quarta-feira, 11 de novembro de 2015

10 Investigadores Paranormais Notáveis da História

O sobrenatural é antigo. Segundo a maioria dos textos religiosos, o sobrenatural antecede a humanidade e as mais antigas sociedades humanas conheciam histórias de fantasmas. A partir de religiões populares para o mais recente filme de horror, o sobrenatural tem estado conosco e continuará a estar conosco, apesar das relativamente recentes invasões do secularismo e do ceticismo científico.

Dito isto, algo novo ocorreu no final do século 19. Naquela época, graças à popularização do método científico e análise empírica, muitos começaram a especular se o mundo invisível poderia ser catalogado e examinado como se fosse o mundo racional da vida quotidiana. Alguns pesquisadores levaram essa tarefa muito a sério e começaram a aplicar a ciência aceite ou a análise textual a coisas como a clarividência, as histórias de fantasmas históricas e assim por diante. Enquanto muitos usavam a ciência como uma maneira de refutar todos os elementos do sobrenatural, alguns convenceram-se de que a ciência moderna não poderia explicar todos os mistérios da vida. Muitos cientistas amadores e requerentes após o oculto e o misterioso concluíram que o paranormal e o normal coexistem, uma teoria que ajudou a elevar as vendas de livros e o interesse do público em geral.

Todos os investigadores paranormais, de charlatões a sério crentes, têm ajudado a universalizar o interesse popular e o inquérito sobre o sobrenatural que vai além dos meros contos à volta de fogueiras. Graças à proliferação de programas de televisão e documentários, relativos aos inquéritos paranormais e às pessoas que os realizam, um vocabulário compartilhado já existe, mesmo para aqueles que estão apenas nominalmente interessados no tema. Dada essa visibilidade cultural, é apropriado que examinemos 10 investigadores paranormais pioneiros da história.

10- William Seabrook 


Em vez de utilizar um microscópio ou uma base séria nas ciências físicas, William Seabrook perseguiu o sobrenatural da única maneira que sabia, como jornalista. Nascido em Westminster, Maryland, um ex-advogado que se tornou pastor luterano, Seabrook alegou que a sua sede para o sobrenatural foi inspirado pela sua avó, Piny, viciada em ópio, filha da natureza e bruxa. Em toda a sua probabilidade, as histórias de Seabrook relativas à sua infância foram altamente ornamentadas, embora algo certamente despertasse uma curiosidade no menino. 

Depois de viver uma vida inteira em poucos anos (como um membro do alto escalão de uma agência de publicidade, um membro da American Field Service do Exército Francês durante a Primeira Guerra Mundial e um repórter do New York Times), Seabrook finalmente desembarcou numa ideia que tornaria o seu nome sinónimo de aventura do oculto tingida durante a sua vida. Depois de conhecer um estudante libanês visitante da Universidade de Columbia, Seabrook aceitou uma oferta para viajar para o Oriente Médio. Reunidos como Aventuras na Saudita: Entre os Beduínos, Drusos, Derviches e Adoradores do Diabo Yezidee, a incursão de Seabrook no mundo muçulmano é mais famosa hoje pela sua declaração de que a minoria Yazidi supervisiona uma cadeia de sete torres dedicada à "radiodifusão oculta e vibrações" a serviço do mal.

O trabalho seguinte de Seabrook é o seu mais famoso. A Ilha da Magia, uma descrição detalhada da vida haitiana sob a supervisão dos fuzileiros navais americanos, é frequentemente (e erroneamente), conhecido como o livro que introduziu a palavra "zombie" ao léxico inglês. Com A Ilha da Magia, Seabrook colocou algo improvável no mundo do vodu haitiano. Enquanto estava lá, testemunhou rituais anteriormente não registados e ouviu histórias relativas aos trabalhadores mortos-vivos e à sua aversão ao sal. Seabrook alegou ter visto um zombie real, embora nunca o descrevesse como tendo quaisquer poderes sobrenaturais evidentes. A Ilha da Magia inspirou o filme de 1932, White Zombie, que é muitas vezes considerado o primeiro filme de zombies.

