quinta-feira, 18 de fevereiro de 2016

10 Tentativas Fracassadas de Militarizar o Espaço Exterior

Ao longo da história militar, os generais perceberam que para manter o terreno elevado é neessário ganhar uma vantagem no campo de batalha. Desde o lançamento do primeiro satélite do mundo, o espaço tornou-se o terreno elevado final, o controle do que poderia, teoricamente, dar uma vantagem a qualquer nação que fosse capaz de instalar armas no espaço. No entanto, muitos dos programas que foram criados para militarizar o espaço falharam miseravelmente ou foram canceladas.

10- MOL


O Laboratório Orbital Tripulado (MOL) foi um projeto que  Força Aérea dos EUA anunciou, em 1963, supostamente para realizar experimentos em órbita que determinassem a utilidade militar de colocar um homem no espaço. No entanto, a verdadeira missão da MOL foi colocar uma plataforma de reconhecimento tripulada em órbita.

Os estudos, na época, concluíram que um sistema tripulado poderia fornecer imagens de resolução mais alta que um sistema não-tripulado. Um sistema tripulado poderia também transmitir informações e ajustar a cobertura das metas mais rapidamente. O projeto foi dividido entre a Força Aérea dos EUA, que iria desenvolver a estação espacial, e o Escritório Nacional de Reconhecimento, que iria desenvolver a câmara e os subsistemas associados. 

A configuração final da MOL tinha uma cápsula de gémeos na frente, um módulo pressurizado para os astronautas e as câmaras na parte de trás. No entanto, na segunda metade da década de 1960, a MOL foi cada vez mais criticada. O projeto estava acima do orçamento, por mais de US $ 1 bilhão, e a tecnologia tinha melhorado a ponto de poder tornar a presença dos astronautas desnecessária.
Em 1969, a MOL foi cancelada pelo presidente Richard Nixon.

9- Projeto Almaz 


Como o programa de US MOL, o programa Almaz foi a tentativa da União Soviética militarizar o vôo espacial tripulado, no auge da Guerra Fria. O programa Almaz, na verdade, teve várias missões tripuladas e retornou com imagens de vigilância úteis. Para disfarçar a natureza do programa, os lançamentos das estações espaciais Almaz ocorreram dentro do programa da estação espacial civil Salyut.

O primeiro lançamento bem-sucedido do Almaz, OPS-2 (disfarçado de "Salyut-3"), continha não só uma variedade de câmaras, como também um canhão de 23 milímetros (90 in). No entanto, disparar o canhão com uma tripulação a bordo foi descartado, porque abalaria toda a estação. OPS-2 recebeu um transporte da nave Soyuz com 2 cosmonautas, enquanto que a OPS-3 recebeu três 3 equipas com 2 astronautas por tripulação.

Depois de apenas 2 estações espaciais, os altos funcionários soviéticos chegaram à mesma conclusão que os americanos chegaram com a MOL 8 anos antes: A adição de um homem no espaço não valia o gasto, o esforço e o risco, e o programa foi cancelado. Os cosmonautas soviéticos permaneceram apenas 81 dias em órbita, um curto período de tempo em comparação com os bilhões de rublos gastos com o projeto.

8- Soyuz PPK 


A nave espacial Soyuz era a carga do sistema para o transporte de tripulantes da Estação Espacial Internacional. No entanto, durante o desenvolvimento da nave espacial, na década de 1960, o designer-chefe, Sergei Korolev, inicialmente propôs aplicações militares para o projeto, porque precisava de financiamento militar para cobrir os custos de construção. Enquanto Korolev trabalhou na versão civil, o desenvolvimento da versão militar foi subcontratada para outro designer.

A nave espacial Soyuz PPK foi concebida para ser um intercetador espacial tripulado capaz de conetar-se com os satélites inimigos, com o objetivo de destruir qualquer um ou inspecioná-los. Para visitas a satélites em órbitas mais elevadas, a nave espacial seria reabastecida através de uma nave espacial navio-tanque. Acredita-se que a Soyuz PPK poderia ter atingido uma órbita de 6.000 km (3,700 mi).

Em 1964, o programa foi colocado em espera. Com os avanços tecnológicos, a nave espacial militar não-tripulada tornou-se mais viável e os militares soviéticos perderam o interesse na nave espacial tripulada. O projeto Soyuz PPK foi cancelado em 1965. No entanto, a versão civil do Soyuz sobreviveu e é usada ainda hoje.

