadas de anestésicos em hospitais.

Os genes para o cabelo vermelho apareceram em seres humanos modernos há cerca de 40.000 a 50.000 anos atrás. Houve também uma mutação independente nos neandertais que produziram um resultado semelhante aos cabelos vermelhos e à pele pálida. Acredita-se ter surgido nos nossos primos neandertais como uma adaptação para a síntese de vitamina D de forma mais eficiente, a mesma razão pela qual esses genes se desenvolveram em nós.

8- A Pele Branca


A pele pálida associada aos europeus é algo de uma raridade genética. O gene SLC24A5 da cor da pele vem em duas variedades: escura (D) e leve (L). Todos herdam uma versão do gene de cada um dos seus pais. Aqueles com a variedade DD tendem a ser de pele escura, aqueles com LL são geralmente muito pálidos e aqueles com DL ficam em algum lugar no meio. Isso explica porque as crianças podem ser mais escuras ou mais claras do que os seus pais, bem como porque um dos gémeos Aylmer tem a pele escura e o cabelo escuro enquanto o outro tem a pele clara e o cabelo ruivo.

Os cientistas acreditavam que as populações europeias antigas desenvolveram a pele pálida depois de deixarem a África há 40 mil anos atrás como uma adaptação para ajudá-los a absorver mais vitamina D em latitudes do norte, onde há menos luz UV do que nos trópicos. A teoria é que os primeiros europeus de pele escura começaram a ficar doentes de deficiência de vitamina D, que pode enfraquecer os ossos e aqueles com a pele mais clara tinham uma vantagem evolutiva nesse ambiente. Mas as coisas não são tão simples no mundo da genética.

Embora os primeiros seres humanos migrassem para a Europa há cerca de 30.000 a 40.000 anos atrás, estudos mais recentes têm sugerido que os europeus eram de pele escura até há cerca de 8.000 anos atrás, possivelmente até mais tarde. As análises genéticas aos esqueletos de 8.000 anos de idade, em Espanha, descobriram que um dos indivíduos tinha os marcadores genéticos para os olhos azuis, mas não para a pele e estava mais relacionado geneticamente com os modernos europeus do norte do que com os modernos europeus do sul.

A nova teoria é que os agricultores neolíticos desenvolveram a pele clara para obter mais vitamina D do sol, mas só depois de desenvolver a agricultura e a adoção de uma dieta rica em cereais deficientes em vitamina. Os caçadores europeus provavelmente teriam sido altos, de pele escura e, ocasionalmente, de olhos azuis, em contraste com os agricultores, de pele clara, que mais tarde iriam assumir o continente.

7- Os Olhos Azuis 


Uma nova pesquisa indicou que temos um único ancestral para agradecer pelos olhos azuis. Originalmente, todos tinham olhos castanhos, com a variação entre os olhos marrons e verdes, explicadas por diferentes níveis de melanina na íris. OCA2 é um gene que controla a produção de melanina na pele, no cabelo e nos olhos. Há cerca de 6,000-10,000 anos, houve uma mutação no gene. Não desligou completamente a produção de melanina, mas fez reduzir a produção de melanina na íris, criando os olhos azuis.

A quantidade exata de melanina nos olhos azuis está sujeita a uma única variação menor, o que sugere que os olhos azuis podem ser rastreados até a um único ancestral evolutivo. Enquanto os genes exatos responsáveis pela olhos castanhos variam muito, os estudos sobre os indivíduos de olhos azuis são tão distantes como a Jordânia, a Dinamarca e a Tórquia, que têm consistentemente demonstrado que uma mutação no gene OCA2 é responsável pelo aparecimento dos olhos azuis.

De um ponto de vista biológico, os olhos azuis são uma mutação neutra. Eles não afetam a sobrevivência de um indivíduo e são simplesmente um resultado de um embaralhamento genético. Originalmente, o surgimento dos olhos azuis acreditava-se ter sido um efeito colateral do desenvolvimento da pele pálida, mas que não iria explicar o aparecimento dos europeus de pele escura com os olhos azuis.

Parece mais provável que os olhos azuis se tenham espalhado tão amplamente por toda a Europa como um resultado da seleção sexual. A teoria é que os indivíduos de olhos azuis são considerados atraentes, encontram companheiros com mais facilidade e espalham os seus genes como resultado. Claro, não podemos provar isso, mas algumas pessoas acreditam que é uma explicação lógica. Talvez todas as pessoas de olhos azuis no mundo devam algo a um único Neolítico Casanova, com olhos azuis de bebé.

