sexta-feira, 11 de setembro de 2015

10 Histórias Estranhas de Pessoas Executadas por Bruxaria

As bruxas têm surgido muito na nossa cultura pop, por isso é fácil esquecer que a ameaça de cruzar-se com uma bruxa e ser amaldiçoado em tempos era considerada uma questão de vida ou de morte por um longo tempo. Alguns bruxos com poder vieram do que se tornaria mais tarde a ciência e outros havia rumores e reputação de que poderiam ser ainda mais poderosos. Não demorou muito para que uma pessoa sob suspeita de feitiçaria tivesse como resultado acusações e julgamentos que, por vezes, eram ainda mais estranhos do que mortais.

10- Ursula Kemp 


Ursula Kemp foi levada a julgamento a 28 de março de 1582, juntamente com 13 outras mulheres suspeitas de bruxaria. De acordo com as acusações, Kemp, uma parteira de aldeia, tinha amaldiçoado uma mãe que tinha escolhido os serviços de uma parteira diferente. Não muito tempo depois do bebé nascer, ela teria morrido depois de cair. Lembrando as palavras acaloradas que tinham sido trocadas entre as duas mulheres, o magistrado local alvejou Kemp com acusações de feitiçaria. 

Ursula foi acusada de manter vários familiares, incluindo um sapo preto chamado Pygine e um gato cinzento chamado Tiffin, a quem a bruxa daria bolo alimentar, cerveja e o seu próprio sangue. O seu filho de oito anos de idade, foi coagido a testemunhar contra ela e várias outras pessoas afirmaram que suas maldições levaran à morte de outros moradores. Ursula e uma outra mulher, Elizabeth Bennett, foram condenadas e enforcadas, enquanto as outras receberam leniência pelos seus supostos crimes.

Os registos não são claros sobre onde as mulheres foram executadas depois de terem sido julgadas e condenadas, mas a sua história não termina com a morte. Em 1921, um homem de St. Osyth descobriu dois esqueletos gravemente danificados no seu quintal enquanto fazia o trabalho de construção. Como os corpos não foram enterrados em solo sagrado e a lenda de Kemp ainda era familiar, ele naturalmente pensou que eram os esqueletos das bruxas e prontamente começou a fazer algum dinheiro, convidando as pessoas a vê-los. Um incêndio misterioso na casa em 1932 pôs fim ao negócio e os esqueletos foram enterrados. Eles foram exumados novamente quando a área foi redesenhada. Após uma breve estadia num museu de feitiçaria, os restos que se pensavam pertencer a Ursula terminaram na casa de um artista, exibidos ao lado do corpo preservado de um mendigo local.

Finalmente, um documentarista interessado em descobrir as histórias esquecidas de bruxas condenadas do século 16 e 17 negociou para que o esqueleto fosse devolvido a St. Osyth. O exame dos ossos encontrados dava a idade certa para ser Ursula. Alguns vestígios de pregos de ferro permanecem ainda nos seus ossos. Depois de séculos, Ursula foi finalmente colocada para descansar em 2011.

9- Hypatia 


Hypatia nasceu no século IV. O seu pai era o diretor da Biblioteca de Alexandria e ela cresceu imersa em astronomia, matemática e filosofia. Uma brilhante professora, conferencista e pensadora no seu próprio direito, a sua memória foi ressuscitada no século 19 como uma figura trágica que foi assassinada devido a superstição. O mito e a história da sua vida tornaram-se quase impossíveis de separar. Os historiadores acreditam que a sua morte veio depois de acusações de bruxaria e feitiçaria.

As circunstâncias que rodearam a sua morte são complicadas. Na época, o Cristianismo era uma jovem religião que estava a ameaçar rapidamente os velhos costumes pagãos e Hypatia tinha muita influência e conhecimento que muitos consideravam perigosos.

Cyril, um patriarca de alto escalão dentro da Igreja, entrou em confronto constante com o prefeito Orestes quando discutiam sobre quanta influência a Igreja deveria ter sobre os assuntos do governo. Em 414, o conflito chegou a um ponto alto quando Orestes recusou as tentativas de Cirilo de uma solução pacífica. Os seguidores de Cirilo ficaram convencidos de que Hypatia tinha algo a ver com a tentativa frustrada de trazer um fim ao conflito e os rumores sobre Hypatia ter conhecimento de feitiçaria e bruxaria começaram a espalhar-se. Ela foi acusada de lançar feitiços e forçar a sua vontade sobre toda a cidade.

Não muito tempo depois dos rumores começarem, o povo tomou a justiça nas suas próprias mãos, arrastando-a do seu carro um dia quando ela se dirigia à biblioteca e esfolaram-na viva com conchas e pedaços de cerâmica. O pouco que restava dela quando eles terminaram foi queimado.

