segunda-feira, 28 de setembro de 2015

10 Incríveis Atos de Coragem em Nome do Pacifismo

A guerra faz coisas incrivelmente estranhas às pessoas. Juntamente com um sentimento de nacionalismo e orgulho patriótico vem o ódio e a desconfiança, especialmente contra aqueles que se recusam a lutar. Para alguns, é uma convicção religiosa e, para outros, é simplesmente uma crença na não-violência que um pacifista ou um objector de consciência tem. Embora os pacifistas rotineiramente tenham sido rotulados como covardes, alguns fizeram sacrifícios incrivelmente corajosos, em nome das suas crenças.

10- Arndt Pekurinen 


Arndt Pekurinen, Finlândia, tinha 20 anos quando foi convocado para o serviço militar em 1926. Recusou, por razões éticas, mas foi aí que os problemas começaram. Embora pudesse ter escolhido evitar o recrutamento com base nas crenças religiosas, escolheu fazê-lo por razões morais. Além de acreditar que os pacifistas religiosos tinham todo o direito de ter as suas crenças honradas, sentia que esses mesmos direitos deveriam ser concedidos aos que eram pacifistas por outras razões. Rrecusou o seu serviço militar obrigatório por razões éticas, afirmando que era moralmente errado que as pessoas fossem forçadas a lutar e a matar. 

Em 1929, foi preso e forçado a entrar no exército, onde a sua política de resistência à não-violenta continuou. Eventualmente, foi entregue a um hospital militar e depois condenado a três anos de prisão. Enquanto esteva lá, o parlamento finlandês foi bombardeado com notícias e clamor público em reação ao seu tratamento. Eles finalmente reescreveram as suas leis objetoras de consciência para proteger aqueles que protestavam contra a guerra por razões morais.

Após a sua libertação da prisão, levou uma vida geralmente normal. Casou-se, teve vários filhos e dirigia um táxi. Quando a Guerra do Inverno começou, no entanto, foi convocado novamente. Foi então que soube que a reformulação das leis de objetores de consciência da Finlândia traziam uma estipulação estranha: só se aplicava em tempos de paz.

Pekurinen foi posto em serviço e mais uma vez recusou-se a servir. A sua execução foi condenada sem julgamento. Duas pessoas recusaram-se a atirar nele. A terceira não recusou e ele foi baleado a 5 de novembro de 1941.

9- Franz Jagerstatter 


Franz Jagerstatter, quando era um menino, engravidou uma menina antes de se casarem, algo que era desaprovado em 1940 na Áustria. Depois de finalmente se casar com menina, tornou-se extremamente devoto e dedicado à Igreja.

Com a sombra da guerra iminente, no entanto, não foi um momento fácil para se ser um pacifista. Jagerstatter foi militar através do treinamento, mas finalmente retornou à sua fazenda ainda mais determinado a não lutar. Também fez o voto contra solitário na sua aldeia quando veio a anexação da Áustria por Hitler, mesmo que o prefeito informasse que a votação tinha votado a 100 por cento a favor do Anschluss.

Não demorou muito antes de ter sido posto em serviço e recusou, apesar da contínua pressão de amigos, família e até mesmo da sua igreja. Escreveu: "Eu não posso servir a Hitler e a Jesus." Quando os nazistas se mudaram para a cidade e começaram a oferecer assistência aos agricultores, ele recusou. Também se recusou a colaborar de alguma forma com uma doutrina em que ele não acreditava e parou de ir a tabernas por causa da sua tendência a envolver-se em brigas sobre a sua antipatia sincera em relação aos nazistas. Ao mesmo tempo, continuou o seu trabalho de caridade, embora ele e a sua família continuassem a viver na pobreza.

Primeiro foi confinado à prisão local, mas foi finalmente transferido para uma prisão em Berlim. Não havia tal coisa como o pacifismo ou um objetor de consciência na prisão. Jagerstatter ofereceu-se para servir no exército como enfermeiro, mas a sua oferta foi rejeitada e ele foi decapitado na prisão de Brandenburg a 09 agosto de 1943.

