quinta-feira, 3 de março de 2016

10 Condenações Injustas Baseadas em Falsas Confissões

Uma série documental da Netflix despertou recentemente uma grande quantidade de atenção, devido à controvérsia da condenação de assassinato de Steven Avery, em 2005. Depois de passar 18 anos na prisão por uma violação que não cometeu, Avery foi acusado do assassinato de uma mulher, chamada Teresa Halbach, apenas 2 anos após a sua libertação.

Há alegações de que Avery foi incriminado por funcionários corruptos da aplicação da lei. Um dos elementos mais preocupantes do caso é a confissão do sobrinho de Avery, Brendan Dassey, que disse à polícia que participou no assassinato. Apesar de Dassey ter sido preso, há sérias dúvidas quanto à veracidade da sua confissão, porque ele é portador de deficiênia mental e pode ter sido coagido a admitir algo que não fez.

Infelizmente, existem muitos casos documentados de condenações injustas, que foram garantidas devido a falsas confissões. Aqui estão 10 exemplos de pessoas que foram injustamente condenadas, devido a uma confissão questionável.

10- Gary Gauger


Na manhã de 08 de Abril de 1993, um casal de idosos, Morris e Ruth Gauger, foi encontrado morto na sua fazenda em McHenry County, Illinois. As gargantas do casal haviam sido cortadas. Os seus corpos foram descobertos pelo seu filho de 40 anos de idade, Gary Gauger, que notificou as autoridades.

A polícia começou a suspeitar de que Gary poderia ter sido o autor do crime e sujeitou-o a um interrogatório de 18 horas. Durante este tempo, os investigadores mentiram a Gauger sobre inúmeras coisas. Por exemplo, disseram a Gauger que ele tinha falhado um teste de polígrafo e que provas incriminatórias, incluindo roupa encharcada de sangue e a arma do crime, tinham sido encontradas no seu quarto.

No final, Gauger confessou ter morto os seus pais. Foi acusado dos assassinatos e condenado à morte, embora a sua pena fosse depois comutada para prisão perpétua.

No entanto, Gauger afirmou que a sua confissão não tinha sido uma confissão verdadeira. Durante o interrogatório, Gauger ficou tão exausto que começou a acreditar que poderia ter desmaiado e cometido o crime, sem se lembrar dele.

Os polícias supostamente pediram a Gauger para descrever um cenário hipotético em que poderia ter assassinado os seus pais. Quando ele obedeceu, o seu cenário hipotético foi registado como confissão.
Em Março de 1996, um tribunal de apelação do Illinois determinou que esta confissão tinha sido obtida ilegalmente. Como não havia nenhuma outra evidência contra Gauger, a sua condenação foi anulada e ele foi libertado da prisão.

Um ano mais tarde, James Schneider e Randall Miller, dois membros de uma gangue de motociclistas fora da lei, foram indiciados pelos assassinatos de Morris e Ruth Gauger, depois de Miller admitir o crime numa gravação. Os homens foram presos. Enquanto isso, Gary Gauger recebeu uma compensação pela sua condenação injusta.

9- Stefan Kiszko


A 05 de Outubro de 1975, Lesley Molseed, de 11 anos de idade, desapareceu depois de deixar a sua casa em Rochdale, Inglaterra. 3 dias mais tarde, o seu corpo foi encontrado em Rishworth Moor, nas proximidades de Ripponden. Molseed tinha sido abusada sexualmente e esfaqueada até à morte. Traços de sémen foram encontrados na sua roupa.

A investigação focou-se num funcionário fiscal, de 23 anos de idade, chamado Stefan Kiszko, que havia sido acusado por outros adolescentes locais de ter atitudes impróprias com eles, um tempo antes do assassinato de Molseed. Embora essas alegações se revelassem falsas, Kiszko foi interrogado pela polícia.

Meses antes, Kiszko tinha recebido injeções de testosterona, porque sofria de hipogonadismo. A polícia estava convencida de que isso o levara a cometer o crime. Depois de ser interrogado durante dois dias seguidos, Kiszko finalmente confessou o assassinato de Molseed, na véspera de Natal. Eventualmente, foi condenado e sentenciado a prisão perpétua.

