quarta-feira, 20 de janeiro de 2016

10 Alquimistas Que Criaram Estranhos e Modernos Legados

Simplificando, a alquimia é o estudo da transmutação dos metais em ouro ou outros metais preciosos. Os alquimistas têm sido relegados, apesar dos cientistas modernos estarem a descobrir os direitos dos alquimistas. Contudo, há uma abundância de teorias alquímicas que, se forem verdade, significa que estamos a viver num mundo totalmente diferente. Nalguns casos, porém, as histórias alquimistas tiveram um impacto duradouro sobre o mundo ao seu redor e não só da maneira que esperavam.

10- Zósimo De Panopolis 


Zósimo de Panopolis viveu por volta de 300 dC e, na época, havia uma mistura definitiva de diferentes escolas de pensamento religioso, académico e filosófico. Os romanos ainda reprimiam a nova religião chamada de cristianismo arrivista e ninguém confiava na ideia de magia. 

Os escritos de Zósimo estavam entre os primeiros a tentar reconciliar as diferentes opiniões e, finalmente, fizeram da alquimia uma ciência mais respeitável, abrindo o caminho aos alquimistas nos séculos futuros. A sua ciência foi chamada de "Chemeia", uma palavra egípcia que significa "terra preta", por um dos elementos básicos e pelos blocos de construção do mundo. Chemeia Chemes, o nome de um dos personagens do Livro de Enoque, supostamente é o filho de um anjo caído e de uma mulher humana.

Segundo a teoria romana na época, as ciências ocultas eram obras do mal, que derrubavam todos os males que afligiam a humanidade. Zósimo dava-lhe uma interpretação diferente, dizendo que eram demónios com a intenção de manter a humanidade sob uma névoa de sofrimento ignorante que queria a continuação da ignorância do homem. A alquimia, então, tornou-se a maneira pela qual o homem aprende a manipular o mundo ao seu redor, empurrando para trás a sombra da ignorância e libertando-se do mal.

Ele pode ter ajudado, dando à alquimia e às ciências uma oportunidade de lutar, mas isso não significa que o seu trabalho real sobre a alquimia se assemelhe muito com a ciência. De acordo com o seu trabalho, parte da sua compreensão veio na forma de um sonho no qual ele falou a um sacerdote num altar. O padre disse que ele tinha sido esfolado e mutilado, a sua carne e os seus ossos queimados e transformados no corpo de um espírito puro. Zósimo acordou com o entendimento de que este era o processo com os elementos básicos necessários para passar a ser transformado. Quando caíu no sono novamente, viu o mesmo lugar, com o altar em forma de tigela agora preenchida com água a ferver enquanto as pessoas gritavam. Um homem de cobre escreveu numa tábua de ferro, enquanto as pessoas que estavam na água eram fervidas até à morte. Zósimo interpretou tudo isso como que o dar e receber era a transformação de todas as propriedades.

9- Maria, A Judia 


Sabemos incrivelmente pouco sobre Maria, a Judia, também conhecida como Maria, a Hebraica ou Maria Hebraea. O que sabemos vem dos escritos do acima mencionado Zósimo, que muitas vezes a cita no seu próprio trabalho. Ele não nos diz quando ou onde ela viveu, só que ela estava entre os antigos com quem ele aprendeu.

Há alguns ensinamentos muito básicos que formam o núcleo fundamental das suas crenças e as crenças que moldam as práticas alquímicas. Todas as coisas são basicamente as mesmas; a sua forma final é apenas uma questão de como são combinadas. Homem e metais são compostos de elementos básicos, o cobre pode criar ouro, assim como nutrir um homem perpetua a vida. Ela também acreditava que os objetos, como os metais, eram do sexo masculino ou feminino e que os metais poderiam morrer, assim como as pessoas, as plantas e os animais. Mas a morte era apenas uma mudança de forma, quando as plantas são queimadas, morrem e a sua forma de alteração é tornar-se cinza ou corante. Quando se expõe os metais ao fogo, eles mudam e libertam as suas almas na forma de vapor.

Isso leva-nos à sua descoberta útil, pela qual o mundo é, ainda hoje, grato, e que usa diariamente. Maria é creditada com a descoberta e como a primeira pessoa a utilizar o que foi agora transformado no ainda balneum Mariae (um banho de água com o aquecimento da substância no recipiente interno sem o chamuscar), bem como a variedade de dois vasos, que estão ligados por um tubo que permite a recolha de líquido.