O rescaldo da sua execução foi estranho. Um grupo de freiras trouxe as suas cinzas para a sua casa, onde foram formalmente ignoradas. Somente a sua esposa estava com ele e, durante décadas, todo o reconhecimento público das suas ações foi proibido. Num post-scriptum muito revelador, o juiz que o condenou à morte cometeu suicídio não muito tempo depois da sua execução.

8- Francis Sheehy-Skeffington 


Francis Skeffington nasceu em 1878 e não foi apenas um pacifista, mas um dos primeiros homens a apoiar os direitos das mulheres na Irlanda. Era conhecido por renunciar a sua posição na University College em Dublin devido às práticas de admissão que discriminavam as mulheres e por tomar o sobrenome da sua esposa quando se casaram. Sheehy-Skeffington também era um membro ativo do Comité da Paz, que foi criado para tentar pôr fim à luta da Irlanda e estava envolvido no exército irlandês do cidadão, que funcionava como uma força defensiva.

O envolvimento de Sheehy-Skeffington no Levante da Páscoa de 1916 foi de natureza pacifista. Ele viajou para Dublin, com o objetivo de ajudar a organizar os civis que estavam a participar de uma força de defesa com o objetivo de proteger os lojistas de saques durante o caos. Quando mostrou simpatia pelos rebeldes irlandeses considerados insurgentes, foi preso. Com as mãos amarradas atrás das costas, foi escoltado para o coração da insurreição pelo 3º Batalhão Real Irish Rifles. O Capitão JC Bowen-Colthurst, a cargo do grupo de ataque, deu ordens aos homens para matá-lo primeiro, se fossem atacados.

Dois jornalistas foram presos na operação e, na manhã seguinte, os dois jornalistas e Sheehy-Skeffington foram executados. Considerado culpado, foi condenado a 18 meses num asilo antes de se aposentar e mudar-se para o Canadá, com a pensão completa intacta. A esposa de Sheehy-Skeffington recusou um acordo monetário para a morte do marido e a sua execução marcou uma grande oscilação na opinião popular longe dos ricos proprietários de terras como Bowen-Colthurst.

7- Jeannette Rankin


Jeanette Rankin, nascida em 1880, foi a primeira mulher eleita para o Congresso dos Estados Unidos. Correu numa plataforma que enfatizava as questões sociais em 1916, no auge dos Estados Unidos da I Guerra Mundial. Enquanto corria, não fez segredo das suas crenças pacifistas, apesar do fato de que muitas das mulheres com que ela tinha trabalhado anteriormente com o movimento sufragista temerem que ela inevitavelmente perdesse e não definisse novamente os direitos das mulheres.

Rankin acabou por vencer um dos dois assentos de Montana, apesar das declarações que parecem bastante estranhas hoje. Na perspetiva de uma guerra, ela disse: "Se vão ter guerra, devem levar os velhos e deixar os mais jovens para propagar a corrida."

A 02 de abril de 1917, enfrentou uma espécie de prova de fogo. Naquela noite, o Congresso reuniu-se com o presidente Wilson para ouvir o seu pedido de uma declaração de guerra. Rankin tinha executado numa plataforma que deixou claro que ela estava bem consciente de quão responsabilidade deveria estar nos seus ombros como o primeiro membro feminino do Congresso e ela mais tarde arrependeu-se de não participar no debate. No entanto, segurou firme as suas convicções como um dos 50 membros que votaram contra a guerra. A reação de ódio foi imediata, com alegações de que ela não estava a votar como queria o seu estado; estava a votar como uma mulher faria.

Depois de não conseguir ser reeleita para o Congresso, Rankin tirou um breve hiato e encheu o tempo com o trabalho em organizações como a Liga Internacional das Mulheres para a Paz e a Liberdade. Quando a Segunda Guerra Mundial estava claramente no horizonte, voltou a Montana com os seus olhos postos sobre a substituição do anti-semita Jacob Thorkelson. Até ao momento em que foi eleita, o país estava indiretamente envolvido na guerra e ainda foi tão longe como a introdução de resoluções que poderiam impedir os militares de enviarem tropas fora do hemisfério ocidental. Após o ataque a Pearl Harbor, ela votou "não" de novo, o voto solitário em oposição à guerra.

