terça-feira, 15 de setembro de 2015

10 Fatos Criminais da História de Alcatraz

Hoje, Alcatraz é um dos marcos mais notáveis de São Francisco. Ganhou a sua infâmia com filmes e programas de TV que desejavam explorar a história da prisão e os seus notórios "residentes". Compreensivelmente, este tipo de lugar tem algumas histórias para contar.

10- O Citadel de Alcatraz 


A maioria das pessoas confunde a história de Alcatraz com a história da prisão, mas as duas não são exatamente a mesma. Antes da prisão existir, a ilha organizou um forte militar conhecido como "Citadel de Alcatraz." Em 1847, o Exército dos EUA percebeu que a ilha tinha valor estratégico e militar e que poderia proteger contra os ataques que entravam na baía de São Francisco. Na mesma época, a corrida do ouro da Califórnia causou o aumento do tráfego em São Francisco, portanto, um posto militar parecia uma boa ideia. 

Em 1858, o Forte de Alcatraz foi terminado. Estava armado com uma série de canhões de longo alcance capazes de disparar quase 3200 kg (£ 7.000), de ferro numa única barragem, completado por quatro 16.300 quilogramas (36.000 libras), de 15 polegadas armas de Rodman, capazes de ir contra um navio inimigo a várias milhas de distância com uma única explosão. De repente, Alcatraz era uma das instalações militares mais fortificadas do país.

Devido ao seu alto fator de intimidação, o Citadel de Alcatraz não viu muita ação. Assim que o forte foi construído, Alcatraz também forneceu quartéis disciplinares para soldados-presos. Nas décadas que se seguiram, os quartéis tornaram-se a parte mais útil do forte, em particular durante as guerras civis e hispano-americanas dos EUA. Finalmente, em 1907, o Exército removeu toda a artilharia do forte e transformou-o numa prisão militar.

9- A Liga Federal da Prisão


Em 1915, Alcatraz foi oficialmente rebatizada de "Pacific Branch, US Disciplinar Barracks" para refletir o seu estatuto como prisão militar onde os soldados serviriam sentenças ou entrariam para a reciclagem. Isso durou até 1933, quando o Departamento de Justiça dos Estados Unidos a transformou numa prisão federal.

Em 1934, Alcatraz foi reaberta como uma prisão federal de segurança máxima localizada numa remota ilha cercada por águas congeladas e correntes poderosas. Ficou claro que não era uma prisão média. Era destinada aos presos mais violentos e com maiores riscos de segurança do que as outras prisões.

Não demorou muito para Alcatraz acolher um dos seus presos mais notórios, Al Capone. Dez dias depois da prisão abrir oficialmente, Capone foi transferido para lá de uma prisão em Atlanta, onde estava a servir uma sentença de 11 anos por evasão fiscal. Segundo relatos, a fama e o dinheiro de Capone tinham-lhe proporcionado uma vida de luxo em Atlanta, algo que mudou assim que ele chegou a Alcatraz. Qualquer coisa fora da linha valia-lhe uma viagem para a solitária.

Capone passou 5 anos em Alcatraz e foi solto em 1939. Até então, sofreu durante anos de sífilis não tratada e experientes episódios frequentes de paralisia e demência. Capone passou a maior parte do seu tempo restante dentro e fora de hospitais e foi diagnosticado com a idade mental de uma criança de 12 anos de idade. Morreu de um acidente vascular cerebral em 1947.

8- O Farol Alcatraz 


É muitas vezes esquecido que Alcatraz possui outro marco impressionante: o primeiro farol na costa do Pacífico. Entrou em serviço a 1 de Junho de 1854. Devido à corrida do ouro, São Francisco viu um tremendo crescimento da população e precisava de um farol para guiar com segurança os navios através da baía.

Em 1906, o farol de 15 metros (50 pés) foi bastante danificado por um terramoto e considerado irrecuperável. Foi substituído em 1909 por um farol de 26 metros (85 pés), localizado no extremo sul da ilha. Este farol permaneceu o mesmo até 1963.

Naquela época, as lentes tradicionais foram substituídas por um farol rotativo automático. A automação coincidia com o encerramento da prisão, fazendo a parte do farol atualizar o museu que se tornou Alcatraz. Em 1970, um grande incêndio destruiu todos os edifícios da ilha (exceto a prisão), incluindo a casa do diretor da prisão e os quartos dos depositários. O farol foi apenas chamuscado e manteve-se operacional.

7- As Tentativas de Fuga 


Alcatraz é indiscutivelmente a mais famosa prisão do mundo. A sua notoriedade derivou principalmente da sua reputação como uma fortaleza impenetrável de que ninguém pudesse escapar. Isso não impediu as pessoas de tentar. Durante a sua história, 36 homens tentaram escapar de Alcatraz em 14 ocasiões diferentes (dois deles duas vezes).

