quinta-feira, 26 de novembro de 2015

10 Contos Angustiantes de Sobrevivência Contra Todas as Probabilidades

Algumas pessoas chamam-lhe "instinto de sobrevivência." Outras chamam-lhe "espírito humano." É o que nos obriga a pressionar em face da adversidade, o empurrãozinho que nos diz para não desistir quando parece que o mundo inteiro tem tudo contra nós. Foi o que levou estes homens e mulheres para a frente quando o destino os levou para a beira e os fez olhar para o vazio. Eles não são super-heróis, mas todos têm uma coisa em comum: recusaram-se a deitar-se e morrer quando a morte era a única opção que pareciam ter.

10- Otis Orth 


A 2 de Março de 2014, Otis Orth, de 52 anos, deixou a sua cabine para comprar suprimentos na cidade vizinha de Trapper Creek, Alaska. Fez o caminho de volta, montando o seu snowmobile ao longo das trilhas geladas arborizadas para economizar tempo. Como sempre, levou a sua cadela golden retriever, Amber, com ele para poder passear. Ela agachou-se no assento enquanto ele permanecia nos painéis laterais, mantendo-a segura entre as pernas. 

Apenas alguns minutos depois de deixar a cabine, o desastre aconteceu. Otis sentiu os degraus traseiros do snowmobile a partirem-se devido a um pedaço de gelo. Ele perdeu o controle e foi deslizando pelo gelo enquanto o veículo resvalou num matagal próximo, fora da vista da trilha. Em mau estado, mas vivo, Otis tentou levantar-se, quando descobriu que não conseguia mover-se. Ele deslocou os seus membros e magoou o pescoço na queda. Pior, o calor do corpo estava a derreter a neve debaixo dele, levando-o a afundar-se. Tudo o que conseguia fazer era mexer os dedos das mãos e pés para manter a sua circulação e, quando a noite começou a cair, a temperatura despencou ainda mais. Otis Orth sentiu-se a morrer.

Mas a sua cadela, Amber, não deixaria isso acontecer. Vendo-o tiritar imóvel na neve, ela arrastou-se para cima dele para mantê-lo aquecido. Estavam -13 graus Celsius (9 ° F) naquela noite, frio o suficiente para matar e o calor do corpo de Amber fez a diferença entre a vida e a morte. Durante toda a noite, ela reclamou e manteve Otis seguro. Quando as pernas perderam o sentimento em torno da meia-noite, ela aconchegou-se mais perto. Quando amanheceu, ela expulsou os corvos antes que eles pudessem bicar os globos oculares de Otis.

Finalmente, depois de quase 24 horas, o som distante de um snowmobile fez Ambar olhar acima das suas orelhas. Otis debilmente disse-lhe para ir buscar ajuda, por isso Ambar seguiu o som e latiu aos homens, até que estes a seguiram para onde Otis estava indefeso. Até ao momento em que foi levado de helicóptero para o hospital mais próximo, tinha estado na neve durante 26 horas. Ele credita Ambar por salvar a sua vida.

9- Danny Jay Balch 


Danny Jay Balch queria ir para a praia. O seu amigo Brian Thomas queria passar o fim de semana a acampar nas montanhas. Na sexta-feira, a contragosto, Balch cedeu e, no dia seguinte, os dois amigos partiram para Green River, para um agradável acampamento na sombra do Monte St. Helens. Era dia 17 de maio de 1980, um dia antes de um dos piores desastres naturais da história dos Estados Unidos.

Às 08:32 do dia seguinte, após uma noite tranquila em volta da fogueira, Balch acordou com a visão inquietante de Thomas a olhar para ele com horror. Mas Thomas não estava a olhar para Balch. Estava a olhar para trás, para fora da janela da tenda. Balch virou-se e viu o mesmo que ele. Sobre as árvores, viu uma enorme pluma vermelha a encher o céu. O Monte St. Helens tinha entrado em erupção. Os dois homens correram para fora da tenda, assim como todos os outros, numa onda de choque. Thomas conseguiu mergulhar sob alguns troncos caídos, mas Balch foi atirado quando um tsunami de cinzas e calor explodiu na clareira.