Depois do sucesso de A Ilha da Magia, Seabrook continuou a escrever travelogues estranhos que levaram os seus leitores para as margens da sociedade. No livro Maneiras da Selva, Seabrook graficamente detalhou o que é gostar de comer carne humana, enquanto Asylum é um relato muito pessoal das lutas de Seabrook com o alcoolismo enquanto voluntariamente se confinou a um hospital mental. Em 1940, Seabrook publicou Feitiçaria: O Seu Poder no Mundo de Hoje, um estudo crítico do sobrenatural que, em última análise, conclui que a ciência pode explicar a maioria dos fenómenos ocultos. Ainda assim, tais conclusões não evitaram que Seabrook pessoalmente experimentasse a percepção extra-sensorial ou a co-participação em rituais de magia negra projetados para amaldiçoar Adolf Hitler.

9- Joseph Banks Rhine 


JB Rhine deixou um legado poderoso na Universidade de Duke, uma das instituições académicas dos EUA, nomeando o seu laboratório de parapsicologia de Centro de Pesquisas Rhine. Um botânico por formação (com mestrado e doutorado pela Universidade de Chicago), Rhine estava particularmente interessado num estudo a que chamou "parapsicologia." Inspirado por uma palestra dada por Sir Arthur Conan Doyle, da Universidade de Chicago, Rhine aceitou um convite para participar com Dr. William McDougall, um renomado psicólogo e investigador do paranormal, no seu próprio direito, na Duke.

Enquanto estava lá, Rhine começou a contemplar se era ou não a comunicação com os mortos possível, usando as mais modernas ferramentas disponíveis naquele momento. Enquanto se prepara para o que foi definido ser uma experiência monumental, Rhine e a sua esposa, Louisa Heckesser (também uma PhD em botânica), escreveu um artigo que expunha um meio fraudulento de Boston chamado Mina Crandon. O artigo, que foi publicado no Journal Psicologia Anormal e Social, fez com que Arthur Conan Doyle, um discípulo clarividente, supostamente tivesse dito "JB Rhine é um idiota."

Durante a maior parte da sua vida, de investigação e trabalho, Rhine foi dedicado a estudar a perceção extra-sensorial (ESP). Ele é autor de vários livros sobre o assunto e foi uma das primeiras pessoas a estudá-lo a sério um tema académico. William Seabrook compartilhou o interesse de Rhine e os dois muitas vezes colaboraram em experimentos, utilizando-se do norte do estado da fazenda de Seabrook, Nova Iorque, como laboratório.

8- George Estabrooks 


No início da década de 1940, Dr. George Estabrooks fez uma afirmação surpreendente. O presidente do Departamento de Psicologia da Universidade Colgate, que foi, então, trabalhar com o Exército dos EUA durante a Segunda Guerra Mundial, afirmou que, "posso hipnotizar um homem sem o seu conhecimento ou consentimento e cometer traição contra os Estados Unidos."

Antes de se tornar um especialista em hipnose, Estabrooks estudou na Rhodes Scholar e foi um graduado de Harvard que escreveu vários artigos sobre a aplicação da hipnose clínica e os seus efeitos sobre o comportamento humano. Em 1943, Estabrooks coletou à sua experiência pesquisas e reflexões sobre o tema, com o objetivo de escrever Hipnotismo, um texto fundamental sobre os vários usos do hipnotismo. Em pouco tempo, o governo dos EUA interessou-se e Estabrook foi chamado para participar de experimentos que envolviam o hipnotismo, que foram supervisionados pela inteligência militar.

Num artigo de 1971 para a Science Digest, Estabrooks não só afirmou que o uso do hipnotismo como parte da coleta de informações era perigoso, como também destacou várias ocorrências estranhas que aconteceram enquanto ele executou o hipnotismo nos membros do serviço dos EUA. Sem dúvida, as experiências iniciais do hipnotismo de Estabrooks, bem como a sua crença de que o hipnotismo poderia ser usado para manipular mentes numa base a longo prazo, influenciou a CIA a pensar no programa de controle MKULTRA.

7- Rufus Osgood Mason 


Um ex-seminarista que se tornou cirurgião assistente da Marinha dos Estados Unidos durante a Guerra Civil, Rufus Osgood Mason, mais tarde começou uma segunda carreira como um famoso pesquisador de fenómenos incomuns e parapsicologia. As áreas específicas do seu interesse foram a telepatia e a hipnoterapia. Mason escreveu sobre isso em 1897, em Telepatia e o Subliminal Auto e em 1901, com O Hipnotismo e a Sugestão dos Terapêuticos, Educação e Reforma.

