segunda-feira, 18 de janeiro de 2016

10 Descobertas Recentes Sobre o Espaço Que Ninguém Consegue Explicar

O universo gosta de nos confundir. E, às vezes, as descobertas que beneficiam a ciência são aquelas que nos deixam seriamente confusos e a lutar por explicações malucas.

10- Os Misteriosos Campos Magnéticos da Lua


A Lua tem-se mantido magneticamente inerte durante eras, mas uma nova pesquisa confirma que não foi sempre esse o caso. Há mais de quatro bilhões de anos atrás, um núcleo interior da lua derretido virou-se contra um manto lunar, muito parecido com o próprio dínamo da Terra e um escudo magnético potente estendeu-se a partir da Lua. Mas isso era presumivelmente uma versão muito mais fraca do que a da Terra, uma vez que ao satélite obviamente faltava o peso da Terra, certo? 

Surpreendentemente, a nossa lua pouco magricela era realmente capaz de gerar um campo mais poderoso do que o nosso. Ninguém sabe porque um corpo tão franzino exibia tal atividade magnética potente, com respostas atuais que vão do "não se sabe" a "magia?" O mistério revela que há ainda um outro conjunto desconhecido de variáveis em relação ao nosso parceiro mais intimamente estudado. Parece que o início da lua aproveitou algum método exótico para produzir o seu campo magnético incrível. E conseguiu isso por mais tempo do que os astrónomos pensaram ser possível, talvez devido a impactos de meteoros constantes que alimentaram o magnetismo da Lua.

Parece que o campo desapareceu por volta de 3,8-4000000000 anos atrás, embora mais pesquisas são necessárias para descobrir exatamente o porquê. Surpreendentemente, os estudos sugerem que o núcleo da Lua ainda é pelo menos um pouco líquido. Assim, somos constantemente lembrados de que há muitas questões fundamentais que ainda temos de responder sobre a geologia lunar.

9- Galáxias a 13 Bilhões de Anos Luz


O universo primitivo era uma aproximação do inferno, a turva, opaca, ensopada e densa de eletrões e protões. Quase metade de um bilhão de anos se passaram até que o universo do bebé ficou frio o suficiente para permitir a formação de neutrões. Pouco tempo depois, a paisagem universal resolveu-se ainda mais do que as estrelas e as galáxias poderiam.

Uma recente ultra-profunda pesquisa realizada pela Subaru, no Havaí, e executada pelo Observatório Astronómico Nacional do Japão localizou com um telescópio sete das primeiras galáxias. A mais de 13 bilhões de anos-luz de distância, pareciam alfinetadas com inimaginavelmente luz fraca. Na verdade, eram visíveis somente após a Subaru ser focada num pequeno pedaço de céu por mais de 100 horas de exposição.

Nascidas apenas 700 milhões de anos depois do big bang explodir, essas galáxias estão entre as coisas mais antigas já observadas e estão entre a primeira evidência de organização dentro do universo. Estes tipos de galáxias são caraterizadas pela intensa excitação de hidrogénio e uma ausência de elementos mais pesados desde os metais (exceto pequenas quantidades de lítio) que não tinham sido explodidos ainda por supernovas.

Denominadas emissores Lyman-alfa (LAE), estas galáxias apareceram de repente e por razões (mais ou menos) desconhecidas. As galáxias LAE são prolíficas estrelas-produtoras e sua idade extrema oferece luzes sobre a evolução do universo. No entanto, os astrónomos não têm a certeza se as capturadas pela Subaru foram recém-formadas ou se tinham estado presentes e só foram tornadas visíveis por um afinamento do gás cósmico que inicialmente as obscureceu.

8- A Ilha da Magia de Titã 


A maior lua de Saturno, Titã, poderia ser o membro mais intrigante do sistema solar. É uma Terra primitiva, completa, com uma atmosfera, corpos líquidos e até mesmo sugestões de atividade geológica.

Em 2013, a sonda Cassini em órbita avistou um novo pedaço de terra que apareceu misteriosamente fora do segundo maior mar de Titã, Ligeria Mare. Pouco tempo depois, a "Ilha da Magia" desapareceu tão misteriosamente a -200 graus Celsius (-290 ° F), no translúcido mar metano-etano. E em seguida, reapareceu como um território muito maior durante uma das últimas varreduras do radar da Cassini de Titã.

A terra transitória confirma a suposição de que os oceanos e os mares alienígenas de Titã são componentes dinâmicos de um ambiente ativo, ao invés de caraterísticas estáticas. No entanto, os astrónomos estão numa perda para explicar os processos físicos responsáveis pela massa de terra efémera. Especialmente desde que parece ter dobrado de tamanho, de 50 a 100 quilómetros (30 a 60 km), quando reapareceu.

7- O Asteróide Com Anéis 


Todos os nossos gigantes gasosos são cercados por anéis, embora a maioria destes sejam têéues tufos de detritos. Muito ao contrário dos conjuntos enormes de Saturno. E agora, pela primeira vez e de forma bastante inesperada, os astrónomos descobriram anéis em torno de um corpo muito menor. Conheça Chariklo, um asteróide que mede apenas 250 km (155 mi) e que ostenta o seu próprio sistema de anéis.

