sábado, 5 de março de 2016

10 Intrigantes Mistérios Históricos Que Finalmente Foram Resolvidos

Para alguns de nós, os mistérios mais antigos, aqueles antes da nossa época, são os mais convincentes. Às vezes, tropeçamos em cima da resposta devido a uma feliz coincidência.

10- Os 20 Anos de Procura da Ópera


Enrique Granados, um renomado compositor espanhol, escreveu uma ópera inédita chamada Maria del Carmen, em 1898. Era a história de um triângulo amoroso em Murcia e a ópera foi tão celebrada quando estreou em Madrid, que a Rainha de Espanha ofereceu a Granados o distinto Charles III Cruz pela sua música. Mesmo assim, a versão original da ópera não foi tocada novamente.

Quando a Ópera Metropolitana de Nova Iorque realizou outra das obras do compositor em 1916, Granados e a sua esposa viajaram para a América com a única cópia de Maria del Carmen. Granados esperava persuadir o Metropolitano a realizar a sua obra-prima. Quando eles não concordaram, Granados partiu para Espanha, mas um submarino alemão torpedeou o seu barco no Canal Inglês. 

O casal afogou-se, mas a ópera de 3 volumes sobreviveu, como os seus 6 filhos, que tinham deixado em Barcelona. Duas décadas depois, um filho, que precisava de dinheiro, vendeu a ópera a um músico americano, contra a vontade dos outros membros da família. Durante as décadas seguintes, a participação da música foi contestada. Antes do problema ser resolvido, a ópera foi supostamente destruída num armazém de Nova Iorque, em 1970.

Um par de décadas mais tarde, Walter Clark, um estudante graduado, escreveu uma dissertação sobre a música. Durante os 20 anos seguintes, não conseguiu abalar as suas dúvidas sobre o seu destino. "Sempre me perguntei se ela tinha sido realmente destruída", disse Clark. "Ninguém realizou um inventário adequado após o incêndio. Quando estava a fazer a pesquisa da minha [biografia de Granados, em 2006], entrei em contato com o neto do homem que tinha comprado Maria e ele ficava muito estranho".

Finalmente, em 2009, a ópera foi encontrada, embora estivesse danificada pelo fumo e pela água. Graças ao professor de música que brincou aos detetives, Maria del Carmen foi restaurada e posteriormente publicada pela empresa, Trito. Pela primeira vez desde 1899, a ópera também foi realizada em Espanha, em 2015.

9- A Vila Marroquina Construída Sobre Uma Pilha de Pedras


A cerca de 3900 metros (13.000 pés) acima do nível do mar, a aldeia de Arroumd situa-se perigosamente em cima de uma enorme pilha de pedras nas montanhas do Alto Atlas de Marrocos. Durante mais de 130 anos, a origem dessa pilha de rochas envolveu os cientistas em mistério. A maioria assumiu que era o movimento de uma geleira depositada nas rochas, mas as técnicas de datação modernas revelavam atividade sísmica há 4500 anos atrás como sendo a culpada. A aldeia está localizada perto de uma grande falha tetónica que fica por baixo da face de um penhasco.

Apesar de uma geleira provavelmente corroer a face do penhasco, tornando-o vulnerável para entrar em colapso, a avalanche ocorreu aproximadamente 7000 anos após a geleira derreter. Então, a geleira pode ter feito om que a falésia fosse mais propensa a entrar em colapso, mas um terramoto foi provavelmente o gatilho real da avalanche de rochas.

Mesmo para além da enorme pilha de pedras, Arroumd é um lugar misterioso. "Vários incidentes ocorreram no local, incluindo alguns acidentes menores," disse o pesquisador Philip Hughes. "Sempre achei piada à "maldição" de Arroumd. Este ano, encontrámos turbilhões graves quando entrámos no vale... Não fomos capazes de ficar de pé, o que é bastante incomum nesta parte do mundo, onde o clima é muitas vezes quente e calmo."

8- Como Mary Ingalls Realmente Ficou Cega


No Little House da série de livros infantis Prairie, a autora Laura Ingalls Wilder escreveu que a sua irmã da vida real, Mary, ficou cega pela escarlatina, com 14 anos de idade. O evento também foi dramatizado numa série de televisão baseada nos livros. Mas os pediatras dizem que a explicação para a cegueira de Mary não faz sentido.

Dra. Beth Tarini foi surpreendida por essa descoberta quando ainda era estudante de medicina. "Estava ainda a estudar pediatria", disse Tarini. "Estávamos a falar sobre a escarlatina e eu disse, "A escarlatina faz com que as pessoas fiquem cegas. Mary Ingalls ficou cega assim." Mas o seu professor discordou, o que impulsionou Tarini numa missão de detetives para descobrir o que realmente aconteceu a Mary.

