domingo, 24 de janeiro de 2016

Quando O Sul Lutou Contra os Direitos dos Estados

"Para a antiga União que disse que o poder federal não tinha autoridade para interferir com as questões da escravatura num estado. Para a sua nova nação que declarou que o Estado não tinha poder para interferir com uma proteção federal da escravidão. De todos os muitos testemunhos para o fato de que a escravidão, e não os direitos dos estados, realmente estava no âmago do seu movimento, este foi o mais eloquente de todos." - William C. Davis

Em Resumo

No verão de 2015, o Texas calmamente adoptou um novo conjunto de livros didáticos  que seriam ensinados nas escolas. Entre outras controvérsias, os livros didáticos reivindicavam que a Guerra Civil era menos sobre a escravidão e mais sobre os direitos dos estados. A lógica é que os estados do Sul estavam a defender as suas liberdades constitucionais contra um governo federal que as invadia. Mas um caso da Suprema Corte, em grande parte esquecido, conta uma história diferente. Depois de um escravo fugir para Wisconsin, os representantes dos estados do Sul alinharam para denunciar Wisconsin por não seguir a Lei Federal dos Escravos Fugitivos. De certa forma, estavam a discutir contra os direitos dos estados.

A História Completa

Em 1852, um escravo de Missouri, conhecido como Joshua Glover, fez uma ousada fuga da fazenda de St. Louis em que trabalhava. Fugindo sob o manto da noite, de alguma forma conseguiu esgueirar-se para fora do Sul e para o estado livre de Wisconsin ao norte. Foi uma viagem que levou duas semanas. No entanto, quando chegou, o seu calvário estava apenas a começar.


Dois anos antes, o governo federal aprovou a Lei Federal dos Escravos Fugitivos. Na sua forma mais simples, o ato permitia que os escravos que fugissem fosse recapturados e arrastados de volta para o Sul. Era aplicada a todos os territórios, incluindo estados como o Wisconsin, que não tinham escravidão. Embora parecesse estar livre, Joshua Glover ainda não tinha escapado.

Em março de 1854, um grupo de caçadores de escravos descobriu o paradeiro de Joshua. Apanharam-no, colocaram-no num vagão e levaram-no a um Jailhouse Milwaukee. Lá, a sua história teria provavelmente terminado, se não fosse por um homem conhecido como Sherman Booth.

Um abolicionista, Booth reagiu à captura de Joshua como um homem da Liga da Justiça. Imediatamente conseguiu um juiz do condado de Wisconsin para emitir um mandado de habeas corpus para a libertação do ex-escravo. Quando o marechal da US recusou, citando a lei federal sobre a lei estadual, Booth reuniu uma grande multidão e invadiu o Presídio. Joshua foi libertado e arrebatado para o Canadá, onde viveu o resto dos seus dias como um homem livre. Booth, por outro lado, foi prontamente atirado para a cadeia.

Foi onde as coisas começam a ficar interessantes. Quando o governo federal tentou levar Booth a julgamento por violar a Lei Federal dos Escravos Fugitivos, os tribunais de Wisconsin bloquearam-nos. Argumentaram que Wisconsin tinha o direito constitucional de proteger os seus residentes das leis federais inconstitucionais. Na verdade, argumentaram também que os direitos dos estados superavam a lei federal. O Sul discordou.

A imprensa sul contemporânea argumentou ferozmente que Wisconsin não tinha o direito de ignorar a Lei Federal dos Escravos Fugitivos. Os Juristas Federais do Sul e os Juízes da Suprema Corte enfatizaram repetidamente a primazia da lei federal sobre os direitos dos estados. Na sua opinião, no caso de 1859, (Ableman e Booth), o Chefe de Justiça Roger B. Taney (um sulista escravista) alegou não haver reivindicação constitucional dos direitos dos estados sobre a lei federal. Para afirmar o contrário "teria que se subverter os próprios fundamentos deste governo."

Embora o Supremo Tribunal confirmasse a sua prisão, Booth foi libertado após a guerra civil eclodir. O Presidente James Buchanan emitiu-lhe um perdão pessoalmente. Hoje, mais de 150 anos após o fim da guerra, o Sul está a ser reformulado como um protetor feroz dos direitos dos estados sobre as regras do governo. Para os sulistas contemporâneos interessados em fazer cumprir a Lei Federal dos Escravos Fugitivos, esta seria, sem dúvida, a mais estranha das ironias.

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