sábado, 9 de janeiro de 2016

A Cultura Que Inventou o Telefone há 1.200 Anos

"Sempre quis que o meu computador fosse tão fácil de usar quanto o meu telefone; o meu desejo tornou-se realidade, porque já não sei como usar o meu telefone." - Bjarne Stroustrup

Em Resumo

A civilização Chimu do norte do Peru foi conquistada pelo Inca por volta de 1470, mas deixou para trás alguns traços intrigantes da sociedade próspera. Apesar de não ter nenhuma língua escrita e de não saberem desenhar projetos e planos, construíram com êxito uma cidade de mais de 10.000 edifícios e 9 palácios, usando um sistema de canais de 80 quilómetros (50 MI) de comprimento para irrigar o deserto com água que fluía através de um rio do norte. Também inventaram um telefone rudimentar, um sistema simples de duas cabaças com um longo pedaço de fio de algodão esticado entre eles.

A História Completa

Pergunte a qualquer pessoa quem inventou o telefone e é provável que ouça alguma parvoíce sobre Alexander Graham Bell e o século 19. Apesar dele ter sido o primeiro a patentear o telefone, estava a trabalhar num conceito que tinha sido pensado muito tempo antes. 


Um dos artefatos do Museu Nacional Smithsonian do Índio Americano em Maryland é uma versão anterior do telefone. Foi construída em algum momento entre 1.200 e 1.400 anos atrás pela cultura Chimu, uma civilização peruana que caiu no Inca no século 15. Mesmo que eles não tenham o mesmo fator de reconhecimento de nome como os Inca, os Mayas ou os Astecas, são uma das culturas verdadeiramente da primeira base de engenharia das Américas. A sua localização no norte do Peru era nada menos do que o deserto e teria sido um lugar muito inóspito, se não fossem os extensivos sistemas de irrigação hidráulicos que eles criaram para transformar o deserto em terras agrícolas.

O telefone precoce é aquele que lhe vai parecer familiar, mesmo na era dos nossos smartphones e é similar ao que muitos de nós tínhamos quando éramos jovens. É uma coisa simples, duas cabaças ocas utilizadas como recetores com uns 22 metros de comprimento (75 pés) de algodão e um fio de cabo esticado entre eles. As cabaças são equipadas com membranas esticadas ao longo das suas bases para amplificar o som, tornando-se uma solução incrivelmente avançada para um problema antigo.

Os telefones eram mais provavelmente uma ferramenta da elite; os pesquisadores supõe que provavelmente foram utilizados pela classe sacerdotal ou para se comunicarem com um sagrado ou com um indivíduo de alto escalão tão poderoso que era proibido para aqueles de menor categoria encontrarem-no cara a cara . Essas são apenas suposições,  e um exemplo jamais foi encontrado. Ainda assim, é uma grande conquista para uma cultura antiga que não tinha língua escrita e que não sabia desenhar modelos ou layouts para a sua cidade ou construir projetos.

As outras conquistas dos Chimu não são menos impressionantes. No seu auge, a sua capital, Chan Chan, era a maior cidade de adobe do mundo e a maior cidade das Américas, com mais de 10.000 edifícios protegidos por muros de 10 metros (30 pés) de altura. Na época da sua queda, era o lar de cerca de 60.000 pessoas, todas a viver sob um rigoroso sistema onde um único monarca reinava, os artesãos e os artífices eram altamente reverenciados e os sacerdotes prestavam a sua homenagem ao Sol, que tinha começado a vida na Terra.

O deserto peruano que os Chimu estabeleceram recebia menos de um décimo de uma polegada de chuva a cada ano. Com o objetivo de tornar a terra habitável, precisavam de água. Isso aconteceu no ano de 1000, quando criaram um canal de 80 km (50 milhas) que desviava a água de um rio ao norte da sua liquidação.

Os Chimu caíram por volta de 1470, quando foram dizimados pela Inca. Muitos dos seus artesãos sobreviveram, retornando à capital inca de Cuzco. No momento em que os espanhóis chegaram, encontraram pouco mais do que uma cidade fantasma, ainda elaboradamente decorada com enormes murais de centenas de pés de comprimento e maravilhas arquitetónicas, caras e bonitas. Os registos de Pedro Pizarro detalharam a descoberta de uma entrada coberta de prata com valor estimado em aproximadamente US $ 2 milhões na moeda de hoje.

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