sexta-feira, 18 de dezembro de 2015

10 Coisas Minúsculas Que Quase Mudaram a História

A coisa mais ínfima pode mudar o mundo. Uma borboleta bater as suas asas no Texas não pode começar um furacão na China, mas uma curva errada pode desencadear uma das guerras mais mortais da história humana. Muitas vezes, as coisas aparentemente insignificantes têm-se mostrado capazes de alterar o curso da história. Num universo alternativo em algum lugar, estas 10 pequenas coisas criaram o mundo moderno.

10- O Parágrafo Único Que Quase Impediu a Guerra Civil 


Embora alguns afirmem que a Guerra Civil foi travada sobre os direitos dos estados, esses direitos estão indissociavelmente ligados à escravidão. A declaração de secessão do Texas, por exemplo, menciona a escravidão 18 vezes. Mas e se não houvesse escravidão, em primeiro lugar? Se Thomas Jefferson tivesse seguido o seu caminho, esse poderia muito bem ter sido o caso. 

Esta teoria depende de versões anteriores da Declaração da Independência. Ratificada a 04 de julho de 1776, a versão que todos conhecemos é basicamente uma longa dis do Rei George III, que fala sobre a sua aptidão para governar. Também contém algumas passagens sobre os direitos humanos, incluindo a igualdade de todos os homens. Essas passagens foram revestidas para a versão final. Nas suas versões anteriores, Jefferson incluiu um discurso multi-sentença contra os males da escravidão.

O discurso teve lugar na terceira página e diz o seguinte:

Ele [Rei George III] travou uma guerra cruel contra [palavra que falta] em si, violando o mais sagrado [ed] [...] De vida e liberdade nas pessoas de um povo distante, que nunca ofendeu, cativando e transportando-os para a escravidão no outro hemisfério ou a incorrer morte miserável no seu transporte. Esta guerra pirataria, o opróbrio de poderes infiéis, é a guerra do rei cristão da Grã-Bretanha, determinado a manter aberto um mercado onde os homens devem ser comprados e vendidos, onde tem prostituído o seu negativo para suprimir todas as tentativas legislativas para proibir ou restringir este comércio execrável.

Em suma, a passagem faz com que os horrores da escravidão britânica sejam uma parte integrante da decisão dos Estados Unidos. Se tivesse feito a versão final, poderia facilmente ter-se tornado um grito de guerra. Se esse tivesse sido o caso, aceitar um Sul nos anos após a Guerra Revolucionária ter-se-ia tornado um pedaço de uma muito mais difícil escravidão. Sem nenhuma instituição da escravidão para lutar mais, é provável que a Guerra Civil nunca tivesse acontecido.

9- A Imagem de um Peixe Quase Reteve a Ciência Por Décadas 


Publicado pela primeira vez em julho de 1687, Principia, de Isaac Newton é um dos mais importantes livros já escritos. Ele efetivamente inventou a física, mudando a maneira como vemos o mundo e fornecendo as bases para séculos de investigação científica. No entanto, quase nunca publicou, graças a uma imagem de um peixe voador.

Em 1686, a Royal Society da Grã-Bretanha preparava-se para publicar as primeiras edições do Principia. Antes que pudessem começar, no entanto, precisavam de lançar outro livro. O livro de John Ray e Francis Willughby, Historia Piscium, foi um trabalho épico sobre a história do peixe, com gravuras extremamente detalhadas. Uma das mais complexas de todas era uma imagem de um peixe-voador, com um custo de pilhas de dinheiro para se reproduzir. Estes custos tornaram o livro um dos mais caros já feito. A sociedade liberou e o livro saíu.

Ele saíu com tanta força que quase faliu a sociedade. De repente, sem qualquer dinheiro algum, os editores cancelaram os seus planos de publicar Principia. Um dos livros mais importantes e únicos já escritos viu a luz do dia, porque um amigo de Newton finalmente concordou em fornecer o dinheiro.

8- O Contrato de Financiamento Impediu a Grã-Bretanha de Vencer a Corrida Espacial 


A corrida espacial era um confronto científico de contusões que viu duas superpotências globais. A Rússia conseguiu colocar o primeiro homem em órbita, enquanto os EUA o levaram a Lua. No entanto, ambos foram quase batidos por um rival inesperado. Se tivesse um pequeno departamento governamental assinado num cheque, é provável que o primeiro homem no espaço tivesse sido da Grã-Bretanha.

