segunda-feira, 14 de setembro de 2015

10 Desastres Evitados Que Por Pouco Quase Abalaram o Mundo

Pensa que está seguro? Pense de novo. O mundo tem mostrado repetidamente que quer que todos sejamos mortos e, quanto mais rápido, melhor. Furacões, inundações, desastres aéreos, ataques terroristas... A lista de maneiras pelas quais o universo está a tentar matar-nos é longa e aterrorizante.

Mas as grandes catástrofes nem sempre seguem o plano. Às vezes, chegamos a poucos segundos de uma catástrofe que quase abala o mundo, mas somos salvos pelo raciocínio rápido, pelo bom senso, ou apenas a sorte muda. É uma maravilha que qualquer um de nós ainda esteja vivo para ler isto.

10- O Fogo de um Submarino Quase Faz Acontecer o Chernobyl Seguinte

2011 


O desastre de Chernobyl, na Ucrânia, em 1986, foi o pior acidente nuclear da história. Cerca de 50 pessoas morreram e milhares receberam uma dose surpresa de radiação. 25 anos depois, ocorre um incêndio num submarino nuclear na Rússica. Além de dois reatores a ligá-lo, o sub estava equipado com minas, torpedos e uma embreagem de mísseis, cada um armado com quatro ogivas nucleares. 

Na época, o submarino estava na doca, a passar por reparos. Estupidamente, aqueles que trabalhavam nela permitiram que faíscas brancas quentes entrassem em contato com os andaimes de madeira seca, provocando um incêndio extremamente perigoso. O fogo rapidamente inundou o ofício, a construção era um inferno. Os relatórios sobre o incidente, na revista russa Vlast, amplamente respeitada, afirmou que se o fogo fizesse com que um dos torpedos explodisse, poderia ter ameaçado as ogivas, levando a "um acidente nuclear extremamente perigoso."

Embora a embarcação estivesse estacionada no cais Roslyakovo, a uns remotos 1.500 quilómetros (900 milhas) ao norte de Moscou, a região ainda é povoada o suficiente para tornar uma detonação nuclear ou um vazamento de radiação catastrófico. Uma vez que as autoridades se recusaram a evacuar a área, milhares teriam sido afetados. Durante um dia inteiro, isso era uma possibilidade muito real.

Felizmente, os bombeiros conseguiram controlar as chamas ao afundar parcialmente o sub e o desastre foi evitado. Menos felizmente, isso estava longe de ser um incidente isolado. A Rússia tem um histórico mau com os acidentes de submarinos nucleares, pelo que o próximo desastre nuclear da Europa pode ainda estar ao virar da esquina.

9- A Grã-Bretanha Quase Atirou num Avião de Passageiros Sobre Londres

2001 


No rescaldo do 11/9, o mundo ocidental estava alerta para os aviões roubados. Quando um avião de passageiros não autorizado entrou no espaço aéreo de Londres e se recusou a responder às mensagens urgentes, a inteligência do Reino Unido temia o pior. Poderia ser dirigido a Westminster, a 10 Downing Street ou ao Oxford Circus. Milhares de vidas poderiam ter sido ameaçadas. Um avião de combate da RAF foi rapidamente despachado. A sua missão: interceptar e eventualmente abater o avião.

Em Downing Street, o primeiro-ministro, Tony Blair, tinha apenas momentos para fazer a chamada. Ele poderia ter explodido o avião no céu antes de atingir o centro de Londres ou cruzado os dedos e esperar o melhor. De acordo com o que mais tarde disse, Blair dentro de segundos deu a ordem para disparar. Mas, no último momento, a coragem impediu-o. Ele não podia fazê-lo.

Era a chamada direita. Um minuto depois, o contato foi restabelecido. Uma falha técnica causou que o avião deixasse de responder. Estava cheio de nada mais mortal do que o retorno de turistas. Blair poderia ter tomado a decisão de derrubá-lo, centenas de pessoas inocentes teriam morrido, não incluindo os danos causados pelos destroços a cair sobre uma grande cidade.

8- O Gás de Antraz de Aum Shinrikyo, Tóquio

1993 


A 29 de junho de 1993, os moradores que vivem perto da sede do culto religioso Aum Shinrikyo em Kameido, Tóquio, queixaram-se de um cheiro estranho. No dia seguinte, as pessoas ficaram doentes com náuseas e vómitos. No dia seguinte, um dispositivo na cobertura pertencente ao culto pulverizou uma fina névoa no ar. Uma substância negra oleosa agarrava-se aos edifícios e à pele. Espalhou-se por toda a ala, à deriva profundamente na cidade. Eventualmente, as autoridades convenceram o grupo a parar. Empacotaram operações. A máquina desapareceu e ninguém tinha qualquer ideia de que essa substância era negra.

Dois anos mais tarde, Aum Shinrikyo gaseou o metro de Tóquio com gás sarin, matando 12 pessoas e ferindo mais de 5.500. Com o grupo implicado em outros ataques químicos, as autoridades decidiram analisar amostras da substância negra recolhidas em 1993. Quando os resultados voltaram, tiveram um choque desagradável. O dispositivo no telhado tinha liberado nuvens de antraz em aerosol.

