segunda-feira, 22 de fevereiro de 2016

10 Lutas Violentas Para Controlar o Comércio de Especiarias

As especiarias têm uma história interessante e sangrenta. Embora muitas vezes oiçamos falar sobre as conquistas europeias das Américas e da ascensão dos impérios coloniais em todo o globo, poucas vezes consideramos que a raiz da conquista e da dominação ocidental do mundo pode ser rastreada até um simples desejo de fazer com que a carne podre tenha um gosto mais atraente.

10- O Massacre Amboyna 


A ilha de Ambon, nas Molucas, era um rico centro de comércio de especiarias compartilhadas entre os ingleses e os holandeses. Após vários anos de um sangrento conflito, as companhias inglesas e holandesas do leste da índia concordaram em paz, em 1619, mas os navios holandeses continuaram a assediar os navios mercantes ingleses, aumentando o custo de pimenta na Inglaterra.

Em 1623, um mercenário japonês, pago pelos ingleses, foi descoberto pelos holandeses a rondar e a fazer perguntas suspeitas sobre as fortificações, levando o comerciante e governante holandês, Herman van Speult, a acreditar que os ingleses estavam prestes a atacá-los. Vários mercenários japoneses foram torturados até revelarem uma trama inglesa contra os holandeses e vários ingleses foram mais tarde capturados e torturados. Enquanto os ingleses tinham menos de 20 homens na ilha e nenhuma perspetiva de reforços, os holandeses tinha 200 soldados europeus, 300 tropas nativas e um número de mercenários japoneses, de modo que o enredo era muito irrealista. 

Mas von Speult não se importava. Depois de forçar o ingflês Gabriel Towerson a confessar o enredo por meio de torturas, von Speult matou 10 ingleses e 9 mercenários japoneses por decapitação, permitindo que aqueles que admitissem a trama saíssem da ilha em liberdade.

Os que foram condenados à morte protestaram a sua inocência. As execuções e a sua legalidade duvidosa levou a um aumento no sentimento anti-holandês num público inglês enfurecido, o que complicou a relação entre os países durante gerações.

9- A Campanha de Terror de Vasco da Gama


Em 1502, Vasco da Gama levou a terceira expedição portuguesa para o Oceano Índico, com uma frota de 20 navios enviados para arrancar o controle das rotas de comércio das potências muçulmanas. Os portugueses construíram uma fábrica em Calicut vários anos antes, acreditando que lhe tinha sido dado um monopólio sobre o comércio de especiarias local. Foi um erro. Depois de apreenderem um navio com destino a Jeddah, foram massacrados pelos comerciantes muçulmanos furiosos. Os portugueses responderam ao destruírem 12 navios muçulmanos e bombardearem os portos indianos, mas ainda queriam a sua vingança e o monopólio. Da Gama foi o homem escolhido para o plano.

Da Gama foi apelidado de Capitão Major da expedição, com um decreto especial do Rei. Ao chegar perto de Cannanore (atual Kannur), na Índia, não perdeu tempo em iniciar uma campanha de terror ao longo da costa da Arábia, atacando e invadindo as comunidades costeiras.

Depois de alguns dias de procura de navios que regressavam do mar árabe por pilhagem, os portugueses avistou o Meri, um navio egípcio Gujarati que transportava os peregrinos muçulmanos de volta de Meca, incluindo algumas das pessoas mais ricas do Calicut. Os portugueses dispararam tiros de advertência ao desarmado Meri.

Da Gama negociou com um homem rico, chamado Jauhar Al Faquih, que, primeiro ofereceu dinheiro ao português, depois, a sua própria esposa, o seu sobrinho como garantia, um vale de especiarias e quatro navios. Ele até se ofereceu para ajudar a estabelecer a boa vontade entre da Gama e o governador Zamorin, de Calecute. Mas da Gama exigiu tudo.