Rankin sentiu a reação imediata, ao ser encurralada numa cabine de telefone até que uma escolta policial pudesse resgatá-la com um telegrama do seu irmão informando-lhe que o seu estado era 100 por cento contra ela. Ela não correu novamente, afirmando "tenho a minha integridade."

6- Archibald Baxter 


Em 1917, a Nova Zelândia não se importava com os objetores de consciência e estes eram tratados como os seus manifestantes, sendo enviados para as linhas de frente. Entre os 14 objetores de consciência enviados às linhas de frente na França estava um lavrador e devoto cristão chamado Archibald Baxter. Baxter e seis dos seus irmãos já haviam cumprido pena de prisão por se recusarem a entrar no serviço militar. Quando o ministro da Defesa declarou que a superlotação nas prisões, devido à recolha doméstica de pacifistas deveria ser atenuada através do envio de homens para as linhas de frente, Baxter e dois dos seus irmãos estavam entre os escolhidos para ir.

Uma vez lá, o método escolhido para convencer os homens a lutar e a pegar em armas era uma tortura. Baxter, que particularmente ganhou a ira dos seus comandantes, e os outros foram submetidos à "crucificação", o que significava ser amarrado a um poste durante horas. Quando a crucificação, os espancamentos e a ameaça de execução foram infrutíferas, Baxter foi enviado para as trincheiras numa zona de fogo pesado. Lá, estava faminto, na esperança de desaparecer por completo. No 1º de abril de 1918, quase um ano depois dele e os seus irmãos terem sido forçados a deixar a Nova Zelândia, Baxter foi removido para um hospital de Bolonha, onde foi declarado insano. Com um diagnóstico simultâneo dos britânicos (provavelmente a exagerar a sua condição com simpatia), foi enviado para casa em agosto.

Baxter casou-se três anos depois com uma rapariga chamada Millicent Brown, que o encontrou após a leitura do seu calvário. O seu filho mais velho seria preso depois de tomar uma posição semelhante durante a Segunda Guerra Mundial e o livro que Bazter escreveu tornou-se uma das obras principais do país sobre o pacifismo.

5- Ben Salmon 


Ben Salmon foi destacado, em junho de 1917, mas não ficou feliz com isso. Sentia-se tão forte sobre as suas crenças pacifistas que escreveu uma carta ao presidente a condenar a decisão de ir à guerra. A carta dizia, em parte: "Recuso-me a aceitar a conscrição. Independentemente da nacionalidade, todos os homens são meus irmãos. Deus é "Pai nosso que estais no céu"."

Salmon também se recusou a aceitar o recrutamento de uma forma não-violenta, não-combatente, baseada na não fé Quaker ou Menonita que muitos pacifistas citavam, mas porque era um católico romano. O sindicalista ferroviário da classe trabalhadora fora um defensor da Woodrow Wilson, em grande parte por causa da sua postura anti-guerra. Quando Wilson declarou que a guerra era uma necessidade, Salmon foi confrontado com um dilema: suportar o seu país ou permanecer fiel às suas crenças, à sua religião e aos ensinamentos dos seus pais. O recém-casado, de 28 anos de idade, escolheu a sua fé, mas o seu estatuto de objetor de consciência foi recusado porque, de acordo com a lei dos EUA, a Igreja Católica Romana permitia aos seus membros para ir à guerra quando a causa era justa. Claramente, esta era uma causa justa.

Salmon foi rapidamente preso, mas continuou a falar contra a guerra. Os seus pontos de vista eram tão impopulares que ele sequer foi expulso dos Cavaleiros de Colombo e quando as leis foram alteradas para fazer com que os objetores de consciência fossem sujeitos à lei militar, foi levado à corte marcial e condenado à morte, uma pena que acabou por ser reduzida para 25 anos de prisão.
Essa prisão era Leavenworth, onde ocupou as suas convicções pacifistas, mesmo em face da tragédia familiar. Em 1918, o seu irmão visitou-o pelo Natal e, após o assédio dos guardas e uma greve de bonde, Joe Salmon foi mandado embora da prisão para uma segunda visita ao irmão. O irmão apanhou pneumonia e morreu poucos dias depois. Ben não teve permissão para assistir ao funeral.