Um dos pais fundadores da pesquisa paranormal, Mason era um membro respeitado e contribuiu para a Sociedade da Inglaterra na Pesquisa Psíquica, uma organização que ainda existe hoje. Muitos dos métodos e hipóteses de investigação dele continuam a influenciar aqueles que estudam ESP, hipnose e outras vias de parapsicologia e metafísica.

6- Karlis Osis


Letão, nascido Karlis Osis, é notável por ser um dos primeiros homens no seu campo (psicologia) a obter um doutoramento com uma tese que explicitamente é centrada na investigação ESP. Inspirado pelas "visões no leito de morte" primeiro estudadas pelo físico britânico e fundador da Sociedade de Pesquisas Físicas, William Fletcher Barrett, Osis, juntamente com companheiro parapsicólogo Erlendur Haraldsson, realizou uma pesquisa de investigação que durou entre 1959-73. Quando foi finalmente publicado pela Sociedade Americana de Pesquisas Físicas, Osis e Haraldsson alegaram que as visões no leito de morte ocorreram em 50 por cento da população estudada nos EUA e na Índia.

Mais tarde, Osis e Haraldsson publicaram Na Hora da Morte, um estudo mais aprofundado das visões no leito de morte. Quase imediatamente, este estudo foi posto em causa, com Terence Hines, autor de Pseudociência e Paranormal, alegando que Osis e Haraldsson deturparam os seus números e relataram informação que foi obtida de segunda mão.

O interesse de Osis em visões no leito de morte levou-o a examinar os cenários de vida após a morte e a possibilidade de comunicação com os mortos. Antes de falecer, em 1997, Osis serviu como presidente da Associação de Parapsicologia e investigou numerosas alegações de fantasmas e atividade paranormal.

5- Peter Hurkos 


Peter Hurkos deve ser considerado um investigador paranormal, mas também deve ser reconhecido como um entertainer. Nativo dos Países Baixos, Hurkos, tornou-se famoso por exibir os seus poderes de ESP, ao vivo na televisão. Como tal, o chamado "Modelo Psíquico do Século 20" pressagiava os médiuns na TV posteriores como John Edward e "Long Island Medium" Theresa Caputo.

Hurkos alegou ter adquirido o seu "presente" depois de cair de uma escada e sofrer uma lesão cerebral traumática, por volta de 1941. Depois, Hurkos foi levado para os Estados Unidos pelo seu colega pesquisador Andrija Puharich, um médico que tratava principalmente de assuntos de Parapsicologia. Durante quase três anos, Puharich testou as supostas habilidades de ESP de Hurkos, num ambiente de laboratório.

Depois de convencer Dr. Puharich, Hurkos começou a trabalhar como vidente e foi empregado por vários departamentos da polícia. Hurkos alegou que através das suas habilidades, poderia nomear os assassinos ou encontrar as vítimas. Quando estas alegações foram postas à prova, tal como no caso dos "assassinatos de Michigan" do final dos anos 1960, muitas vezes falharam, levando muitos a acreditar que Hurkos era um falso vidente.

4- Frederick Bligh de Bond 


Tal como outros nesta lista, Frederick Bligh de Bond nasceu com sua vocação de investigador paranormal. Primo de Sabine Baring-Gould, um padre anglicano e o escritor de Onward, Christian Soldiers (que também compôs livros como O Livro dos Fantasmas e O Livro dos Lobisomens), Bond provavelmente sentiu uma atração genética para o estranho e inexplicável.

Um arquiteto por formação e educação, Bond foi contratado para gerenciar as escavações em torno da abadia de Glastonbury, em 1907. Desconhecido dos seus empregadores, Bond estava profundamente interessado no espiritualismo, uma religião então popular que envolvia médiuns, sessões espíritas e outras formas de comunicação com fantasmas. Além disso, Bond estava sob a crença de que a abadia de Glastonbury, um mosteiro beneditino anglo-saxônico do século VII, tinha sido construído de acordo com os preceitos da geometria sagrada e, portanto, fornecia um bem ilimitado para o contato com os mortos.

