quarta-feira, 27 de janeiro de 2016

10 Descobertas Intrigantes do Telescópio Espacial Kepler

O telescópio espacial Kepler foi lançado em março de 2009 para identificar planetas fora da nossa galáxia que correspondessem ao tamanho da Terra. Quando duas das quatro "rodas de reação" do telescópio no espaço pararam de funcionar corretamente em 2013, muitas pessoas pensaram que a missão do telescópio tinha acabado.

Apesar do revés, o telescópio está a funcionar novamente. Entre outras descobertas intrigantes, descobriu outros 1.000 exoplanetas, que são os planetas que orbitam uma estrela que não o nosso Sol.

10- O Exoplaneta Com o Ano Mais Longo


Se sentir que o seu aniversário não chega rápido o suficiente, sinta-se agradecido por não viver em Kepler-421B. De todos os exoplanetas descobertos até agora, Kepler-421B tem o ano mais longo já registado.

Encontrámos um exoplaneta que olha para a sua sombra que passa através do seu sol. Quanto mais longe um exoplaneta está da sua estrela-mãe, mais tempo dura a órbita do exoplaneta. Isso faz com que um exoplaneta como Kepler-421B seja mais difícel de detetar com os nossos equipamentos porque raramente cruza o caminho da sua estrela.

Então, quanto tempo teria que esperar pelo seu aniversário em Kepler-421B? Aproximadamente 704 dias. Isso é mais do que a órbita anual de Marte, que leva 687 dias para ser concluída. Kepler-421B também tem uma temperatura de superfície de -92 graus Celsius (-135 ° F) no caso de precisar de outro motivo para não viver lá.

9- O Sistema Solar Compactado


Quando vimos a imagem de um sistema solar, muitas vezes pensamos em planetas com grandes distâncias entre eles como temos no nosso sistema solar. No entanto, Kepler descobriu um sistema solar onde os planetas parecem ser invulgarmente estreitos.

Este sistema contém uma estrela, Kepler-11, que é similar ao nosso Sol, na órbita de Kepler-11 estão seis planetas, cada um deles maior que a Terra. O maior planeta é semelhante em tamanho a Netuno, que é quase quatro vezes maior que a Terra.

O mais distante planeta de Kepler-11 tem uma órbita apenas ligeiramente maior do que a de Mercúrio, o planeta mais próximo do nosso Sol. Os outros cinco planetas têm órbitas mais menores, o que significa que estes planetas enormes estão mais perto da sua estrela do que qualquer planeta no nosso sistema solar está do nosso Sol.

Então, como é que estes planetas evitam puxar-se e puxar-se uns aos outros com gravidade? Não evitam. Todo o sistema parece ser uma confusão onde a órbita de cada planeta é manipulada pelos outros com as suas forças gravitacionais. Não podemos explicar como algo é caótico e estável, mas esse sistema solar funciona. O sistema tem existido em torno de milhões de anos, o que sugere que estas órbitas podem ser como uma dança sincronizada.

8- Explosões Solares Gigantes


Ao tentar compreender outras estrelas, o nosso melhor ponto de referência é o nosso próprio Sol. Assim, quando o telescópio espacial Kepler descobriu flares solares noutras estrelas que eram um milhão de vezes mais poderosas do que aquelas no nosso Sol, os nossos cientistas tomaram conhecimento.

Com o nosso Sol, os alargamentos vêm da reconexão magnética interna. Inicialmente, os cientistas acreditavam que um planeta do tamanho de Júpiter tinha que chegar perto de uma estrela para que se pudessem produzir os flares solares gigantescos que estavam a observar com essas outras estrelas. Isto é conhecido como a "teoria quente de Júpiter."

Mas os cientistas não conseguiram encontrar planetas enormes nas proximidades para explicar as explosões solares, o que parece refutar a teoria. Embora não possamos explicar o que está a acontecer, no entanto, sabemos que não queremos que o nosso próprio Sol produza chamas gigantescas. Uma tempestade solar daquela magnitude iria destruir toda a vida na Terra.

Irónicamente, os cientistas acreditam que estas enormes labaredas solares possam dar início à vida orgânica noutros planetas, fornecendo alvos promissores para os caçadores de alienígenas.