Uma das doenças mais mortais conhecidas pelo homem, o antraz. Liberando uma nuvem constante de que mais de uma cidade inteira, poderia ter resultado em milhares de mortes. Deveria ter sido o mais mortífero ataque terrorista na história. E talvez tivesse sido, se Aum Shinrikyo não tivesse acidentalmente usado uma linhagem desenvolvida para vacinação. Em vez de matar milhares de pessoas, o pior ataque que fez foi realmente imunizar as suas vítimas contra a doença.

7- O Desastre Ferroviário da Grã-Bretanha

2015 


Na noite de 07 de março de 2015, um comboio a vapor cheio passou um sinal vermelho no condado de Wiltshire Inglês. Gerido por uma empresa especializada em excursões ferroviárias, o comboio estava equipado com travões automáticos que deveriam ter obrigado a uma parada na junção. O motorista, no entanto, desativou o sistema. O comboio navegou através da luz e do outro lado numa outra faixa, mal tendo abrandado. Nenhum dos 300 turistas a bordo percebeu a tempo o quão perto viriam a estar envolvidos no pior desastre ferroviário da história britânica.

A menos de 60 segundos de antemão, um comboio expresso que trasnportava 300-400 pessoas tinha ido através da junção a 110 quilómetros (70 mi) por hora. A luz vermelha do comboio a vapor tinha sido para alertar o condutor que se aproximava do expresso. Com o tempo de cada comboio reduzido, teriam colidido com força suficiente para inviabilizar os dois. Embora seja impossível dizer quantos poderiam ter morrido, a BBC disse mais tarde que poderia ter sido o pior acidente na história britânica. Mesmo que não chegasse a escalar essas alturas terríveis, ainda teria sido mortal o suficiente para cicatrizar toda a nação.

6- A Waste Disposal Firm Acidentalmente Criou Um Raio Radioativo Mortal

2002 


Ninguém no norte da Inglaterra teria notado o camião que passava, a 11 de março de 2002. Registado pela AEA empresa, transportava equipamento médico a 200 km (130 mi) em todo o país para eliminação. No entanto, este camião indefinido quase entrou para a história britânica. Tinha um recipiente nas suas costas que fora armazenado num ângulo ligeiramente diferente e poderia ter atirado no público com a radiação venenosa.

O equipamento que o camião carregava era altamente radioativo. Os trabalhadores tinham-no colocado num recipiente de 2,5 toneladas e tinham-se esquecido de tapar uma das extremidades. O resultado foi um estreito feixe de radiação projetado para fora 100-1.000 vezes acima de uma dose segura. O recipiente fora colocado na horizontal e o feixe ter-se-ia estendido a 300 metros (1.000 pés) por todo o campo inglês e, sempre que o caminhão passava, poderia potencialmente ferir alguém no seu caminho. O camião caiu e o contêiner poderia ter caído e envenenado os que estavam no local do acidente. No mínimo, poderia ter ferido os responsáveis pela carga e descargá-los em cada extremidade da sua viagem.

Os promotores mais tarde disseram que fora "pura sorte" ninguém ter sido perigosamente contaminado durante a unidade. Por seu lado neste quase-desastre, AEA foram forçados a pagar uma multa de £ 151,000.

5- A ETA Tentou Explodir Uma Bomba Gigantesca no Centro de Madrid

2004 


Antes, declararam um "cessar-fogo permanente", em 2011, o grupo separatista basco ETA foi uma das principais ameaças ao terrorismo europeu. Em 1987, assassinaram 21 civis espanhóis num ataque de bomba no shopping center, o pior ataque na história pós-Franco do país. Mas em 2004, quase superaram até essa agressão horrível. Dois membros encheram uma van com 30 kg (65 lb) de dinamite e 500 kg (1.100 lb) de chloratite e foram para a estrada. O seu objetivo era explodir a bomba gigantesca no coração do centro de Madrid.

Teria sido o maior atentado da história da ETA. A força da explosão teria posto em perigo a vida de qualquer pessoa dentro de uma milha da van. Além disso, teria causado milhões de euros de danos. Felizmente, a van nunca foi para a cidade. Quando chegou a Cuenca, os oficiais entediados fizeram uma verificação de rotina e descobriram a enorme bomba na parte de trás.

Assustadoramente, esta não é a única vez que a ETA quase causou uma carnificina indizível na capital espanhola. Em 1999, duas vans foram intercetadas a caminho para explodir a Torre Picasso, um edifício de 5.000 trabalhadores.

4- Os Cientistas Soviéticos Quase Mataram Uma Cidade Russa Inteira

1979 


Durante a Guerra Fria, a cidade russa de Sverdlovsk (agora conhecida como Ekaterinburg) era suspeita de ser o lar de uma instalação de armas biológicas soviéticas. Embora a OTAN e os seus aliados acompanhassem a base militar, eles nunca encontraram nenhuma evidência para confirmar as suas suspeitas. Então, em 1992, Boris Yeltsin admitiu que tinha estado a acumular germes assassinos em Sverdlovsk. Também admitiu algo muito mais perturbador. Em 1979, alguns desses germes acidentalmente haviam sido liberados.

