terça-feira, 10 de novembro de 2015

10 Infames Caçadores de Bruxas da História

A bruxaria não é uma grande preocupação nas nossas vidas do dia-a-dia, mas considerou-se uma enorme ameaça para a sociedade cristã há alguns séculos. Essa perceção veio de um cocktail que consiste principalmente de histeria, ignorância e medo, alimentado por pessoas que eram fanáticas ou viam a caça às bruxas como uma boa maneira de ganhar dinheiro ou poder. O que é certo é que milhares de pessoas foram torturadas e mortas por um crime que não cometeram (porque não existe) nas mãos destes chamados caçadores de bruxas.

10- Georg Scherer 


Viena não é o primeiro lugar que vem à mente quando se fala de bruxas e há uma boa razão para isso: Houve apenas um caso de bruxa na história, o chamado O Caso da Bruxa Plainacher, em 1583. A suposta bruxa tinha 70 anos de idade, Elisabeth "Elsa" Plainacher, (fotografia acima), que ficou com a sua neta Anna em Mank, Áustria. Quando Anna deixou a sua avó, começou a sofrer ataques, provavelmente devido à epilepsia diagnosticada. 

Georg Scherer, um púlpito orador carismático católico, mas completamente fanático, era um crente firme em matar bruxas. Rapidamente determinou que Anna fora vítima de um feitiço e, depois de uma minuciosa "investigação", concluiu que a sua avó Elsa era a culpada. (Aos olhos de Scherer, não ajudava que Elsa fosse luterana.) Depois de um longo "interrogatório", Anna ficou finalmente convencida de que a sua avó era de fato a culpada e a "bruxa" foi levada para um interrogatório. Logicamente, depois de longos períodos de tortura, Elsa finalmente confessou ser uma bruxa e foi condenada à morte.

A confissão extraída de Scherer parece ter sido pouco fiável, mesmo para aqueles tempos, e o prefeito de Viena pediu ao imperador para parar a execução. No entanto, isso não foi suficiente para superar a influência eclesiástica de Scherer e Elsa Plainacher foi queimada na fogueira a 28 de setembro de 1583.

9- Matthew Hopkins 


No mundo dos caçadores de bruxas, Matthew Hopkins foi o grande cão mau. Tantos quanto 200 casos de bruxaria são creditados a Hopkins ou aos seus seguidores. Embora notório no seu tempo, pouco se sabe sobre Hopkins antes de se tornar um localizador de bruxa, um título que deu a si mesmo. Pensa-se que Hopkins nasceu durante a década de 1620 e tinha experiência como advogado sem sucesso, antes de perceber que a caça às bruxas lhe proporcionava uma fonte de receita adicional. É provável que Hopkins empreendesse a caça às bruxas por dinheiro, não pela crença fanática.

As leis da Inglaterra sobre como lidar com as bruxas eram um pouco mais descontraídas do que na Europa continental, mas ainda beiravam a tortura. Hopkins muitas vezes empregava a privação do sono como uma maneira de prevenir as bruxas convocarem os familiares. Também os forçava a ficar de pé toda a noite, para os cansar e fazê-los confessar. Em certos casos, Hopkins contou com uma prática em que a suposta bruxa mergulha na água. O "raciocínio" por trás disso era que as bruxas têm negado o seu batismo e seriam repelidas pela água e flutuar. Se não fossem bruxas, iriam afundar-se e ir para o Céu. Se fossem, iriam flutuar e seriam executada por bruxaria.

Eventualmente, o clero teve o suficiente da sua natureza e excesso de zelo e a sua influência diminuiu consideravelmente. Uma história agradável diz que Hopkins foi ele próprio acusado de bruxaria e teve que passar pelo seu próprio desafio da água.

8- Sebastian Michaelis 


Sebastian Michaelis foi um grande inquisidor da Inquisição Francesa durante o fim do século 16 e o início do século 17. É lembrado principalmente hoje por escrever um livro chamado A Admirável História da Posse e Conversão de Uma Mulher Penitente, em 1612. Entre outras coisas, o livro apresenta uma hierarquia de demónios que ainda são comumente referenciados hoje. Coloca Lúcifer no topo, seguido por Belzebu, Leviatã e Asmodeus. O que tornou a hierarquia de Michaelis particularmente interessante foi que obteve a informação em primeira mão dos demónios durante um infame caso de possessão demoníaca.