7- O Planeta Com 4 Sóis


Já conhecemos Kepler-47c, um planeta que tem dois sóis. Mas, no final de 2015, o telescópio espacial Kepler descobriu algo duas vezes mais emocionante, um gigante gasoso pouco maior que Netuno, que tem quatro sóis.

A sua própria existência confunde os cientistas. Eles não conseguem entender como é que esse gigante de gás não está a ser dilacerado pela força gravitacional simultânea de quatro sóis. Eles também não conseguem explicar como é que ele mantém uma "órbita aparentemente estável", algo que não se esperaria de um planeta que orbita quatro sóis.

Ainda mais interessante, a descoberta não foi feita pela NASA. Embora os dados viessem do telescópio Kepler, os astrónomos amadores num grupo chamado Caçadores de Planetas foram quem resolveu os dados encontrados neste planeta emocionante. Por incrível que pareça, foi a sua primeira descoberta.

O nome do planeta é PH1, que significa "Caçadores de Planetas 1".

6- O Anão Super-Terra Que Orbita Uma Laranja


Quando o telescópio espacial Kepler sofreu o seu mau funcionamento crítico há alguns anos atrás, muitas pessoas estavam convencidas de que a sua missão tinha terminado. No entanto, o telescópio voltou à vida, provando a sua utilidade ao localizar um planeta diferente de qualquer outro no nosso sistema solar.

Com o altamente memorável nome "116454b HIP", este planeta é de aproximadamente 2,5 vezes o tamanho da Terra e tem 12 vezes a sua massa. A densidade do planeta sugere que é tanto um "mundo de água" (75 por cento de água, 25 por cento de terra, como a nossa Terra) ou uma miniatura de Netuno gasoso. Se é um mundo de água, a sua proximidade com o seu sol provavelmente torna-o quente demais para suportar a vida.

Esta super-Terra orbita uma anã laranja tipo K, o que é diferente de uma anã amarela como o nosso Sol. As anãs laranja têm menos massa e até três vezes o tempo de vida das anãs amarelas. Embora a sua estrela seja mais fria do que o nosso Sol, HIP 116454b orbita a sua estrela tão perto, que um ano no planeta dura apenas nove dias na Terra, o que explica porque esta super-Terra é tão quente.

5- O Planeta Que Oscila Como um Pião


Kepler-413B é um gigante de gás com até 65 vezes a massa da Terra. Mas o aspeto mais interessante do planeta não é a sua maquilhagem ou o seu tamanho, é o ângulo no qual ele orbita.

Como este gigante gasoso orbita uma anã laranja e uma anã vermelha (que tem menos massa e mais estabilidade do que uma anã laranja), o planeta tende a oscilar no seu eixo, como um pião de uma criança. O eixo de Kepler-413B muda tanto como 30 graus a cada 11 anos. Para efeito de comparação, o eixo da Terra mudou por apenas 23,5 graus sobre a extensão de 26.000 anos.

Se a Terra fosse submeter-se a uma mudança de eixo violenta como a de Kepler-413B, teria um efeito incrivelmente caótico nas nossas estações. Kepler-413B também orbita muito perto da sua estrela para ter água líquida na sua superfície, tornando o planeta inabitável para a vida como a conhecemos.

4- O Número Total de Planetas do Tamanho da Terra na Via Láctea


Nem todas as descobertas feitas pelo telescópio espacial Kepler são planetas ou estrelas individuais. Às vezes, os astrónomos usam os dados para fazer previsões sobre a nossa galáxia, a Via Láctea. Uma dessas previsões é uma estimativa aproximada do número de planetas do tamanho da Terra dentro da Via Láctea.

A partir dos dados do telescópio, os astrónomos deduziram que 17 por cento das estrelas na Via Láctea tem um planeta do tamanho da Terra a orbitá-las. Cerca de 25 por cento das estrelas da galáxia sediam uma "super-Terra" e outros 25 por cento são orbitado por um mini-Netuno.

Com cerca de 100 bilhões de estrelas na Via Láctea, isso significa que temos uns colossais 17 bilhões de planetas do tamanho da Terra. Ainda nem começámos a contabilizar "as alienigenas-Terras", os planetas que poderiam abrigar vida em maneiras que ainda não descobriram.

