domingo, 15 de novembro de 2015

Úrano Teve um Nome Diferente Durante 70 Anos

"Um bom nome é melhor do que o óleo precioso." - Eclesiastes 7: 1

Em Resumo

O nome de Úrano é provavelmente a primeira piada da ciência que qualquer um de nós aprendeu. Mas não foi sempre o seu nome. Não foi firmemente estabelecido durante 70 anos após a sua descoberta. William Herschel propôs inicialmente nomear o planeta "Georgium Sidus" ("Estrela de George") após o rei George III. O nome foi mesmo reconhecido pela Coroa, dando a Herschel uma nomeação como próprio astrónomo do rei. Mas muitos não estavam felizes com o desvio das tradições de nomenclatura que tinham sido estabelecidos no local e, em 1850, Úrano (pronunciado corretamente yoor-un-us) foi re-nomeado.

A História Completa

O astrónomo alemão, compositor e músico, William Herschel, olhava através do seu telescópio no quintal a 31 de março de 1781, quando viu algo um pouco estranho. Originalmente pensou-se que era um cometa, mas os cálculos sugeriram o contrário e ele foi creditado pela descoberta do primeiro planeta novo no sistema solar durante um longo tempo.


Foi, naturalmente, o planeta que hoje chamamos de Úrano. Os planetas descobertos anteriormente foram todos nomeados por deuses da mitologia romana: Mercúrio, Vénus, Marte, Júpiter e Saturno. Parecia lógico que ao novo planeta seria dado o nome de um deus, adequadamente. Mas, na época da sua descoberta, não havia métodos oficiais no lugar para nomear descobertas grandes como esta.

Com o apoio dos membros da Sociedade da Realeza, Herschel nomeou o novo planeta pelo seu soberano, George III. O novo planeta foi apelidado de "Georgium Sidus". Com música e diversão a ocupar muito do seu tempo, não sobrou muito espaço para a sua verdadeira paixão, a astronomia. Herschel tinha esperança de que o seu tributo ao rei não passasse despercebido e isso não aconteceu. Ele tornou-se o astrónomo oficial e pessoal da família real, instalado-se no Windsor por um magro salário que, no entanto, lhe permitiu prosseguir a sua principal paixão.

Nem todos ficaram emocionados com a ideia de acrescentar "Georgium Sidus" à lista de planetas, com os astrónomos e os cientistas a assinalar que ele não se encaixava exatamente com o esquema de nomes que já havia sido estabelecido. Johann Bode, outro astrónomo, sugeriu o nome de Úrano para ficar mais em linha com o tema que estava a ser seguido.

Úrano, era um deus grego, mas não um romano como as divindades que deram os seus nomes aos outros planetas. A persona do céu, Úrano era o pai dos Titãs e dos gigantes, castrados pelos seus filhos como vingança para aprisionar os seus irmãos dentro de Gaia, a sua mãe. Em Roma, o seu personagem era um pouco diferente; foi identificado como Aion, o deus do tempo eterno.

Mas a popularidade do nome "Úrano" não "pegou" até por volta de 1850, 70 anos depois de ser descoberto e bem depois da morte de Herschel. Antes disso, muitos astrónomos não-britânicos foram simplesmente chamando ao novo planeta "Herschel", depois do seu descobridor o nomear. A Academia da Realeza da Prussia já o chamava de "Úrano" no início de 1800, mas não era um nome amplamente utilizado.

Hoje, existem procedimentos oficiais para nomear para certificar-se de que a confusão não volte a acontecer. A União Astronómica Internacional foi fundada em 1919 e entre as suas responsabilidades está a nomeação de todos os corpos celestes. Os astrónomos que descobrem novos planetas, asteróides, luas ou cometas, podem apresentar uma sugestão, mas, no final, tudo se resume à IAU e às suas convenções de nomenclatura estabelecidas.

E quando se trata do nome oficial de Úrano, se não pode dizer isso sem se sorrir, porque dizemos de forma errada. NASA afirmou que a maneira correta, chata e velha de pronunciar o nome do planeta é yoor-un-nos.

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