O ano era 1611, o pico da caça às bruxas na França. A pequena cidade de Aix-en-Provence ficou chocada com múltiplos casos de freiras Ursulinas a serem possuídos por demónios. O clero local enviou a ajuda de Michaelis, que, por esta altura, já era um Grande Inquisidor temido que tinha enviado 18 bruxas para a morte.

Tudo começou com uma jovem freira chamada Madeleine de Demandolx de la Palud. Ela alegou estar possuída por demónios e culpou um padre local chamado Pai Gaufridi. Acusou o padre de fazer um pacto com o diabo e engajar-se em perversões sexuais com ela enquanto estava possuída. Em pouco tempo, várias outras freiras decidiram que também estavam possuídas por demónios.

Michaelis ordenou que as freiras fossem exorcizadas e acusou Gaufridi de bruxaria. Quando nenhuma evidência física encontrada implicava Gaufridi, Michaelis aceitou o testemunho das bruxas "possuídas", que não tinham precedentes na França no momento. Gaufridi foi queimado na fogueira.

7- Pierre De Lancre 


Pierre de Lancre foi praticamente um cenário do pior caso do que pode acontecer quando um fanático de caça às bruxas tem muito poder. Em 1609, a província de Labourd em França viu mais do que o seu quinhão de acusações de feitiçaria, que ocasionalmente levaram à violência. Isso foi provavelmente causado pelo choque de culturas, entre os bascos, os espanhóis e os franeses, que residiam na área. O rei Henrique IV elegeu o juiz de Bordeaux para lidar com a situação.

Esse juiz foi Pierre de Lancre e não perdeu tempo em lidar com as dezenas de bruxas que infestavam a área. Sendo nomeado pelo próprio rei, Lancre tinha muito poder e usou-o na sua plenitude. Embora só passasse quatro meses na região de Labourd, Lancre executou dezenas de pessoas por bruxaria, com algumas fontes a colocar o número tão alto quanto 80.

Lancre estimava que milhares de bruxas eram ativos na área. Se tivesse continuado o caminho, teria queimado todos eles na fogueira. Felizmente, outros foram capazes de ver como o sanguinário que Lancre era e ele acabou por ser demitido do cargo. Depois, escreveu três livros sobre o assunto, no qual apresentou o que considerava em sinais de bruxaria. Incluíam, entre outros, dançar indecentemente, praguejar, comer demais e possuir sapos e lagartos.

6- Balthasar Von Dernbach 


Balthasar von Dernbach foi um monge beneditino do século 16 que passou a maior parte da sua vida no mosteiro de Fulda, servindo também como o seu príncipe-abade. Foi enviado para o mosteiro com 12 anos e subiu lentamente na hierarquia até se tornar sucessor do atual príncipe-abade, que também passou a ser o seu tio.

Desde o início, Balthasar instituiu numa política severa de contra-reforma contra o protestantismo, forçando os seus súditos a retornar à fé católica. As suas ações provaram ser impopulares o suficiente para que uma revolta o obrigasse a abdicar. Depois de mais de 25 anos, Dernbach foi reintegrado ao seu cargo em 1602. Desta vez, concentrou a sua ira nas bruxas, provocando um dos maiores julgamentos de bruxas da história.

Uma das vítimas foi Merga Bien, uma herdeira alemã que foi forçada a confessar a estar grávida do filho do diabo e matar o seu primeiro marido. Foi uma das primeiras a ser condenada e queimada na fogueira por bruxaria, mas mais de 200 iriam segui-la nos anos seguintes. Dernbach contou com a ajuda de Balthasar Nuss para presidir os julgamentos de bruxas, porque pareciam compartilhar o mesmo ódio fanático.

Após a morte de Dernbach em 1605, não demorou muito para que os julgamentos tivessem fim. Concluiu-se que o seu seguidor, Balthasar Nuss, estava apenas a usar os ensaios como uma desculpa para ganhar poder e dinheiro, por isso foi preso e decapitado.