Após a remoção do navio de muita riqueza (bem como 20 crianças, que prometeu tornar frades na Igreja de Nossa Senhora de Belém), da Gama inicialmente ofereceu uma pena de alimentos de 5 navios, em troca, depois, ordenou aos seus homens que definissem Meri em chamas. Os portugueses navegaram, mas, depois de ver que os peregrinos tinham extinguido os incêndios, Vasco da Gama voltou para iniciá-los novamente. Os peregrinos ofereceram ainda mais riqueza e jóias, mas da Gama foi intratável. Queria vingança pela morte dos portugueses em Calicut, vários anos antes.

Os portugueses confinaram os peregrinos sob o convés e alimentaram o fogo com cargas de pólvora, durante vários dias, impedindo o navio de escapar, o que, eventualmente, fez com que o navio afundasse, matando quase 400 pessoas a bordo. Da Gama, em seguida, aproximou-se de Calicut, onde os seus homens capturaram e desmembraram 30 pescadores e deixaram os seus corpos a flutuar para que as suas famílias os encontrassem.

8- O Massacre das Ilhas de Banda 


A noz-moscada foi uma especiaria muito popular na Europa, no século 15, usada para aromatizar e para disfarçar o sabor da carne mal conservada. Acreditava-se também ser uma cura para a praga, pelo que as mulheres usavam noz-moscada nos  seus pescoços para se protegerem do ar pestilento. A noz-moscada custava um centavo nos mercados asiáticos, mas poderia chegar a custar duas libras e 10 xelins nas ruas de Londres. Os lucros estavam na ordem dos 68,000 por cento.

A noz-moscada foi encontrada numa única fonte, nas ilhas de Banda, nas Índias Orientais, onde os sultões mantinham uma política de comércio neutro com os comerciantes europeus de especiarias. O controle cobiçado pelo holandês das ilhas de Banda, foi monopolizado pelos portugueses. Assim, em 1612, a Companhia das Índias Orientais Holandesas varreu-os e tomou o controle das ilhas.

Os holandeses estabeleceram uma rigorosa política de protecção, proibindo a exportação das árvores, encharcando a noz-moscada em cal para a tornar infértil antes da exportação e impor uma pena de morte a quem fosse apanhado a roubá-la, a cultivá-la ou a vendê-la. Quando os habitantes locais se rebelaram contra as regras, Jan Pieterszoon Coen ordenou um massacre.

Os holandeses definiram a execução de todos os homens com idade superior a 15 anos, por aquartelamento e decapitação. Os líderes das aldeias foram decapitados e as as suas cabeças colocadas em postes fora das aldeias. Durante 15 anos, os holandeses reduziram a população da ilha de 15.000 para 600.

Uma das ilhas, Rum, escapou graças à proteção dos britânicos, mas, depois de várias tentativas falhadas da apreensão militar, os holandeses ganharam o controle daquela ilha, quando desistiram de controlar uma ilha aparentemente insignificante e pouco promissora, do outro lado do mundo: Manhattan. A noz-moscada ajudou a tornar a Companhia Holandesa das Índias Orientais a corporação mais rica do mundo, pelo menos até 1770, quando o horticultor francês Pierre Poivre conseguiu quebrar o monopólio holandês ao contrabandear a noz-moscada para Maurício. Um tsunami destruiu metade das árvores de noz-moscada em Banda, em 1778, e eles foram capturados pelos britânicos em 1809.

7- A Batalha de Diu 


A batalha de Diu é considerada uma das batalhas navais mais decisivas na história e ajudou a transformar o Oceano Índico num lago Português. Uma coalizão internacional tinha sido formada para unir os otomanos, os egípcios, os gujaratis, os calicutis, os venezianos e os ragusans, para expulsar os invasores portugueses e preservar as rotas comerciais estabelecidas através do Mar Vermelho e do Golfo Pérsico.

A frota conjunta dos navios do Sultão de Gujarat, o mameluco Burji Sultanato do Egito e o Samorim, foram formados com o Otomano, o Venetian e o apoio de Ragusa. Em 1508, o almirante Mamluk, Amir Husain Al-Kurdi, surpreendeu uma frota portuguesa e matou o seu comandante, Lourenço de Almeida, filho do Vice-Rei Francisco de Almeida. No ano seguinte, no entanto, o Vice-Rei vingou-se.

