quinta-feira, 17 de setembro de 2015

O Príncipe Muçulmano Que se Tornou um Escravo Americano

"Não há nenhum substituto para a liberdade militante. A única alternativa é a submissão e a escravidão." - Calvin Coolidge

Em Resumo

Antes que de ser capturado enquanto liderava o exército do seu pai, Abdul-Rahman Ibrahim ibn Sori, de 26 anos de idade, era um príncipe muçulmano em África. Dentro de um ano, foi vendido como escravo na América. Mesmo quando foi reconhecido por um médico americano que tinha conhecido Sori em África, o seu proprietário, Thomas Foster, recusou-se a libertar Sori. O Presidente John Quincy Adams, mais tarde, ajudou a libertar Sori, 40 anos depois dele ter sido escravizado. No entanto, Sori foi incapaz de garantir a libertação de todos os seus filhos escravizados e morreu de febre antes que pudesse voltar à sua aldeia natal.

A História Completa

Quando os EUA foram fundados, os líderes do governo estenderam a mão aos países muçulmanos para assinarem alguns dos primeiros tratados e construírem relacionamentos poderosos com os seus líderes. Em 1777, o sultão de Marrocos foi um dos primeiros governantes a reconhecer a independência da América, apesar de George Washington ainda não ter sido empossado como presidente. Quando o tunisiano Heussein escreveu uma carta que descrevia como os ensinamentos do Alcorão tinham levado Tunis a abolir a escravidão, Abraham Lincoln ficou tão comovido depois de ler a carta que fez com que todo o texto fosse amplamente divulgado. Os abolicionistas americanos usaram-no para fazer o seu caso na imprensa americana para acabar com a escravidão.


Isso é o que torna ainda mais preocupante descobrir que um príncipe africano foi escravizado em 1788, pouco antes de Washington tomar posse em Abril de 1789. Embora ninguém devesse ser escravizado, era um fato da vida que algumas pessoas tinham um estatuto mais elevado na sociedade e que, como resultado, reivindicava mais privilégios. Mas, para os comerciantes europeus de escravos e os norte-americanos que compraram a partir deles, não havia negros africanos fora dos limites.

Nascido em 1762, o Rei Sori da região do Fouta Djallon, no que é hoje a República da Guiné, o príncipe Abdul-Rahman Ibrahim ibn Sori era o líder do exército de batalha do seu pai quando foi emboscado e capturado em 1788. Dentro de um ano, o príncipe muçulmano foi vendido como escravo em Natchez, Mississippi, ao proprietário de uma pequena plantação, chamado Thomas Foster. Embora Sori explicasse a Foster que era da realeza, Foster simplesmente se ria e ironicamente começou a chamar ao seu novo escravo "Príncipe" a partir de então.

Em 1794, Sori casou-se novamente, na plantação e, eventualmente, foi pai de nove filhos. Altamente educado nos seus dias antes da escravidão, Sori usou o seu conhecimento da cultura do algodão para fazer de Foster um homem incrivelmente rico. Mesmo quando Sori foi reconhecido por um médico americano que o havia conhecido na África, Foster recusou-se a libertar Sori a qualquer preço. Até morrer em 1816, o médico americano continuou a lutar pela libertação de Sori.

Finalmente, em 1826, um jornalista local veio a possuir uma carta escrita por Sori à sua família em África. A carta acabou por chegar ao sultão de Marrocos, que pediu ao presidente dos Estados Unidos, John Quincy Adams, para libertar Sori, embora ele não fosse um cidadão marroquino. Embora alguns acreditassem Adams tenha feito isso principalmente para a publicidade, ele ajudou a libertar Sori, 40 anos após o príncipe ser escravizado.

Como parte dos termos da sua libertação em 1828, Sori voltaria para África imediatamente com a sua esposa e deixaria os seus nove filhos para trás na escravidão. No entanto, Sori tentou levantar os fundos para comprar os seus filhos enquanto estava na América, mas só poderia chegar a metade do dinheiro que Foster queria. Não foi possível garantir a libertação de todos os seus filhos escravizados e Sori viajou para a Libéria em 1828. Morreu de febre antes que ele pudesse voltar à sua aldeia natal.

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