domingo, 14 de fevereiro de 2016

10 Fotografias Históricas Que Mostram a Evolução da Exploração Espacial

A Astronomia é única e as mais velhas imagens são tão emocionantes e inspiradoras quanto as modernas. São muito importantes porque lembram-nos o quão longe chegámos com o nosso nobre esforço para entender um assustadoramente imenso universo.

10- O Explorer 6 e a Primeira Imagem da Terra Via Satélite


Os soviéticos foram a primeira nação a colocar um satélite acima da Terra, o infame Sputnik 1 e os EUA catapultaram o primeiro satélite americano, o Explorer 1, um ano depois, em 1958.
Não muito tempo depois, em 1959, Explorer 6 conseguiu a primeira imagem de satélite da Terra. A imagem parece mais uma mosca esmagada do que uma bola monumental de pedra, mas foi um feito impressionante. 

Explorer 6 vangloriou os sensores múltiplos e os scanners para capturar várias formas de radiação na atmosfera superior. Estes incluíram os raios cósmicos ainda misteriosos, que nos bombardeiam regularmente com ADN, embora a maioria tenha sido felizmente apagado pelos nossos protetores terrestres leais, pela atmosfera e pelos campos magnéticos.

Um ano mais tarde, os protótipos TIROS-1 de satélites meteorológicos conseguiram uma imagem muito mais clara do nosso belo planeta.

9- A Primeira Imagem da Nebulosa Andrómeda 


A nossa grande companheira galática mais próxima, a desmedida galáxia de Andrómeda (M31 aka) é cerca de duas vezes tão grande como a nossa Via Láctea. E, surpreendentemente, a primeira imagem reconhecível da nossa colossal vizinha cósmica foi produzida em 1888, por Isaac Roberts.

Nascido no País de Gales em 1829, Roberts passou a maior parte da sua vida como um homem de negócios de Liverpool antes de consagrar-se a uma causa mais divina, ser amador de astrofotografia. No século 19, os dispositivos astronómicos não eram muito bons e eram inacessíveis. Assim, ele construiu os seus próprios instrumentos, incluindo um telescópio de 10 centímetros de abertura (20 in), agora em exposição em South Kensington, com o qual ele pretendia catalogar as estrelas.

Ao usar o seu novo brinquedo, Roberts conseguiu capturar algumas imagens incríveis que ninguém vira antes, incluindo imagens de Pleiades, Orion e da agora famosa Nebulosa Cabeça de Cavalo. O seu annus mirabilis chegou em 1888, quando viu o que ficou então conhecida como a Nebulosa de Andrómeda. Até então, ninguém tinha qualquer ideia de que esta mancha luminosa era, na verdade, uma outra galáxia. Nesta era do pré-Hubble, a nossa visão do universo era bastante restrita e Andrómeda parecia mais provável ser um  sistema solar em desenvolvimento dentro da própria Via Láctea, do que uma ilha cósmica própria.

8- Pioneer 3 E 4 


A NASA abriu oficialmente as suas portas em 1958 e, apenas 2 meses mais tarde, a agência estava pronta para enviar os seus primeiros graduados para o abismo escuro. As relativamente pequenas sondas Pionner 3 e 4 (menos de 60 centímetros [2 pés] de comprimento e uns míseros 20 centímetros [9 em] de diâmetro) são consideradas como os primeiros objetos a ignorar a órbita da Terra.

Tragicamente, Pioneer 3 sofreu uma avaria impulsionadora e foi capaz de penetrar apenas 101 km (63 mi) na atmosfera da Terra. Mas ainda conseguiu mais ciência, descobrindo um segundo cinturão de radiação em torno do nosso planeta, acompanhando o primeiro Cinturão de Van Allen detetado pelo Explorer 1.

Pouco tempo depois, em 1959, Pioneer 4 vingou, tornando-se a primeira embarcação a escapar da órbita da Terra e a roçar o bairro lunar, passando cerca de 65.000 km (40.000 mi) a partir do nosso sistema planetário.

7- A Índia Juntou-se à Corrida Espacial Marciana, Cumprindo Objetivos de um Orçamento 


A corrida espacial já não se limita à Santíssima Trindade dos seus países-mãe, Alemanha, Rússia e EUA.

A missão índia Mangalyann, na órbita de Marte, voltou recentemente com algumas imagens cristalinas espetaculares do Planeta Vermelho. E tem conseguido fazê-lo pelo custo de registo. A barata (para os padrões ocidentais) expedição, custa apenas $ 74000000 à Índia, enquanto a mais recente missão a Marte da América, Maven, custa $ 672.000.000.

Porque tão barata? Mangalyaan beneficiou de uma órbita de transferência de Hohmann, uma trajetória dependente do tempo utilizado para alcançar um trânsito de combustível frugal.

O custo reduzido torna as capacidades reduzidas, mas Mangalyaan apresenta um importante detetor de metano. Misteriosas quantidades deste gás de efeito estufa foram observados a emanar do planeta, o que sugere (entre muitas outras coisas) a possibilidade deviverem lá micróbios.

6- Alimentos Cultivados no Espaço


Durante um tempo, os astronautas têm feito crescer legumes a bordo da Estação Espacial Internacional para complementar a sua dieta convencional de pastas e pós. Mas, até agora, todos os géneros alimentícios cultivadps foram enviados de volta para a Terra para serem testado pelo E. coli e outros potenciais contágios de outro mundo.