5- Pedro Binsfeld 


Peter Binsfeld foi um teólogo alemão do século 16 muito influente que viria a ser considerado como um dos peritos em bruxaria. Atuou como bispo auxiliar de Trier e trabalhou sob Ao rcebispo Johann von Schonenberg durante os infames julgamentos das bruxas de Trier de 1587-1593. Isso deu-lhe uma reputação feroz como caçador de bruxas, mas também o inspirou a escrever sobre o tema da bruxaria baseado nas suas experiências em Trier. O seu livro, Tratado Sobre as Confissões de Malfeitores e Bruxas, tornou-se muito popular e foi amplamente divulgado em toda a Europa.

Pode-se argumentar que o livro fez mais mal às pessoas acusadas de bruxaria do que os julgamentos de bruxas jamais poderiam, devido à sua ampla influência. Binsfeld sentia que as pessoas eram demasiado brandas quando se tratava de lidar com bruxas e que a bruxaria era exceptum crimen, o que desculpava de métodos de investigação padrão. Era totalmente a favor da tortura e, de fato, considerava as técnicas regulares assombrosas. Binsfeld considerava que uma acusação crível de bruxaria era o suficiente para começar a tortura e que era perfeitamente aceitável torturar crianças. Também encorajou ativamente as pessoas a acusar membros da família porque, ao fazê-lo, estavam a salvar suas almas.

Nem toda a gente estava de acordo com as visões extremas de Binsfeld, mas havia pouco que pudessem fazer acerca isso. Quaisquer dissidentes eram rapidamente denunciados como hereges. Um estudioso de Trier, chamado Cornelius Loos, que escreveu contra os ensinamentos de Binsfeld, teve os seus livros confiscados e foi preso.

4- Nicholas Remy 


Se é para ser acreditado, então Nicholas Remy é o caçador de bruxas mais prolífico na história. Este magistrado francês do século 16, alegou ter estado envolvido na condenação e execução de mais de 900 bruxas. No entanto, embora seja certo que Remy ganhou uma reputação como caçador de bruxas temível e implacável, não há provas suficientes para corroborar um número tão alto, visto que os registos judiciais não sobreviveram.

Remy só foi capaz de fornecer contas detalhadas de 128 pessoas, o que parece um número muito mais provável. Originalmente, Remy trabalhou como advogado e com um trabalho como historiador.
Alegadamente, a sua ânsia de lidar com a feitiçaria apareceu após a morte do seu filho mais velho. Remy culpou um mendigo local pela morte, pensando que ele colocara uma maldição no seu filho. O seu fervor e paixão pelo trabalho que fez foram recompensados frequentemente; Remy subiu na escada social e ganhou mais e mais poder. Em 1583, tornou-se um nobre e, em 1591, foi nomeado procurador-geral do ducado de Lorraine. 

Quando Remy não estava ocupado com a caça às bruxas, estava a escrever sobre as bruxas. O seu livro Demonolatry foi publicado em 1595 e tornou-se o texto mais popular de caça às bruxas em muitas partes da Europa. Entre as suas muitas reivindicações, Remy afirmou que a bruxaria geralmente ocorria na família, o que significava que ter pais acusados do crime era um sinal claro de que o seu filho também era bruxo. Remy defendia que se deveria eliminar essas linhagens por completo.

3- Alonso Salazar De Frias 


Alonso de Salazar Frias é um caso estranho entre os caçadores de bruxas. Era conhecido como advogado das Bruxas, mesmo estando entre os inquisidores espanhóis envolvidos na maior caça às bruxas da história, que teve lugar em Navarra, durante o início do século 17. Era diferente, porque mesmo acreditando em bruxaria e na punição das bruxas, não achava que as bruxas necessariamente precisassem de ser executado.

