sábado, 14 de novembro de 2015

O Exoplaneta Que Deveria Ter Sido um Gigante de Gás

"O espaço pode ser mapeado, cruzado e ocupado, sem limite definível; mas nunca pode ser conquistado." - Arthur C. Clarke," Nunca Conquistaremos o Espaço"

Em Resumo

Um planeta descoberto recentemente enganou os astrónomos, levando-os a acreditar que era um gigante de gás. Mas quando os números finais foram todos somados, Kepler-10c provou ser o primeiro planeta do seu tipo: um mundo rochoso sólido que desafiava profundamente tudo o que os astrónomos sabiam sobre a formação de planetas. Planetas deste tamanho foram previamente pensados para serem incapazes de ser outra coisa senão um gigante de gás. Não só Kepler-10c não existe (de acordo com a ciência), como está a reescrever a história do espaço. Pensava-se que o universo primitivo não era capaz de formar mundos rochosos, devido à escassez de elementos pesados, mas este planeta uber-pré-histórico comprova que é muito possível.

A História Completa

Pensado para ser um gigante de gás, os astrónomos esperavam que Kepler-10c fosse algo semelhante a Saturno. Mas ao contrário do planeta dos anéis, que é tão leve que poderia flutuar na água, Kepler-10c cronometrou-se com uma massa mais pesada do que a Terra. 17 vezes mais pesada, na verdade. Foi quando a sua estranheza começou a desafiar muitas teorias aceites sobre os planetas e o início do universo.


O planeta foi descoberto pelo Kepler da NASA num sistema de 560 anos-luz da Terra, na constelação de Draco. Devido aos seus 45 dias de duração do ano, o mundo do goliath orbita o seu sol muito de perto para apoiar qualquer vida que seria familiar aos terráqueos. O único outro corpo, mantendo a empresa no seu sistema é um mundo que é tão quente, que é um mundo de lava conhecido como Kepler-10b.

Embora o tamanho de Kepler-10c (maior do que duas Terras) seja conhecido há algum tempo, cada suposição sobre o mundo e a história do universo ficou virado de cabeça para baixo quando os cientistas perceberam que era uma pedra flutuante e não uma bola de gás arejado. A formação de um planeta não foi sequer considerada possível, uma vez que se acreditava anteriormente que a super-gravidade exercida por um tal colosso iria absorver hidrogénio e hélio até que inevitavelmente inchasse para um gigante de gás. No entanto, lá estava ele. Um mundo rochoso impossível à vista, deleitando os astrónomos e enviando os teóricos de formação planetária de volta para as suas pranchetas.

O aparecimento desta "Mega-Terra" tem implicações relacionadas à sua superfície rochosa, que remonta aos primeiros tempos do Universo. O sistema em que Kepler-10c orbita datas em cerca de 11 bilhões de anos, uma idade que os pesquisadores dizem que significa que ele tomou forma há cerca de três bilhões de anos, após o Big Bang. Durante esses momentos, o universo consistia mais em gases como o hélio e o hidrogénio de elementos pesados como o silício e o ferro, as mesmas coisas que seria necessárias para um mundo sólido, para poder nascer. A sua escassez deveu-se ao tempo que levou para as primeiras estrelas depois do Big Bang morrerem e explodirem, enviando os seus pedaços de silício e ferro raros de volta para o espaço para serem recolhidos através da formação de corpos e estrelas mais recentes. Este ciclo violento, então, foi repetido várias vezes, exigindo bilhões de anos e a crescente disponibilidade de elementos pesados para fazer o nascimento de mundos rochosos possível.

Isso aponta para a possibilidade de que os elementos necessários eram muito mais abundantes durante uma época em que se pensava que eram muito raros para formar algo remotamente parecido com Kepler-10c. Devido a esta nova descoberta, os astrónomos agora podem incluir sistemas mais antigos de estrelas quando procuram novos planetas semelhantes à Terra. A sua inclusão no interminável espaço, vai aumentar a possibilidade de encontrar vida noutros lugares do universo.

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