A primeira explosão trouxe uma onda de gelo e neve, congelando Balch no núcleo. Mas segundos depois, sentiu que estava a ser assado vivo. O calor era tão intenso que começou a descascar a pele das suas mãos, pelo que ele se arrastou na direção do rio para se refrescar e, em seguida, foi à procura de Thomas. A clareira serena havia se tornado uma zona de guerra num piscar de olhos. Árvores foram derrubadas por toda parte, algumas explodiram em pedaços com a força da erupção. Rapidamente, não dava para ver nada. De alguma forma, porém, Balch encontrou Thomas sob uma pilha de galhos de árvores. Thomas havia quebrado o quadril e não podia andar. Balch não tinha sapatos e o chão estava coberto por um tapete de brasas. Minutos mais tarde, havia tantas cinzas no ar que mal se podiam ver um ao outro.

Durante duas horas, sentaram-se em cima de uma pilha de galhos, respirando através das suas camisas e à espera de um resgate que sabiam que nunca chegaria. Estavam no lado norte do vulcão, diretamente no caminho da erupção. Eles não poderiam saber isso na época, mas a erupção havia se desintegrado na face norte do Monte St. Helens, criando o maior deslizamento de terra na história. Pedras grandes o suficiente para veículos caíam a milhas da Terra para longe da montanha e a lava foi transformando árvores em cinzas a 8 km (5 milhas) de distância a partir da base da montanha.

Finalmente, Balch vi uma visão que nunca esqueceria: Sue Ruff e Bruce Nelson, dois dos seus amigos que tinha estado a acampar por perto, estavam a escolher o seu caminho através dos escombros. Eles foram capazes de construir um abrigo rápido para Thomas e, em seguida, todos os três saíram em procura de ajuda. Ainda com os pés descalços, Balch andou cerca de 18 quilómetros (11 mi) por meio de um deserto de cinzas e fogo antes de tropeçar numa família de caminhantes. Juntos, gritaram o inacreditável: Havia sobreviventes. Ruff e Nelson foram encontrados em primeiro lugar, mas não quiseram entrar no helicóptero até que alguém fosse buscar Thomas. Balch, Thomas, Ruff e Nelson sobreviveram. Dois dos seus outros amigos não tiveram tanta sorte e morreram na sua barraca, abraçados.

Danny Balch, hoje, ainda pensa que poderiam ter ido para a praia.

8- Ben Nyaumbe 


Estava a começar a parecer-se com um fim de semana de Páscoa normal para Ben Nyaumbe, um residente de Sabaki, Quénia, até que pisou em algo mole. Infelizmente, era uma píton, de 4 metros de comprimento (13 pés), que estava chateada. A cobra agarrou em Nyaumbe pela perna e arrastou-o, enquanto ele pontapeava e gritava no chão. As coisas só pioraram a partir daí. Num porão sólido em Nyaumbe, a píton puxou-o contra uma árvore ao mesmo tempo que o envolvia cada vez mais longe do seu torso.

Em cima da árvore, Nyaumbe lutou de todas as formas que podia. Um dos seus braços estava pressionado contra o seu lado, então usou a outra mão para embrulhar a camisa em torno da cabeça da cobra para evitar que ela lhe mordesse. Mas as pítons são assassinas lentas e cada minuto que passava permitia que a cobra apertasse as suas garras. Os ataques de pítons a humanos são raros, mas acontecem. Em 2008, uma píton de 3 metros (10 pés) birmanesa esmagou um trabalhador do zoo até à morte e preparava-se para engolir a cabeça quando um outro trabalhador os descobriu. Em 1996, uma píton matou um homem em Nova Iorque e arrastou o seu cadáver pelos corredores do apartamento.

A situação de Nyaumbe era terrível, mas ele tinha mais um truque na manga. Ele mordeu a cauda da píton.