No rescaldo da II Guerra Mundial, todas as grandes potências do mundo lutavam para dominar a tecnologia dos foguetes. Os EUA conseguiram arrebatar o homem do foguete de Hitler, Wernher von Braun, fora da Europa, enquanto os russos prenderam os seus antigos centros de pesquisa. A Grã-Bretanha teve que se contentar com alguns velhos nazistas V-2 que o exército tinha conseguido salvar.

Sozinhos, começaram a construir um programa espacial viável.

Imediatamente após a guerra, o Reino Unido estava a testar velhos V-2 por jateamento, colocando-os quase em órbita e, em seguida, orientando-os para baixo para terra. (Os foguetes não conseguiam atingir a órbita completa.) Ralph Smith, da Sociedade Interplanetária Britânica, apresentou um projeto para transformar esses foguetes em máquinas habitáveis. Calculou que um único homem poderia ser colocado numa cápsula de janela, explodir no espaço em até cinco minutos e, em seguida, retornar à Terra em segurança. Os projetos eram práticos e usavam a tecnologia existente. Estima-se que os homens britânicos poderiam rotineiramente explodir no espaço em 1951.

Pelo menos, teriam conseguido, se o Ministério do Abastecimento não se recusasse a assinar o cheque. Em dezembro de 1946, a Grã-Bretanha estava sem dinheiro e o novo governo trabalhista estava mais interessado em criar o estado de bem-estar do que em colocar homens no espaço. O financiamento foi recusado depois de cuidadosa consideração, no início de 1947, e o programa espacial do Reino Unido foi abandonado.

7- Uma Tempestade de Neve Poderia Ter Matado Napoleão em 1807


A batalha de Eylau, em fevereiro de 1807, é hoje recordada principalmente por ter prejudicado Napoleão pela primeira vez como comandante. Napoleão lutou na Prússia Oriental (Rússia moderna), que levou a um impasse entre os dois poderes que quase o fez perder metade do seu exército. Ele também quase perdeu algo muito mais importante, a sua vida, numa tempestade de neve.

Na manhã do dia 08 de fevereiro, Napoleão estava a jogar para ganhar tempo, à espera que os reforços chegassem. As tropas francesas estavam a perder e os russos estavam a avançar. Do alto de uma torre de sino na cidade, o imperador tentou perceber como estava a situação lá em baixo. De repente, uma enorme tempestade de neve explodiu. Como resultado, toda a visão foi perdida. Os franceses ficaram tão cegos com o tempo, que não notaram qie 6.000 russos desciam sobre a cidade.

No alto da sua torre sineira, Napoleão estava praticamente subterrâneo. O ataque surpresa da Rússia quase esmagou a sua posição, o que provavelmente lhe teria custado a vida. Foi apenas por uma combinação de sorte e coragem insana que o seu guarda pessoal conseguiu segurar o exército ao avançar na baía apenas o tempo suficiente para os reforços finalmente chegarem. As Guerras Napoleónicas continuariam por mais oito anos.

6- Um Ataque Cardíaco Quase Mudou a História Britânica (e Iraquiana) 


A 12 de maio de 1994, o líder do Partido Trabalhista, o britânico John Smith, sofreu um ataque cardíaco fatal. A sua morte abriu a liderança para um jovem conhecido como Tony Blair, que viria a vencer 3 eleições consecutivas. Foi um momento crucial na história britânica e isso quase não aconteceu, graças a um outro ataque cardíaco.

Em 1988, Smith tinha sido um membro do Partido Trabalhista, quando sofreu o seu primeiro ataque cardíaco. Ao escrever sobre o assunto décadas mais tarde, Tony Blair, disse que este primeiro incidente havia sido causado por Smith beber em excesso. Smith era conhecido por apreciar várias doses por dia e levar uma vida saudável maciça em cima disso. Este primeiro ataque cardíaco poderia ter servido como um aviso. Poderia tê-lo encorajado a parar de beber ou a exercer-se mais. É quase certo que deveria tê-lo feito. Em vez disso, Smith voltou para a garrafa. Foi uma decisão que certamente contribuiu para o seu segundo ataque cardíaco fatal, 6 anos depois.

Se Smith tivesse sobrevivido, a história seria muito diferente. Enquanto o Partido Trabalhista teria provavelmente ganho as eleições de 1997 e 2001 na mesma (embora com uma percentagem de votos inferior), em grande parte, o anti-intervencionista Smith definitivamente não se teria juntado aos EUA na invasão do Iraque. Como única parceria da América em 2003, é concebível que a falta de apoio do Reino Unido poderia ter parado a Guerra do Iraque. Nesse caso, a política global seria agora muito diferente.

