sábado, 23 de janeiro de 2016

Como um Ex-Nazista Ajudou a Desagregar o Alabama

"Não me diga que o homem não pertence lá fora. O homem pertence onde quer ir e vai fazer tudo bem quando chegar lá." - Wernher von Braun

Em Resumo

A maioria das pessoas conhece Wernher von Braun como o designer do foguete V-2, o diretor do Centro de Vôo Espacial Marshall e o ex-nazista que ajudou os EUA a chegar à Lua com a Apollo 11. Enquanto a mídia tem destacado o seu passado controverso nas últimas décadas, poucas pessoas conhecem o seu papel no apoio aos direitos civis dos negros e a sua defesa para acabar com a segregação no Alabama. Embora possa haver várias razões para a posição que tomou na década de 1950 e 1960, os seus esforços contribuíram positivamente para a atmosfera de divisão do Alabama na era dos direitos civis.

A História Completa

Depois do Instituto Americano de Investigações Especiais publicar um comunicado de imprensa, em 1984, relativamente à sua investigação sobre os possíveis criminosos da guerra alemã entre os cientistas, técnicos e engenheiros recrutados durante a Operação Paperclip (após a Segunda Guerra Mundial), a reputação de Wernher von Braun estava no seu ponto mais baixo. Apesar de ter havido preocupações sobre o seu passado, nem ele, nem a NASA já falou extensamente sobre a sua vida sob o Terceiro Reich.


A maioria do público só sabia que ele era um jogador central no desenvolvimento de foguetes na Alemanha e que era responsável pelo design dos foguetes V-2, que choveram sobre Londres e sobre a Antuérpia. Não havia provas claras de que os trabalhadores escravos dos campos de concentração trabalharam na construção da usina V-2 de Mittelwerk.

Ainda não está claro o quanto von Braun sabia sobre as condições terríveis e se protestou contra a utilização do trabalho escravo. Houve também alguma questão da sua filiação no partido nazista e na SS. No entanto, as evidências mostram que os nazistas provavelmente o pressionaram para se juntar a ambos.

Esta história desagradável pode ter pesado na consciência quando a Operação Paperclip o transportou para o sul para ajudar a trabalhar em projetos de engenharia de foguetes para o seu novo empregador, o governo dos EUA. Em 1950, o governo resolveu que von Braun, outros técnicos alemães e as suas famílias, iriam para Huntsville, Alabama. Embora tenha havido menos tensão racial em Huntsville do que noutras partes do Alabama, ele era um estado segregado.

Os engenheiros alemães, no entanto, não prestaram muita atenção aos códigos raciais, uma vez que se estabeleceram na comunidade. Embora o estado fosse segregado nos campos de ténis público, jogavam ténis com os moradores negros e visitavam os clubes negros para ouvirem os músicos de jazz locais.

A apresentação de uma escola secundária local branca, em 1952, mostrou como von Braun estava distante do clima racial. Ele recrutou sete estudantes universitários negros do Alabama A&M para incentivar o interesse entre os estudantes do ensino médio em ciência e engenharia. Alguns desses estudantes do ensino médio tinham dito coisas depreciativas (ou piores) aos seus vizinhos negros.

Previsivelmente, a apresentação não foi tão bem sucedida como von Braun desejava ea  maioria dos estudantes abandonou o programa. Ainda assim, von Braun queria fazer a diferença na juventude do Alabama, independentemente da sua etnia.

Dez anos mais tarde, no entanto, o progresso dos direitos civis e a desagregação ainda estavam lentos no Alabama. O governo federal pensava na situação e não estava satisfeito. Por causa da reputação racial do estado, muitos profissionais, pretos e brancos, estavam hesitantes em trabalhar no Marshall Space Flight Center. A NASA falou com von Braun, que era o diretor do centro, e disse que não precisava de mais esforço para recrutar e reter os profissionais negros, caso contrário, a NASA poderia mover o centro para fora do estado.

Von Braun explicou aos seus superiores que, infelizmente, não havia suficientes pessoas negras cientificamente qualificadas na área. Muitos engenheiros negros de outros estados também estavam hesitantes em mudar-se para o Alabama. Assim, a NASA disse que o Marshall Space Flight Center teria de fazer crescer o seu talento. Von Braun ajudou a faculdades historicamente negras a escreverem propostas de concessão que iriam garantir o financiamento para um currículo mais forte. Reuniu-se com os empreiteiros locais para se certificar de que os candidatos negros tinham igualdade de oportunidades para as ofertas. 

Finalmente, a NASA decidiu que não seria um programa de empregos de verão porque poderia ajudar as pessoas na transição para as posições de tempo integral posteriores. Embora von Braun não iniciasse esses programas, prontamente tentou cumprir as metas da NASA, apesar da oposição dos segregacionistas.

Von Braun sabia que o emprego integrado na sua clínica não poderia ser a única solução para as tensões latentes raciais. Portanto, começou uma campanha ainda mais agressiva pelos direitos civis, por meados dos anos 1960. Falou com a Câmara de Comércio local, pressionando-a em conformidade com as novas leis dos direitos civis. Mais tarde, subiu ao palco do Miles College, quando a escola começou a construção de um novo edifício físico. Miles College tinha tido a liderança em protestos e boicotes em Birmingham, uma cidade ainda mais racialmente volátil, por isso era impressionante que esta figura nacional apoiasse esta pequena faculdade preta. Mais tarde, de volta a Huntsville, expandiu os direitos de voto. E ainda atacou o desafio da desagregação do Governador Wallace.

Porque é que von Braun assumiu a liderança num assunto tão polémico? Enquanto alguns acreditam que as suas ações passadas na Alemanha nazista pesavam na sua consciência, outros acreditam que a sua conversão ao cristianismo evangélico, imediatamente após a guerra, estava a influenciá-lo. Durante os anos 1960, ele encontrou-se com Billy Graham e Martin Luther King Jr., e tornou-se cada vez mais religioso, até à sua morte em 1977. Seja qual for o motivo, afetou a direção dos foguetes e a direção dos direitos civis no Alabama.

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