A batalha de Diu foi travada em 1509 e parecia terrivelmente desequilibrada. A coalizão tinha uma grande vantagem sobre os portugueses, com os seus 100 navios, o poder de fogo, a tonelagem e o combate com os homens. Os portugueses tinham apenas 18 navios sob o comando do Vice-Rei Francisco de Almeida, mas tinham uma vantagem crucial. A frota de De Almeida tinha uma melhor artilharia com artilheiros melhor treinados, tripulações experientes e profissionais e melhores armas e equipamentos, incluindo armaduras, arcabuzes e um novo tipo de granada de argila, recheada com pólvora.

A coalizão da frota do Mediterrâneo foi construída às pressas no Egito. Os marinheiros eram relativamente inexperientes, na sua maioria marinheiros gregos e turcos mercenários armados com arcos e flechas.

As naus portuguesas estavam fortemente armados e as suas caravelas eram maiores e tinham um alcance maior do que a frota conjunta. Os seus poderosos canhões impediram a nave menor de aproximar-se e as suas tropas impediram o inimigo de aproximar-se, enquanto choviam balas e granadas.

A frota conjunta foi destruída, enquanto que a portuguesa não perdeu um único navio. As cores do sultão egípcio e do almirante Amir Husain foram capturadas e enviadas de volta para Portugal.
Alguns navios da frota conjunta foram capturados e mantidos como espólio de guerra. Entre eles estavam dois navios conhecidos como galeões, que tinham sido construídos pelos venezianos e que foram bem executados na batalha. Estes galeões acabariam por ser copiados pelos portuguesas, ajudando a cimentar ainda mais o seu domínio sobre o Oceano Índico.

6- A Conquista de Malaca


Malaca era um centro de comércio rico, governado por um sultão muçulmano, que´era dito ser descendente javanês, que assumiu o controle da península do Reino de Siam, em séculos anteriores. A cidade era cosmopolita, sendo o comércio crucial entre o Leste Asiático e o subcontinente indiano. Estava dividido em 4 distritos que representavam os principais grupos: os comerciais chineses, os javaneses, os gujaratis e os bengalis.

A península malaia havia sido primeiro visitada por Diogo Lopes de Sequeira, em 1509. O comércio parecia que iria acontecer depois de uma fábrica ser criada, mas o primeiro-ministro Malaccan foi aconselhado a destruir a frota portuguesa pelos comerciantes muçulmanos. Um plano foi feito para convidarem os oficiais da frota para um banquete, assassiná-los e capturarem os seus navios. Uma mulher javanesa que havia se apaixonado por um homem português nadou até à esquadra para avisá-los, mas os oficiais ignoraram o aviso.

Os malaios tomaram a fábrica e capturaram cerca de 20 homens, incluindo o fator principal, Ruy de Araujo. De Sequeira abandonou tudo e rumou de volta a Portugal, enviando dois navios para a costa de Malabar para relatar a situação a Viceroy Afonso de Albuquerque. De Araujo enviou cartas a de Albuquerque afirmando ter sido forçado a converter-se ao Islão e o Vice-Rei colocou uma frota de 18 navios para realizar um salvamento e vingar-se do sultão de Malaca, em 1511.

As negociações continuaram durante semanas. Os portugueses exigiram que os prisioneiros fossem libertados antes de assinarem um tratado e o Sultan exigiu um tratado antes de libertar os prisioneiros. Os malaios construíram as suas defesas, mas quando Albuquerque ateou fogo a alguns barcos e edifícios perto do porto, o Sultão cedeu e libertou os prisioneiros. De Albuquerque tinha certeza de que o sultão estava a planear algo e foi aconselhado por de Araujo que o controle da cidade repousava sobre uma determinada ponte que unia as duas metades da cidade. Foram feitos planos para lançar um ataque a 25 de Julho, dia da padroeira do Vice-Rei, São Tiago Maior.