Depois de dois anos, Salmon comprometeu-se com uma greve de fome. Duas semanas depois, os guardas começaram a forçá-lo, mas ele acabou por ser transferido para o Hospital St. Elizabeth de Alienados. Libertado da sua pena de prisão, foi autorizado a sair livremente. Morreu aos 43 anos sem nunca ter verdadeiramente recuperado a saúde.

4- Dr. Max Josef Metzger 


Max Metzger esteve à frente de várias instituições "seculares" na Áustria em toda a década de 1920, incluindo a Sociedade Missão da Cruz Branca e a Liga da Paz dos católicos alemães, que trabalharam para pôr fim à guerra e ao conflito. O seu foco não foi apenas sobre a promoção da paz, mas também sobre a abstinência e combater os efeitos do abuso do álcool. Ao longo da década, viajou pela Europa, falando com aqueles que seriam os objetores de consciência e elogiando-os para seguirem os ensinamentos da Igreja. Condenou o ódio religioso, o anti-semitismo e a escrita de Hitler: "Eu não teria nenhum escrúpulo em disparar sobre ele, se pudesse, assim, salvar as vidas das milhares de pessoas que terão de morrer por causa dele. Mesmo se fosse dilacerado no processo."

Publicou os seus pensamentos sobre Hitler e o Terceiro Reich abertamente e, finalmente, chamou a atenção da Gestapo. Foi preso em 1934. Embora fosse libertado rapidamente e fizesse dessa experiência um ponto para transformar o seu trabalho de natureza mais religioso, foi preso novamente em 1943, novamente pela Gestapo, e foi acusado de ser um combatente da liberdade.

O homem que tinha recebido o apoio do Papa sobre os seus pontos de vista sobre a democracia e respeitar as pessoas de todas as raças, etnias e nacionalidades, foi decapitado a 17 de Abril de 1944, o prisioneiro 30 a ir para o cepo na prisão Brandenburg-Gorden naquele dia. O seu algoz viria a notar que estava em paz enquanto caminhava para a morte.

3- Dietrich Bonhoeffer 


Em retrospetiva, pode parecer bastante claro que as políticas de Hitler eram uma oposição direta a praticamente todos os ensinamentos da Igreja Católica. Na época, porém, os pastores, como Hermann Gruner, tinham um ponto de vista diferente, alegando que a ascensão de Hitler ao poder era nada menos do que a abertura da porta para Cristo e para o Céu. Enquanto muitas destas coisas foram, sem dúvida, ditas por medo, o teólogo alemão Dietrich Bonhoeffer, não estava de acordo.

Vivendo pela primeira vez em Espanha e, em seguida, num seminário da US antes de retornar para a Alemanha, Bonhoeffer tinha acabado de sair da escola quando Hitler chegou ao poder. Quando Hitler estava a subir no poder, Bonhoeffer foi falar contra o que ele chamou de "graça barata", que foi o seu termo para atravessar os movimentos do cristianismo e, em seguida, não apoiar essas crenças com a ação. Já proibidos do ensino, Bonhoeffer ensinou as ideias pacifistas e a ação religiosa numa igreja clandestina. Quando até mesmo a igreja não estava mais disposta a falar contra o crescente partido nazista, ele foi forçado a repensar as suas táticas.

Bonhoeffer assinou originalmente com o serviço secreto alemão, tornando-se um agente duplo e usou a sua posição dentro da sua igreja para configurar rotas seguras para os judeus fugirem do regime nazista. Eventualmente, foi recrutado para uma conspiração para assassinar Hitler, juntamente com o seu irmão, Hans von Dohnanyi. Bonhoeffer foi recrutado pelo general Hans Oster para atuar como um mensageiro entre os conspiradores alemães e os do governo britânico. Durante todo esse tempo, ele escreveu sobre o dilema moral que estava a enfrentar, perguntando-se a si mesmo se fizera a escolha certa ou moral e se era ou não ainda possível saber a diferença.