6- A Pele Escura 


Parece que os antigos humanos em geral tinham a pele escura e que a pele clara era uma adaptação evolutiva para o ambiente na Europa (e Leste da Ásia). No entanto, a pele escura também pode ter-se originado como uma vantagem evolutiva para proteger contra o cancro da pele quando os primeiros hominídeos começaram a perder os seus pêlos do corpo.

Um estudo sobre o albinismo na África mostrou que os albinos na África Subsaariana quase invariavelmente morrem de cancro de pele numa idade adiantada. Charles Darwin e outros teóricos tinha indeferido o cancro da pele como uma força evolutiva, pois geralmente atinge pessoas após a idade fértil nos tempos modernos. Mas isso não pode ter sido verdade durante dois milhões de anos na savana africana.

Quando os primeiros ancestrais humanos começaram a caçar e a coletar nas planícies abertas, perderam a maior parte dos seus pêlos do corpo, com maior probabilidade de manter a calma no seu estilo de vida extenuante. Abaixo do seu cabelo, que muito provavelmente tinha a pele pálida, eram muito parecidos com os chimpanzés modernos. No entanto, há cerca de 1,2 milhões e 1,8 milhões de anos atrás, o Homo sapiens desenvolveu pele escura para se proteger contra os raios UV agressivos.

Segundo os pesquisadores, os seres humanos podem ter desenvolvido a pele escura para evitar queimaduras solares dolorosas, melhorar a visão (baixos pigmentos estão ligados a problemas de visão), proteger as glândulas sudoríparas do Sol e preservar o ácido fólico do organismo de alimentação, que é crucial para o desenvolvimento neural e potencialmente danificado pelos raios UV. A pele escura também pode proteger contra infeções fúngicas em climas húmidos.

5- A Lava Asiática


Beber álcool provoca enzimas no fígado chamadas "desidrogenases do álcool" (ADIs) que convertem o álcool num composto orgânico chamado "acetaldeído", que é então convertido em ácido acético por uma outra enzima. Cinquenta por cento dos asiáticos e 5 por cento dos europeus têm mutações destas enzimas que aumentam a taxa de metabolismo do álcool em até 100 vezes. Isto faz com que haja uma construção rápida de acetaldeído, fazendo com que os vasos capilares no rosto dilatem, o que torna o rosto vermelho. Também pode causar náuseas e dores de cabeça.

Depois do geneticista Kenneth Kidd, da Universidade de Yale, sugerir que ADH1B * 47His, uma das mutações que causam esse efeito, podia ter surgido como parte da seleção natural, uma equipa de cientistas do Instituto de Zoologia Kunming estudou 2.275 pessoas, representando 38 grupos étnicos em toda a China e determinou que quase 99 por cento das pessoas no sudeste da China tinham a mutação. Como esta condição parecia corresponder às áreas de cultivo de arroz precoce, a equipa acreditava que havia uma ligação direta. ALDH2 * 2, um alelo do gene relacionado com um efeito semelhante, também está presente na área.

A mutação pode ter surgido entre as pessoas Baiyue do sudeste da China como uma resposta para o desenvolvimento de alta potência e bebidas alcoólicas à base de arroz. Aqueles que tinham a mutação que causa o "resplendor asiático" tinham menos probabilidade de desenvolver o alcoolismo e eram mais propensos a prosperar na sociedade.

Outros estão menos convencidos, apontando para as reações alérgicas semelhantes que ocorrem em populações europeias e indianas. Também argumentam que as datas estimadas para a emergência da mutação e para o desenvolvimento da agricultura de arroz não correspondem totalmente. No entanto, estas mutações não parecem ter afetado o desenvolvimento de algumas sociedades asiáticas porque as pessoas com um ou outro destes genes têm sido mostradas como sendo estatisticamente menos propensas a sucumbir ao alcoolismo.

4- A Estatura de Pigmeu 


O povo Batwa e Baka da floresta Central africana é significativamente menor em estatura do que os seus vizinhos e tornaram-se conhecidos como pigmeus. Outros grupos que expressam a estatura pigmeu são conhecidos nas Ilhas Andaman, Malásia, Tailândia, Indonésia, Filipinas, Papua Nova Guiné, Brasil e Bolívia. Acredita-se que esta baixa estatura foi uma vantagem evolutiva independente em várias vezes ao longo da história humana.