Tarini e a sua equipa pesquisaram o assunto durante 10 anos. Descobriram que Mary teve mesmo escarlatina quando era criança, mas que a sua doença aos 14 anos de idade foi referida como "febre cerebral". Também não havia referências dela ter erupção cutânea, caraterística da escarlatina, quando era adolescente. Embora a febre escarlate tivesse uma taxa de mortalidade para as crianças de até 30% em 1800, a maioria dos casos de cegueira devido à doença eram temporários.

A equipa continuou a investigar e desobriu que Laura escreveu uma carta à filha, Rose, em 1937, a descrever a doença de Mary. Laura enviou a carta antes da publicação do seu livro Às Margens do Lago de Prata, que descrevia a cegueira de Mary como sendo causada pela febre escarlate. No entanto, um trecho da carta afirmava: "Mary tinha algum tipo de doença da coluna vertebral. Não tenho a certeza se o Dr. a nomeou. Descobrimos mais tarde, quando nos mudámos da Dakota do Sul para Chicago, Illinois, por um especialista, que os nervos dos seus olhos estavam paralisados e que não havia esperança".

Depois de terem acessos aos registos históricos, incluindo o jornal da cidade, Ingalls, que relatou que Mary sofria de fortes dores de cabeça e d paralisia parcial de um lado do seu rosto, os pesquisadores agora acreditam que Mary contraiu meningoencefalite viral, que inflama o cérebro e a medula espinhal. Ao inflamar o nervo óptico, pode conduzir à cegueira.

7- O Evangelho dos Lotes de Mary 


Recentemente traduzido pela professora de religião da Universidade de Princeton, Anne Marie Luijendijk, o "Evangelho dos Lotes de Mary", de 1500 anos de idade, não é um evangelho que descreve a vida e a morte de Jesus Cristo, como todos tinham assumido. Pelo contrário, é uma espécie de ajuda para prever o futuro e ajudar as pessoas a resolverem os seus problemas.

Este livro foi escrito na língua copta egípcia, que usa o alfabeto grego. O livro começa assim: "O Evangelho dos lotes de Maria, a mãe do Senhor Jesus Cristo, a quem Gabriel Arcanjo trouxe a boa notícia. Aquele que vai avançar com todo o seu coração vai obter o que procura. Menos ter duas mentes."

A abertura levou Luijendijk a acreditar que o livro continha um tipo padrão de evangelho. No entanto, descobriu que o livro era composto por 37 oráculos, que raramente mencionavam Jesus. Se uma pessoa precisava de ajuda com um problema, poderia fazer uma pergunta ao dono do livro. Em seguida, iriam selecionar um oráculo aleatoriamente para resolver o problema. O dono do livro iria interpretar a resposta do oráculo.

Cada oráculo é escrito de modo tão vago que poderia ser usado para muitas situações. Um exemplo: "Pare de ter duas mentes, caso essa coisa aconteça ou não. Sim, isso vai acontecer! Seja corajoso e não tenha duas mentes. Permanecerá consigo muito tempo e receberá alegria e felicidade."

Os antigos livros foram consultados para prever o futuro das pessoas. No geral, este livro tem uma visão positiva do que está por vir. No entanto, Luijendijk nunca tinha conhecido outro livro que tivesse sido referido como "evangelho", que se traduzisse como "boas notícias". Isso leva a acreditar que os evangelhos possam ter sido vistos de forma diferente nos tempos antigos, talvez não unicamente como textos sobre a vida e a morte de Jesus.

Em 1984, o texto foi doado à Universidade de Harvard pela filha adotiva de um comerciante de antiguidades. No entanto, ninguém sabe como ou quando a família adquiriu o livro.

6- Porque Palmyra Estava Localizada no Deserto Sírio 


Palmyra era um centro de comércio importante no Império Romano, há cerca de 2000 anos atrás. Mas os historiadores nunca conseguiram entender como os 100000 residentes de Palmyra foram capazes de prosperar no meio do deserto sírio, ou porque teriam ido para lá viver.

No entanto, uma equipa de pesquisadores noruegueses e sírios finalmente resolveu o mistério. Palmyra é rodeada por mais de 3 dezenas de antigas aldeias agrícolas (esquecidas), que os romanos usavam como rede de reservatórios de água. Ao coletarem e canalizarem a precipitação anual de 12-15 centímetros (5-6) de tempestades sazonais para estes reservatórios, os antigos habitantes cultivavam a terra com uma variedade de culturas. Isso deu a Palmyra uma fonte estável de alimentos, mesmo durante as secas, tornando-se um grande oásis de avenidas, arcos e colunas, num mercado vibrante do deserto.