No entanto, a confissão de Kiszko foi posta em causa, porque ele tinha a capacidade mental diminuída e o seu longo interrogatório teve lugar sem a presença da sua mãe ou de um advogado. Kiszko retirou a sua confissão, alegando que fora intimidado.

O caso foi finalmente reaberto depois de se descobrir que a evidência chave que apoiava a inocência de Kiszko não fora apresentada no seu julgamento. Uma análise da amostra de sémen encontrada na roupa de Molseed revelou a presença de esperma, mas Kiszko era estéril e incapaz de produzir esperma.

Depois de servir 16 anos por um crime que não cometeu, Kiszko foi libertado da prisão, em Fevereiro de 1992. Infelizmente, a experiência de estar preso tinha-lhe causado um pedágio físico e mental grave e Kiszko morreu, aos 41 anos de idade, de um ataque cardíaco, 2 anos depois.

Em 2007, o teste de ADN combinou com a amostra de sémen de um criminoso sexual chamado Ronald Castree, que posteriormente recebeu uma sentença de prisão perpétua pelo assassinato.

8- Adrian Thomas


Em Setembro de 2008, Adrian Thomas, de 26 anos de idade, correu com o seu filho, de 4 meses de idade, Matthew, para um hospital em Troy, Nova Iorque, depois da criança ficar sem resposta. Matthew foi declarado clinicamente morto e o médico inicialmente suspeitou de uma lesão na cabeça.

Isso obrigou a polícia a questionar Adrian sobre a morte do seu filho. Adrian negou ter feito algo de errado. Mas, depois de ser interrogada durante 10 horas seguidas, finalmente deu uma confissão gravada em vídeo em que admitiu ter atirado Matthew para a cama, devido a frustração.

Adrian foi acusada de assassinato em segundo grau. No julgamento, a defesa de Adrian sustentou que a sua confissão fora coagida através de um método controverso, conhecido como a técnica de Reid, que usa a manipulação psicológica para extrair uma confissão de um suspeito.

Durante o seu interrogatório, Adrian disse que tinha feito uma confissão falsa, porque a sua esposa iria assumir a culpa pelo crime, se ele não o fizesse. Além disso, o exame médico não encontrou nenhuma evidência de que Matthew tivesse sofrido uma fratura no crânio. Na verdade, o médico que inicialmente relatara um ferimento na cabeça, chegou a acreditar que a morte de Matthew tinha sido realmente causada por sepse, uma infecção no sangue.

No entanto, a confissão gravada em vídeo de Adrian mostrou-se forte o suficiente para garantir um veredicto de culpado e uma sentença de 25 anos de prisão. Em 2012, o caso de Adrian chamou a atenção de Blue Hadaegh e Grover Babcock, os cineastas que relataram a sua história em cenas de um crime, um documentário sobre confissões falsas.

Eventualmente, o caso foi para o Tribunal de Apelações de Nova Iorque. Eles concluíram que o interrogatório de Adrian foi longe demais e que a sua confissão nunca deveria ter sido permitida no tribunal. A sua condenação foi anulada e a confissão não foi apresentada como prova no seu segundo julgamento. Adrian Thomas foi finalmente absolvido a 12 de Junho de 2014.

7- Damon Thibodeaux


A 19 de Julho de 1996, Cristal Champagne, de 14 anos de idade, desapareceu depois de deixar o seu apartamento em Westwego, Louisiana. No dia seguinte, o corpo de Champagne foi descoberto 8 km (5 milhas) de distância. Ela havia sido estrangulada até à morte.

Logo, a polícia voltou a sua atenção para o primo de Champagne, Damon Thibodeaux, de 21 anos de idade, que estava a visitar a família de Champagne, no momento do assassinato. Quando foi questionado, Thibodeaux supostamente falhou um teste do polígrafo. O seu interrogatório durou 9 horas, antes dele finalmente confessar violar e matar Champagne.

Thibodeaux imediatamente desmentiu a sua confissão. Alegou que tinha dito simplesmente à polícia o que eles queriam ouvir, porque estava exausto e eles o tinham ameaçado com a pena de morte. No entanto, o estrago já estava feito. Thibodeaux foi acusado de matar a sua prima e foi posteriormente condenado à morte por assassinato em primeiro grau e por violação.