5- A Reivindicação dos Direitos Autorais Poderia Ter Patenteado a Internet 


Imagine viver num mundo onde "a" Internet fosse substituída por várias Internets, onde navegadores concorrentes eram completamente incompatíveis, as informações eram mantidas em estrito, circuitos fechados e ficar on-line significava escolher qual a visão da empresa de web que queria comprar. Não haveria vasta experiência compartilhada como no Twitter, sites com base em lista populares e não havia Internet tal como a conhecemos. Em 1992, este mundo quase aconteceu.

Em entrevista à Revista Time, em 2001, Tim Berners-Lee revelou que considerou seriamente patentear a web, não muito tempo depois do seu lançamento. Ele e um amigo consultaram advogados sobre como criar a sua própria empresa, algo que potencialmente poderia ter rendido dois milhões. Em última análise, Berners-Lee rejeitou a ideia, preferindo concentrar-se no lado da tecnologia das coisas e manter a web aberta a todos. Essa decisão poderia facilmente ter ido para o outro lado.

Se isso tivesse acontecido, não estaria a ler isto agora. Em 2011, Techdirt compilou uma lista de diferenças de potencial, se a web tivesse sido patenteado e os resultados foram uma loucura. Não haveria Google. A pesquisa seria abismal. Todos seriam restritos a pequenos jardins murados, apenas capazes de comunicar-se e interagir com aqueles que estivessem inscritos na mesma empresa. Os smartphones provavelmente nunca existiriam. O nosso mundo todo seria menos conetado e mais tecnologicamente atrasado.

4- Um Auto Escolar Quase Ajudou Timothy McVeigh a Escapar à Justiça 


A 19 de abril de 1995, um camião carregado com um poderoso fertilizante bomba explodiu fora da Alfred P. Murrah Federal Building, em Oklahoma City. A explosão matou 168 pessoas, incluindo 18 crianças. Na época, foi o pior ataque terrorista cometido em solo americano. Por pura sorte, o homem-bomba, Timothy McVeigh, foi puxado mais de 90 minutos mais tarde por dirigir sem licença e preso por carregar uma arma escondida. Mas a sorte quase balançou de volta em favor de McVeigh. Dois dias depois, veio a minutos de ser libertado.

Na época, ninguém pensou que este solitário desgrenhado pudesse estar ligado à explosão. A CIA pensou que Saddam era o responsável e o FBI desconfiava de terroristas islâmicos. McVeigh era apenas um homem que estava a realizar uma carga escondida leve e estava previsto para fazer socorrer a qualquer minuto. No dia depois dele ser preso, ia ser presente ao juíz, mas a audiência foi adiada devido a um processo de divórcio em curso. No dia seguinte, foi trazido de novo. Certamente teria ido livre, se não fosse por um motorista de autocarro desconhecido.

Naquela manhã, o filho do juiz tinha acabado de perder o seu autocarro escolar. Em vez de ir para a audição de McVeigh, o juiz teve que conduzir o seu filho para a escola. Esse atraso fez com que McVeigh ainda estivesse no tribunal quando o FBI ligou, pedindo urgência à polícia para detê-lo. Se o autocarro tivesse um ligeiro atraso ou se o filho do juiz tivesse ficado pronto mais rápido, o homem-bomba teria pago a fiança e desaparecido no calor da manhã. Se poderia levar muito tempo para recapturá-lo ou se ele poderia ter matado mais uma vez... é uma incógnita.

3- A Mudança de Clima Poderia Ter Alterado a História Europeia 


A Batalha da Floresta de Teutoburg em 9 AD é um compromisso militar que quase ninguém ouviu falar. Travada entre 3 legiões romanas e tribos germânicas locais, terminou numa derrota de bolhas para os romanos. Mas poderia facilmente ter ido para o outro lado. Se tivesse, todo o curso da história europeia teria mudado dramaticamente.

A emboscada foi um grande revés psicológico para os romanos. Cerca de 12 mil legionários foram abatidos da forma mais cruel possível, as suas cabeças pregadas em árvores como um aviso para o império. Como resultado direto, o Imperador Augusto parou a expansão de Roma. Uma fronteira foi criada ao longo da fronteira germânica que durou 400 anos. Os Imperadores subsequentes foram advertidos contra tentar a sua sorte lá.

Para os descendentes das tribos germânicas, a batalha era muito importante. Tornou-se conhecida como o "big bang", que começou a nação alemã. Este mito acabaria por se tornar uma parte importante do nacionalismo alemão. Seria até mesmo usado por Adolf Hitler para inspirar o ódio contra os judeus.