A cobra aliviou a sua aderência o suficiente para Nyaumbe lutar para encontrar o seu telemóvel no bolso e conseguiu chamar a polícia. Quando os oficiais chegaram, as duas mãos de Nyaumbe estavam trancadas ao seu lado. Eles não podiam atirar sem atingir Nyaumbe, portanto, com a ajuda de alguns moradores, amarraram uma corda em volta dos dois. Nyaumbe e a cobra foram puxados para fora da árvore. O grupo de resgate, em seguida, arrancou a píton de Nyaumbe e capturou-a para um saco. Depois de uma batalha de três horas com a píton, Nyaumbe estava muito abalado, mas ileso. A píton, mais tarde, escapou e ainda está à solta.

7- Mary Downey 


Ninguém sabe quem é Mary Downey. Esse pode até não ser o seu nome verdadeiro. Mas a 29 de junho de 2014, fez história local em Nova Iorque, quando viveu um calvário que daria a maioria dos pesadelos aos passageiros do metro: Ela caíu da plataforma para a frente de um comboio.

Eram 6h00 de um domingo e Mary Downey, de 22 anos, ia de casa para dormir fora. Cambaleando muito perto da linha amarela, Downey perdeu o equilíbrio e caíu sobre os trilhos, quando o N-trem chegou à vista do túnel. Ela tentou sair, mas tinha partido o ombro na queda e não havia tempo. Segundos antes do comboio a esmagar, Downey rolou para o espaço entre as faixas e a plataforma e apertou-se planamente quando o comboio chegou a ela.

Quando o comboio passou, Downey tentou novamente escalar quando um estrondo sinistro rolou fora do túnel. Segundos depois, outro comboio emergia para a estação, os seus carros zuniam ao passar, a polegadas do nariz de Downey. Foi quando um terceiro comboio vinha a chegar que alguém viu a impotente figura de Maria Downey nos trilhos. O motorista acenava e pensava no início que era um pedaço de lixo refletido nos faróis. No momento em que percebeu que era uma pessoa, não teve tempo para parar porque o comboio estava a meio caminho em cima dela.

Downey foi retirada e levada às pressas para o hospital, mas, depois do seu encontro com três comboios, a sua única lesão foi o ombro partido da sua queda inicial para os trilhos.

6- Ken Jones 


"Mesmo que a avalanche não o mate, a montanha o fará." Essas palavras nunca devem ter soado mais verdadeiras para Ken Jones do que em janeiro de 2003. Jones era um ex-especial das forças e um alpinista, pelo que ficou muito contente quando ganhou um concurso para passar umas férias de escalada na Roménia. As fagaras da Roménia contêm alguns dos picos mais altos dos Cárpatos do Sul, os quais ofereciam a Jones a oportunidade perfeita para retocar o seu montanhismo e ver algumas vistas deslumbrantes.

Logo no início de uma segunda-feira de Janeiro, Jones deixou o seu hotel para escalar o Monte Moldoveanu, a maior montanha da Roménia. Foi sozinho, não contou a ninguém para onde ia e não levou um telemóvel. Foi um erro que quase lhe custou a vida. No meio da subida, Jones estava de pé sobre uma rocha exposta quando uma avalanche veio do nada. A cascata de gelo e neve varreram-no 25 metros (75 ft) para fora da rocha e deixaram-no com o crânio fraturado, a pélvis partida e uma perna também partida. No silêncio ensurdecedor que se seguiu à avalanche, Jones olhou para a paisagem estéril coberta de neve e percebeu que estava completamente sozinho.

O que aconteceu depois foi uma força de pura força de vontade. Magoado, sangrento e incapaz de andar, vestindo apenas uma camiseta e uns jeans, Jones começou a gatinhar. Usando as suas mãos e cotovelos, apenas capaz de se empurrar com as pernas, Jones arrastou-se polegada por polegada excruciante para baixo de uma das montanhas mais desoladas do mundo. Com cada empurrão, podia sentir os ossos partidos na sua pélvis. Durante a noite, a temperatura caiu para -15 graus Celsius (5 ° F). Ele nem sequer tinha sapatos, eles caíram na avalanche.