8- Giovanna Bonanno, A Velha Senhora do Vinagre


Em 1788, todas as pessoas de Palermo sabiam que Giovanna Bonanno era uma bruxa. Ela era velha, era uma mendiga e possuía o conhecimento secreto de inventar feitiços e poções mortais.

Bonanno pode não ter estado em comunhão com o diabo ou lançar feitiços pela luz da Lua cheia, mas tinha algo ainda melhor, um verdadeiro veneno em que trabalhou. De acordo com a história, ela ouviu falar sobre uma criança que tinha quase morrido depois de beber uma poção que era comumente usada para matar piolhos. Com base na sua clientela e nas razões pelas quais geralmente a procuravam, para livrar-se de alguém, ela decidiu que poderia usar um veneno verdadeiro. Tornou-se o seu "líquido de vinagre misterioso." Depois de testá-lo num cão vadio, ela espalhou a palavra de que tinha um aditivo alimentar simples que poderia ser colocado no jantar de alguém para uma morte inexplicável e não rastreável. Talvez o melhor de tudo fosse que a dose certa faria com que a vítima  definhasse, mantendo força suficiente para receber a comunhão e os últimos sacramentos e garantir que o envenenador não teria de suportar a culpa de amaldiçoar a alma, bem como de matar a pessoa.

Quando Bonanno foi finalmente levada a julgamento, o resultado foi cerca de 1.500 páginas de documentos do tribunal. O original nunca quis que poção de piolhos fosse chamada a tribunal e pediu para se replicar a fórmula para demonstrar que não era bruxaria. Bonanno alegou que a sua poção e a poção piolhos eram completamente diferentes, mas ela também declarou repetidamente que não sabia quem estava no negócio de praticar magia. O julgamento tornou-se uma questão de feitiçaria contra o assassinato tradicional. Bonanno acabou por ser torturada, considerada culpada e foi executada a 30 de julho de 1789.

7- Thomas Doughty 


Há um par de diferentes contos de como Thomas Doughty conheceu o seu fim, mas a ideia geral é a mesma: ele desafiou Sir Francis Drake.

Em 1577, Drake, Doughty e alguns outros marinheiros, deixaram Plymouth em direção ao Sul. Eles capturaram alguns navios espanhóis e portugueses ao longo do caminho, um dos quais foi rebatizado de Mary e colocado sob o comando de Doughty. Toda a viagem foi manchada com a má sorte das tempestades que danificaram os seus navios e levaram à inquietação entre os homens. A agitação tinha em grande parte sido incentivada e espalhou-se por Doughty. Drake tentou acabar com o motim, dando a Doughty o seu próprio navio e todas as oportunidades necessárias para provar a sua lealdade para com o seu capitão, mas ele nunca o fez. Doughty continuou os seus esforços para despertar os homens em todos os navios da frota de uma condição amotinada.

Depois de semanas de problemas com a tripulação, dos navios que desapareceram no meio da noite e das tempestades que os assolaram do nada, Drake estava convencido de que o problema do mau-humor de Doughty e sua falta de fala não era apenas um problema: ele era um praticante de magia negra. Ele estava claramente a tentar sabotar a missão e ele precisava de ser tratado. Drake convocou a sua tripulação e prenderam Doughty e o seu irmão John.

Drake insistiu que Doughty estava na liga com o diabo e que a sua feitiçaria e bruxaria estavam a colocar a todos nos seus navios em perigo. O julgamento, porém, foi oficialmente pela conduta amotinada e Doughty foi considerado culpado. Doughty teve a sua última refeição e disse a Drake para perdoar qualquer pessoa suspeita de ter estado em aliança com ele. Drake concordou e Doughty foi decapitado.

6- John e Elizabeth Middleton 


O medo de bruxas e bruxaria também atingiu as Bermudas. Em maio de 1653, o julgamento de John Middleton tinha tomado um rumo estranho.

Em 1652, os moradores das Bermudas ouviram John Middleton a confessar que ele era um bruxo, pelo menos, assim o afirmaram. A sua esposa, Elizabeth, tinha sido acusada de bruxaria também e era muito vocal sobre a participação do marido no ocultismo. Em dezembro, ela estava convencida de que, se houvesse alguma espécie de bruxo na cidade, era ele, não ela. Ela estava tão convincente que até ao momento em que o julgamento chegou, John tinha quase certeza de que ela estava certa.

De acordo com as acusações, John havia enfeitiçado um homem local que vivia na casa do governador. O homem, John Makeraton, estava tão fora de si que precisava de ser contido e preso para sua própria proteção. Testemunhas, incluindo um rapaz chamado Symon, alegaram que Makeraton estava a ser atormentado por uma enorme e sombria figura preta com a forma vaga de um homem. Makeraton deu a mesma descrição da coisa que o estava a assombrar.

