quinta-feira, 21 de abril de 2016

10 Mitos e Lendas da Nova Inglaterra

Pergunte a qualquer fã de filmes de terror e este vai dizer-lhe que a Nova Inglaterra é a terra dos fantasmas. Desde as bruxas de Salem à Providência de HP Lovecraft, o extremo norte da América é o lar de alguns dos mitos e lendas mais terríveis do mundo. Todos os seus 6 estados contêm uma infinidade de lendas, histórias de fogueira e assombrações.

10- Os Vampiros de Woodstock 


A 9 de Outubro de 1890, o Jornal de Vermont publicou uma manchete sensacional: "Vampirismo em Woodstock". O artigo detalhava um evento que havia ocorrido cerca de 60 anos antes, em 1830. Naquele ano, um homem local, chamado Corwin, morreu de tuberculose. Foi enterrado no Cemitério de Cushing, um lugar de descanso comum de Woodstock para os moradores que partiam desta aldeia de Vermont.

6 meses após o enterro, o irmão de Corwin também ficou doente com tuberculose. Depois de não conseguir encontrar uma causa ou uma cura, muitos homens proeminentes na aldeia, incluindo Dr. Joseph Gallup e Dr. John Powers do Colégio de Medicina de Vermont, começaram a culpar o vampirismo. Como resultado, o corpo do falecido Corwin foi exumado para a realização de uma autópsia.

Essa análise post-mortem supostamente revelou que o coração de Corwin não tinha decaído, mas sim que estava cheio de sangue. Seguindo o costume da Nova Inglaterra, o coração de Corwin foi removido e queimado publicamente na cidade.

Por incrível que pareça, esta não foi a primeira vez que um pânico de vampiros tinha rebentado em Woodstock. Em 1817, um estudante de Dartmouth, chamado Daniel Ransom, ficou doente com tuberculose. Pouco depois de Ransom morrer, a 14 de Fevereiro, o seu pai ficou preocupado que o seu filho se tornasse um vampiro. Assim, o pai exumou o corpo do seu filho e o seu coração foi retirado e queimado para proteger a saúde dos restantes membros da família Ransom.

Durante o século 19, esta prática foi repetida em toda a Nova Inglaterra. O caso mais famoso ocorreu em Exeter, Rhode Island, em 1892, com a morte de uma jovem, chamada Mercy Brown.

9- Os Demónios da Madeira


Coos County, o maior concelho a norte de New Hampshire, é predominantemente rural, frequentemente frio e quase remoto. É o lugar perfeito para um Sasquatch passear. Conhecidos como os "demónios da madeira," estes animais magros, altos e grisalhos, supostamente foram avistados por todo o concelho.

Embora as observações do Bigfoot em New Hampshire não se limitem a Coos County, os demónios da madeira têm sido vistos desde o século 19. Preferindo as áreas de vegetação luxuriante ao longo das fronteiras com o Canadá e Vermont, a maioria dos avistamentos dos demónios da madeira ocorreram na década de 1970, quando os caminhantes, os moradores da cidade e os exploradores amadores acreditavam que tinham visto as pegadas do Bigfoot, assim como a própria criatura.

8- As Bruxas de Bristol


Muito tempo depois da mania das bruxas de Salem, Bristol, Connecticut, experimentou a histeria da bruxaria entre 1800 e 1810. Num caso, uma jovem mulher, chamada Merilla Norton, alegou que a sua tia a tinha "enfeitiçado" durante a noite e que a montou como um cavalo, percorrendo de volta todo o caminho para Albany, Nova Iorque. Lá, Norton foi supostamente forçada a assistir a uma reunião de bruxas, que envolvia rituais satânicos. Depois de fazer a sua confissão, Norton tornou-se objeto de um exorcismo.

Os testemunhos de Norton e de outras pessoas ajudaram a inspirar uma série de julgamentos de feitiçaria em Bristol, na história da Nova Inglaterra. Outra história de Bristol dizia respeito a Elijah Gaylord, que foi tão terrivelmente assediado por uma bruxa que foi forçado a deixar a cidade.

Em última análise, o julgamento das bruxas de Bristol não foi nem de longe tão sangrento como os pânicos anteriores da Nova Inglaterra, mas ajudou a formar uma história que começou no século 17 e terminou no século 19.

7- As Ruínas da Cidade Hanton


Apesar de Rhode Island ser o menor estado dos EUA, a sua história bizarra é enorme, com lendas de vampiros, navios fantasmas e luzes misteriosas no oceano. A mais estranha de todas pode ser aquela que fala sobre as ruínas da cidade Hanton, uma "cidade perdida", não muito longe de Smithfield.

