domingo, 6 de setembro de 2015

A Mesopotâmia Pode Não Ser o Berço da Civilização

"Eu acredito, como você, que a civilização é uma consequência natural e inevitável e, seja boa ou má, não estou preparado para esse estado." - Robert E. Howard, numa carta a HP Lovecraft

Em Resumo

Durante muitos anos, acreditámos que a Mesopotâmia era o "berço da civilização", porque a evidência mais antiga de uma língua escrita foi encontrada lá. No entanto, os arqueólogos descobriram a tábua de Dispilio na Grécia que data de 5260 aC. Mais recentemente, também encontraram tábuas no Vale do Danúbio que parecem conter uma linguagem escrita. Datam de 5500 aC. Um debate é travado entre os arqueólogos quanto a saber se estes símbolos Danube Valley são decorações ou uma língua escrita. Se for a mais antiga língua escrita do mundo, isso significaria que, tanto quanto se sabe, a civilização começou no vale do Danúbio, não na Mesopotâmia.

A História Completa

Durante muitos anos, pensávamos que sabíamos o suficiente sobre a civilização do vale do Danúbio para acreditarmos que a comunicação escrita começou na Mesopotâmia. Depreende-se que as primeiras formas de comunicação escrita evoluíram, ao mesmo tempo, mas de forma independente, tanto na Mesopotâmia como no Egito, por volta de 3500 aC. Os sumérios criaram o sistema de escrita na Mesopotâmia, embora fossem apenas imagens simples que representavam coisas, como os animais. Eventualmente, transformou-se em escrita cuneiforme, que poderia expressar conceitos abstratos, bem como substantivos simples.


Em 2004, o arqueólogo George Hourmouziadis anunciou que havia encontrado um exemplo ainda mais antigo da língua escrita numa tábua perto da aldeia de Dispilio, na Grécia. A tábua de Dispilio era uma tabuleta de madeira datada de 5260 aC, que fora parcialmente danificada, quando fora removido do seu ambiente e exposta a níveis mais altos de oxigénio. A escrita na tábua vai além de meros pictogramas para uma forma que sugere o pensamento mais avançado entre os seus criadores. Os cientistas acreditam que a tábua de Dispilio e outras descobertas que ainda podem ser feitas podem explicar porque os gregos tinham 800.000 entradas de palavras na sua língua quando a próxima linguagem tinha apenas 250.000. Parece haver alguma coisa em falta.

Isso traz-nos de volta à civilização de Danube Valley. Sabemos que o povo de Danúbio do Vale Inferior e no sopé dos Balcãs eram avançados para o seu tempo, em tecnologia, arte e comércio distante. Tudo isso ocorreu antes da grandeza da Mesopotâmia, da Grécia e Roma sequer existir. Enquanto o resto da Europa estava presa na Idade da Pedra, o povo do Vale do Danúbio sabia como cheirava o cobre, como projetar bela cerâmica e estatuetas, construir móveis e casas de dois andares e colocar cocares ornamentados e jóias nas suas sepulturas. Eles também inventaram a roda.

O único elemento que faltava para chamar a isso uma civilização era uma forma de linguagem escrita. Agora podemos ter isso.

Embora nem todos os arqueólogos concordem, alguns acreditam que as tábuas encontradas no Vale do Danúbio contêm a língua escrita mais antiga já descoberta, possivelmente, até mesmo mais velha do que a tábua de Dispilio. As tábuas de Danube Valley são datadas de 5500 aC. De acordo com o linguista alemão Harald Haarmann, elas contêm símbolos Vinca que representam uma forma de linguagem que simplesmente ainda não estava decifrada. Estes símbolos têm sido observados ao longo de vários sítios arqueológicos na área.

Se esta for uma língua escrita de verdade, as pessoas de Danube Valley tornar-se-iam a mais antiga civilização conhecida pelo homem. No entanto, muitos estudiosos da Mesopotâmia insistem que esses símbolos são simplesmente decorações porque foram encontrados na cerâmica e noutros artefatos.

Não é tão fácil explicar as 700 personagens diferentes de script de Danube Valley, que é aproximadamente o mesmo número de carateres em hieróglifos egípcios. Isso estimulou alguns estudiosos a sugerir que as pessoas de Danúbio copiaram os seus personagens a partir de civilizações mesopotâmicas. No entanto, isso não faz sentido, porque as tábuas de Danúbio são muito mais antigas do que as encontrados na Mesopotâmia. Haarmann acredita que muitos estudiosos simplesmente não podem lidar com uma mudança que está em conflito com as suas crenças há muito aceites sobre a origem da civilização.

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