8- Isaac Newton 


As contribuições de Newton para o mundo convencional da matemática e das ciências são muito bem conhecidas, por isso vamos apenas dar uma espreitadela às suas práticas alquímicas menos divulgadas.

No momento em que Newton estava a trabalhar, a alquimia já não era a investigação de ponta. Era arcaico, medieval e a ciência moderna já havia sido deixada na poeira. Para Newton, porém, ainda era fascinante e, apesar dele não publicar a sua pesquisa alquímica como publicou as suas outras conclusões, ainda escreveu uma enorme quantidade delas. Particularmente, pensou que estava na trilha da Pedra Filosofal.

A panaceia universal e agente de transmutação, a pedra, era uma das metas para o fim do jogo para muitos alquimistas que vieram antes dele. Newton passou uma enorme quantidade de tempo a ler as obras dos seus antecessores e a tentar decodificar o que tinham escrito. A maioria dos alquimistas escreveu numa espécie de código enigmático que fazia com que o seu trabalho fosse lido como um mau romance de fantasia. Uma vez que nenhum alquimista queria que os outros obtivessem a sua investigação, os códigos de todos eram diferentes e as obras de Newton estão ainda mais encriptadas, uma vez que usava alguns dos termos padrão de uma maneira que ninguém mais fez.

Uma vez que os documentos alquímicos de Newton vieram à tona, os pesquisadores da Universidade de Indiana começaram a debruçar-se sobre os documentos e a tentar traduzi-los. Num deles, ele descreve como Saturno (tipicamente usado como código para o chumbo, mas no material de origem de Newton é, na verdade, um minério chamado stibnite) tem os seus "grilhões desatados e então surge um vapor que brilha como o das pérolas do oriente." Ele fala sobre o brilho lunar (da prata) e na criação do Lyon verde (também Stibnite). A escrita é incrivelmente romântica e é como um livro de ciência, especialmente por ser de um dos grandes génios científicos e matemáticos do mundo.

Newton passou cerca de 30 anos a tentar montar tudo o que podia sobre a pesquisa dos alquimistas anteriores com o objetivo final de criar a resposta definitiva para o final do quebra-cabeças e encontrar a chave-mestra para os mistérios do mundo.

7- Edward Kelley 


Uma figura muito misteriosa. Não se sabe ao certo quando nasceu, como foi feito o retrato dele, como morreu ou como passou a maior parte dos seus anos de intervenção. A informação que temos é muitas vezes contraditória, mas sabe-se que fez algumas contribuições muito improváveis na forma de inspiração para a literatura e para o teatro. A sua vida era tão improvável que inspirou obras como O Alquimista, de Ben Jonson, e supostamente, foi uma das encarnações anteriores de Aleister Crowley.

Sabe-se que tinha uma parceria com o notório John Dee, um favorito da rainha Elizabeth. Juntos, o alquimista e o mago afirmavam ser capazes de transformar metais em ouro. Em 1588, Dee escreveu que Kelley lhe havia mostrado os segredos da alquimia. Em 1589, Kelley havia-se estabelecido na corte do imperador Rodolfo II e tinha sido tão bem recebido em Praga que, no ano seguinte, tinha terras e um título de cavaleiro.

Enquanto estava lá, Elizabeth supostamente escreveu-lhe repetidamente a pedir um pouco do pó especial que havia criado para transformar metais em ouro, que realmente poderia usar para ajudar a financiar o seu exército. O rumor era de que ele era capaz de colocar qualquer metal num crisol, adicionar uma substância misteriosa, mexê-la, aquecê-la e produzir ouro. Ele também teria estado em contato com os anjos que lhe passaram algum do seu conhecimento arcano.

O sucesso de Kelley foi tão curto quando se poderia esperar. De acordo com uma versão da história, acabou envolvido num duelo com um funcionário do tribunal em 1591. O duelo foi ilegal e, apesar de tentar fugir, foi preso e encarcerado, onde uma perna partida foi amputada. Exatamente o que aconteceu a seguir é em grande parte uma disputa, mas pensa-se que foi movido de uma prisão do castelo para outra, que recebeu o perdão de Rudolf e que estava com tanta dor na sua perna que decidiu acabar com a sua própria vida ao beber veneno. Outras versões da história dizem que foi o próprio Rudolf que ordenou que Kelley fosse preso e de modo algum lhe deu um perdão. Nestas histórias, a sua prisão foi devida à sua incapacidade de acompanhar, através das suas entregas prometidas, enormes quantidades de ouro alquímico.