A confissão de Thibodeaux estava em dúvida, porque a maioria dos detalhes que forneceu não correspondiam ao crime. Embora algumas das roupas de Champagne tivessem sido removidas, não havia nenhuma evidência física de agressão sexual. Na verdade, não havia nenhuma evidência física que ligasse Thibodeaux à cena do crime.

Num movimento surpresa, Paul Connick, o procurador do distrito de Jefferson Parish, libertou Thibodeaux e, eventualmente, começou a questionar a validade da sua própria convicção. Trabalhou ao lado da equipa de defesa de Thibodeaux ao consultar um psiquiatra forense, que expressou a sua crença de que Thibodeaux tinha feito uma confissão falsa.

Extensos testes foram realizados em todas as provas da cena do crime e não foi descoberto nenhum vestígio de ADN de Thibodeaux. Em Setembro de 2012, a convicção de Thibodeaux foi desocupada e ele foi libertado do corredor da morte. No início de 2016, o verdadeiro assassino de Crystal Champagne ainda não foi encontrado.

6- Andrew Evans


A 7 de Junho de 1972, Judith Roberts, de 14 anos de idade, deixou a sua casa na aldeia de Wigginton, Inglaterra, para ir passear de bicicleta. Mais tarde naquele dia, o seu corpo maltratado foi descoberto num campo.

Após uma extensa investigação, em Outubro, a polícia foi contatada por Andrew Evans, um soldado de 17 anos de idade. Recentemente, havia sido dispensado por razões de saúde e estava a tomar medicação para combater a depressão.

Evans pediu para ver uma fotografia de Roberts, alegando que havia sonhado com ela e que queria ver o seu rosto. Isso obrigou a polícia a interrogar Evans durante os 3 dias seguintes, sem a presença de um dos pais ou um conselho. Evans finalmente entregou uma confissão assinada em que admitia o assassinato de Roberts. Acabou por ser condenado a prisão perpétua.

No entanto, Evans mais tarde retirou a sua confissão. Alegou que a tinha feito sob a influência de Brietal, um chamado "soro da verdade", conhecido pela produção de falsas memórias. Não havia nenhuma outra evidência que conetasse Evans ao crime e uma impressão digital não identificada encontrada na bicicleta de Roberts não lhe pertencia.

No entanto, Evans foi encarcerado durante 25 anos até a sua apelação ser ouvida em 1997. Os peritos médicos atestaram que a sua confissão poderia ter sido o resultado de falsas memórias e que ele forneceu detalhes sobre o crime que não coincidiam com as evidências reais.

O tribunal de apelações concordou que a confissão de Evans não era confiável e anulou a sua condenação. Evans foi libertado e recebeu uma indenização substancial pela sua prisão injusta. No início de 2016, a identidade do verdadeiro assassino ainda é desconhecida.

5- Christopher Ochoa e Richard Danziger


A 24 de Outubro de 1988, uma empregada da Pizza Hut, chamada Nancy DePriest, de 20 anos de idade, foi violada e assassinada, durante um assalto ao seu local de trabalho, em Austin, Texas. A investigação voltou-se para Christopher Ochoa e Richard Danziger, empregados de outro restaurante Pizza Hut da cidade.

Os homens foram interrogados separadamente. Após várias horas de interrogatório, Ochoa finalmente confessou que ele e Danziger tinham roubado o restaurante e violado DePriest. Embora Ochoa afirmasse que tinha sido Danziger a atirar em DePriest, concordou em declarar-se culpado de assassinato e testemunhar contra o seu parceiro, para evitar a pena de morte.

No entanto, no banco das testemunhas no julgamento de Danziger, Ochoa surpreendeu todos, testemunhando que fora ele a puxar o gatilho. Como resultado, Danziger só foi condenado por violação. Mas tanto ele quanto Ochoa receberam penas de prisão perpétua.

Em Fevereiro de 1998, o caso tomou um rumo surpreendente quando Achim Josef Marino, um condenado a cumprir 3 penas de prisão perpétua por um crime não relacionado, enviou uma carta ao escritório do presidente George W. Bush alegando que ele fora o único autor do assassinato de Nancy DePriest.