Jones demorou quatro dias e três noites para rastrear 16 quilómetros (10 mi) à cidade mais próxima. Num ponto, passou três horas na água gelada que cruza um córrego. Depois de ser finalmente resgatado, os médicos acharam que ele não ia sobreviver durante a noite. Quando o fez, disseram-lhe que ele nunca andaria de novo. Hoje, ele não só anda, como é um ciclista competitivo.

5- Reshma Begum 


A 24 de Abril de 2013, os trabalhadores de Bangladesh, em Dhaka de Rana Plaza, ouviram os sons fantasmagóricos de a gemer.  Havia cinco fábricas de roupas em grande escala do edifício, cada uma a zumbir com equipamentos pesados que não deveriam estar lá. Cerca de 3.000 homens e mulheres trabalhavam na máquina, incluindo Reshma Begum, uma mulher de 19 anos que ganhava £ 30 por mês a costurar roupas que eram transferidos para o exterior. Por volta das 09h00 daquele dia, o edifício cedeu e caíu em cima de todas as pessoas que lá estavam dentro.

O colapso acabou em segundos, mas para Begum, o horror estava apenas a começar. Ela bateu com a cabeça no colapso inicial e, quando acordou, estava cercada pela escuridão. Presa sob os escombros, gatinhava febrilmente, cortando-se no metal afiado e nas lajes partidas r não conseguia encontrar uma saída em qualquer lugar. Noutra parte do prédio desmoronado, os incêndios tinham iniciado, mas Begum sabia que a escuridão era impenetrável e os cadáveres encontravam-se com ela no seu túmulo.

Como o passar dos dias, a situação ficou mais sombria. Imediatamente após o colapso, havia um homem preso em algum lugar perto dela, mas não durou muito tempo. "Outra pessoa, um homem, estava perto de mim. Ele pediu água. Eu não podia ajudá-lo. Ele morreu. Ele gritou: "Salva-me". Mas ele morreu.", disse mais tarde ao The Independent.

Begum sobreviveu por 17 dias nos escombros com apenas quatro embalagens de biscoitos e um pouco de água. Ar suficiente para que ela respirasse escorria por entre as fendas e espaços labirínticos nos escombros, mas em nenhum lugar havia um espaço grande o suficiente para rastejar através dele, muito menos ver a luz do dia. Ela gritou, bateu nos escombros com paus, mas ninguém veio para resgatá-la. Lá fora, os trabalhadores tinham encontrado corpos a cargo, 1.000 deles e, todos os dias, foram descobrindo mais.

Então, uma das equipas de resgate viu algo a mover-se para fora do canto do olho. Alguém estava a balançar uma vara através de uma pequena rachadura no segundo andar. Quando correu e gritou através do buraco, ouviu um fraco grito de uma voz feminina, "Salve-me!" Depois de 1.127 cadáveres, tinham encontrado uma única vida. Demorou uma hora para eles cortarem um buraco grande o suficiente para Begum se espremer através dele. Ela foi a última pessoa a sair do prédio viva.

4- Robert Evans 


Em 2006, Robert Evans foi pescar no gelo em Nederland, Colorado, quando dois pacotes explodiram por causa do frio e cobriram as suas calças de cerveja. Ele decidiu levantar-se, mas as suas calças tinham-se congelado e os bombeiros tiveram de derramar água quente sobre ele para o soltar. Foi condenado por conduzie embriagado cinco vezes e passou 13 anos a viver nas ruas. Ele é conhecido como o "Homem do Gelo" (devido à cerveja) e, em 2008, tornou-se tanto o homem mais sortudo como o mais azarado do mundo na mesma noite.

Tudo começou quando foi atingido por um carro. Ele estava a atravessar a rua na sua bicicleta quando uma mulher bateu nele e o derrubou no ar. "Saltei fora do carro duas vezes. Nada sério.", disse ao Denver Post. Depois da senhora partir sem parar, Evans saltou de volta na sua bicicleta, rodou para o hospital e depois foi a uma loja de bebidas comprar uma garrafa de uísque.