Originalmente uma pequena comunidade agrícola, Hanton estava isolada dos seus vizinhos, o que deixava espaço para todos os tipos de rumores. Algumas pessoas afirmavam que Hanton era povoada por escravos libertos ou fugitivos, enquanto outras acreditavam que a vila era uma espécie de colónia de leprosos povoada por pessoas atingidas pela doença e forçadas a viver nas profundezas da floresta.

Rumores à parte, tudo o que resta de Hanton é uma série de fundações de pedra, algumas paredes não acopladas, um local de enterro e outros edifícios que desmoronaram. Um conjunto de lápides, todas com o sobrenome Smith, também podem ser encontradas na cidade fantasma. Infelizmente, não se sabe muito mais sobre esta liquidação da era colonial, exceto algumas histórias sussurradas sobre ruídos inexplicáveis e uma atmosfera assustadora.

6- As Câmaras de Pedra de Vermont


Conhecido como o "estado das montanhas verdes," Vermont também poderia ser chamado de "antigo estado das pedras" porque cerca de 200 câmaras de pedra, ou "antas", pontilham as porções do centro e do sul do estado. Na localidade de Royalton, existem 6 estruturas dessas numa pequena área. Outro local principal está localizado no sul de Woodstock, onde montes de pedras, pedras eretas e câmaras de pedra podem ser encontradas numa tigela feita naturalmente entre dois cumes.

A natureza estranha dessas estruturas tem causado muita controvérsia arqueológica ao longo das décadas. Algumas pessoas alegaram que representam os calendários solares usados pelos nativos americanos, enquanto uma pequena minoria, propões que as câmaras de pedra são artefatos de uma civilização pré-colombiana, os Celtas, que existia na antiga Nova Inglaterra.

Os defensores dessa teoria alegam que as pedras estão cobertas de uma forma de roteiro ogham, que é um alfabeto irlandês que foi usado no início do período medieval. Sob essa teoria, os habitantes Celtas de Vermont negociavam com os marinheiros fenícios que visitavam frequentemente as costas da América do Norte.

Embora seja duvidoso que os colonos irlandeses antigos ou medievais construíssem essas estruturas, as pedras permanecem misteriosas. De acordo com algumas fontes, a datação de carbono mostrou que as estruturas de pedra podem ser de 2000 anos de idade.

5- O Monstro do Lago Pocomoonshine


Apesar do seu nome engraçado, o lago Pocomoonshine é um belo lago no nordeste da cidade de Maine Princeton. Um destino histórico de férias, o lago Pocomoonshine tornou-se notório na década de 1880, quando algumas testemunhas afirmaram que uma grande criatura vivia no lago.

Em 1882, o proprietário de serraria, Sewell Quimby, afirmou ter visto evidências de uma cobra no rio, que tinha 9-18 metros (30-60 pés) de comprimento. Embora isso possa ter parecido ridículo para algumas pessoas, a ideia de que uma cobra gigante vivia no lago Pocomoonshine tinha uma ligação com o folclore nativo americano.

Em particular, uma história alegava que uma luta entre um xamã Algonquin e um chefe Micmac se transformou numa batalha sobrenatural quando o par se transformou numa cobra gigante e numa serpente monstruosa, respetivamente. Após o xamã Algonquin ganhar, o chefe Micmac foi morto e amarrado a uma árvore perto do lago.

Hoje, esse monstro é carinhosamente conhecido como "Poco". Ao contrário de outros monstros do lago, Poco não é apenas visto na água. Segundo a lenda, Poco frequentemente deixa enormes trilhas de cobra na terra, quando viaja para a floresta.

4- O Macaco Diabo de New Hampshire


Na pequena cidade de Danville, New Hampshire, uma criatura assustadora, conhecida como "macaco diabo" era conhecida por uivar bem alto durante a noite. Um grande primata com garras longas, um casaco marrom-avermelhado e um focinho com dentes afiados, a criatura, ocasionalmente, entrava na cidade.

Em Setembro de 2001, o chefe dos bombeiros de Danville alegou que viu uma criatura desconhecida a correr pelas ruas de Danville, de madrugada. Após este avistamento, o macaco diabo foi visto outras 9 vezes, ao longo de um período de 2 semanas, causando o pânico em Rockingham County.

Depois dos grupos de busca não conseguirem localizar a besta no final de Setembro, os relatos das testemunhas acabaram e o macaco diabo não assombrou novamente os moradores de Danville. A maioria acredita que um macaco selvagem, mas não demoníaco, estava por trás da histeria do macaco diabo, embora muitas vozes supersticiosas afirmassem que a criatura se tinha mudado para as montanhas isoladas do norte de New Hampshire.