Quando foi para o julgamento, John, incerto, confessou ainda que a sua esposa retratou a sua declaração anterior sobre a sua culpa. O júri aceitou a sua declaração como uma tentativa de desviar a atenção das acusações que tinham sido feitas contra ele, mas John não conseguiu que o seu julgamento fosse por água abaixo. (As bruxas flutuavam, como João e as pessoas inocentes afundavam-se e afogavam-se.) Havia outros ataques contra ele. Ele roubou um peru com conhecimento de causa e admitiu os seus casos de adultério. Mais tarde, confessou ser um bruxo, embora não soubesse que o era anteriormente, mas os seus apelos por clemência foram ignorados. Ele foi enforcado apenas alguns dias após o julgamento ser concluído.

5- Leatherlips 


Leatherlips era um chefe dos Wyandots, uma tribo de nativos americanos forçados a deixar a sua terra depois de um conflito com o Iroquois. Em Ohio, descobriram mais conflitos com os europeus brancos que já estavam lá. O conflito levou à guerra e a guerra levou à derrota dos Wyandots. Foi-lhes oferecido um tratado que estabeleceu as diretrizes para a tribo conviver com os outros colonos. O tratado era de limites especificados e direitos sobre a terra e enquanto muitos líderes nativos americanos recusaram até mesmo participar da reunião, Leatherlips não só assistiu, como também o assinou.

Isso aconteceu em 1795. Ao mesmo tempo, Tecumseh e o Shawnee estavam a lutar para manter a terra que ele tinha acabado de doar.

Muitos sentiram que a assinatura do tratado foi um grande passo na direção errada e a ação de Tecumseh foi vista como um desafio imediato e fê-lo perder a sua influência sobre as outras tribos. As coisas continuaram a ir ladeira abaixo e Tecumseh e os seus partidários nivelaram acusações de feitiçaria contra Leatherlips. Em 1810, capturaram Leatherlips e vários dos seus homens, alegando que ele havia entregue a doença e a morte ao seu povo.

Para os acusadores, anotar um nome e colocá-lo num tratado de papel era nada menos do que feitiçaria. A alfabetização não era apenas assustadora por causa de razões supersticiosas, mesmo que alguns tivessem supostamente tido sonhos que os alertava contra aprender a ler e a escrever. A escrita permitiu que os exércitos invasores trocassem informações, para criar registos dos seus inimigos e para registar que estava relacionado a eles, o que lhes deu uma enorme vantagem.

Leatherlips foi executado enquanto estava ajoelhado diante da sua sepultura. Depois de ser morto com golpes na cabeça com um tomahawk, o suor no seu pescoço foi declarado a prova de que ele era culpado.

4- As Bruxas de Belvoir 


No início, a história das bruxas de Belvoir é uma coisa bastante normal. Era 1619 e o conde de Rutland tinha acabado de perder os seus dois filhos. A culpa caiu sobre duas meninas que tinham sido recentemente retiradas do serviço da família por causa de especulações de que estavam a roubar os seus empregadores. A sua mãe também foi acusada de envolvimento com a feitiçaria, mas morreu antes do julgamento.

O julgamento foi rápido. As irmãs foram consideradas culpadas e enforcadas no Castelo Lincoln. As execuções de Margaret e Philippa Flower foram um caso horrível. Enquanto caminhavam para a forca, elas foram convidadas a orar pela última vez ao Senhor. Ambas tropeçavam nas palavras, o que os presentes tomaram como prova de que estavam tão profundamente envolvidas com o diabo que já não podiam pronunciar palavras sagradas. Elas não só foram enforcadas, como também foram estranguladas lentamente e, em seguida, enterradas no unmarked, um solo não-consagrado. Os meninos que supostamente tinham sido mortos foram enterrados e, no monumento da família, pode ler-se: "Dois filhos, mortos na infância pela prática perversa de feitiçaria."

Hoje, os historiadores pensam que eles encontraram evidências de que havia mais no trabalho nas acusações contra as meninas do que apenas o medo da bruxaria. O conde de Rutland também tinha uma filha que tinha chamado a atenção do duque de Buckingham. O duque queria casar com ela, mas com herdeiros do sexo masculino na família, não herdaria muito. A teoria é de que o conde de Rutland livrou-se dos seus próprios filhos e culpou as suas mortes com a bruxaria.

3- Ruth Osborne 


Em 1751, John Butterfield, um fazendeiro de gado em Tring, Hertfordshire, convenceu-se de que o casal de idosos Osborne fora o responsável pelo fim da sua vida. Ele acusou Ruth e John Osborne de o enfeitiçarem e causarem a morte do seu gado. Butterfield espalhou boatos entre os seus vizinhos. Mesmo que as autoridades locais tentassem colocar os Osbornes em prisão preventiva, Butterfield conseguiu acumular uma multidão de milhares de pessoas para atacá-los.