3- A Estrela Que Está a Destruir um Pequeno Planeta


Quando os cientistas descobriram um planeta que tinha uma "cauda" da matéria que arrastava atrás dele, não tinham certeza do que fazer com ele. Quando examinaram os dados mais profundamente, concluíram que a cauda era, na verdade, os restos do planeta, porque as peças estavam a ser arrancadas pela sua estrela.

Infelizmente para o pobre planeta, a sua estrela tornou-se uma anã branca. Quando as estrelas de porte pequeno a médio, como o nosso Sol, morrem, incham em gigantes vermelhas e, eventualmente, perdem as suas camadas exteriores e acabam como pequenos núcleos quentes, conhecidos como anãs brancas. As estrelas maiores tornam-se buracos negros ou estrelas de néutrons quando morrem.

Esta estrela em particular se tornou um gigante vermelho e há uma boa probabilidade de que os planetas que a orbitam foram devorados pela gigante vermelha ou se afastaram para o espaço como frios corpos sem vida. Os planetas que permaneceram, semelhante ao encontrado por Kepler, terão a sua matéria separada pela intensa gravidade da anã branca.

Um destino semelhante pode aguardar o nosso planeta. Se a Terra sobreviver à transformação inicial, quando o nosso Sol se tornar uma gigante vermelha, os cientistas acreditam que o nosso planeta também será dilacerado pela anã branca em que o Sol se tornará.

2- Terra 2.0


Apelidado de "Terra 2.0" pelos cientistas, Kepler-452b tem sido descrito como um "primo" do nosso planeta. Com cinco vezes a massa da Terra, Kepler-452b também é cerca de 60 por cento mais amplo. Se um ser humano fosse capaz de viver neste planeta, pesaria cerca de duas vezes tanto quanto na Terra.

Kepler-452b orbita uma estrela que é 20 por cento mais brilhante do que o Sol, embora o planeta tenha a mesma distância da sua estrela como a terra do Sol. Isso faz com que Kepler-452b seja uma versão maior, mais quente e mais pesada da Terra, mas ainda potencialmente habitável.

Na verdade, o potencial é tão grande que os cientistas, na procura por inteligência extraterrestre (SETI), bloquearam o planeta com o Allen Telescope Array, projetado para captar ondas de rádio de transmissões alienígenas. Mas não encontraram nada. "Isso não é razão para ficar desanimado", disse Seth Shostak, astrónomo sênior do Instituto SETI, num webcast. "As bactérias, trilobitas e os dinossauros estavam aqui, mas não estavam a construir transmissores de rádio."

1- A Estrela Estranha, Que Provocou Uma Caça Aos Alienigenas


Os caçadores de planetas foram incumbidos de procurar planetas, mas uma estrela em particular,-KIC 8462852, foi mantida e marcada por observadores como "bizarra" e "interessante". Quando os cientistas deram uma olhada mais de perto, encontraram um sol com um padrão de sombra que insinuou num córrego bem formado de matéria que circunda a estrela.

Se a estrela era jovem, a descoberta pode ser explicada como a "sopa de matéria" que eventualmente forma um sistema solar. Mas esta estrela era madura. Qualquer sistema solar teria sido criado por agora, o que significa que a questão observada deve ter sido criada após a estrela entrar na sua fase madura.

Muitas ideias foram propostas, mas abatidas. Por exemplo, seria incrivelmente coincidência termos avistado um mar temporário de cometas. Tendo em conta que este padrão apareceu numa única estrela de 150.000 gravados padrões de luz, os cientistas acreditavam que mais estava a acontecer. Foi quando alguém sugeriu que talvez esses objetos fossem estruturas alienígenas projetadas para coletar a energia do sol.

Mesmo que os astrónomos alertassem que a ideia era uma "explicação de último recurso", as agências de notícias fixaram a ideia, o que provocou uma onda de emoção alienígena na Internet. O Instituto SETI tentou encontrar comunicações das "estruturas exóticas", mas não conseguiu encontrar nada. Embora nem todos acreditem na teoria alienígena, algumas pessoas ainda estão a agarrar-se à improvável ideia, convencidos de que os alienígenas estão a usar um método diferente de comunicação que não podemos detetar.

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