quinta-feira, 18 de fevereiro de 2016

A Trágica Tentativa de Explorar o Pólo Norte de Balão

"Andree exemplificou um conceito que sobreviveu, a crença, nascente, de que a ciência, na forma da tecnologia, poderia subjugar os últimos obstáculos à posse de territórios do mundo, se não também os seus mistérios." - Alec Wilkinson, descrevendo SA Andree

Em Resumo

SA Andree e dois companheiros fizeram uma tentativa ambiciosa para atravessar o Pólo Norte de uma forma bastante não-tradicional: de balão de ar quente. A equipa nunca mais se ouviu falar dele, mas 33 anos deles partirem, os seus restos mortais foram encontrados por uma equipa de geólogos. Também foram encontrados os seus diários, detalhando todos os dias da sua marcha aterrorizante entre os blocos de gelo numa tentativa de conseguirem alcançar a segurança... que nunca alcançaram.

A História Completa

Os Pólos Norte e Sul estavam entre as últimas grandes fronteiras e, na década de 1890, a Suécia estava determinada a ser a primeira a ir para o Norte. Tentativa após tentativa já tinha falhado e o engenheiro SA Andrée tinha um plano para terminar o que os outros tinham falhado: Ele ia de balão.

Estaria a arriscar a vida de apenas algumas pessoas, segundo ele, não a tripulação de um navio inteiro. Os exploradores riam-se dele pela sua abordagem não-tradicional, mas com centenas de milhas e incontáveis horas de tempo de vôo em balões, conseguiu o apoio do inventor da dinamite, Alfred Nobel e o Rei da Suécia, Oscar II.


Os preparativos foram extensos. Andree escolheu os seus companheiros, um professor de física de 23 anos de idade, chamado Nils Strindberg, e um meteorologista de 47 anos de idade, chamado Nils Ekholm. Construiu um abrigo de 5 andares que lhes permitiu inflar o balão de seda em Paris, sem se preocuparem com o tempo. Feito a partir de feltro, pano e gelatina, bem como madeira, pois ele queria ter a certeza de que nada poderia rasgar a seda.

O clima não cooperava e, antes que pudesse decolar, foi forçado a investir mais dinheiro para continuar a financiar a viagem. Ekholm tinha perdido a fé no plano, afirmando que o balão não teria hidrogénio suficiente para permanecer no ar toda a viagem da Dinamarca, através do Pólo Norte e na Ásia ou no Alaska. Foi substituído pelo engenheiro de 27 anos de idade, Knut Frankel. Nesse meio tempo, Andree sofreu outro golpe inesperado, a morte da sua amada mãe.

Finalmente foram lançados a 11 de Julho de 1897, com a expetativa de chegar ao Pólo Norte de 30 a 60 horas, dependendo do vento. As últimas palavras que a equipa de despedida ouviram do balão foram as seguintes palavras sinistras de Andree: "O que é isto?"

Eles nunca foram vistos ou ouvidos de novo, mas isso não é o fim da história.

33 anos mais tarde, um grupo de geólogos desembarcou na ilha que é hoje conhecida como Ilha Kvit. Descobriram algo terrível: os restos de um acampamento de décadas, ossos e um conjunto de periódicos. As páginas estavam encharcadas e só com um grande esforço de preservação é que foram secas, a escrita escurecida e os homens descobriram finalmente o que havia acontecido à idealista equipa sueca.

Havia três diários diferentes, com histórias muito parecidas. O balão desceu rapidamente e permaneceram nele por cerca de 3 dias, quando ele deslizou ao longo do gelo. Ficaram a 500 km (300 mi) do pólo e a uma distância igual de onde haviam começado no momento em que desembarcaram. Quando o balão finalmente chegou a um impasse, ficaram presos sem esperança de conseguirem ir para o ar novamente.

Embalaram-se em trenós puxados por si próprios e partiram através do gelo partido. Enfrentaram banquisas de gelo partidas, temperaturas de congelamento e exaustão, mataram e comeram ursos polares como sustento e continuaram sempre a escrever. Strindberg escreveu cartas à sua noiva e, numa, escreveu: "Ah, como gostaria de poder dizer-te que estou com uma excelente saúde e que não precisa de temer por nós. E que temos a certeza de que voltaremos para casa."

Uma semana depois, os seus cálculos mostraram que o movimento do gelo estava a levá-los para cada vez mais longe do acampamento que estavam a tentar alcançar. A temperatura continuava a cair e a carne tornou-se cada vez mais escassa. A 3 de Setembro, Andree deu a Strindberg as cartas que tinha sido transportando para o aniversário do seu colega, escritas pela noiva e pela família de Strindberg. Os diários continuaram até Outubro. O de Andree termina com uma nota que afirmava que o tempo tinha ficado pior. O diário de Strindberg tinha uma nota enigmática, datada de 17 de Outubro. Simplesmente estava escrito: "Casa, 07h05."

Ninguém sabe o que lhes aconteceu depois de tudo. As teorias incluem botulismo, intoxicação alimentar (possivelmente de comerem carne de urso polar), desidratação, exposição ao escorbuto, um ataque de urso ou uma overdose de ópio, que usaram para aliviar a dor dos seus pés. Quando o corpo de Andree foi encontrado, ele estava congelado e ainda tinha as suas botas, embora algumas partes da sua cabeça estivessem em falta e a sua carne tivesse sido comida, a maior parte dos seus braços e torso. Strindberg ainda tinha uma imagem da sua noiva no seu bolso e ela viria a solicitar que as suas cinzas fossem colocadas para descansar com os seus restos mortais.

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