No caminho para casa naquela noite, Evans decidiu ir por um atalho, indo por baixo por uma estrada de ferro. Estava a andar de bicicleta através de uma ponte estreita, quando viu as luzes de um comboio que se aproximava na frente dele. Já no meio da ponte, decidiu arriscar e começou a correr em direção ao comboio, na esperança de saltar fora das trilhas antes do comboio chegar lá. Ele não conseguiu fazer isso. O comboio foi contra ele e atirou-o para fora da ponte pelo riacho abaixo. Pela segunda vez naquela noite, Evans encontrou-se no Boulder Community Hospital.

Quando a polícia percebeu que Evans tinha sobrevivido à sua segunda colisão em apenas sete horas, com nada além de alguns arranhões, foram em frente e emitiram-lhe uma multa por invadir as faixas. Quando perguntado sobre a noite, Evans disse apenas, "Não foi a minha pior."

3- Jose Salvador Alvarenga 


A 30 de Janeiro, 2014, duas mulheres viram um homem nu com uma barba desgrenhada correr em direção a elas do outro lado da praia. Elas viviam no Ebon Atoll, uma pequena ilha no extremo sul da nação conhecida como as Ilhas Marshall, no meio do Pacífico Norte e a centenas de milhas de distância de qualquer outra massa de terra. Não era um lugar onde geralmente se via estranhos e certamente nenhum tão estranho como isso. Todas as ilhas têm uma linha telefónica e levou dois dias para um barco vir apanhar o selvagem homem nu. A história que ele contou foi incrível.

Ele disse que o seu nome era José Alvarenga Salvador e era um pescador que tinha sido lançado fora do Costa Azul, México, a 21 de dezembro de 2012. Ele e o seu companheiro, um jovem chamado Ezequiel Cordova, deveriam voltar de noite, mas o seu motor tinha parado de funcionar e uma tempestade tinha-os soprado para muito longe da costa. Isso tinha sido o início de uma viagem cansativa de 13 meses que o enviou para cerca de 10.000 quilómetros (6.000 mi) através do Pacífico. Depois de alguns meses à deriva, Cordova morreu, deixando Alvarenga para defender-se a si próprio no pequeno barco. Ele pescou tartarugas, peixes e pequenos tubarões para comer, bebeu a água da chuva, usou sangue de tartaruga para a hidratação e, de alguma forma, conseguiu permanecer vivo por mais de um ano.

Muitas pessoas têm questionado a história, mas muitas das peças somam-se. Em dezembro de 2012, os funcionários da Costa Azul fizeram uma pesquisa de vários dias para um barco correspondente à descrição daquele em que Alvarenga se foi nas Ilhas Marshall. Os pescadores da cidade também se lembram de ter visto Alvarenga nas docas periodicamente antes dele as deixar naquele dia fatídico.

2- Austin Hatch


Com apenas oito anos, Austin Hatch sabia que a sua vida nunca mais seria normal. Naquele verão, estava a voltar de umas férias em família com os seus pais, o seu irmão mais novo e a sua irmã mais velha, quando a tragédia aconteceu. Estavam a voar num pequeno avião pilotado pelo pai de Austin quando o motor deixou de funcionar corretamente. O avião caíu duramente no chão do lado de fora de Fort Wayne, Indiana, e o tanque de combustível explodiu, enchendo a cabine com chamas. O pai de Austin atirou o menino para fora do avião em chamas e mal conseguiu sair ele mesmo. Ninguém mais conseguiu sair.

Oito anos mais tarde, em 2011, a vida estava finalmente a começar a ser melhor novamente. Austin tinha perdido a sua mãe e irmãos no acidente, mas ainda tinha o seu pai, aquele que aparecia em cada sessão de jogos e treinos de basquete, aquele que tocava com ele na garagem em casa e o ajudava com os seus trabalhos de casa todas as noites. No colégio, Austin era um jogador de basquetebol de estrela, com os olhos postos em jogar para a Universidade de Michigan. O seu pai havia se casado novamente após encontrar uma mulher agradável chamada Kimberly Neal, que tratava Austin como se fosse seu próprio filho. Quando chegou a notícia de que Austin tinha sido aceite na Universidade de Michigan, a família recém-remendada queria comemorar. Decidiram voar para Walloon Lake para passar o fim de semana.