7- FOBS 


Durante a Guerra Fria, o exército soviético estava numa corrida armamentista nuclear contínua com os militares dos EUA. Os EUA tinham radares de alerta antecipados para o Pólo Norte, a direção mais provável a partir da qual os mísseis soviéticos viriam. Percebendo que os EUA estariam cegos em relação a outros mísseis que se aproximassem vindos de outras direções, os soviéticos planearam o Sistema Orbitalde Bombardeio Fracional (FOBS) para ter vantagem sobre essa fraqueza militar.

Com a FOBS, as ogivas nucleares seriam lançadas numa órbita polar acentuadamente inclinada, o que lhes permitiria abordar os EUA a partir de qualquer direção, especialmente pelo sul. As ogivas iriam sair de órbita no comando soviético, dando aos EUA um aviso antes de uma detonação nuclear.

O míssil Scarp R-36, equipado com uma ogiva modificada com sistemas de navegação e de travagem, foi o lançador para as ogivas BERLOQUES. Os lançamentos de teste ocorreram de 1966 a 1967. Depois, a assinatura do Tratado do Espaço Exterior proibiu os soviéticos de lançar ogivas nucleares no espaço.

No entanto, os soviéticos ainda poderiam orbitar sem as ogivas nucleares. Eles também mantiveram os mísseis BERLOQUES em alerta em silos, com 18 sistemas implantados. Os mísseis foram finalmente retirados em 1983 sob o Tratado de Redução de Armas, SALT II.

6- Projeto LUNEX 


Em 1961, quando o presidente John F. Kennedy estabeleceu uma meta para a América enviar astronautas à Lua, a Força Aérea dos Estados Unidos divulgou um resumo do seu plano secreto para o Projeto LUNEX, uma base militar na Lua deveria ser construída em 1967. Para o veículo de lançamento, os militares imaginaram um avião espacial lançado por um foguete sólido e um núcleo LOX/LH2, um projeto similar ao do autocarro espacial. Alguns hardwares foram desenvolvidos para o projeto, como o motor de foguete RL-10, que ainda está em uso hoje.

A principal meta do projeto era aumentar o envolvimento dos militares dos EUA nas viagens espaciais. Como os soviéticos não tinham programas espaciais civis e militares separados, uma presença militar dos EUA no espaço permitiria uma resposta rápida às tentativas soviéticas de militarizar o espaço. No entanto, os militares dos EUA eram mal adequados para realizar uma missão lunar tripulada que exigia que se desenvolvesse de forma independente todo o hardware para o projeto.

Em última análise, o programa foi arquivado quando o militar se voltou para outro projeto nacional unificado, o Projeto Apollo.

5- Autocarro Buran 


Durante a década de 1970, o exército soviético respondeu ao desenvolvimento de um autocarro espacial norte-americano com a sua própria nave espacial, Buran. O Buran foi principalmente um projeto militar, porque a URSS estava paranóica e pensava que o autocarro espacial dos EUA poderia implantar armas nucleares sobre o território soviético. Em geral, Buran tinha elementos de design e capacidades semelhantes ao traslado dos EUA. Mas havia algumas diferenças, como o combustível líquido e os principais motores de despesas, que utilizaram um sistema diferente do foguete de energia.

Ao contrário do autocarro espacial dos EUA, que foi projetado principalmente para implantar satélites, Buran era suposto servir, montar e retornar grandes cargas a partir do espaço. Por exemplo, Buran era para montar Mir-2, uma grande estação espacial soviética, e implantar serviços e grandes complexos antimísseis e anti-satélite em órbita. No entanto, o colapso da União Soviética forçou o cancelamento do programa após apenas um vôo não-tripulado, quando Buran e as suas instalações de suporte caíram.

4- Programa 437 


No início de 1960, a Força Aérea dos EUA planeava lançar mísseis nucleares no espaço para destruir os satélites inimigos em caso de um ataque nuclear. Conhecido como "Programa 437", o projeto foi aprovado pelo Secretário de Defesa dos EUA, Robert McNamara, em 1962. Com os mísseis implantados em Johnston, na Ilha no Pacífico, o programa foi declarado operacional em 1964, após 4 lançamentos de teste.

O Programa 437 foi o sucessor da Operação Fishbowl, em que as armas nucleares foram detonadas na atmosfera superior e no espaço para investigar os efeitos das explosões. O maior dos testes, uma explosão de 1.400 quilotons, interrompeu a energia e as comunicações, a uma distância tão grande como o Havaí e degradou/destruíu severamente 7 satélites.

A morte do Programa 437 foi lenta, mas inevitável. A vulnerabilidade do local de lançamento, o mau tempo e a idade dos foguetes, significou que o programa tinha uma data de validade. Além disso, com o apoio militar mais próximo a centenas de milhas de distância, no Havaí, o local foi isolado em maior risco de um ataque de comando soviético. Finalmente, a Guerra do Vietnã também foi incrementanda e drenou os recursos militares dos EUA, de modo que a Força Aérea decidiu cortar e eventualmente encerrar o Programa 437.