Vinte e três desses homens foram capturados, seis foram baleados enquanto tentavam escapar e dois afogaram-se. Não se sabe o que aconteceu aos outros cinco, que são listados como desaparecidos e dados como mortos. Oficialmente, ninguém jamais escapou de Alcatraz.

No entanto, persistem os rumores de que alguns presos podem ter conseguido sair vivos. Sabemos que é possível sobreviver às águas frias ao redor da ilha. A 14 de abril de 1943, quatro detentos levaram dois guardas como reféns na sua fuga. Dois deles foram apanhados a nadar, outro foi baleado e afogou-se e o quarto, Floyd Hamilton, também se presumiu inicialmente que se tinha afogado. No entanto, Hamilton sobreviveu à sua tentativa de fuga e passou os dois dias seguintes escondido numa caverna no mar nas proximidades antes de emergir e entregar-se.

Nem todas as tentativas de fuga foram bem planeadas. A primeira tentativa de fuga ocorreu a 27 de abril de 1936, quando o preso Joe Bowers simplesmente começou a escalar o alambrado à plena vista dos guardas. Quando desobedeceu às ordens para descer, foi baleado e morreu.

6- Os Pássaros Alcatraz


Alcatraz tem um relacionamento de longa data com os pássaros. Todos sabem que um dos mais famosos residentes da prisão foi o "Birdman of Alcatraz", um preso com uma propensão para a criação de canários. Ele ganhou fama mundial no filme com o mesmo nome, estrelado por Burt Lancaster.

Robert Stroud (fotografia acima), o real Birdman of Alcatraz, era bastante diferente do seu homólogo filme. Stroud era um violento reincidente que matou duas pessoas e tentou matar uma terceira. Além disso, nunca teve quaisquer aves em Alcatraz, mas sim em Leavenworth antes da sua transferência para Alcatraz.

O nome da ilha também é inspirado por pássaros. Em 1775, quando o explorador espanhol Juan Manuel de Ayala foi o primeiro europeu a mapear São Francisco, nomeou a ilha "Alcatraces", que acabou por ser anglicizar para Alcatraz. Embora não se tenha a certeza do significado da palavra, acreditava-se ser uma palavra antiga para "pelicano" ou "pássaro estranho."

Hoje, a ilha é invadida por pássaros. Muitas colónias de aves marinhas chamam casa a Alcatraz e partes da ilha estão fechadas aos turistas durante a época de reprodução para proteger as aves de nidificação.

5- O Assustador Karpis 


Alvin Karpis, apelidado de "assustador", teve a distinção de ser o mais antigo preso em Alcatraz. A sua prisão durou 29 anos e Karpis cumpriu cerca de 26 deles, servindo uma sentença de prisão perpétua por rapto e roubo.

Karpis era um membro do famoso Gangue Barker-Karpis, que se tornou mais conhecido como a Turma da Ma Barker. A mãe dos irmãos Barker, Kate, era supostamente a líder. Ainda hoje é debatido se ela tomou parte em qualquer atividade criminal, embora Ma Barker e o seu filho Fred tenham sido mortos a tiros num tiroteio com o FBI em 1935.

Em 1936, Karpis foi capturado vivo depois de ser declarado o inimigo público nº 1 para raptar o filho de um influente banqueiro. Karpis foi preso em Alcatraz até 1962, quando foi transferido para McNeil, a Ilha Penitenciária do estado de Washington. Lá, fez amizade com um jovem prisioneiro apelidado de "Little Charlie" e até lhe deu aulas de violão. Little Charlie tornar-se-ia conhecido como Charles Manson.

4- A Ilha do Diabo do Tio Sam 


Antes de se tornar uma prisão federal, Alcatraz tinha sido uma prisão militar durante décadas. Durante a Guerra Civil dos EUA, a prisão abrigava muitos simpatizantes dos confederados e até mesmo os civis de São Francisco celebravam o assassinato de Abraham Lincoln. Mais tarde, foi usada para aprisionar os índios americanos.

Apesar da sua história, Alcatraz não foi designada oficialmente uma prisão até 1907. Até se tornar uma penitenciária federal, Alcatraz era vulgarmente conhecida como "A Ilha do Diabo do tio Sam", um nome popularizado por objetores de consciência aprisionados lá durante a Primeira Guerra Mundial I. Philip Grosser, o objetor de consciência mais proeminente e um dos principais anarquistas do país, passou três anos em Alcatraz e escreveu um panfleto intitulado A Ilha do Diabo do tio Sam após a sua libertação.