Em agosto de 2015, os viajantes espaciais futuros receberam um enorme benefício, porque foram finalmente autorizados a provar os vegetais do seu trabalho de horticultura. Na segunda-feira de expedição, a 10 de agosto, 44 membros da tripulação finalmente consumiram os itens cultivados num ambiente de microgravidade. Após a limpeza dos espécimes com lenços antibacterianos, os astronautas devoraram o que descreveram como saboroso petisco de rúcula, que eles devidamente incrementaram com azeite de oliva e vinagre balsâmico para criar uma salada.

Se os astronautas não desenvolverem alguma doença estranho relacionada ao espaço, serão cultivadas mais escolhas para comer num futuro a longo prazo.

5- X-15 Abre a Porta às Missões Espaciais Tripuladas 


Neil Armstrong ajudou a desenvolver o programa espacial americano para testar a pilotagem da aeronave mais radicalmente perigosa que a NASA poderia produzir.

Entre o mais louco desses veículos experimentais estava o avião hipersónico X-15. Estreou-se em 1959 e desfrutou de 199 voos sobre a década seguinte, batendo recordes de velocidade e altitude, uma vez que o limite atmosférico na ponta dos pés era de 7.275 quilómetros (4.520 mi) por hora. Foi projetado para testar os limites fisiológicos e técnicos à frente dos futuros programas espaciais tripulados Mercury, Gemini e Apollo. E o X-15 fez exatamente isso, mais e mais rápido do que qualquer embarcação anterior.

O avião-foguete consumia o seu combustível tão vorazmente que tinha de ser implantado ar a partir de um B-52 e só acendia os seus potentes motores por cerca de 2 minutos. Ironicamente, passou os restantes 8 a 12 minutos do seu vôo tão impotente como um avião de papel, antes de pousar suavemente. Michael J. Adams perdeu o controle do seu sétimo vôo a bordo do X-15.

4- A Quarentena de Apollo 11


Quando os astronautas de Apollo 11 retornaram para casa, foram recebidos como heróis por direito. Neil, Buzz, e Michael passaram suas primeiras 3 semanas de volta à Terra em quarentena. Isso incluiu 88 horas dentro da Quarentena de Unidade Móvel.

No final dos anos 60, a possibilidade de existirem micróbios na Lua parecia muito real. A NASA tinha de garantir absolutamente a esterilidade dos seus astronautas antes de permitir-lhes voltar para a população terrestre e, assim os homens e as rochas que retornavam eram confinados a claustrofóbicos, para evitar a contaminação cósmica.

A unidade era muito aconchegante e ostentava uma completa gama de amenidades, incluindo uma casa de banho e uma kitchenette. Estas instalações provaram ser especialmente útieis para a tripulação de Apollo 12, que teve a infelicidade de retornar a 20 de novembro e passar a Ação de Graças dentro da cápsula.

3- Thierry Legault Capturou o Primeiro Eclipse


O astrofotógrafo Thierry Legault conquistou o primeiro eclipse da lua, causado pela Estação Espacial Internacional. Elaborou uma montagem da ISS a correr em diagonal em toda a face lunar, super-rápido, com a duração de apenas 1,7 segundos.

A maioria de nós apreciou o eclipse mais recente a 28 de setembro, dos nossos quintais ou varandas, mas para Legault foi um pouco mais difícil capturar um fenómeno cósmico exclusivamente antropocêntrico. O francês teve que representar as distâncias celestes, mudar os ângulos e as velocidades astronómicas da ISS em torno da Terra a 25.000 km (15.500 mi) por hora, para calcular um caminho de visibilidade que permitisse uma imagem tão espetacular. Vários programas de computador e alguma matemática complicada, mas conseguiu!

2- A Primeira Caminhada Espacial Americana


A 18 de março de 1965, os russos enviaram para o programa espacial soviético Alexei Leonov, para realizar a primeira caminhada espacial. Mas os americanos iriam coincidir com a realização astral do Voskhod 2 apenas um par de meses mais tarde, quando Edward Higgins White realizou pela primeira vez a atividade extraveicular da NASA (EVA) durante a missão Gemini 4.

A 3 de Junho, às 19:45, em algum lugar acima do Havai, Ed White fez história como o primeiro americano a flutuar livremente através do vazio. White estava ligado ao seu ventre em órbita por uns 7 metros de comprimento (25 pés), banhados a ouro, sem saber que no espaço ninguém poderia ver isso. Manobrou-se usando uma pistola de oxigénio portátil e flutuou durante 23 minutos, realizando todo o caminho do Golfo ao México, antes de retornar para a sua unidade.

Ed White foi promovido para o programa Apollo florescente, mas infelizmente perdeu a vida, juntamente com os colegas astronautas Virgil Grissom e Roger Chaffee, durante a execução dos testes das barras de ativação, na cápsula Apollo 1.

1- A Primeira Imagem da Extremidade Traseira da Lua (Crédito da Rússia) 


A maioria das pessoas só põe os olhos em cima de apenas um lado do nosso satélite. Infelizmente, não podemos desbloqueá-lo ainda, mas, pelo menos, o advento das sondas espaciais permitiu-nos finalmente responder a uma pergunta: Com o que se parece a extremidade traseira da Lua?

Iniciado a partir do porto espacial cazaque-soviético, do famoso Cosmódromo de Baikonur, em Outubro de 1959, Luna 3 foi a terceira nave espacial em torno do nosso satélite e a primeira a tirar uma fotografia da nossa Lua. Luna 3 deu um panorama de 29 tiros, cobrindo 70 por cento do lado lunar.

50 anos depois, Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO) conseguiu uma imagem da extremidade traseira da Lua, ao recriar a mesma imagem, exceto na qualidade moderna. Mesmo que algumas caraterísticas sejam reconhecíveis através das duas fotografias, o detalhe sem precedentes mostra-nos o quão longe avançámos nas nossas técnicas de imagem.

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