A cidade também prosperou como um importante pólo de comércio ligando as civilizações orientais às ocidentais. Embora os persas e os partos controlados do Oriente e dos romanos tenham dominado o Ocidente, havia pequenos reinos independentes localizados entre os dois. Cada um dos seus governantes exigia os pagamentos dos viajantes para usarem as suas rotas, como os rios Eufrates e Nilo, por exemplo.

Ao invés de pagarem todos os impostos exorbitantes para terem as rotas diretas, os comerciantes cortavam caminho através do deserto e paravam em Palmyra. Lá, poderiam comprar os itens e os serviços necessários para concluirem com segurança as suas viagens. Isso contribuiu muito para a prosperidade de Palmyra, nos tempos antigos.

5- A Forma de Stonehenge 


Durante muito tempo, os historiadores estiveram divididos pela questão de se as pedras em Stonehenge tinham originalmente formado um círculo completo. Sem pedras encontradas na área do sudoeste, alguns pesquisadores acreditavam que a estrutura nunca tinha sido concluída.

Mas, acidentalmente, o mistério foi resolvido, sem escavações ou equipamentos caros. Dezenas de milhares de pessoas já haviam esquecido a resposta.

Quando um depositário não conseguiu molhar a grama em toda a área de Stonehenge (como feito geralmente) devido à mangueira ser curta, a grama não conseguiu crescer na área sem água, revelando as depressões no solo. Se algumas dessas áreas ressecadas tivessem tido pedras, o círculo teria sido completo. Outras manchas marrons nas áreas das escavações arqueológicas combinavam com essas, confirmando que as áreas ressecadas representavam terreno que havia sido intencionalmente perturbado.

"Muitas pessoas assumiram que tínhamos escavado todo o local para sabermos tudo sobre o monumento", disse o historiador Susan Greaney, do Património Inglês. "Mas, na verdade, não há muita coisa que ainda não se saiba e não há muita coisa que possa ser descoberta apenas com os métodos de não-escavação."

Isso ainda deixa o mistério do que aconteceu às pedras perdidas. Foram usadas para construir casas e estradas na área? Ninguém sabe, mas o Património Inglês pode propositadamente evitar regar algumas áreas de Stonehenge durante o próximo período de seca para ver se as respostas a outros enigmas emergem.

4- O Desaparecimento da Civilização Nazca 


Durante anos, os historiadores ficaram perplexos com o misterioso desaparecimento do povo de Nazca, do Peru, por volta do ano 500. Esta foi a civilização responsável pelas linhas de Nazca, os enormes geoglifos esculpidos na terra naquela região. Houve muitas teorias para explicar as linhas, mas a maioria dos historiadores concorda que o povo Nazca provavelmente as usava como caminhos sagrados para praticar os seus rituais.

Nos últimos anos, os cientistas determinaram que a civilização Nazca causou a sua própria destruição. Ao limparem tantas árvores huarango nos seus vales para praticarem agricultura, fizeram um dano irreparável ao seu ambiente. Estas árvores fixadoras de nitrogénio aumentaram a umidade e a fertilidade do solo. Sem um número suficiente deles, o clima tornou-se demasiado árido para cultivar alimentos.

"O huarango foi uma importante fonte de alimento, forragem, madeira e combustível para a população local", disse o arqueólogo David Beresford-Jones. A espécie foi responsável por "melhorar a fertilidade do solo e a umidade, melhorando o deserto no microclima sob a sua copa e subjacente à planície de inundação, com um dos sistemas de raiz mais profunda de uma árvore conhecida. Com o tempo, o afastamento gradual da floresta cruzou um limiar ecológico definido em tais ambientes de deserto, expondo a paisagem a extraordinários ventos do deserto da região e aos efeitos das inundações".

Os cientistas acreditam que um grande evento ocorreu ao mesmo tempo que o desmatamento, provocando inundações devastadoras, devido à falta de árvores. Depois disso, Nazca teria sido incapaz de produzir alimentos suficientes para o seu povo nessa área.

3- A Pulseira de Guerra Retorna a Casa 


Enquanto servia no Exército, durante a Segunda Guerra Mundial, Warren McCauley perdeu a sua pulseira de identificação de prata, em Castel D'Aiano, Itália, em 1945. De acordo com uma nota de imprensa do Exército daquele ano, o herói de guerra McCauley recebeu a Estrela de Bronze quando "sem medo, avançou sob uma chuva de fogo de armas leves para restaurar as comunicações" após o inimigo alemão cortar as linhas de arame.