Marino havia se tornado um cristão nascido de novo e queria esclarecer que Danziger e Ochoa não tinham qualquer envolvimento no crime. Para apoiar as suas reivindicações, Marino dirigiu os investigadores à casa dos seus pais, onde tinha escondido vários elementos de provas que o implicavam, incluindo as chaves de DePriest.

Testes de ADN finalmente foram realizados a uma amostra de sémen. Estes combinavam com Marino, mas excluíam Ochoa e Danziger. Os dois homens condenados injustamente foram exonerados e libertados da prisão em 2001. Infelizmente, nessa altura, Danzinger já sofria de graves danos cerebrais, depois de ser atacado na prisão, 10 anos antes. Ele exigiu cuidados constantes após a sua libertação.

4- Darrel Parker


A 14 de Dezembro de 1955, Darrel Parker voltou para a sua casa, no Nebraska, e ficou horrorizado ao descobrir que a sua esposa, Nancy, tinha sido violada e estrangulada até à morte. Uma semana depois, Parker foi chamado para interrogatório pela polícia. Esse interrogatório durou várias horas e terminou com Parker a confessar o assassinato da sua esposa.

Ele imediatamente tentou anular a sua confissão, mas já era tarde demais para impedi-lo de ser acusado do crime. Mesmo não havendo nenhuma outra evidência contra Parker, ele foi condenado por assassinato e condenado à prisão perpétua.

Em 1969, um tribunal de apelações determinou que a confissão de Parker tinha sido coagida e que os seus direitos haviam sido violados. Parker ficou em liberdade condicional antes de receber um novo julgamento. Construiu uma nova vida para si mesmo, mas ainda tinha de conviver com o estigma de ser um assassino condenado.

Em 1988, Parker recebeu um indulto inesperado quando um preso do corredor da morte, Wesley Peery, morreu e uma transcrição que continha numerosas confissões foi aberta. Depois de ser condenado à morte por ter assassinado uma mulher, Peery confessou aos seus advogados, em 1975, que tinha cometido mais assassinatos. Ele afirmou que uma dessas vítimas era Nancy Parker.

Peery era um colega de trabalho de Darrel Parker no momento do assassinato e fora brevemente interrogado pela polícia. Peery ordenou aos seus advogados que mantivessem as suas confissões fechadas até depois da sua morte, mas forneceu tantos detalhes específicos sobre o assassinato de Parker que a sua confissão foi considerada credível.

Darrel Parker finalmente obteve o perdão pela sua condenação. Em 2012, 57 anos após o crime ocorrer, ele finalmente recebeu um pedido de desculpas formal e público e US $ 500.000 de indenização.

3- Darryl Beamish e John Button


Em 1961, um jovem de 18 anos de idade, surdo-mudo, chamado Darryl Beamish, foi condenado por assassinar brutalmente Jillian Brewer no seu apartamento em Cottlesloe, Austrália. O seu corpo nu tinha sido esfaqueado com uma machadinha e um par de tesouras.

Beamish foi interrogado pela polícia e forneceu pelo menos quatro confissões, duas das quais foram dadas através de um intérprete de linguagem gestual. Foi condenado à morte, mas a sentença foi depois comutada. Foi libertado depois de cumprir 15 anos.

Em Fevereiro de 1963, um homem de 19 anos de idade, chamado John Button, foi acusado de homicídio depois de confessar ter passado por cima da sua namorada, Rosemary Anderson, com o seu carro. Foi condenado a 10 anos de prisão e a liberdade condicional após cumprir 5 anos.

Beamish e Button mantiveram a sua inocência e reivindicaram que as suas confissões haviam sido coagidas pela polícia. Notavelmente, estes dois crimes, aparentemente não relacionados, foram ambos cometidos pelo mesmo homem.

O verdadeiro autor foi Eric Edgar Cooke, que foi considerado um dos piores assassinos em série da história da Austrália. Cooke foi responsável por pelo menos 8 assassinatos e vários ataques violentos.

Ironicamente, enquanto Button foi cumprir a sua sentença na prisão de Fremantle, Cooke foi enviado para lá para ser executado. Antes que de ser enforcado, em 1964, Cooke confessou que fora o responsável pela morte de Jillian Brewer e de Rosemary Anderson. Mas as autoridades nunca fizeram nada com essa informação.