O primeiro impulso para assumir o controle da ponte falhou, mas alguns canhões foram capturados e os incêndios rasgaram através da cidade, incluindo no palácio real. Um segundo ataque foi feito quando os portugueses se defenderam, enquanto as outras tropas utilizaram o desvio para fazer uma pausa noutro lugar. Uma tentativa do sultão de usar a força dos seus elefantes de guerra saiu pela culatra quando os portugueses invadiram a sua terra e os elefantes entraram em pânico, derrubando os seus pilotos, incluindo o infeliz Sultão.

Os portugueses retiraram-se para os seus navios. Quando voltaram, uma semana depois, descobriram que o sultão havia fugido para o interior. Os portugueses apreenderam um enorme espólio de ouro, prata, jóias, sedas e especiarias. Uma administração portuguesa foi criada sobre a cidade e uma fortaleza foi construída com as pedras retiradas das mesquitas e dos túmulos dos antigos sultões locais.

5- O Massacre de Bantam 


Um dos primeiros holandeses enviados para romper o domínio espanhol e português sobre o comércio de especiarias foi Cornelius de Houtman, uma figura decididamente desagradável. Ele havia assegurado a posição devido às suas conexões pessoais. De Houtman era imprevisível, incompetente e errático. Um dos seus navios afundou, roubando a vida a 145 marinheiros. Ele insultou abertamente os comerciantes locais e fez algumas escolhas más na mercadoria do comércio para os trópicos sufocantes, incluindo panos de lã pesada e cobertores.

A disciplina a bordo do navio foi perdida, apesar de uma trégua ter sido formada quando a frota atingiu Sumatra, onde os nativos remaram para fora em canoas para trocarem arroz, melancias e canas de açúcar, por contas de vidro e bijuterias. Eles chegaram ao porto rico de Bantam, onde de Houtman esperava comprar especiarias a preços baixos. Mas, ele tinha chegado a um momento de turbulência política e os comerciantes aumentaram os preços.

De Houtman ficou furioso. Nas palavras de um tripulante:

Decidiu-se fazer todos os possíveis danos à cidade. Bantam foi bombardeada com fogo de canhão e todos os prisioneiros foram condenados à morte. A luta parou brevemente enquanto os comandantes holandeses debaiam a melhor forma de se desfazerem dos prisioneiros: esfaqueá-los, atirando-lhes setas,ou bombardeando-os com canhões. Rapidamente, o ataque recomeçou, com o palácio do Rei local a ser atingido por um tiro de canhão e um grupo de prisioneiros torturados.

Outro membro da tripulação, escreveu: "Depois de nós mesmos havermos vingado a aprovação dos oficiais do nosso navio, estamos preparados para zarpar." Eles navegaram para o porto de Sidayu, onde foram atacados por um grupo de nativos que embarcaram num dos navios, levando 12 holandeses à morte. Os holandeses contra-atacaram, perseguindo os javaneses em barcos a remos e executando-os. Eles, então, navegaram para a frente, em linha reta em direção a outro massacre.

4- A Festa de Boas-Vindas de Madura 


De Houtman ainda estava furioso pelo ataque de Sidayu quando chegou à ilha de Madura, ao largo da costa de Java. Os moradores estavam alegremente inconscientes do massacre de Bantam e fizeram esforços para acolher os visitantes holandeses. O príncipe local havia planeado uma festa de boas-vindas com uma flotilha de barcos, que navegaram lentamente em direção aos holandeses com um barco grande e magnífico no centro, com o príncipe.

À medida que os barcos se aproximaram, os holandeses começaram a temer um ataque, suspeitando de uma emboscada ou de uma traição similar. Como é "melhor prevenir do que remediar", de Houtman abriu fogo contra a flotilha, matando todos os que estavam a bordo do barco do príncipe. Os tiros de canhão afundaram a maioria dos barcos e os holandeses reduzira os barcos a remos e concluíram o massacre com combates corpo-a-corpo.

Apenas 20 nativos sobreviveram à paranóia de Houtman. As jóias do príncipe foram roubadas e o seu corpo foi atirado para a água. Um marinheiro descreveu a cena: "Assisti ao ataque com algum prazer, mas também com muita vergonha."

