sábado, 30 de janeiro de 2016

O Homem Que Andou Toda a África Por Amor

"O galanteio para as mulheres não é senão a aparência de extrema devoção a todas as suas necessidades e desejos, uma delícia na sua satisfação e uma confiança em si mesmo por ser capaz de contribuir para isso." - William Hazlitt

Em Resumo

Em 1898, Ewart Grogan quis fazer história. Iria a pé por todo o continente Africano, da Cidade do Cabo ao Cairo. Só que não estava interessado em recordes ou em tornar-se uma celebridade da era vitoriana. Ele estava a andar toda a África por amor.

A História Completa

Ao longo da história, muitas pessoas fizeram algumas coisas malucas em nome do amor. Eric Clapton escreveu "Layla" para impressionar Pattie Boyd, o Rei Edward VIII deu a coroa à sua amante e Shah Jahan construiu o Taj Mahal para homenagear a sua esposa morta. Mas essas acrobacias ficam pálidas em comparação à jornada épica de Ewart Grogan por toda a África.

A história começa em 1896, quando Grogan foi expulso de Cambridge por esconder um bando de ovelhas no quarto do seu professor. Quando foi expulso, dirigiu-se a África e serviu na Segunda Guerra Matabele, ajudando a Empresa Britânica da África do Sul a lutar contra os povos de Ndebele, na Rodésia.


Durante a guerra, Grogan foi obrigado a comer abutres para sobreviver e uma vez sentiu-se tão mal que foi confundido com um morto e quase foi enterrado vivo. Felizmente, Grogan safou-se disso, mas acabou por matar um soldado Português em auto-defesa... um Português controlado por Moçambique. Temendo pela sua vida, Grogan esgueirou-se para fora da cidade, no meio da noite, mas acabou por retornar a Inglaterra depois de contrair uma febre desagradável.

E foi aqui que a história de amor começou. Esperando que o ar do mar o ajudasse a recuperar-se, Grogan visitou um amigo na Nova Zelândia, onde se apaixonou pela irmã do seu amigo, uma mulher chamada Gertrude Watt. Gertrude estava igualmente apaixonada, mas o padrasto não aprovava. Claro, Grogan vinha de uma boa família, o seu padrinho era o ministro britânico, nobre, mas ele não tinha conseguifo propriamente nada.

Além disso, Gertrude estava relacionada com James Watt, o homem que inventou a máquina a vapor, portanto, a quem ele colocasse um anel no dedo estava a casar-se com ele e com algum dinheiro. O seu padrasto não podia deixar que um garimpeiro fugisse com a herança de Gertrude, então negou a proposta do Grogan. Mas Ewart não estava interessado no dinheiro. Estava verdadeiramente apaixonado por Gertrude e fez uma aposta selvagem. Ele provaria o seu amor ao ir a pé da Cidade do Cabo ao Cairo, a partir da ponta da África até ao topo e então voltaria para a Nova Zelândia para pedir a mão de Gertrude.

Sem surpresa, o padrasto não o levou a sério. Afinal de contas, ninguém nunca tinha percorrido todo o Continente Africano antes. Mas Ewart não recuou e, em 1898, com 24 anos de idade, juntamente com um pequeno grupo, partiu para caminhar por toda a África. Claro, provavelmente, devo esclarecer duas coisas: Além de ganhar a sua amada, Grogan também estava a fazer alguns levantamentos para o empresário britânico Cecil Rhodes. Rhodes queria construir um sistema ferroviário e um telégrafo que atravessasse o continente e contratou Grogan para verificar uma possível rota. (Alerta de spoiler: Eles nunca construíram a ferrovia ou a linha telegráfica.)

Em segundo lugar, Grogan não realizou a viagem numa única tentativa. Durante o seu tempo no serviço militar, marchou da África do Sul para Moçambique, por isso, decidiu começar a sua procura onde parou. Claro, Grogan tinha legitimamente feito a caminhada, e ainda tinha 6,500-8,000 quilómetros (4.000-5.000 mi) à sua frente, então vamos dar-lhe um desconto.

Através do Great Rift Valley, Grogan e os seus companheiros marcharam em torno de lagos gigantescos, manobraram em torno de vulcões e cortaram o seu caminho através das selvas. Em algumas ocasiões, foram forçados a usar canoas ou barcos a vapor, mas a maior parte, a viagem foi feita a pé. Ao longo do caminho, correram de todos os tipos de criaturas selvagens, de leões a crocodilos. Lutaram com malária e disenteria e Grogan chegou a ter 41,6 graus Celsius (106,9 ° F).

Querendo ficar longe de qualquer perigo humano, Grogan escolheu pagar as pessoas pelo abastecimento em vez de apenas roubá-los (o que, infelizmente, muitos outros exploradores fizeram). Na maior parte, com a sua política de trabalho, as pessoas estavam dispostas a deixar este aventureiro louco seguir o seu próprio caminho. No entanto, enquanto estava a caminhar por Ruanda e pelo Sudão do sul, lutou contra alguns guerreiros furiosos e, durante a sua caminhada através do Congo, alegou escaparem por pouco a alguns canibais famintos.

Dois anos mais tarde, após ficar sem suprimentos e a sobreviver com pelicanos, Grogan fez o seu caminho para o Egito, onde tropeçou num oficial médico assustado, chamado Capitão Dunn. O inglês, que estava a explorar o Nilo, ficou chocado ao ver um compatriota tão longe de casa.

Era 1900, Grogan acabara de se tornar o primeiro homem a andar por toda a África.

Depois de navegar pelo Nilo, Grogan telegrafou a Gertrude e perguntou se ela ainda estava interessada em casar-se. Os dois ficaram juntos e Ewart tornou-se uma celebridade internacional. Publicou um livro sobre as suas aventuras, reuniu-se à rainha Victoria e tornou-se a pessoa mais jovem a conduzir a Royal Geographical Society. Depois de visitar a Grã-Bretanha, visitou a América, onde fez um discurso para a National Geographic Society e conheceu John D. Rockefeller e Mark Twain.

Quando a emoção esmoreceu, os Grogans mudaram-se para o Quénia. Construiu um porto de Mombasa, um hotel em Nairobi e um hospital dos melhores para as crianças em todo o país. Serviu na Primeira Guerra Mundial, onde foi promovido a tenente-coronel. Os Grogans permaneceram casados até Gertrude falecer mais de 40 anos depois e Ewart em 1967, com 92 anos de idade.

Agora, para ser justo, devemos mencionar que Ewart Grogan também teve um grande lado escuro. Além de trair a sua esposa com duas mulheres, Grogan era um racista horrível. Ele acreditava que era bom usurpar as terras dos nativos africanos e forçá-los à servidão. Afinal, eram "fundamentalmente inferiores no desenvolvimento mental e nas possibilidades éticas... em comparação ao homem branco.

Parece que Ewart Grogan era um racista e um romântico, um herói para alguns e um vilão para outros. Era uma pessoa incrivelmente complexa que alcançou alguns feitos impressionantes e cometeu alguns crimes imperdoáveis. Mas, ainda assim, tenho que admitir, atravessar o segundo maior continente, é um feito impressionante.

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