Grosser expôs as táticas cruéis usadas em Alcatraz. Segundo ele, os opositores eram apontados e torturados ao ficarem presos em gaiolas de 58 centímetros (23 polegadas) e largura de 30 centímetros (12 pol) de profundidade. Dependendo do prisioneiro, uma placa, por vezes, era aparafusada na parte de trás da jaula para reduzir ainda mais a sua profundidade. Os presos eram forçados a ficar de pé durante oito horas seguidas e em seguida eram enviados para confinamento solitário pelas restantes 16 horas daquele dia. O processo era repetido a cada dia durante meses a fio. A experiência acabou por contribuir para o suicídio de Grosser em 1933.

3- Os Fantasmas de Alcatraz 


Alcatraz já abrigou algumas das pessoas mais más do planeta, por isso tem o seu quinhão de histórias de fantasmas. No entanto, o passado assustador da ilha estende-se além da prisão federal. Mesmo antes dos espanhóis tropeçarem lá, háquase 250 anos atrás, as pessoas nativas já estavam desconfiadas da ilha, alegando que era habitada por espíritos malignos. Às vezes, eles usavam a ilha como prisão, banindo membros dos seus grupos lá por violar a lei tribal.

Durante o seu tempo como prisão, guardas e prisioneiros, muitas vezes relataram ter ouvido gemidos, sentido frios repentinos e ver fantasmas de soldados. James Johnston, diretor de longa data, que servia a prisão, que descartara a ideia dos fantasmas, admitiu ouvir os gritos de uma mulher que vinham de dentro das paredes. Depois dele queimar a própria casa, tornou-se um ponto quente de suposta atividade sobrenatural.

2- A Verdadeira Fuga de 1962 


Apesar de Alcatraz ter o seu quinhão de tentativas de fuga, apenas uma foi intrincada o suficiente para não chegar a um filme de Hollywood. Na verdade, o oposto aconteceu, a verdadeira fuga foi mais tarde transformada num filme (chamado Escape from Alcatraz), estrelado por Clint Eastwood.

A fuga a 11 de Junho de 1962, envolveu três homens: Frank Morris e os irmãos Clarence e Anglin John. Usando ferramentas caseiras, os três haviam perfurado as paredes das suas celas para alcançar os furos de ventilação. Eles também fabricaram segmentos de parede falsa para ocultar o seu trabalho e até criaram cabeças fictícias (como na fotografia acima) de papel machê e cabelo humano para colocarem nas suas camas. Depois de fazerem o seu caminho para o telhado, os três homens desceram por um cano de esgoto. Dirigiram-se para a água levando uma jangada e improvisados coletes salva-vidas impermeáveis.

Os resultados deste plano de fuga ousado ainda são debatidos cinco décadas mais tarde. Algumas semanas após a fuga, o corpo de um homem supostamente vestido com um uniforme da prisão foi lavado em terra, mas estava muito danificado para ser identificado. Oficialmente, Frank Morris e os irmãos Anglin afogaram-se, mas não seria um exagero pensar que os internos (pelo menos dois deles) escaparam de Alcatraz. A ideia de que é impossível sobreviver às águas na baía é um mito do povo, pois vários têm sido capazes de nadar a partir da costa para Alcatraz. Jack LaLanne, o lustre da malhação fez isso com algemas enquanto rebocava um barco a remo.

1- O Encerramento de Alcatraz


A 21 de março de 1963, a prisão de Alcatraz foi encerrada. Embora algumas pessoas culpem o encerramento com o alto perfil da tentativa de fuga de Frank Morris e os irmãos Anglin, a decisão tinha sido realmente tomada antes da sua fuga. Na verdade, Alcatraz já havia começado a transferência dos seus prisioneiros para outras prisões.

Alcatraz foi fechada apenas por razões financeiras. Teria custado US $ 3-5 milhões renovar a prisão e mantê-la operacional, não tendo em conta os custos do dia-a-dia. Embora o isolamento da prisão tenha sido originalmente um principal ponto de venda, tornou-se também a queda da prisão por causa da água doce e os alimentos e os suprimentos tinham de ser trazidos de barco regularmente. Como resultado, Alcatraz custava cerca de três vezes mais a operar do que as outras prisões federais.

Frank Weatherman teve a distinção de ser o último preso a andar pelos corredores de Alcatraz. Também tinha sido a última pessoa a receber um número de preso. Weatherman deu uma breve declaração à imprensa, expressando um sentimento compartilhado por muitos, sem dúvida, diante dele: "Alcatraz não foi boa para ninguém."

Desde então, Alcatraz transformou-se numa atração popular que recebe cerca de um milhão de turistas a cada ano. No entanto, mesmo após a prisão ser oficialmente encerrada, Alcatraz ainda teve a sua cota de controvérsias, tais como várias tentativas de ocupações por manifestantes nativos americanos.

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