Apesar da sua vitória sobre a sua festa de boas vindas, a frota holandesa estava em apuros. A tripulação foi assolada pelas doenças tropicais, brigas de fações que apoiavam os diferentes comandantes que se haviam formado e os navios estavam cobertos de cracas, colmeias, turus e secas. E eles ainda não tinham adquirido as suas especiarias. A disputa com outro comandante, Jan Meulenaer, sobre se deveriam navegar para as ilhas de Banda ou voltar para casa, terminaram com a suspeita morte de Meulenaer, durante uma discussão com de Houtman. Era óbvio que ele tinha sido envenenado. De Houtman foi preso, embora fosse libertado logo de seguida.

Finalmente, desistiram e foram para casa, com 2 ou 3 tripulantes mortos, devido a doenças ou a desventuras, com quase nenhumas especiarias e uma trilha de carnificina atrás deles. O pouco que de Houtman foi capaz de comprar ou roubar foi o suficiente para fazer todo o risco graças rentável.

3- A Guerra Holandesa-Portuguesa


Na sua luta pela independência de Espanha, os holandeses decidiram acertar o inimigo onde dói mais e perturbar as rotas de comércio espanholas e portuguesas em África, nas Américas e na Ásia. Portugal e Espanha estavam sob o domínio dos habsburgos, os odiados inimigos dos holandeses. Foi um esforço global. Um dos componentes mais rentáveis do sistema de comércio ibérico na época eram as estações comerciais portuguesas criadas no Oceano Índico e na Ásia. Ao interromper essas rotas, os holandeses poderiam enriquecer para o esforço de guerra à custa dos seus inimigos. Também foi uma vingança por Philip II e Felipe III proibirem os navios holandeses de entrarem nos portos espanhóis ou portugueses.

Os mercadores holandeses, com experiência no sistema de comércio Espanhol e Português, foram expulsos de Antuérpia depois de serem capturados pelos espanhóis,. Entre 1597 e 1602, 65 navios holandeses navegaram para a Ásia, cerca de 13 por ano. Em 1602, as empresas comerciais regionais foram incorporadas pela Companhia Holandesa das Índias Orientais. Embora mais tarde se tornasse famoso pelo seu império comercial, este era inicialmente um instrumento de guerra, recebendo subsídios do governo federal, enquanto acumulava enormes dívidas.

Entre 1597 e 1609, os holandeses capturaram 30 navios espanhóis e portugueses na Ásia, a maioria dos quais provavelmente eram embarcações negociadas. Teve uma média de 2 ou 3 por ano. O número de navios portugueses enviados para a Ásia era geralmente entre 5 e 10 a cada ano. Os ataques holandeses sobre o comércio Espanhol e Português na Ásia, além dos seus outros esforços em África, no Brasil e no Caribe, tomaram um pedágio económico.

É discutível se os ataques holandeses sobre o transporte marítimo português causou danos imensuráveis ou simplesmente impediu o seu crescimento. Alguns afirmam que o período era realmente muito promissor para o transporte português e para os seus sucessos contra os holandeses no Brasil. A guerra definiu as bases para o crescimento do império marítimo holandês, que formou par com o sistema de comércio ibérico e, eventualmente, o ecliopsou.

2- A Conquista Portuguesa do Ceilão 


No início do século 16, os portugueses dominaram o comércio de especiarias da Índia. Eles tinham os olhos na ilha de Ceilão, a atual Sri Lanka, que era famosa pela canela. A ilha estava dividida em 4 reinos, Kotte, Sitawaka, Kandy e Jaffna. As táticas planeadas pelos portugueses eram semelhantes ás utilizados para adquirir a costa de Malabar, na procura de um aliado local com quem pudessem assinar um tratado comercial e, em seguida, usar como apoio contra os seus rivais.

Em 1518, Viceroy Lopo Soares de Albegaria pousou perto de Colombo com uma grande frota para criar um forte. Após a trituração oferecer alguma resistência, ele forçou o Rei de Kotte a tornar-se um vassalo do Rei de Portugal, ao contrário dos Reis na costa de Malabar, que foram considerados "amigos." Um acordo foi gravado em folhas de ouro batido, em que o Rei prometeu pagar 300 barras de canela, 20 anéis de rubi e 6 elefantes.