No entanto, a vitória para as tribos não foi uma conclusão precipitada naquele dia. No seu ensaio fenomenal "E se?" Lewis H. Lapham argumentou que um qualquer número de coisas poderia ter atirado a batalha para os romanos. Nesse caso, a história do mundo teria mudado completamente. A Alemanha teria vindo sob o domínio romano, as línguas germânicas (incluindo o inglês) seriam substituídas por outros romances e a Reforma provavelmente nunca aconteceria, nem a Guerra dos Trinta Anos ou a Primeira Guerra Mundial. O mundo moderno não seria apenas diferente; seria completamente irreconhecível.

2- Um Conselho Poderia Ter Matado um Milhão de Pessoas 


Na política, o que não se pode dizer frequentemente tem ainda mais impacto do que o que se faz. Para o secretário de Defesa dos EUA, William Perry, este ponto foi violentamente abalroado no verão de 1994. Na época, as tensões na Península da Coreia estavam prestes a transbordar. A Coreia do Norte estava apressada para obter uma bomba nuclear na sua instalação de Yongbyon. A Coreia do Sul queria detê-la. Como garantia da integridade da Coreia do Sul, os EUA fizeram o dever de se envolver.

A 16 de Junho, Perry e John Joint, Presidente Shalikashvili, foram chamados para informar o presidente Clinton. Clinton queria discutir a possibilidade de bombardear Yongbyon. O principal ponto de discórdia foi o potencial de contaminação nuclear que poderia resultar disso. Perry estava certo de que os EUA poderiam tirar Yongbyon sem lavar a península em radiação. No entanto, estava igualmente certo dizer ao presidente que o resultado seria um bombardeio. Este, por sua vez, inflamaria uma guerra catastrófica. No último minuto, Perry escolheu manter-se em silêncio. O bombardeio foi adiado.

Acabou por ser a decisão certa. Dois dias depois, Jimmy Carter voou para Pyongyang como um cidadão privado e intermediou um acordo de paz. A crise terminou sem um tiro disparado. O Pentágono liberou mais tarde os seus cenários para o que teria acontecido se a guerra tivesse chegado naquele dia fatídico. Previram um mínimo de um milhão de coreanos mortos, a destruição total de Pyongyang e Seul e as mortes de pelo menos 50.000 soldados americanos.

1- A Morte do Homem Que Quase Reacendeu a Segunda Guerra Mundial 


Anthony Marchione tem uma dúbia distinção. Enquanto voava sobre o Japão, tornou-se o último militar americano a ser morto durante a Segunda Guerra Mundial. O seu legado poderia ter sido muito, muito pior. A morte de Marchione quase reacendeu a Segunda Guerra Mundial.

Na época, o Japão já se havia rendido. Os bombardeios de Hiroshima e Nagasaki haviam trazido Hirohito para a mesa e o Imperador já tinha sobrevivido a uma tentativa de golpe de palácio pelos seus generais belicistas. O padrão da história diz-nos que a guerra na Ásia acabou, mas nem todo o Japão recebeu a mensagem. Ao sul de Tóquio, os grupos de ar 302a e Yokosuka prometiam lutar por diante. Se qualquer aeronave tentasse sobrevoar Tokyo, iriam derrubá-los.

A 16 de agosto, o general Douglas MacArthur decidiu testar o compromisso japonês para a rendição que enviava quatro bombardeiros sobre Tóquio. Embora o grupo voasse para fora e retornou ileso, MacArthur enviou-os novamente. A 17 de agosto, os aviões sobrevoaram os grupos 302a e Yokosuka. Preocupado que a paz se fosse desvendar, MacArthur enviou aviões uma última vez. Se os japoneses atacassem, decidiu que iria mostrar que o cessar-fogo já havia terminado. Foi o que aconteceu.

Os grupos japoneses rebeldes oprimiram os bombardeiros aliados. No tiroteio que se seguiu, o sargento Joseph Lacharité foi gravemente ferido e Anthony Marchione foi morto. MacArthur agora aparentemente tinha provas de que os japoneses estavam a preparar-se para lutar. Logicamente, deveria reiniciar imediatamente o bombardeio aéreo. Tal ato teria certamente reacendido a guerra.

Felizmente, uma delegação de paz foi programada para atender MacArthur no dia seguinte. O general decidiu que, se aparecessem, o ataque de Tóquio deveria ser devido ao desleais rebeldes. Se não o fizessem, a guerra estava de volta. A delegação mostrou-se. MacArthur tinha reiniciado a guerra após a morte de Marchione, o que teria levado a uma prolongada batalha no Pacífico. Milhões teriam morrido. Uma terceira bomba atómica provavelmente teria caído. II Guerra Mundial ter-se-ia arrastado por meses ou anos.

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