Os cientistas acreditam que a baixa estatura se desenvolveu como uma resposta a viver num ambiente de floresta tropical. As florestas tropicais são conhecidas pelos seus ecossistemas extensos e complexos, mas muitas vezes há muito pouco que os seres humanos possam comer. Isso levou a teorias de que os pigmeus eram pequenos simplesmente porque não recebiam a alimentação completo. A pequena estatura pode ter evoluído como uma forma de conservar calorias. Os indivíduos mais altos também têm dificuldades para se mover através da vegetação densa e a humidade das florestas tropicais torna difícil aos indivíduos maiores quando suam conseguirem que os seus corpos refresquem.

Estudos recentes têm mostrado que a estatura de pigmeu é mais provável que seja um traço genético que evoluiu como uma adaptação a partir do ambiente, em vez de simplesmente uma falta de alimentação. A evidência da evolução convergente vem a partir de um estudo dos genomas das pessoas Batwa e Baka, que foram, então, comparados com os genomas dos seus vizinhos mais próximos.

Os traços de pigmeus em cada grupo foram amarrados à estatura e aos hormónios do crescimento e, aparentemente, tinham raízes genéticas diferentes, e ambos pareciam ter mutações genéticas adaptativas benéficas para as populações dos pigmeus. Há planos para estender esses estudos genéticos às populações de pigmeus no sudeste da Ásia para analisar a evolução convergente como uma resposta à pressão ambiental em todos os continentes.

3- A Tolerância à Lactose 


A maioria das crianças pode digerir o leite sem problemas a partir da enzima lactase, que quebra um açúcar encontrado no leite chamado de "lactose." Para a maioria dos seres humanos de hoje e ao longo da história, a enzima tornava-se inativa quando um indivíduo atingia a idade adulta, por isso a maioria das pessoas eram intolerantes à lactose. Hoje, apenas 35 por cento da população humana tem tolerância à lactose, incluindo as pessoas de ascendência europeia do Norte e Central, juntamente com algumas pessoas de descendência do Oriente Médio e Africano. A propagação da tolerância à lactose tem sido um mistério.

Há cerca de 8.000 anos atrás, os seres humanos que vivem na área que hoje é a Túrquia começaram a desenvolver mutações mais frequentes próximas ao gene que produz a enzima lactase. Isto permitiu que as pessoas consumissem leite com segurança na idade adulta. A adaptação espalhou-se muito rapidamente em toda a Europa, Oriente Médio e Índia, parando apenas no Himalaia. As adaptações independentes com o mesmo efeito também surgiram noutras partes do mundo.

O leite é nutritivo e contém cálcio, micronutrientes, proteínas e hidratos de carbono, por isso a necessidade premente de uma adaptação a beber leite não é totalmente clara. Os nossos ancestrais já haviam determinado que transformar o leite em queijo ou iogurte iria torná-lo digerível para quebrar a lactose, embora isso também reduzisse o seu conteúdo calórico de 20 a 50 por cento.

Existem várias explicações para o leite de consumo se tornar a vantagem que se espalhou rapidamente e amplamente. Alguns dizem que o leite pode ter fornecido nutrientes ausentes em muitas culturas mais cedo. A geneticista do MIT, Pardis Sabeti, acredita que o leite impulsionou as reservas de gordura das mulheres e o aumento da fertilidade. O leite também pode ter servido como uma fonte alternativa e mais segura à água ou sido usado para complementar a dieta, quando as culturas falharam.

O antropólogo Henry Harpending argumenta que o aumento calórico fornecido pelo consumo de leite pode ter permitido que as populações enfrentassem melhor a fome e conquistassem outras com mais facilidade, o que levou à expansão das suas civilizações. O aumento da tolerância à lactose é dado como prova de que a raça humana ainda está a evoluir. Hoje, existe a tolerância à lactose em diferentes níveis dentro de 90 por cento da raça humana, com baixa tolerância ou intolerância mais prevalente entre as populações africanas, asiáticas ou na descida do Mediterrâneo.

2- A Anemia Falciforme 


A anemia, uma doença do sangue transmitida geneticamente, falciforme provoca que os glóbulos vermelhos humanos adotem uma forma de foice ou de crescente incomum. Se um indivíduo herda uma cópia do gene falciforme de ambos os pais, a doença irá manifestar-se na pessoa, causando problemas de saúde e expetativa de vida reduzida.

Normalmente, isso deve fazer uma mutação rara entre os seres humanos, mas a anemia falciforme é conhecida em todo o mundo, aparecendo na América do Norte, no sul da Itália, no norte da Grécia, no sul da Turquia, no Oriente Médio, na Arábia Saudita, na província oriental da Índia Central e mais proeminente na África equatorial. Os exames de haplótipos das mutações levaram os cientistas a acreditar que a mutação tenha surgido de forma independente quatro vezes: três vezes na África Ocidental e Central e uma vez na Índia.