O forte foi reforçado no ano seguinte para suportar os ataques esporádicos frequentemente levados a cabo pelos comerciantes muçulmanos, que estavam com raiva devido ao comércio da canela. Durante um cerco, os portugueses supostamente lançaram um contra-ataque em que apreenderam uma cidade vizinha, amarraram as mulheres e as crianças às portas e definiram a cidade em chamas.

Ao longo do tempo, a presença portuguesa cresceu lentamente, apesar da resistência dos poderes locais. Em 1597, o Rei Filipe de Espanha e Portugal também se tornou Rei de Ceilão, com apenas o reino de Kandy a ficar fora do controle português. Kandy estabeleceu relações amigáveis com os holandeses e, embora os kandianos mais tarde terem sido neutralizados como uma ameaça aos portugueses, os holandeses tentaram expulsar sistematicamente os portugueses para fora da ilha, ao longo do século 17, para voltarem a tomar o controle do comércio da canela.

1- A Guerra de Chioggia 


Muito antes dos poderes do Atlântico visitarem África e enfiarem o nariz no sistema de comércio da Ásia, o comércio de especiarias e outras mercadorias asiáticas foram dominados pelas potências do Mediterrâneo, como Veneza e Génova. Estas duas repúblicas marítimas tiveram uma grande rivalidade económica e Veneza temia os ataques genoveses contra as suas estações comerciais no Levante e no Mar Negro. Em 1378, duas frotas venezianas foram enviadas para perseguir os genoveses, a menor frota, sob o comando de Vettor Pisani, para o Mediterrâneo Ocidental e a maior frota, sob o comando de Carlo Zeno, para atacar as estações comerciais genovesas no mar Levante.

Enquanto a frota de Pisani eliminou uma frota genovesa na costa da Itália, Zeno atacou as estações comerciais genovesas no leste. Os genoveses a princípio ficaram surpresos, mas depous recuperaram e decidiram tirar proveito do fato de que os melhores navios de Zenão estavam ocupados noutro lugar. Em 1379, uma frota genovesa foi enviada para atacar diretamente Veneza, que também estava a ser atacada no continente, pelos húngaros aliados ao Genoa.

Pisani encontrou os genoveses e tentou retirar-se, mas foi forçado a enfrentar o inimigo pelo comissário Michael Steno, que tinha autoridade concedida pelo Senado, sobre o almirante. A frota veneziana foi, em grande parte, destruída. Após a chegada dos reforços, os genoveses lançaram um ataque contra a cidade, com o apoio dos húngaros.

Os venezianos fecharam as passagens bancárias externas e criaram defesas formidáveis, mas havia uma lacuna perto da ilha de Brondolo e a cidade de Chioggia. A cidade estava separada de Veneza por uma lagoa com águas rasas e trechos complicados e difíceis para os pesados navios genoveses navegarem. Pisani, que tinha sido preso, foi libertado e nomeado comandante-chefe.

Ele desenvolveu uma forma engenhosa para derrotar o inimigo. Numa série de ataques noturnos, afundou um número de navios carregados de lojas, bloqueando a rota de Veneza e Chioggia para a rota do mar aberto, efetivamente prendendo os genoveses. Durante um ano, Veneza e a frota genovesa foram envolvidos num jogo. Zeno voltou das suas aventuras no dia de Ano Novo, em 1380, e os venezianos atacaram os genoveses com maior vigor. Em meados do ano, não tinham escolha a não ser desistir.

A guerra foi uma vitória e uma derrota para Veneza, que foi forçada a desistir da ilha de Tenedos e a reconhecer a soberania de Génova sobre o Chipre. Mas levou a cidade juntamente e impediu-a de sucumbir, permitindo que os venezianos continuassem a expandir as suas rotas de comércio do Mediterrâneo e do Oceano Índico, onde iriam dominar o comércio de especiarias até os navegadores do Ocidente encontrarem o seu caminho em torno de África.

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