Bonhoeffer foi capturado em abril de 1943. Foi enviado primeiro a Tegel e, em seguida, para Buchenwald e, finalmente, Flossenburg, onde foi enforcado, apenas um mês antes da rendição alemã. Aqueles que testemunharam a sua execução descreveram-na como um homem composto e temente a Deus, que confiava na sua fé em Deus e na sua crença de que somente Deus poderia determinar quais ações estavam certas ou erradas.

2- Wilhelm e Wolfgang Kusserow 


Nascidos numa família de luteranos, que mais tarde se tornaram Testemunhas de Jeová, Wilhelm (nascido em 1914 e nomeado após o imperador da Alemanha Wilhelm II) e Wolfgang (nascido em 1922) viveram com os seus pais em Bad Lippspringe, que era conhecida pelas suas fortes ligações aos Testemunhas de Jeová. Quando os nazistas chegaram ao poder, a devoção dos Testemunhas de Jeová a Deus ao invés de ao fuhrer tornaram-se um problema e a família foi consistentemente assediada pela polícia alemã.

Mesmo depois de ver o seu pai preso duas vezes, a família continuou a acolher as leituras e a estudar a Bíblia. Em 1939, Wilhelm também foi preso por recusar a chamada para se juntar ao exército alemão. Levado a julgamento pela sua recusa, foi-lhe dada uma escolha: negar a sua fé e servir a Hitler ou morrer. Wilhelm recusou e recebeu a sentença de morte. Foi realizada em Muenster Prison, onde foi levado diante de um pelotão de fuzilamento a 27 de abril, 1940.

Wolfgang foi preso em dezembro de 1941 por também resistir à sua indução no exército alemão. Como o seu irmão, citou as suas crenças religiosas e a sua fé em Deus acima de Hitler pela sua decisão de recusar-se a lutar pelos nazistas. A sua devoção ao mandamento: "Não matarás", ecoou e, a ele, também, foi dada a sentença de morte do seu irmão. A 28 de março de 1942, foi enviado para a guilhotina da prisão Brandenburg e foi decapitado.

1- Carl von Ossietzky 


Nascido numa pequena aldeia na fronteira entre a Alemanha e a Polónia, em 1889, von Ossietzy passou dois anos a trabalhar como jornalista antes de ser chamado para o serviço militar durante a Primeira Guerra Mundial I. No momento em que deixou a guerra, havia tomado uma postura pacifista convita. Era ativo na Sociedade da Paz Alemã e viajou pelo país a fazer discursos. Escreveu para uma série de publicações anti-guerra, incluindo Die Weltbühne ("The World Stage"), que publicou artigos sobre ações de rearmamento da Alemanha. Recebeu uma breve pena de prisão pelos seus escritos. 

Não muito tempo depois da sua libertação, publicou um artigo sobre as violações da Alemanha do Tratado de Versailles e recebeu outra sentença de prisão, acusado de traição contra o seu país. Lançado em 1932, foi novamente detido em 1933. Desta vez, foi enviado primeiro para uma prisão em Berlim e depois para um campo de concentração de Sonnenburg.

Embora von Ossietzky tivesse problemas de saúde crónica, foi condenado a trabalhos forçados, apesar dos ataques cardíacos anteriores e de um diagnóstico da tuberculose. Em 1934, foi sugerido para um Prémio Nobel da Paz pelos seus colegas alemães do Die Weltbühne, que continuaram a escrever de Paris. A nomeação veio muito tarde naquele ano, mas ele foi agraciado com o prémio em 1936, enquanto definhava num campo de concentração, com os seus dias restantes a serem lentamente drenados pela sua tuberculose. A Alemanha recusou-lhe o passaporte que teria sido necessário para ir para a Noruega para receber o seu prémio e ele acabou por morrer sob guarda num hospital civil em maio de 1938.

Uma das suas últimas entrevistas foi dada em 1937, quando ele não tinha nada de bom a dizer sobre o partido nazista à revista Time, que observou o quão exausto da vida ele estava. A sua última aparição pública foi incrivelmente amarga. Tinha contratado um advogado para ir para a Noruega e recolher o dinheiro do prémio para ele, mas o advogado era uma fraude e ficou com o dinheiro para si. O dinheiro foi recuperado em tribunal, mas os julgamentos seriam as últimas aparições de um homem extremamente exausto.

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