Apesar de Bond ser despedido depois da Igreja Anglicana descobrir os seus interesses na década de 1920, as suas escavações na abadia de Glastonbury são muitas vezes consideradas como a primeira instância de arqueologia psíquica ou o método de usar a clarividência para discernir certas verdades históricas sobre uma arqueologia local. Como relata Bond no seu livro, os seus pensamentos sobre a abadia de Glastonbury começaram depois dele começar a praticar a escrita automática.

Mais tarde na vida, Bond tornou-se membro da Sociedade Americana de Pesquisas Físicas, bem como do Santo Clube e até se tornou um sacerdote ordenado na Velha Igreja Católica de América.

3- Sir William Crookes 


O cientista mais realizado desta lista, Sir William Crookes, é mais conhecido pelas várias invenções, como o revolucionário Tubo de Crookes (um tipo antigo de tubo de vácuo) e o seu radiómetro. A parte menos conhecida de Crookes é que era um espiritualista que aplicou o seu conhecimento da ciência física e química ao estudo de fantasmas e outros fenómenos. Depois de examinar várias mídias, como a frequentemente desacreditada Catherine Fox, Crookes declarou que eram legítimos e insistiu que certos médiuns realmente poderia comunicar-se com os mortos.

No auge do interesse de Crookes no paranormal, juntou-se ao Clube Fantasma, a Sociedade de Pesquisa Física e Sociedade Teosófica de Madame Blavatsky. Infelizmente, devido à sua deficiência visual e ao seu desejo de acreditar nos dogmas do espiritismo, Crookes foi enganado por falsos médiuns em várias ocasiões.

2- Harry Price 


Um caçador de fantasmas extraordinário, Harry Price fez uma carreira que expunha médiuns espiritualistas e médiuns falsos. Influenciado pela "Grande Sequah", um vendedor de óleo de cobra que o visitou, Price começou a pesquisar o paranormal na tenra idade de 15 anos. De acordo com a sua biografia, a primeira caça de Price aos fantasmas ocorreu quando ele e um amigo se hospedaram durante a noite numa mansão aparentemente assombrada. Durante a noite, experimentaram algumas das marcas de pegadas paranormais desencarnadas, atividade, formas misteriosas e barulhos inexplicáveis. Depois, Price começou a comprar e a recolher livros sobre magia e prestidigitação, sendo que ambos permaneceriam obsessões ao longo da vida.

Um auto-promotor bem sucedido, Price era bem conhecido por dar entrevistas de filmes e realizar caças fantasmas à frente das câmeras. Price empreendeu investigações públicas como o Experiment Brocken, onde tentou evocar elementos de magia negra sobre o centenário do aniversário de Goethe.

De todos os casos de Price, as suas investigações sobre Borley, muitas vezes chamada a casa mais assombrada da Inglaterra, são as mais famosas. Segundo algumas fontes, a caça fantasma de Price em Borley conjurou alguma atividade sobrenatural assustadora.

1- Montague Summers 


Embora tenha nascido no final do século 19, Montague Summers pensou em si mesmo como um caçador de bruxas medieval e vampirologista e foi dedicado a registar as forças das trevas do mundo ocidental. Nenhuma ação é uma maior indicação desta crença que a decisão de Summers em traduzir o manual do caçador de bruxas do século 15 Malleus Maleficarum para inglês, em 1928.

Formado em Oxford, originalmente esperava tornar-se um padre anglicano, mas Summers finalmente deixou o catolicismo romano após sentir-se impedido de alcançar ordens superiores devido ao seu interesse pelo ocultismo, satanismo e pederastia. Após a conversão, Summers afirmou ser um padre católico ordenado e começou a escrever de forma diligente sobre o sobrenatural. Algumas das suas obras mais populares incluem Bruxaria e Magia Negra, O Lobisomem em Lore e As Lendas e o Vampiro: Os Seus Amigos e Parentes.

Apesar do escárnio da imprensa na época, as publicações de Summers (que, para ser justo, é mais fição do que não-fição) ajudou bastante a dar credibilidade à ideia de que as lendas populares e os temas paranormais eram dignos de estudo académico.

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