sábado, 6 de fevereiro de 2016

O Psicólogo Que Adotou um Chimpanzé

 

Em Resumo

Winthrop e Luella Kellogg queriam saber o que acontecia às crianças selvagens para que se tornassem ferozes, então, decidiram que, já que não seria ético criar uma criança na floresta, iriam criar um chimpanzé ao lado do seu filho de 10 meses de idade. Gua, o chimpanzé, ultrapassou o seu irmão humano em quase todas as áreas de desenvolvimento, exceto na aquisição de palavras e impressiou tanto a criança que ela começou a falar em latidos e grunhidos. O experimento durou apenas 9 meses, no início dos anos 1930.


A História Completa

Quando era um estudante de pós-graduação, Winthrop Kellogg ficou fascinado com a ideia das crianças selvagens. Alguns casos tinham sido bem documentados, histórias de crianças que eram criadas na natureza, sem o benefício da influência humana, e que era impossível adaptar-se à civilização humana, uma vez que cresceram longe dela. Kellogg já havia trabalhado como psicólogo durante anos, quando decidiu que queria observar em maior profundidade o que acontecia na mente e no desenvolvimento de uma criança, quando era criada como se fosse outra espécie.

Parte do argumento de Kellogg colocava em causa a inteligência das crianças em questão. Supunha-se que as crianças selvagens haviam nascido com baixo QI, mas Kellogg argumentava que poderia não ser bem assim. Se fosse, argumentava, elas não sobreviveriam. Ele também insistia que poderia haver um período de experiência para aprender cedo a forma de vida de uma criatura, para o resto da sua existência, e ele tentou prová-lo.

Dado que criar um filho num ambiente selvagem era de uma ética questionável, Kellogg decidiu fazer o oposto e adotar um chimpanzé para crescer como se fosse uma criança humana. Algumas tentativas anteriores haviam sido feitas para ensinar a linguagem humana aos chimpanzés, mas tinham falhado. Kellogg decidiu que não ia trabalhar apenas com o chimpanzé: ia trabalhar com ele ao mesmo tempo do que com o seu próprio filho, de 10 meses de idade, Donald.

Kellogg e a sua esposa, Luella, adotaram uma chimpanzé chamada Gua, que tinha cerca de 7 meses de idade. Ela seria parte da família 24 horas por dia. Seria vestida, alimentada, tratada como se fosse humana e seria adorada como se fosse uma filha biológica.

Durante 9 meses, Kelloggs trabalhou com Gua e Donald lado a lado e trabalhava regularmente com eles através de uma série de testes que mediam o seu desenvolvimento. Da memória aos reflexos para jogar com o comportamento, obediência, competências linguísticas e tempo de atenção, o seu desenvolvimento foi cuidadosamente trabalhado no que deve ter sido um exercício exaustivo.

Para Kelloggs não era exaustivo e as suas observações eram bastante detalhadas. Ele chegou a descrever a diferença entre os sons produzidos quando uma colher batia contra o crânio do seu filho e quando batiam no crânio do chimpanzé.

No final, os seus resultados foram intrigantes. Gua não dominava a linguagem, mas o bebé Donald tornou-se bastante atípico quando tentava imitar os sons que a sua irmã adotiva reproduzia. A princípio, imitava-a quando ela fazia sons. Mais tarde, usava os mesmos grunhidos e cascas numa tentativa de se comunicar como ela fazia.

Gua ultrapassou o  irmão humano de muitas maneiras. Aprendeu a alimentar-se mais cedo e era melhor na resolução de problemas numa idade mais jovem. Ela ocupava o papel principal quando se tratava de explorar novos lugares e novos objetos. A fala e a linguagem de discurso adequado e a formação de palavras, foram as únicas coisas que Donald aprendeu mais rápido.

Não está claro porque Kellogg terminou o experimento, mas há umas ideias intrigantes. Gua também ultrapassou fisicamente Donald, o poderia levar a que temessem que ela estivesse a ficar muito forte para jogar com o bebé. Também pode ter sido medo de que o desenvolvimento do próprio Donald andasse para trás por ela o influenciar mais do que ele a ela, o que oferece uma visão estranha dos anos de desenvolvimento das crianças selvagens.

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