À frente da multidão estava um açougueiro chamado Thomas Colley. Colley, um homem que estava quse sempre bêbado, com a cerveja que Butterfield lhe fornecia, conduziu a acusação que apreendeu os Osbornes e obrigou-os a passar por um julgamento por água. Ruth morreu após o calvário.

Não tinha havido nenhuma prova e nem um julgamento legal. Autoridades tinham um assassinato nas suas mãos. Colley foi preso e levado a julgamento pelo assassinato da mulher. Com a multidão de milhares de pessoas que tinham sido testemunhas disso, não havia dúvidas da sua participação. Ele foi condenado e enforcado por assassinato, mas não havia uma crença generalizada de que a justiça não tinha sido feita com a segunda morte. Os moradores pensaram que Colley deveria ter sido reconhecido por libertar Hertfordshire das garras de uma bruxa malvada.

2- Christence Kruckow 


Christence Kruckow era uma jovem nobre da Dinamarca na década de 1580. Ela foi enviada para passar a sua juventude na casa de Sir Eiler Brockenhuus e viu-se no centro das acusações de feitiçaria por duas servas.

Após o casamento do seu anfitrião com Anna Bille, aconteceram as mortes de 15 crianças e a família começou a procurar um provável suspeito. Um dos funcionários foi originalmente acusado, mas ela confessou que tinha sido forçada a ajudar Christence com as suas magias perversas, que tinham começado desde os primeiros dias do casamento. Duas das servas foram executadas como bruxas em 1587, mas o estatuto de Christence salvou a vida dela.

Ela saiu de casa e mudou-se para Aalborg, mas as acusações continuaram. Supostamente, ela e a sua irmã tiveram uma briga com um vizinho chamado Maren. As meninas foram acusadas de estarem presentes quando uma mulher deu à luz um ídolo de cera, a que deram o nome de Maren e usaram como um veículo para as suas maldições. Mais uma vez, as servas foram executadas e Christence escapou.

Em 1618, ela foi acusada novamente de usar um ídolo semelhante a cera para enfeitiçar e atacar a esposa de um vigário local. Desta vez, ela foi à Câmara dos Lordes, em Copenhaga. Os seus títulos e nobreza foram revogadas e ela acabou por ser executada. A sua nobreza concedeu-lhe uma vantagem final; ela foi decapitada em vez de queimada na fogueira para que pudesse receber um enterro apropriado. A Universidade de Copenhagen herdou a sua fortuna.

1- A Família Pappenheimer 


Talvez um dos mais comoventes contos de execuções no final de um julgamento de feitiçaria seja o da família Pappenheimer. Os pais de família, Paul e Anna, e os seus filhos, Gumpprecht, de 22 anos de idade, Michel, de 20 anos de idade, e Hansel, de 10 anos de idade, foram presos em fevereiro de 1600. Originalmente, as acusações foram pequenos delitos que se pode esperar de uma família destituída de 1600. O duque de Baviera decidiu fazer um exemplo da família e eles foram interrogados sob tortura. Quando eles foram torturados, uma saga de feitiçaria e de associação com o diabo começou a desenrolar-se.

Quando eles foram obrigados a confessar os seus crimes, começaram a recontar atos terríveis. Eles tinham voado em varas e haviam-se reunido através de relações sexuais com o Diabo. Receberam o poder de criar poções mágicas e de controlar o tempo e fizeram tudo isso ao matar pessoas e comer os seus cadáveres. Eles eram ladrões, assassinos e faziam licitações do diabo.

Toda a família foi executada no dia 29 de julho de 1600. Depois de já ter sofrido uma tortura inimaginável, foram colocados em exposição perante uma multidão de milhares de pessoas. Pinças candentes rasgaram a sua carne. Os meninos assistiram aos os seios da sua mãe a serem cortados e o tecido sangrento foi, então, esfregado nos seus rostos. O mais jovem assistiu à sua família a ser queimada viva e então foi queimado também.

As execuções marcaram um ponto de viragem na lei bávara. Antes disso, não havia nenhuma norma de caça e execução de bruxas, porque havia algum debate sobre se eram perigosas o suficiente para justificar o problema. Muitas eram, afinal, curandeiras e velhas inofensivas. As confissões da família sugeriram o contrário.

Em 1611-1612, a Portaria Territorial Contra a Superstição, a Mágica, a Feitiçaria e Outras Artes Criminal do Diabo deixaram claro que a bruxaria era muito, muito séria. As bruxas deveriam ser caçadas e exterminadas. A lei esteve em vigor durante um chocante longo tempo, até 1813.

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