3- O Fantasma de Harry


Harry Main chegou à cidade portuária de Massachusetts, Ipswich, das Ilhas de Shoals, uma série de ilhas não muito longe de Portsmouth, New Hampshire, onde um duplo assassinato não solucionado ndo século 19 continua a intrigar os interessados da história da Nova Inglaterra.

Antes de vir para Ipswich, em 1671, com o seu amigo Andrew Diamant, Harry tinha sido um pescador bem-sucedido. Quando os dois homens se mudaram para Ipswich para continuarem as suas atividades de pesca, a carreira de Andrew decolou. Ele ajudou a construir vários cais na cidade e uma co-propriedade de uma frota de navios mercantes que tomaram parte ativa na economia do comércio lucrativo da Nova Inglaterra com a Grã-Bretanha.

Andrew tornou-se um homem rico e respeitado, mas Harry voltou-se para uma vida de crime. Trabalhou como um "destruidor" que roubava tudo o que podia dos navios que destruía perto das costas de Ipswich.

Pior ainda, Harry era um tipo de pirata que criava propositadamente fogueiras nas praias de Ipswich para orientar os navios em direção às rochas perigosas. Causou naufrágios e matou os sobreviventes.
Quando os crimes de Harry vieram à tona, as lendas dizem que ele foi amarrado a uma estaca num banco de areia e forçado a realizar a tarefa de Sísifo até à sua morte. Desde então, diz-se que o fantasma de Harry assombra a sua antiga residência na Water Street, onde um tesouro secreto protegido por magia pode conter todos os itens que ele roubou daqueles navios naufragados.

2- O Vale Glen Wizard


A cerca de 6 quilómetros (4 milhas) da cidade ocidental de Massachusetts Pittsfield, Glen Wizard é um local assombrado em Berkshires, onde os xamãs nativos americanos supostamente realizavam sacrifícios humanos no "Altar do Diabo." Diz-se que Glen Wizard é assombrada pelo espírito da filha de Miahcomo, um grande e poderoso chefe.

Na história mais famosa, um caçador chamado John Chamberlain teve que procurar refúgio em Glen Wizard, devido a uma tempestade. Enquanto Chamberlain lutava para dormir durante a noite, foi golpeado com uma visão delirante de demónios e feiticeiros nativos americanos que vinham na floresta. Em algum momento, o diabo apareceu, para aceitar o sacrifício de uma menina do nativo americano. Usando a sua Bíblia, Chamberlain assustou os demónios e salvou a vida da menina. Apesar do heroísmo de Chamberlain, a lenda afirma que o vale ainda é amaldiçoado hoje.

1- Os Vampiros da Cidade de Jewett


Juntamente com Vermont e Rhode Island, o Connecticut, no século 19, teve o seu quinhão de vampiros. Em 1840 e 1850, a cidade de Jewett sofreu muitas tragédias. O primeiro a morrer foi Lemuel B. Ray, de 24 anos de idade, filho de Henry e Lucy Ray, em 1845. Depois, em 1849, Henry também morreu de tuberculose. Foi seguido até ao túmulo, 2 anos depois por Eliseu, de 26 anos de idade.

Em 1854, os restantes membros da família, incluindo o muito doente Henry Nelson, começaram a suspeitar de que os vampiros eram os responsáveis pelas inúmeras tragédias da sua família. Na noite de 8 de Maio de 1854, os irmãos sobreviventes, Ray e a sua mãe, Lucy, desenterraram os corpos dos seus parentes mortos, decapitaram alguns deles e chegaram a queimar os órgãos internos de um cadáver. Com as cinzas queimadas, os Rays fizeram uma mistura líquida que foi passada entre eles como uma forma de combater a doença.

De acordo com as lendas da Nova Inglaterra, Eliseu, que tinha sido o último a morrer, teve o seu coração retirado. Quando encontraram evidências de sangue fresco no coração de Eliseu, concluíram que ele era o chefe vampiro responsável pela doença. Queimaram o seu corpo e o seu caixão para expulsar o espírito do mal. Como outros pânicos de vampiros na Nova Inglaterra, o caso da família Ray foi amplamente coberto pela mídia local e algumas de fora.

Curiosamente, a cidade de Jewett é um bairro de Griswold, Connecticut, onde um caixão com a marca "JB-55" foi encontrado e continha os ossos exumados de um homem que se suspeitava ser um vampiro, na década de 1790. Como alguns dos cadáveres da cidade de Jewett, que foram decapitados, JB-55 teve os seus dois ossos do fémur dispostos num padrão de "X" abaixo da sua cabeça decapitada, 5 anos após a sua morte.

Ambos os casos exibem o folclore dos vampiros da Nova Inglaterra, bem como a suposição generalizada de que a tuberculose e outras doenças eram causadas pelos espíritos imundos dos mortos.

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