6- Jean Baptista Van Helmont 


A alquimia e a química sempre tiveram uma espécie de estranha relação. No fundo, são muito semelhantes. Afinal, ambas são ciências que usam propriedades inerentes para transformar as coisas em outras coisas. A ponte entre as duas foi construída em grande parte pelo trabalho de um cientista belga que trabalhou nos séculos 16 e 17.

Originalmente a estudar para ser médico, Jean Baptista van Helmont passou quase uma década a estudar, não só a medicina, como os efeitos de substâncias químicas no corpo. Foi o único que descobriu o dióxido de carbono, fez os primeiros avanços reais na compreensão do processo de digestão e teve uma prática médica incrivelmente bem-sucedida, em grande parte porque nunca aceitou o pagamento por qualquer tratamento médico que administrava. Também fez alguns avanços bastante impressionantes na botânica e, mesmo enquanto estava a ser investigado pela Inquisição Espanhola, mediu a taxa de crescimento de uma árvore de salgueiro e comparou-a ao solo em que foi plantada. Quando alterou o solo para a árvore crescer mais, foi um dos primeiros a provar que as plantas crescem através da absorção de água.

Acreditava que o entendimento do corpo humano e do mundo que existia, precisava de começar com a alquimia. Acreditava que era a base para tudo e que muitos avanços poderiam vir até que tivesse sido desvendado. Parte da sua obra da procura pela fonte da vida e do crescimento das plantas foi enraizado nas suas crenças alquímicas. Van Helmont acreditava na ideia de uma matéria-prima; em vez da ideia dos elementos básicos, achava que havia uma coisa que formava a base da vida e, com base na sua pesquisa de plantas, pensou que a matéria-prima para as plantas era a água.

Embora nunca alegasse ter desvendado os segredos de fazer uma pedra filosofal, alegou ter visto uma em ação. Descreveu-a como sendo da mesma cor que "açafrão em pó" e disse que uma vez a usou para transformar 200 gramas (8 oz) de mercúrio em ouro.

5- Ge Hong 


Às vezes, a vida oferece uma grande dose de ironia que não pode ajudar, mas apenas perguntar-se se há alguém lá fora que está apenas a brincar com a humanidade. Ge Hong foi um alquimista chinês, que escreveu e trabalhou na virada do século IV. Nasceu num mundo de agitação civil, quando as palavras eram tão valorizado que ele, com o seu discurso e falta de eloquência, encontrou-se a lutar num mundo que valorizava uma perspetiva mais ao norte. Fez tudo bem para si mesmo, eventualmente, sendo nomeado Marquês da região, tudo em reconhecimento das suas estratégias e sucesso militares. Mas estava realmente interessado em filosofia e na alquimia e tinha a ideia de que todos poderiam alcançar a imortalidade.

Havia algumas coisas em que acreditava sobre o que fosse preciso para tornar-se imortal e no topo da lista estava a ideia de que tudo era cercado por uma "unidade" e, com o objetivo de canalizar essa unidade, demorou uma quantidade enorme de paz interior e serenidade. Houve também o reforço dessa energia, que acreditava que poderia ser feito tomando ambos os medicamentos à base de plantas e compostos que tinham sido criados através da alquimia. O ouro criado a partir de processos alquímicos, dizia a teoria, nunca iria queimar, deteriorar-se, desaparecer ou morrer. E a ingestão do ouro iria passar essas virtudes para o corpo humano.

Durante todo o curso das suas experiências alquímicas, deparou-se com algo que daria exatamente o oposto da vida. Enterrar-se nos seus escritos foi uma das primeiras menções da combinação de enxofre e salitre, a base da pólvora. Salitre era um ingrediente extremamente comum na alquimia Oriental, mais do que nas obras europeias, simplesmente porque era muito mais comumente encontrado na Ásia. Já no terceiro século, os alquimistas descobriram a cor roxa reveladora do salitre em chamas e foi Ge Hong, que combinou o enxofre, argila e um punhado de outros minerais, numa tentativa de criar algo que iria transformar o chumbo em ouro alquímico, que daria a imortalidade. A real pólvora não viria até muito mais tarde, por volta do ano 850, mas há algo maravilhosamente irónico sobre as bases para a base das armas modernas serem estabelecidas por um alquimista que procurava a vida eterna.