Foi quando o destino elevou a sua cabeça feia e atingiu um segundo golpe a Austin. Tal como há oito anos antes, algo correu mal com o avião. Ele desceu perto de Charlevoix, Michigan. Austin foi o único sobrevivente.

Austin sofreu danos cerebrais tão graves que os médicos pensavam que ele não sobreviveria. Passou dois meses em coma e mais dois anos a recuperar-se, mas nunca desistiu. Era o que o seu pai desejaria e não havia nenhuma maneira de Austin o decepcionar. Sobre o seu sonho de jogar basquete para Michigan? A partir de fevereiro de 2015, Austin Portal está na lista para os Wolverines de Michigan.

1- Jay Jonas 


O bombeiro de Nova Iorque, Jay Jonas, não acreditava em acidentes. A 11 de setembro de 2001, encontrou-se preso entre o rebolo e a mão de esmagamento do destino, onde correu de cabeça no turbilhão. Fez isso porque era o seu trabalho e recuar desse trabalho significava desistir das vidas dos homens e mulheres que ficaram presos nas torres em chamas.

Pela manhã, recebeu o telefonema de que um avião chocara contra o World Trade Center, Jonas estava na estação em Chinatown a tomar o pequeno-almoço. Nos breves segundos que levaram para a descrença se metamorfosear em choque, ele já estava de pé, a assumir o seu equipamento e a mobilizar os homens de Ladder Company 6 para o motor. Minutos depois, chegaram a uma cena de caos na torre norte. O fumo enchia o ar. As pessoas foram queimadas, gritavam, choravam. Detritos latentes e pedaços de metais choviam em torno deles como as chamas do Armageddon. No caminho, passaram duas pessoas que tinham estado presas num poço de elevador preenchido com vapor inflamável a partir de tanques de combustível do jato. Algo tinha acendido e agora eles mal pareciam pessoas.

Mas Jonas não parou no saguão. Ele foi até ao 80º andar. Era onde as pessoas estavam realmente em apuros e, nos olhos de Jonas, era onde os bombeiros eram mais necessários. Com 45 kg (100 libras) de artes nas suas costas, lutou através de uma corrente de fuga, com pessoas aterrorizadas em todo o caminho, Ladder Company 6 subiu vôo após lançar-se das escadas. A cada 10 andares, paravam para recuperar o fôlego. Algumas pessoas aplaudiam-nos quando passavam a correr. Outros começaram a partir as fachadas de vidro das máquinas de venda automática para dar garrafas de águas às tropas. Eles não podiam suar corretamente nos seus ternos e, depois de 20 andares, alguns dos homens de Jonas estavam em perigo de superaquecimento. Mas pressionaram para o 27º andar e isso aconteceu quando a torre sul desabou.

Através de uma janela, viram a queda da torre sul, um milhão de toneladas de escombros que fluiam ao passar tão perto dos seus rostos que quase podiam estender a mão e tocá-lo e Jonas finalmente percebeu o problema real em que estavam. A pensar na segurança dos seus homens, deu a ordem para eles voltarem para baixo. Eles ajudaram a quem podiam, até carregaram uma mulher por todo o caminho desde o 20º andar. Era uma corrida contra o tempo nesse momento e Jonas sabia isso. Eles fizeram isso no quarto andar e podiam quase sentir o ar fresco nos seus rostos quando ouviram o primeiro estrondo abafado. Depois outro e outro. O edifício estava a desabar sobre as suas cabeças.

Milagrosamente, Jay Jonas sobreviveu. Quando 110 andares de prédio desabaram em torno deles, tiveram a pura sorte de estar numa escada que levantava com a força. Depois de três horas engasgados com poeira e fumo, Jonas, a sua equipa e a mulher que tinham levado para baixo desde o 20º andar, sobreviveram. Eles estavam entre os últimos sobreviventes encontrados.

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