A caça às bruxas de Salazar ocorreu logo após a de Pierre de Lancre em França. Na verdade, foi esse evento que gerou a histeria em massa em Espanha, particularmente em algumas cidades em Navarra. O número crescente de acusações e confissões levaram as pessoas a acreditar que havia um culto maciço das bruxas que operavam na região basca. Um tribunal da Inquisição foi designado para investigar o caso e Salazar estava entre os 3 membros. Os outros 2 inquisidores eramm como seria de esperar; todos achavam que uma bruxa precisava de ser condenada à morte. No entanto, Salazar tinha dificuldade em acreditar que isso devesse ser real. As suas notas incluíam mais de 7.000 pessoas que haviam sido denunciadas ou confessado ser bruxas.

Salazar fez uma campanha com sucesso para alguns métodos nunca antes vistos na caça às bruxas. Para começar, as confissões das crianças eram eliminadas sem rodeios. Ele também concluiu que, além das acusações e das confissões, não havia provas suficientes para condenar a maioria das pessoas implicadas de bruxaria. No final, apenas 31 pessoas foram condenadas e 11 ou 12 foram queimadas na fogueira.

2- Roger Nowell 


Embora não seja tão famoso, Pendle Hill é por vezes referido como o "Salem da Inglaterra", porque um dos julgamentos de bruxas mais famosos da história inglesa ocorreu lá, em 1612. O julgamento não apenas resultou na execução de 10 pessoas, como também definiu um precedente perigoso em casos de feitiçaria que iriam passar a ter uma influência duradoura, inclusive durante os julgamentos das bruxas de Salem.

Antes deste caso, as crianças com idade inferior a 14 anos não eram consideradas testemunhas confiáveis e os seus testemunhos não eram autorizados no tribunal. No entanto, as condenações neste caso foram garantidas através do testemunho de uma menina de 9 anos chamada Jennet. Isso não teria sido possível se o rei James I não tivesse suspendido as regras das prova normais para os julgamentos das bruxas, porque tinha um grande interesse na caça às bruxas.

Roger Nowell era o magistrado local da área e ouvira falar sobre um comerciante que tinha supostamente morrido amaldiçoado por uma bruxa por não vender os seus pinos. Ele sabia que o rei odiava bruxas e não estava interessado em católicos. A suposta bruxa, chamada Demdike, era católica. A ambição de Nowell fez perceber que julgar este caso era uma boa maneira de ganhar pontos com o rei James. Nowell usou o testemunho de Jennet e condenou 11 pessoas de bruxaria, incluindo os membros da família. 10 deles foram executados ou morreram na prisão e todo o evento foi coberto pelo funcionário judicial Thomas Potts num livro chamado A Maravilhosa Descoberta de Bruxas na Countie de Lancaster.

1- Johann Von Schonenberg 


Já mencionado como o mentor de Pedro Binsfeld, Johann von Schonenberg foi o arcebispo responsável pela maior experimentação de bruxas na história da Europa. No final do século 16, a região em torno da cidade alemã de Trier estava a ter problemas frequentement, envolvendo esterilidade. Sem culpados óbvios, a atenção voltou-se para a feitiçaria.

Isso levou a um julgamento de bruxas que era incomparável no momento. Cada cidade e aldeia dentro da diocese de Trier foi limpa de qualquer sinal de bruxaria. Ninguém estava a salvo de acusação. Juízes, padres, vereadores e decanos foram todos levados a julgamento. Aqueles que não foram executados tiveram os seus bens confiscados e foram exilados e também os filhos dos condenados. Os ensaios iriam durar mais de uma década, entre 1581-93. Só na cidade de Trier, 368 pessoas foram executadas, juntamente com dezenas de mortes não registadas em toda a diocese. E foi tudo trabalho do mesmo homem, Johann von Schonenberg.

Schonenberg foi o arcebispo-eleitor de Trier. Durante a Idade Média, ser um membro do colégio eleitoral do Sacro Império Romano era uma posição de grande poder e Schonenberg usou-o. Aqueles que se opunham a ele eram rapidamente presos, perseguidos e geralmente mortos. Isso fazia parte do seu plano para limpar a sua terra de indesejáveis que, no seu caso, incluíam as bruxas, os judeus e os protestantes. As experimentações de bruxas finalmente terminaram em 1593. Até então, a população de Trier era uma casca empobrecida, diminuída do seu auto anterior.

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