Chariklo, embora seja o maior objeto na sua vizinhança cósmica, parecia um pedaço normal no espaço. Os astrónomos notaram a sua assinatura de luz anómala. Quando se eclipsou uma estrela distante, causou um mergulho inesperado na quantidade de luz que alcançou os nossos telescópios. A ação de escurecimento ocorreu imediatamente antes e depois de cruzar o caminho da estrela, causando confusão momentânea.

Acontece que Chariklo não possui um, mas dois colares cósmicos. Contendo uma boa quantidade de água congelada, o maior dos anéis que abraça o planeta é de 7 km (4 km) de largura, enquanto o menor é de cerca de metade desse tamanho.

E enquanto alguns asteróides têm "luas", Chariklo é único, porque um anel em torno de um asteróide nunca tinha sido observado. A origem dos anéis é obscura, embora pareça que foram formados por um impacto. Eles são, ou não, os restos de um corpo estranho que se quebrou contra Chariklo, ou pedaços de si mesmo. Chariklo explodiu durante o acidente.

6- Subprodução UV


Orgulhamo-nos de verificar os muitos saldos universais que parecem ocorrer em todo o cosmos. Foi observada uma tal correlação entre a luz ultravioleta e de hidrogénio, quando os dois foram encontrados para coexistir em proporções bem definidas.

Uma pesquisa recente, no entanto, tem colocado em causa essas suposições e relatou uma subprodução severa de fótons ultravioleta provenientes de fontes conhecidas de uma discrepância de 400 por cento em comparação com os valores previstos. O autor principal, Juna Kollmeier, compara-o a andar num quarto deslumbrantemente brilhante apenas para descobrir várias lâmpadas responsáveis pelo brilho desproporcional.

Dois processos de produzir jovens estrelas de radiação UV indisciplinadas e buracos-negros foram aceites, mas existe mais radiação UV do que poderia ter sido produzida pelos dois. Os astrónomos não conseguem explicar a produção UV supérflua e são forçados a admitir que "pelo menos uma coisa que pensávamos que sabíamos sobre o universo atual não é verdade." Isso é bastante desanimador, considerando-se que o equilíbrio UV e o hidrogénio se acreditava ser muito bem compreendido. Como em muitas vezes no passado, os astrónomos são forçados a voltar atrás.

Muito misteriosamente, esta subprodução UV é apenas aparente a distâncias locais. Ao olhar mais longe no espaço e no tempo, os astrónomos acham que as suas previsões seriam bastante boas. Eles estão otimistas, porém, uma vez que a radiação não contabilizada poderia ser o resultado de exóticos processos até então desconhecidos. Estes possivelmente até mesmo envolveria a decomposição da matéria negra.

5- Estranhos Raios-X


Os raios-X estão a fluir a partir do núcleo das galáxias de Andrómeda e Perseu. E o espectro dos sinais (ou a assinatura de luz) não corresponde a qualquer partícula ou átomo conhecido. Assim, os astrónomos estão provisoriamente a olhar sobre a perspetiva de um avanço científico e como esse fenómeno poderia ser apenas o primeiro sinal tangível da matéria negra.

A matéria negra é indescritível e invisível, que responde pela maior parte da massa do universo e que pode ser composto de neutrinos estéreis, que podem ou não existir, dependendo de a quem se perguntar. Estas partículas teorizadas supostamente produzem raios-X nos seus estertores e essas emissões poderiam ser responsáveis pelos surtos inexplicáveis do centro das galáxias acima mencionadas.

Além disso, uma vez que a radiação emana dos núcleos das galáxias, corresponde às zonas de altamente concentrados aglomerados de matéria negra. Assim, apesar de nada ser certo ainda, esta poderia ser uma importante descoberta que iria aumentar muito a nossa compreensão de um mistério universal de longa data.

4- O Asteróide / 2013 P5


Hubble revelou ainda outra curiosidade, um inacreditável asteróide que pensa que é um cometa. Enquanto os últimos corpos são facilmente reconhecidos pelas suas brilhantes caudas, os asteróides geralmente não têm tais caraterísticas, uma vez que possuem pouco gelo e são feitas principalmente de elementos mais pesados e rocha. Então, encontrar um asteróide com não uma mas seis caudas foi uma surpresa incrível.

O Asteróide / 2013 P5 é um achado único, com os seus seis jatos a jorrar, como todos os outros pedaços de detritos cósmicos bastante satisfeitos com consideravelmente menos. Explode material de forma indiscriminada para o espaço como um irrigador de grama cósmico.

Não está claro porque o objeto se comporta dessa forma. Uma possibilidade terrivelmente destrutivaa é que P5 gira tão rápido que está, inadvertidamente, a matar-se. A sua pequena gravidade não é páreo para as forças rotacionais maiores que o rasgam. E a pressão da radiação das emissões solares estende os escombros em deslumbrantes apêndices semelhantes a cometas.