A anemia falciforme é uma mutação comum em áreas fortemente afetadas pela malária. A forma falciforme mata os parasitas da malária, levando-os a aderir às paredes celulares. A comunidade médica tem estado interessada em aprender exatamente como as células falciformes protegem contra a propagação da malária. Estudos anteriores sugeriram que há algo na hemoglobina das células falciformes que fica no caminho da infeção pelo plasmódio que causa a malária. No entanto, estudos recentes dos pesquisadores do Instituto Gulbenkian da Ciência (IGC), em Portugal, já contestaram essas afirmações.

Estudos em ratos mostraram que a hemoglobina falciforme não interfere com a infeção do parasita das células do sangue, mas que faz com que o hospedeiro seja tolerante ao parasita. As células falciformes produzem uma enzima chamada heme oxigenase-1 (HO-1). Por sua vez, ela produz monóxido de carbono, o que tem sido demonstrado para proteger o hospedeiro de sucumbir ao parasita sem interferir com o ciclo de vida do parasita.

O cabecilha da equipa de investigação, Miguel Soares, explicou as descobertas num comunicado à imprensa: "Devido ao seu efeito protetor contra a malária, a mutação falciforme pode ter sido selecionada naturalmente na África sub-saariana, onde a malária é endémica e uma das principais causas de morte. Da mesma forma, outras mutações clinicamente silenciosas podem ter sido selecionadas ao longo da evolução, quanto à sua capacidade para fornecer vantagem de sobrevivência contra a infeção por Plasmodium".

1- O QI dos Judeus Asquenazes 


Há muito tempo observou-se que os judeus asquenazes tendem a ter um melhor desempenho em testes de QI padronizados, geralmente marcando 12-15 por cento mais elevado do que o valor médio de 100. Em 2005, Henry Harpending, antropólogo evolucionário da Universidade de Utah, e Gregory Cochran, um estudioso independente controverso, publicaram um artigo no The Journal of Biosocial Ciência alegando que a vantagem do Ashkenaz tinha uma base genética.

O jornal sustentou que as doenças de depósito lisossómico genético como Tay-Sachs, doença de Gaucher, doença de Niemann-Pick e mucolipidose tipo IV, se encontravam de forma desproporcional na população judaica, podendo paradoxalmente causar o aumento da inteligência geral. Se duas cópias dos genes para essas doenças forem herdadas, vão manifestar-se como transtornos que podem enfraquecer ou matar. No entanto, se apenas uma cópia de um gene de uma destas doenças está presente, diz-se que promove o crescimento do neurónio, acelera a interligação das células cerebrais e, possivelmente, estimula a proliferação dos neurónios nos genes de reparação do ADN.

Escusado será dizer, que a tese foi controversa. O papel de Harpending e Cochran foi referenciado, mas faltavam notas de rodapé e alguns dizem que também não dispunha de rigor científico. Algumas pessoas podem ter ficado com medo dos resultados porque os rumores da "astúcia" dos judeus sempre desempenharam um papel na história do anti-semitismo europeu. Mas Cochran argumenta que a história é a maior culpada pelo que aconteceu. O isolamento forçado dos judeus em guetos e indústrias especificadas na Idade Média trouxe excecionalmente restritas pressões evolucionárias que causaram o surgimento de uma adaptação com resultados mistos. O processo pode ser visto como uma espécie de programa de eugenia disposta e inconsciente.

Muitos cientistas sociais ainda não se convenceram. Alguns acreditam numa resposta genética que é mais prosaica: os judeus foram forçados a carreiras inteletualmente rigorosas em comércio e finanças, pelo que aqueles com baixo QI tendem a afastar-se da religião e da cultura através da conversão. Outros dizem que a história da perseguição serviu como uma espécie de mecanismo de sobrevivência. Quando um pogrom ou massacre é atingido, o Ashkenaz mais rico e mais inteletualmente capaz fica melhor posicionados para fugir à sobrevivência.

Outros preferem as explicações culturais. O édito religioso para estudar a Torá é dito ter impulsionado as taxas de alfabetização masculina dos judeus Ashkenaz para a mais alta do mundo. As tradições culturais do bilinguismo, do xadrez, da música e das expetativas elevadas também podem ter desempenhado um papel importante. Para muitas pessoas, tais argumentos são especialmente atraentes porque evitam o cheiro do anti-semitismo e são potencialmente acessíveis aos comportamentos para melhorar a inteligência em todas as populações humanas.

Sem comentários:

Enviar um comentário