4- Paracelsus 


Paracelsus foi uma estranha combinação de químico, alquimista, médico e um visionário do futuro. O início do século 16 foi uma época em que era ainda bastante amplamente aceite que todos os males do corpo eram governados por quatro humores, uma teoria apresentada pelos gregos antigos. Muito trabalho alquímico do Paracelsus foi baseado na ideia de que havia elementos da terra, do ar, da água e do fogo e que havia também uma série de espíritos naturais que representavam cada um desses grupos, como gnomos, silfos, ondinas (ninfas) e salamandras, respetivamente. Nós se podia vê-los, mesmo que habitassem o mundo ao nosso lado. Eles viviam em absoluta harmonia, porque não eram capazes de atravessar os limites entre os elementos e viviam entre 300 e 1.000 anos, com os elementais da terra, os gnomos, tendo as vidas mais curtas.

Mas, ao mesmo tempo que estava a escrever sobre as ninfas e os gnomos, estava a queimar livros de medicina que tinham sido escritos pelos mestres antigos gregos. Ele acreditava que o corpo humano era, no seu mais básico, pouco diferente dos materiais que foram a base da alquimia. Muito parecido com o fato de que o chumbo poderia ser transformado em ouro, pensava ele, os órgãos do corpo poderiam ser transformado de doentes em saudáveis com o mesmo tipo de princípios. E isso significava usar produtos químicos no corpo, assim como os produtos químicos eram utilizados no laboratório de alquimia.

E isso faz muito sentido. Essa mistura da alquimia e da medicina foi o que se tornou a toxicologia e Paracelsus foi o primeiro a aplicar experiências alquímicas no corpo humano, como o uso de mercúrio para tratar a sífilis. Os pessimistas (praticamente todos na época) ficaram horrorizados com a ideia de que os materiais inorgânicos pudessem ser usados no corpo, enquanto Paracelsus insistiu que ao invés de requentar todos os textos antigos, precisavam de abrir os olhos e observar a experiência.

Enquanto a teoria foi um som que inaugurou o desenvolvimento de toda uma ciência nova, a maioria das coisas de que Paracelsus fez prescrição não eram realmente as curas que pensava que eram. Alguns dos produtos químicos que estava a prescrever às pessoas incluíam mercúrio, arsénico e chumbo. Famoso por dizer que o veneno era apenas uma questão de dose, também fez outra grande descoberta que mudaria uma parte diferente do mundo para sempre; ele criou o láudano.

3- Johann Friedrich Bottger 


Bottger viveu na virada do século 18 e, como muitos dos seus contemporâneos alquimistas, era visto quer como um homem com o poder da magia quer como uma fraude absoluta. Tinha apenas 19 anos de idade quando foi convocado para a corte de Frederico Augusto I, onde foi encomendado pelo rei para confirmar as suas alegações de que poderia transformar metais em ouro. Descobriu-se que o país estava absolutamente falido e, quando o seu país está mal, dizer que se pode conjurar o ouro não é necessariamente a melhor escolha de vida.

A primeira reação de Bottger foi tentar fugir do país, mas foi capturado e devolvido à prisão domiciliar e foi-lhe ordenado novamente para ir ver o rei se quisesse manter a cabeça. Felizmente para ele, o rei era, aparentemente, uma pessoa muito compreensiva, pois foi autorizado a tentar realizar a tarefa durante anos.

Em 1709, não chegou a fazer o tipo de ouro que pretendia, mas fez um outro tipo: o ouro branco. A porcelana tinha sido desenvolvida na China, já em 620 dC, mas a sua fabricação era um segredo muito bem guardado. A porcelana chegou à Europa em 1300 e foi tão boa quanto o ouro. A importação era a única maneira de obtê-la, assim, ter um conjunto de porcelana significava que se tinha dinheiro para gastar. Ele ganhou o seu apelido de ouro branco e foi em grande demanda pelos escalões superiores da sociedade.

Os artistas e os artesãos tentavam há décadas fazer a porcelana na Europa e tinham falhado bastante... até os alquimistas se envolverem. Bottger, juntamente com o cientista mais tradicionalmente aceite Ehrenfried Walther von Tschirnhaus, primeiro falhou. Mas, a sua descoberta seguinte, a réplica perfeita da porcelana chinesa, foi suficiente para manter o seu benfeitor feliz e levou à criação da porcelana europeia, a melhor coisa a seguir ao ouro.