Finalmente, em 2000, o Tribunal de Recurso Criminal ouviu as evidências convincentes de que Cooke fora o responsável pela morte de Anderson e decidiu anular a condenação de Button. 5 anos mais tarde, o tribunal chegou à mesma conclusão sobre o assassinato de Brewer e também anulou a condenação de Darryl Beamish. Os dois homens receberam uma compensação pelas suas prisões injustas.

2- Eddie Joe Lloyd


A 24 de Janeiro de 1984, Michelle Jackson, de 16 anos de idade, foi violada e estrangulada até à morte, em Detroit. Ao longo dos meses seguintes, Eddie Joe Lloyd enviou várias cartas à polícia de Detroit, sobre o assassinato de Jackson e um pedido para arquivar o caso.

Na época, Lloyd era um esquizofrénico paranóico que estava confinado a um hospital psiquiátrico e procurava um tratamento para a doença mental. Mas os investigadores desconfiaram dele. Ele foi interrogado em várias ocasiões até que finalmente admitiu ter morto Michelle Jackson.

Ele forneceu uma confissão por escrito e uma declaração gravada. A confissão continha tantos detalhes específicos sobre o crime que o júri deliberou por pelo menos uma hora antes de condenar Lloyd por assassinato em primeiro grau. Ele foi condenado à prisão perpétua.

Infelizmente para Lloyd, o seu advogado experimental mostrou-se tão inadequado que mal conseguiu montar uma defesa ou questionar a validade da confissão do seu cliente. Na inspeção, tornou-se aparente que a confissão de Lloyd tinha sido coagida e que todos os detalhes que ele fornecera sobre o crime foram alimentados pela polícia.

De fato, Lloyd alegou que havia concordado em fazer uma confissão falsa, porque a polícia lhe disse que isso era nada mais do que um ardil que ajudaria a encontrar o verdadeiro assassino. Anos depois da sua condenação, Lloyd contatou o Projeto Inocência. Eles finalmente realizaram testes de ADN em várias peças de evidências físicas do caso.

Em todos os casos, os testes excluíram Lloyd como o autor do crime. A 26 de Agosto de 2002, Lloyd finalmente teve a sua condenação revogada e foi libertado da prisão. Infelizmente, só teve 2 anos de liberdade antes de morrer. No início de 2016, o autor real do crime ainda não foi encontrado.

1- Alstory Simon


Em 1982, Anthony Porter foi condenado à morte pelo tiroteio fatal de Marilyn Green e de Jerry Hillard, um jovem casal de Chicago. Porter era deficiente mental, por isso, foi-lhe dado um indulto antes da sua execução. David Protess, professor de jornalismo da Universidade de Northwestern, decidiu assumir o caso.

A investigação de Protess, eventualmente, focou-se em Alstory Simon, que estava implicado nos assassinatos pela sua ex-esposa. Ao ser interrogado por Paul Ciolino, um investigador particular contratado por Protess, Simon confessou ter atirado em Green e Hillard, em legítima defesa, durante uma discussão sobre dinheiro da droga.

Como resultado da confissão de Simon, Porter foi libertado do corredor da morte e recebeu um pedido de desculpas. Depois de se declarar culpado de assassinato em segundo grau e de homicídio involuntário, Simon recebeu uma sentença de 37 anos.

No entanto, mais tarde, Simon retratou a sua confissão e fez algumas acusações chocantes. Alegou que Ciolino tinha representado um polícia enquanto estava a interrogá-lo e que lhe mostrou uma declaração gravada em vídeo de uma testemunha que supostamente viu Simon a cometer o crime.

Na realidade, esta "testemunha ocular" era um ator contratado por Protess e Ciolino para implicar falsamente Simon. De acordo com Simon, Protess e Ciolino fabricaram provas falsas contra ele para Porter confessar o crime. Eles também convenceram o advogado de Simon a pressioná-lo a declarar-se culpado para evitar a pena de morte.

Além disso, todas as testemunhas que implicaram Simon no crime, incluindo a sua ex-esposa, retrataram o seu testemunho e apoiaram as suas alegações. Em Outubro de 2014, as acusações contra Simon foram retiradas. Simon, desde então, entrou com uma ação em massa sobre a sua condenação injusta. A verdade sobre quem realmente cometeu os assassinatos permanece obscura.

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