No entanto, os astrónomos sabem que P5 é um pedaço de sobra de um impacto anterior. As caudas provavelmente contêm conteúdo gelo zero, uma vez que é pouco provável ser encontrado num objeto que já foi anteriormente explodido a 800 graus Celsius (1500 ° F) e água congelada.

3- HD 106906b, O Monstro Distante 


O planeta HD 106906b é um super-monstro. Este super-monstro é 11 vezes a massa de Júpiter e a sua órbita escancarada destaca todos os tipos de falhas na nossa compreensão ténue da formação planetária. A distância do HD a partir da sua estrela-mãe é de umas absolutamente incompreensíveis 650 unidades astronómicas (UA).

O incrivelmente solitário Netuno, o planeta mais distante, arrasta-se em torno do Sol a uma distância de 30 UA. Isso já é uma incrível variedade, mas HD é medida separada do seu pai Netuno e o Sol são comparativamente a uma distância de abraços. Esta enorme discrepância é responsável pela adição de muitos asteriscos acima das nossas teorias da formação planetária, que os astrónomos se esforçam para explicar a existência de HD, apesar da sua vasta órbita e peso.

Por exemplo, as forças responsáveis pela tomada de planetas geralmente são desfeitas por distâncias grandes, levantando a possibilidade de que o HD foi criado através do colapso de um anel de detritos. No entanto, HD é muito grande para que isso aconteça. E os discos primordiais da matéria-prima que podem causar o nascimento de planetas simplesmente não contêm material suficiente para produzir gigantes como o HD.

Outra possibilidade é que descobrimos um sistema estelar binário que falhou e HD não conseguiu atrair material suficiente para inflamar a fusão dentro do seu peito gasoso. No entanto, a proporção em massa entre os potenciais binários é geralmente não mais do que 10: 1. No caso do HD, no entanto, estamos a falar de 100: 1 de disparidade.

2- Úrano é Tempestuoso


Os astrónomos têm sido apanhado completamente desprevenidos por Úrano. O segundo mais distante membro da nossa família solar é tipicamente e friamente calmo, mas por algum motivo estranho, o planeta é atualmente inundado de tempestades violentas.

As tempestades de Urano eram esperadas em 2007, durante o seu equinócio porque o planeta completou metade da sua órbita de 82 anos e a fúria solar completa foi desencadeada diretamente sobre o equador. No entanto, o clima de tempestade deveria diminuir quando Úrano continuasse a sua viagem em torno do Sol. Isso não aconteceu.

Com nenhuma fonte de calor interna, o gigante verde conta com a exposição solar para abastecer as suas tempestades. Mas os astrónomos da Universidade de Berkeley, Califórnia, observaram recentemente atividade importante na região superior do planeta, uma vasta camada de metano congelado. Algumas destas tempestades estão perto do tamanho da Terra, em espiral através da atmosfera do planeta por milhares de quilómetros e brilhando tão intensamente que até mesmo os astrónomos amadores podem ver grandes manchas de luz em toda a superfície.

Não está claro como as tempestades conseguiram permanecer saudáveis, sem a assistência do Sol. O hemisfério norte mergulhou na sombra, mas ainda continua a acolher violentas tempestades. No entanto, é possível que os vórtices mais profundos dentro do planeta sejam causados por processos similares aos observados em Júpiter muito mais tumultuado.

1- KIC 2856960, O Sistema de Tripla-Estrela


O Observatório Espacial Kepler é geralmente ocupado para caçar novos planetas, mas passou quatro anos da sua vida a rastrear três estrelas gravitacionalmente ligadas e conhecidas coletivamente como KIC 2856960. KIC era apenas um trio, duas estrelas anãs pequenas orbitadas por um terceiro corpo estelar. Nada estranho até agora, apenas três estrelas.

Por exemplo, Kepler viu quatro mergulhos diários na curva de luz, quando os anões binários se cruzavam a cada seis horas. Também viu outro ligeiro declínio na luz observado a cada 204 dias, causado pelo eclipse da terceira estrela.

Acha que vale a pena e que quatro anos de observação seria o suficiente para se ficar bem familiarizado com o CCI? Assim fizeram os astrónomos. Mas, depois de mexerem nos números, os dados não faziam sentido no contexto dos comportamentos observados das estrelas. O seu primeiro trabalho foi definir as massas estelares. Mas não importa como analisassem os números, não conseguiam produzir quaisquer respostas sensatas, apesar de determinarem que a massa das estrelas deveria ser relativamente simples.

Por enquanto, o trio estelar tem deixado os astrónomos perplexos. Há uma potencial resposta que faz sentido numericamente, mas ainda não logicamente. É absurda e parece ser quase impensável. O sistema CCI pode conter uma quarta estrela escondida. No entanto, a sua órbita teria que imitar perfeitamente a órbita da terceira estrela, dando a ilusão de um único objeto.

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