Enquanto estava em Castel D'Aiano, McCauley parou na casa de Maria, que a família italiana tinha aberto aos soldados norte-americanos para alimentação e cuidados médicos. A sua pulseira ficou para trás, embora ninguém saiba se ele a perdeu, esqueceu ou deixou de propósito, como uma espécie de pagamento ou de homenagem à família de Maria.

No entanto, Bruna de Maria, de 8 anos de idade, que vivia lá devido a uma situação de pobreza, encontrou a pulseira e manteve-a como um tesouro inesperado. Ela sempre cuidou a pulseira com carinho, mas nunca tentou encontrar o seu dono.

Décadas mais tarde, o seu filho crescido, Stefano Sedda, convenceu a sua mãe a devolver o tesouro ao seu verdadeiro dono. "Esta pulseira fez história", explicou Sedda. "Pertencia a um soldado americano que veio aqui lutar, para defender o nosso país e foi por isso que decidi devolver-lha."

Através de um amigo, Sedda contatou um advogado americano, que trabalhava com um jornalista e o Exército para rastrear o número de identificação da pulseira de McCauley. Embora McCauley tivesse morrido 30 anos antes, encontraram a sua, Twila McCauley, de 85 anos de idade, que vivia em Buena Vista, Califórnia. Warren McCauley tinha compartilhado algumas histórias do tempo de guerra com ela, como quando caíu num rio e um burro se aproximou dele, mas nunca lhe tinha falado sobre a pulseira.

Juntamente com o resto da sua família, a senhora McCauley ficou tocada e grata por este ato.

2- O Exército de Cambyses


O exército perdido do rei persa Cambyses II sempre foi um grande mistério histórico. Por volta de 524 aC, o rei ordenou que 50000 homens fossem para o deserto egípcio, em torno da antiga cidade de Tebas (hoje Luxor). Quando os homens desapareceram, a história oficial dos historiadores antigos afirma que o Exército foi dizimado por uma tempestade de areia.

No entanto, o egiptólogo moderno Olaf Kaper ficou cético em relação a isso. "Desde o século 19, as pessoas têm procurado esse exército: amadores e arqueólogos profissionais", disse Kaper. "Alguns esperavam encontrar em algum lugar debaixo da terra um exército inteiro, totalmente equipado. No entanto, a experiência tem mostrado que não se morre devido a uma tempestade de areia e muito menos faz desaparecer um exército inteiro."

Ao reunir informações de escavações, registos históricos e escritos de um líder rebelde egípcio (que Kaper tinha traduzido dos blocos dos templos antigos), Kaper acredita que o exército persa fazia o seu caminho para Dachla Oasis, onde o líder rebelde Petubastis III e as suas tropas haviam sido localizados. Mas o exército persa foi emboscado pelo líder rebelde e sofreu uma derrota esmagadora. Petubastis reconquistou o Egito e coroou-se Faraó, na capital de Memphis.

De acordo com Kaper, o rei persa Dario I pôs fim a esta rebelião egípcia numa batalha sangrenta, 2 anos após Cambyses ser derrotado. Para restaurar a dignidade da Pérsia, Darius encobriu a embaraçosa queda do seu predecessor, com a história da tempestade de areia.

1- O Que Causou a Explosão Hindenburg 


A promessa do Hindenburg, um dirigível cheio de hidrogénio que poderia cruzar o Atlântico em metade do tempo de um navio no mar, explodiu juntamente com o próprio ofício, uma vez que se preparava para aterrar em Lakehurst, Nova Jersey, em maio de 1937. Das 100 pessoas a bordo naquele dia, 35 morreram.

Os cientistas têm debatido a razão da explosão durante décadas. Sabiam que uma faísca acendeu o vazamento de hidrogénio, mas divergiam sobre a razão para a centelha e o gás vazarem. As teorias incluíam relâmpagos, propriedades explosivas e uma bomba.

No entanto, em 2013, uma equipa de especialistas descartou as outras teorias e determinou que o Hindenburg tinha sido carregado com eletricidade estática de um temporal. Uma válvula de gás com defeito ou um fio quebrado fizeram com que o hidrogénio vazasse para os poços de ventilação. Uma faísca de eletricidade estática acendeu o hidrogénio, que começou o fogo na cauda e levou à explosão.

"Acho que o mecanismo mais provável para fornecer a faísca é eletrostático", disse o engenheiro aeronáutico britânico Jem Stansfield. "Começa no topo e depois as chamas dos nossos experimentos [explodir ou incendiar um modelo reduzido do dirigível] provavelmente seguem para baixo ou para o centro. Depois, chega ao fundo."

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