2- Robert Boyle 


O trabalho de Robert Boyle é frequentemente ensinado como algo muito sério, com o cientista irlandês creditado como sendo um dos pais da química moderna. Trabalhou com vácuos e bombas de ar, lutando para que os seus contemporâneos abraçassem esta nova forma de pensar.

E, como Newton, também se envolveu na alquimia. Muito.

Como muitos desses contemporâneos, não estava apenas a trabalhar nas ciências, estava a tentar encontrar uma maneira de se casar com a ciência e com a religião. Nos seus artigos na Philosophical Transactions, fala sobre os relatos dos fenómenos sobrenaturais e justifica a sua existência, argumentando que o sobrenatural era a prova das ações de Deus na Terra. A alquímia, portanto, era uma espécie de ponte entre o que era cientificamente possível e a manifestação do poder de Deus, que nós obviamente não podemos compreender inteiramente.

Alguns dos seus primeiros escritos sugerem que uma das primeiras faíscas que acendeu o interesse de Boyle na ciência foi a procura da Pedra Filosofal. Nas cartas à sua irmã, lamentava-se da sua incapacidade de descobrir a pedra e também escreveu artigos nas suas próprias tentativas de transmutação. Quando criou um solvente que poderia dissolver o ouro, falou sobre isso no contexto de não só transformar parte dele em prata, mas em termos de ser ele o Mercúrio Filosófico, que tem sido um dos primeiros passos na criação do filósofo indescritível da Pedra.

O trabalho de Boyle também segue de mãos dadas com o tratado alquímico As Doze Chaves de Basílio Valentim. Os 12 passos deveriam ser os passos para a criação da pedra, mas estão tão criptografados que o processo não é tão simples quanto parece. Como Newton, as inclinações alquímicas de Boyle só recentemente foram exploradas, porque ele também usou códigos enigmáticos para esconder a verdade do que estava a explorar.

1- Hennig Marc 


Ao longo da história, olhámos para o mundo em torno de nós de algumas maneiras muito estranhas. O excremento humano, afinal, não foi sempre um produto de resíduos e, para os alquimistas do século 17, era uma matéria-prima incrivelmente valiosa. O alquimista alemão Hennig Marc pode não ter encontrado ouro literal nas suas chuvas de ouro, mas  encontrou outra coisa que mudou a face da ciência para sempre, o fósforo.

Em 1669, Brand estava a trabalhar no velho problema da criação de ouro. Nascido em 1630, servindo como um soldado na Alemanha por um curto período de tempo e, finalmente, casando-se com uma mulher rica, Brand aposentou-se do seu trabalho como fabricante de vidro para assumir a alquimia. Depois da sua primeira esposa morrer, casou com uma segunda esposa (também rica) e recrutou o seu filho para ajudá-lo no laboratório que já tinha vindo a estabelecer-se. Ele tinha uma teoria de que a água era a base da vida. Disse que a água tinha algumas qualidades místicas e que o fato de passar através do corpo humano era ainda mais mistíco. Acreditava que se tinha deparado com um dos componentes em falta para transformar os metais em ouro e começou os seus experimentos.

Ao longo desses experimentos, passou por cerca de 5.600 litros (1.500 galões) de urina. Como conseguiu isso é motivo de debate, embora seja alegado que preferiu utilizar urina de pessoas que bebiam muita cerveja por causa da cor de ouro. Não se sabe exatamente o que ele estava a fazer com a urina, mas pensa-se que ele primeiro deixava os baldes cozer ao sol e, que houve, sem dúvida, muita ebulição e extração de algumas das camadas que se separaram durante os vários processos. Quando se destilou o seu produto final, descobriu que tinha feito um pó branco que cheirava a alho e explodia em chamas quando era exposto ao ar.

Marc estava convencido de que a substância inflamável era, estranhamente, a Pedra Filosofal e nomeou-a de fósforo, o portador da luz. Trabalhou nisso aproximadamente  seis anos, antes de finalmente admitir para si mesmo que não ia usá-lo para transformar qualquer coisa em ouro, mas que era muito útil para a produção de luz. Ainda usamos as suas ideias dessa maneira hoje cada vez que acendemos um fósforo. Mas, felizmente, não precisamos de usar a urina.

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