Depois dos trabalhadores se esquecerem de substituir um escape num sistema de filtragem, uma versão aerossol de antraz havia escapado para o ar. Ao contrário da tensão inútil do Aum Shinrikyo em Tóquio, este lote foi altamente perigoso. Na instalação, 94 pessoas foram infetadas e 64 morreram da doença. Trágico como é, poderia ter sido muito pior. Em entrevista à PBS Frontline, o ex-primeiro-vice-chefe do programa de armas biológicas soviéticas, Dr. Kanatjan Alibekov, disse que teve muita sorte com o vento naquele dia. Se tivesse soprado na direção oposta, em direção a Sverdlovsk, estima-se que centenas de milhares teriam morrido.

3- O IRA Quase Assassinou a Primeira-Ministra Britânica

1984 


Hoje é esquecido o quão terrível o IRA era. Os seus ataques causaram carnificina sem precedentes no Reino Unido e, em 1991, ainda conseguiram desembolsar uma reunião de gabinete no centro de Londres com morteiros. Mas a sua maior conquista veio quase sete anos antes. A 12 de outubro de 1984, uma bomba plantada no Brighton Grand Hotel chegou a poucos segundos de matar a primeira-ministra Margaret Thatcher.

O ataque foi programado para coincidir com a conferência anual do Partido Conservador, quando o hotel estaria cheio de ministros do governo. Bomber Patrick Magee tinha colocado um explosivo de 500 kg (1.000 lb) no quarto 629 e programado-o para agir no meio da noite. A explosão destruiu as paredes e os pisos. A suíte em que Thatcher estava hospedado estava muito danificada e provavelmente tê-la-ia matado, se não tivesse estado acordada e longe da explosão a trabalhar no seu discurso.

O primeiro assassinato de um primeiro-ministro desde 1812 teria alterado o curso da história britânica. Quaisquer futuras conversações de paz sobre a Irlanda do Norte teriam descarrilado completamente. A morte de cinco pessoas na explosão foi uma tragédia, mas poderia ter sido muito pior.

2- A Falha Que Quase Causou o Maior Desastre dos Estados Unidos

1971 


Matou 64 pessoas, feriu mais de 2.500, desabou hospitais inteiros e causou milhões de dólares em danos. É difícil ver como o terramoto de San Fernando, em 1971, poderia ter sido pior. No entanto, foi quase o pior desastre na história dos Estados Unidos. No reservatório Van Norman, o terramoto causou uma represa menos. Se tivesse quebrado, a corrida de água resultante teria matado mais pessoas do que o ataque a Pearl Harbor, em 1906, o Terramoto de São Francisco, o 9/11 e o Galveston Hurricane, de 1900, todos juntos.

Nos curtos 12 segundo do terramoto, os 10 metros (30 pés) da barragem desintegraram-se. Por um golpe de sorte, o reservatório estava apenas meio completo naquele dia, evitando uma inundação titânica. Ainda assim, o nível de água acabou a apenas 2 metros (6 pés) a partir do topo e os tremores secundários continuaram a fazer com que mais concreto caísse. Cerca de 80 mil pessoas tiveram de ser evacuadas de Vale de San Fernando numa operação de emergência que durou três dias.

Um estudo da UCLA estimou que o fracasso da barragem teria matado um mínimo de 71.600 pessoas e talvez até 123.400.

1- Um Asteróide Quase Apagou a Maior Cidade da Terra

1908 


Às 07:17 a 30 de junho de 1908, um pedaço queimado de rocha explodiu através dos céus da Rússia, finalmente explodindo com a força de mil bombas de Hiroshima. Uma área de árvores que mediam 2.000 quilómetros quadrados (800 mi 2) foi instantaneamente achatada. As pessoas foram jogados para o chão ao longo de 60 quilómetros (40 milhas) de distância. A explosão foi sentida no outro lado do continente.

O asteróide Tunguska continua a ser o maior impacto moderno. Por pura casualidade, desembarcou num remoto trecho de deserto. Quase ninguém ficou ferido, embora um punhado de mortes fossem registadas. Uma pequena reviravolta do destino cósmico e as coisas poderiam ter sido muito piores. A explosão Tunguska teria sido devastadora sobre qualquer vila ou cidade, se chegasse seis horas mais cedo, teria atingido a maior cidade da Terra: Londres.

No alvorecer do século 20, Londres foi a sede de um império. Com 6,5-7.500.000 habitantes, ofuscada até haver Nova Iorque. Metade do mundo foi executado a partir dos seus escritórios do governo. O seu tamanho e importância era como o Beijing moderno, Tóquio e Washington, DC, combinados. Um impacto de Tunguska teria destruído tudo.

De acordo com a BBC, tudo dentro de uma área M25, que hoje cobre 200 quilómetros quadrados (80 mi 2), seriam eliminados. O número de mortos teria estado na casa dos milhões. O maior império da Terra teria sido destruído. A economia global teria caído. Os efeitos posteriores teriam abalado o mundo inteiro.

Sem comentários:

Enviar um comentário