3- Dyna-Soar 


O programa Dyna-Soar, um precursor militar para o traslado, começou em 1958. Dyna-Soar era um planador hipersónico que transportava um piloto e uma pequena carga útil que seria lançado num míssil Titã e planaria de volta à base. A pequena carga útil e a capacidade tripulação era limitada e fortemente restringida às missões que Dyna-Soar poderia empreender. Ao mesmo tempo, esperava-se ser a primeira nave espacial tripulada dos Estados Unidos. Mas, afinal, o avião espacial tornou-se um veículo na procura de uma missão, militar ou civil.

Havia muitos usos militares previstos para a nave espacial. Ao voar em baixas altitudes, Dyna-Soar poderia atacar de qualquer direção, permanecendo indetetável até 3 minutos antes de chegar ao seu destino, o que poderia tornar a nave espacial um bombardeiro nuclear imparável. Dyna-Soar também poderia voar sobre a União Soviética em altitudes de 25-50 km (15-30 mi), proporcionando muito melhores resoluções de imagem do que os melhores satélites espiões.

No entanto, Dyna-Soar, bem como os seus homónimos, estava destinado a ser extinto. A natureza pouco clara das potenciais missões do avião no espaço levaram a que o seu programa fosse cancelado em favor da MOL, que também foi cancelada mais tarde. No entanto, Dyna-Soar trouxe coisas muito boas. Após o cancelamento do programa, Neil Armstrong, que se havia originalmente inscrito como piloto de testes para a Dyna-Soar, foi transferido para a NASA como astronauta civil.

2- Cruzador do Espaço


Na década de 1970, a Marinha dos EUA, preocupada com os satélites espiões soviéticos a rastrearem os seus navios de guerra, iniciou o desenvolvimento de um cruzador de espaço de um homem que seria lançado por mísseis de um submarino e iria destruir os satélites soviéticos antes do sistema de rastreamento do inimigo saber o que tinha acontecido.

O cruzador espacial era um veículo em forma de cone, com menos de 9 metros (30 pés) de comprimento. O projeto era tão básico que o astronauta solitário teria de contar com um traje espacial como suporte de vida em todos os momentos. O piloto teria a sua  fora do veículo durante as operações orbitais.

Este projeto, juntamente com outros planos de militarizar o espaço, aparentemente foi cancelado em meados dos anos 1970, quando os militares dos EUA foram forçados a aceitar o uso do autocarro espacial para todas as suas necessidades de lançamento.

1- Autocarro Espacial


Com o fim do programa Apollo, em 2011, o autocarro espacial ficou conhecido como o principal sistema de transporte dos Estados Unidos para o espaço. No entanto, é amplamente conhecido que a carga útil e os requisitos operacionais para o autocarro espacial foram em grande parte impulsionados pelos militares dos EUA. Com o serviço de transporte projetado para substituir todos os atuais sistemas da época, os militares queriam um grande compartimento de carga de 5 metros (15 pés) de diâmetro para lançar os satélites espiões.

Os militares dos EUA também planearam as missões do vaivém espacial com uma única órbita polar para fotografar a União Soviética ou uma nave espacial soviética e trazê-la de volta à Terra. Preocupados que os soviéticos pudessem defender os seus satélites com armas anti-satélite, a Força Aérea dos Estados Unidos queria que esse roubo da nave espacial soviética fosse feito rapidamente. Além disso, devido à rotação da Terra após uma órbita do autocarro espacial, a nave precisava de grandes asas para deslizar de volta para o seu local de lançamento.

Embora os militares pudessem fornecer o orçamento e a influência política para proteger a NASA dos políticos norte-americanos céticos, os militares não precisavam realmente do serviço de transporte, porque tinham foguetes descartáveis. No entanto, a NASA tinha necessidade do transporte para construir uma estação espacial planeada e manter uma presença humana em órbita. Isso deu aos militares a vantagem nas negociações. Sem escolha, a Nasa concordou, em 1971, com todas as condições dos militares para a carga útil e o alcance das capacidades do autocarro.

SLC-6, uma barra de lançamento da Base da Força Aérea Vandenberg, teve que ser reconstruída para lançar o autocarro espacial para a órbita polar para as missões militares. Originalmente destinado para os lançamentos da MOL, SLC-6 foi desativado alguns anos após o programa MOL ser cancelado.

Quando aconteceu o desastre do Challenger, os militares tinham uma desculpa para abandonar o serviço de transporte. Isso terminou o serviço de transporte militar e as suas missões espaciais tripuladas.

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